Book: Отшельник. Одиночество



Отшельник. Одиночество

Хайдарали Усманов

Отшельник. Одиночество

Начало

Война… Многие сейчас уже забыли о том, что из себя представляет это слово. Некоторые умники обычно даже говорят – уж лучше война, чем мои проблемы… Но они не понимают всего ужаса, который скрывается в этом слове. Оно такое короткое, но при этом ёмкое! Наши предки, столкнувшиеся с ненавистью и злобой, заставившей целые народы уничтожать друг друга во время Второй Мировой Войны, превосходно помнили то, что оно означает. Оно не означало то, что многие люди просто брали оружие шли убивать друг друга… Нет! Это слово означает безумие! Кровавое безумие, в которое окунается весь мир, из-за амбиций какого-то одного человека. И вся беда только в том, что когда-то в руки этого человека попала власть. Власть не всегда означает право кому-либо что-либо приказывать. Власть может скрываться в мелочах.

Небольшая информация, которая может подтолкнуть страны к объявлению войны друг другу…

Небольшое нажатие кнопки по ошибке, которая запустит ракету с ядерной боеголовкой…

Небольшая ошибка ученых, которые исследовали искусственный интеллект, по требованиям военных, и в результате их создание сошло с ума из-за того, что какой-то хакер проник в сеть, и ради шутки, и доказательства своего мастерства, решил сыграть с этим искусственным интеллектом в шахматы… Естественно, что когда такой интеллект проигрывает, он это воспринимает как угрозу! А в этих случаях у него срабатывают различные приоритеты, установленные заранее. Всё это делается для того, чтобы исключить человеческий фактор. Ведь человек, прежде чем нажать такую кнопку, или дать команду на старт каким-нибудь ракетам с ядерными боеголовками, всегда задумается о том, что может произойти впоследствии? А не попадут ли под удар его близкие и родные? Искусственный интеллект избавлен от всего этого! А значит, он реагирует мгновенно, только появится какая-нибудь угроза… Естественно, что все угрозы, которые этот интеллект может воспринять как опасность для себя, люди и предусмотреть-то не в состоянии. Ведь угрозой для такого разума может быть даже обычный уборщик, который зацепит кабель, питающий оборудование этого искусственного интеллекта! Хорошо если этот искусственный интеллект просто заставит систему защиты заблокировать помещение. И уборщик, испугавшийся до медвежьей болезни, будет просто уволен за несоответствие к работе… Вы можете себе такое представить? Служебное несоответствие уборщику? Жуть, правда? Но даже уборщики в таких местах должны проходить определённые проверки… Хуже всего то, что большинство людей, которые имеют отношение к военной отрасли, но при этом занимаются не ядерными разработками, а какими-нибудь научными работами на основе биологических материалов, совершенно не задумываются об опасности своего дела. Ведь бактерии или какие-нибудь инфекции тоже очень опасны! Да, ядерное оружие, при нанесении удара не только уничтожит противника, несмотря на все укрепления, но при этом и разрушит все имеющиеся материальные ценности. А ради чего начинается война? Обычно война начинается ради достижения каких-нибудь целей… Ради захвата каких-нибудь ресурсов, которых у какой-то из стран не имеется… Взять хотя бы ситуацию в Персидском заливе… Та самая известная всему миру операция «Буря в пустыне»… где Соединённые Штаты Америки со своими союзниками напали на другую страну, которая считалась страной Третьего Мира. Как таковой угрозы этим странам Ирак не представлял. Но для того, чтобы захватить имеющиеся в тех землях нефтяные прииски, американцы абсолютно не скрывали того, что они делают. Были сфабрикованы документы, которые якобы подтверждали наличие на территориях Ирака целых складов оружия массового поражения! В этих документах указывалось всё, что угодно! Начиная от ядерных боеголовок, которых никогда в Ираке не было, заканчивая бактериологическим оружием! Вы сами подумали, когда это всё писали в своих документах? Нет, конечно понятно по какой причине в ЦРУ даже ручки и карандаши стоят по несколько тысяч долларов за штуку! Ну как же! Хваленые агенты ЦРУ будут пользоваться обычной канцелярией из обычного канцелярского магазина? Ведь это же просто невозможно! В каждой их ручке или в каждом карандаше должно быть какое-то технологическое оборудование! Разные передатчики… видеокамеры… Если не считать сюда ещё и ластик для стирания текста, то в такие канцелярские принадлежности можно встроить даже самое невероятное оружие! Но неужели они думали, что и в других странах существует такой же маразм? Да, таким образом агенты ЦРУ обычно списывают все эти деньги налогоплательщиков, которые тратят на собственные нужды. Если сейчас копнуть как следует, то можно легко и просто выяснить то, что большая часть этих агентов занимается каким-нибудь побочным бизнесом. Торговля наркотиками… Оружием… Людьми… Всё это они делают благодаря тому, что привыкли абсолютно не попадать под какой-то государственный контроль! Именно поэтому они и сфабриковали те самые документы, так грубо и нелепо, что пока весь мир смеялся, совершенно неожиданно выяснилось, что смеяться-то не над чем! Ирак уже был захвачен вместе с соседней страной – Кувейтом! А все их нефтяные прииски почему-то оказались в руках американцев. А вот тех самых складов с оружием массового поражения так найдено и не было! Да их никто и не искал! Ведь американцы превосходно знали о том, что их просто нет, и не было здесь! Самое интересное было в том, что как бы не возмущалось мировое сообщество, представителям Соединённых Штатов Америки было наплевать на все эти возмущения! Они абсолютно никак на них не реагировали! А просто начали выкачивать всю имеющуюся нефть, и перевозить её в Америку. Может кто-то знает, зачем им столько нефти? Не знаете? Дело в том, что аналитики подсчитали, что во всём мире нефть скоро закончится! И в мире возникнет жуткий топливный кризис. Именно поэтому американцы сейчас старательно закачивают имеющуюся в их руках нефть в те же самые старые скважины, откуда они её раньше выкачивали на собственных землях. Более того, они создали многочисленные подземные хранилища, куда старательно заливают все эти ресурсы. Всё это делается для того, чтобы в момент, когда возникнет тот самый топливный кризис, у них в стране с этим проблем не было! Но в этот момент, сами жители Соединенных Штатов Америки, которые восхищаются умом своего руководства, додумавшегося до подобного, совершенно забывают о том, что если дойдёт до подобного кризиса, то Америка попадёт на место тех же самых стран, вроде Ирака и Кувейта! Дело в том, что все страны, которым будет нужна нефть, просто нападут на Америку требуя от неё ресурсы. Естественно, что американцы рассчитывают на то, что они очень сильно обогатятся продавая нефть, которая станет дороже золота. Ведь именно поэтому сейчас все концерны, производящие технику на двигателях внутреннего сгорания, старательно уничтожают изобретателей и учёных, которые работают над различными альтернативными источниками энергии, а также и над двигателями, которые используют отличное от того же бензина топливо. Но вся проблема в том, что некоторым странам может не понравиться подобное самоуправство Америки, и тогда будет объявлена ещё одна мировая война. Естественно, что кто-то сразу же скажет о том, что в Америке есть ядерное оружие! А кто вам сказал, что удар будет нанесен именно ядерным оружием? Зачем? Ведь это оружие уничтожит не только самих американцев, и их военные силы… Это оружие может уничтожить также и те самые хранилища нефти! А значит удар будет нанесен чем-то другим. Ядерное оружие будет использоваться только как устрашение. А для захвата территории люди наверняка найдут другой способ. Точно такой же, какой придумали когда-то те же завоеватели Нового света… Они тогда многим индейцам дарили тёплые шерстяные одеяла. Честно говоря, индейцы не понимали того, зачем им это было нужно? Но из-за того, что это был подарок, они не сопротивлялись. Но вся хитрость была том, что этими одеялами до этого укутывали больных различными заразными заболеваниями. Вроде тифа… Естественно, что у индейцев, которые ни разу не сталкивались с такими болезнями, иммунитета просто не было. В результате таких расчётливых действий, целые племена индейцев просто вымирали. А всякие конкистадоры, и англичане – завоеватели, пользовались уже опустевшими землями. Точно также, учитывая опыт социального геноцида над индейцами, были разработаны способы для полного захвата чужих территорий. Ведь просто можно запустить какие-нибудь бактерии, которые попав на территорию противника, очень быстро уничтожат существ имеющих высшую нервную организацию. В данном случае, имеется в виду именно головной мозг человека. А потом, можно просто прийти на пустую территорию. Когда у этих бактерий закончится период действия. Но ученые, которые работают над подобным оружием, всегда забывают маленький нюанс… Мир не стоит на месте, и жизнь развивается! Некоторые умники называют это мутациями. Точно так же, и подобные бактерии, попав в обычную среду человеческого обитания, могут измениться. И тогда очень сложно предугадать, чем всё закончится… Люди видимо никогда не научатся думать о последствиях, прежде чем что-либо делать! Они скорее все передохнут, чем вспомнят о том, что подобные действия могут привести к катаклизму!

Вот так, в 2030 году случилась беда! Наступил топливный кризис, о котором давно предсказывали те самые аналитики. Но как говорят – беда не приходит одна! Америка, а вернее её правительство, заранее успев запастись нефтью и газом в своих хранилищах, старательно взвинтили цены на топливо. Видимо они действительно рассчитывали очень сильно обогатиться за счет своих накопленных богатств и ресурсов. Но совершенно неожиданно для них оказалось, что никто из соседних стран он просто не желает покупать у них это топливо. А зачем это делать? Тем более, что такие страны как Россия и Белоруссия сумели сохранить внутри себя технологический потенциал, который был просто законсервирован на длительный срок. Что поделаешь, но в Советском Союзе не зря разрабатывали архивы длительного хранения, в которых старательно складывали всякие редкие разработки, не имеющие на тот момент смысла. Так на свет были вынуты папки с разработками водородного двигателя… Электрического двигателя… Да чего там только не было! Естественно, что американцам это категорически не понравилось! Ведь вся их экономика была рассчитана именно на это! На то, что они станут сверхдержавой, и будут властвовать в этом мире за счёт наличия на их территории ресурсов нефти и газа!

Узнав о том, что что на территории бывшего Советского Союза сейчас собираются запускать новые технологии не только в разработку, а даже и в производство, американцы решили остановить их единым ударом. Естественно, что аналитики Соединенных Штатов Америки сразу же просчитали то, что в результате топливного кризиса даже их запасов хватит всего лишь на пару сотен лет. Если рассчитывать только для Америки! И то, на строжайшей экономии! Именно поэтому американцы намеревались захватить технологии, имеющиеся у их конкурентов. Из-за всего этого в ход пошли ракеты с боеголовками, не содержащими в себе каких-либо ядерных материалов. Это было бактериологическое и биологическое оружие! Но в ответ с территории бывшего Советского Союза ударили автоматические системы защиты. Про них уже совершенно забыли! А они до сих пор стояли на боевом дежурстве! Где-то далеко в безлюдных степях, или же в густых лесах тайги, находились автоматические пункты, которые всё ещё ждали своего часа. И они его дождались! Сотни ракет стартовали в воздух, и направились в сторону указанных в их управляющих цепях целей. Естественно, что система защиты Соединенных Штатов также среагировала на появление угрозы. Вслед за бактериологическим оружием полетели и ядерные боеголовки. К сожалению, американцы уже не смогли остановить эту волну. Сработала автоматика! И мир погрузился в хаос! Хаос Смерти! Миллиарды людей сгорели в одно мгновение! Миллионы выживших были обречены на гибель от облучения и ожогов. И только десяткам тысяч разумных удалось спрятаться. Кому-то из них просто повезло, и в тот момент они находились в различных подземных структурах… Метро… различные лаборатории… и просто подвалы домов … Пытаясь спастись от смерти, которая насыщала буквально всё, даже воздух, люди ушли под землю, зарываясь ещё глубже, словно кроты… Мир навсегда изменился!



Хочу жить

Казалось, что тишина пронзает всё пространство вокруг. Даже тьма с виду была полностью пустой. Но как можно сказать пустота на то, что просто невозможно рассмотреть? Сложность всего происходящего заключалась в том, что даже в этой темноте что-то шевелилось и жило. По крайней мере, я! Аккуратно прислушиваясь к тому что творилось в темноте, я продолжал сжимать в своей руке единственное имеющееся у себя оружие. Старый исцарапанный нож… Который достался мне ещё от моего отца! Надо ли говорить о том, что этот нож, сам по себе, не мог представлять особой угрозы для какого-либо серьёзного противника. Так, отогнать одинокую крысу… Но в моём случае даже это было просто невероятно большой удачей! Хуже всего было то, что в случае при столкновении с крысой, даже с одиночной, у меня как такового шанса не было ни одного! Вся проблема была в том, что эти твари ни в какую не желали отступать. Особенно если сталкивались с дичью, которая могла бы их накормить. Если кто-то сталкивался с крысами, то он знал о том, какие это живучие и опасные твари. Особенно, когда они наглеют, сталкиваясь с кем-то, с кем могут справиться. Естественно, что я не являлся для этих тварей каким-то особо опасным противником. Я был обыкновенным! Обыкновенным парнем, загнанным в угол! Об этом говорило даже то, что у меня кроме этого ножа никакого другого оружия не было. По крайней мере, на данный момент! Наследство отца не в счёт! Естественно, что в данном случае выжить было невероятно сложно. Но я выживал! Выживал уже не один год! Честно говоря, я уже потерял счет времени. Я не знал ничего, кроме того, чему меня когда-то научил человек, которого я мог называть отцом. Хотя Старик всегда говорил то, что родным мне человеком он не является! Просто он выполнял свой долг! Долг, который заставлял его делать то, что он делал. Но как можно понять действия разумного существа, которое легко и просто отказывается от нормальной жизни на укреплённой станции? Хуже всего было то, что никаких других объяснений его действий я не слышал. Мы спрятались! Спрятались в отдушине, где нас не мог никто найти. Была конечно опасность того, что кто-нибудь всё равно обнаружит моё убежище. Всё-таки, те же самые крысы старательно искали новые места обитания. Как вы думаете, сможет ли справиться обычный человек с крысой высотой полтора метра в холке? Если у него в руках нет какого-нибудь тяжелого оружия? Естественно, что я слышал от отца про различные там виды вооружений вроде автоматов или пулемётов. Да, крупнокалиберный пулемёт мне бы не помешал! Но толку мне от этого не было никакого. Хотя старик, которого я называл отцом, многому меня научил, но спокойнее я себя чувствовал именно с ножом. Ведь он создавал как можно меньше шума! Мало кто знал, что если даже крысе нанести удар в основание её черепа, то она не успеет даже пискнуть! А мясо у неё всё-таки съедобное, хотя и жёсткое. Я охотился на этих тварей, отлично понимая то, что у меня просто нет никакого выбора. Мне же нужно что-то есть? А учитывая то, что эти твари плодятся с огромной скоростью, остаться без пищи мне не грозило. Главное не нападать на крыс, которых может быть одновременно несколько. Поэтому была некоторая сложность, когда я высматривал одиноких крыс, которые по какой-либо надобности попадали в наш тоннель. Кто-то мог бы заинтересоваться тем, где я живу? А я не зря сказал о том, что я живу в отдушине! Это была вентиляция! Вентиляция на потолке тоннеля метро, прилегающего к одной из заброшенных станций. Честно говоря, меня даже не интересовало то, как называется эта станция. И почему она называется станцией. Я уже родился здесь, в подземелье! Старик говорил о том, что я родился на какой-то Центральной станции, которая называлась Исторический музей. Но по какой-то причине ему пришлось бежать вместе со мной с этой станции. И в этом была самая главная странность. Это станция, по рассказам старика, считалась едва ли не основной. Но по какой-то непонятной причине, мы теперь практически всегда прятались в этой отдушине. Старик заранее сделал здесь склад, и заранее, видно предчувствуя возможные неприятности, старался доставлять сюда в то время, когда был довольно удачливым поисковиком, все возможные запасы, за которые на территории той же станции мог получить довольно приличное вознаграждение. Кто-то мог бы поинтересоваться причинами подобного поведения. Но по какой-то причине, я не пытался задавать ему таких вопросов. Раз всё это было сделано, значит это было для чего-то нужно. Конечно, я заранее подозревал то, что здесь был какой-то подвох. Но судя по тому, что Старик вместе со мной находился в этой отдушине, этот подвох не имел к нему никакого отношения. Видимо на станции произошло что-то критическое, раз человеку, у которого фактически всё было благодаря его способности находить самые необходимые для выживания людей предметы, был вынужден бежать из безопасного места, чтобы спрятаться в этом отнорке. Кто-то бы сказал, что любого разумного человека, находящегося в метро, рано или поздно можно найти по каким-нибудь следам или отходам. Возможно! Но Старик, как настоящий поисковик, отлично знал то, что никто из поисковиков не смотрит на верх без лишней нужды. Именно поэтому, свой отнорок он сделал наверху. И подняться туда, без лестницы, было просто невозможно. Небольшая решётка, которая закрывала проход, позволяла проскользнуть в неё всего лишь одному человеку. Никто не знал, что он устроил там себе выдвижную лесенку, с помощью которой можно было подниматься и спускаться. А немного в стороне, в расщелине стены, была спрятана специальный багор, с помощью которого можно было поддеть эту лестницу, и сдвинуть решётку. Хитрость заключалась в том, что решётка выглядела гораздо меньше, чем был сам проход. Старик когда-то занимался не совсем законным делом, ещё до войны. И это тайник был им сделан ещё тогда, когда он был работником этого Метрополитена! Что это означает, я не знаю! Но Старику я верил! Поэтому, отлично понимал то, что задавать глупых вопросов ему была не нужно. Достаточно было верить ему на слово. Ведь он ушёл в этот отнорок из довольно удобной хижины, именно из-за меня! Была какая-то взаимосвязь между этим бегством, и моим рождением. Но я естественно не находил там ничего общего. Но не мне это было решать. Достаточно было знать то, что этот человек пошёл на всё это ради меня. Про мою мать он вообще не заикался. Создавалось впечатление, что в этом деле не всё так чисто как хотелось бы. Но так как я был тогда очень мал, мать свою я не помню. Поэтому этот вопрос меня вообще не интересовал. Конечно, как у удачливого поисковика, у старика имелись свои секреты. Целый ящик таких секретов остался мне в наследство после его смерти. Всё-таки, когда он решил меня спасать от какой-то это неведомая мне угрозы, Старик был уже очень стар. Именно поэтому он меня и учил всё время выживать! Выживать, и убивать тварей, которые могли попасться мне на пути. Я знал многих из них… Крыс… Пауков… Тараканов… Муравьёв… Слизней… Да всех тварей даже и не упомнишь. Одна только ползущая плесень чего стоит! По сути, Старик рассказывал о том, что эта тварь скорее всего тоже имеет какой-то свой, по человеческим меркам, извращенный разум. Кто-то вы сказал, что такого просто не может быть! Однако, Старик рассказывал, что эта плесень не просто нападает. Она достаточно разумна! Обходит угрозы, не приближается к тем местам, где ей может быть опасно! Тем более, что поисковики иногда устраивали ловушки на разных монстров. Учёные, попавшиеся в ловушку вместе с людьми на станции, старались изучить любую степень угрозы от самых различных факторов. К тому же там был целый сектор, которые называли странным словом – Зоопарк! Там содержались твари, которых изучали ученые. Естественно, что опасных тварей, которые могли вырваться и напасть на людей, там не держали. Ведь на станцию приезжали посетители и с других станций, которые платили за то, чтобы посмотреть на этих тварей и хотя бы узнать то, как они выглядят! Более того, возле каждой твари лежала инструкция, в которой было расписано то, как с ними нужно бороться в случае необходимости. Так называемый ликбез для охотников! Что это означало, я не знаю! Старик так всё время говорил! В последние дни своей жизни, Старик чувствовал, что он уже умирает. Видимо поэтому он старался меня хоть чему-то научить. Научить тому, чтобы я мог выживать там, где не выживет никто другой! Причём с минимумом имущества. А какое у меня была имущество? Его старый верный нож? Да, таких ножей у меня было несколько! Мало ли что с одним из них может приключиться? Вы знаете, что может произойти с ножом, если в момент нападения на крысу вы промахнулись? А прыгал я с высоты потолка тоннеля метро! В результате, можно было не только сломать нож об кость черепа крысы, но и разбиться самому. Всё-таки я был достаточно мал и худощав. Да, я помню, что старик рассказывал о том, что некоторые поисковики старательно тренировали своё тело, поднимая самые различные тяжести. Я тоже этим занимался. Ящик, который достался мне в память от Старика, был довольно тяжелый. Но несмотря на то, что я его уже мог поднимать больше двух сотен раз, сильнее и массивнее почему-то не становился. По крайней мере, я так считал! Тело моё продолжало оставаться худощавым. Что такое мышцы, я просто не знал. Да зачем мне это нужно знать? Главными свойствами моего тела для меня были ловкость и скорость! Ведь если я не убью крысу с одного удара, то второго удара она мне уже не даст сделать. Всё это было понятно и без каких-либо объяснений. Убив крысу, я при помощи специальной лебёдки поднимал её наверх. Всё это нужно было делать быстро, не дожидаясь того, пока подружки этой консервы, которая попала ко мне на обед, обратят внимание на произошедшее. После такого нападения несколько дней мне нельзя было вообще появляться в том тоннеле. Дело в том, что крысы превосходно чувствовали смерть своей подружки. И начинали охоту в том месте. Следовало дождаться, пока они успокоятся. Радовало только то, что эта вентиляция была довольна разветвлённой. И я мог, благодаря ей контролировать, два тоннеля. Переползая по каналам из одного в другой, я не оставался голодным. По привычке, собирал шкуры, кости и клыки крыс. Вы спросите, зачем мне всё это было нужно? А вы знаете что даже из обычных костей крысы можно сделать много довольно нужных вещей? Старик меня всему научил! Например, тот же багор, одновременно бывший с этим пикой, которым открывался вход в мой отнорок, был сделан из костей крысы. Вернее, из её позвоночника! Кто-то, проходя мимо, обратил бы внимание только на то, что это скелет убитой твари. И поэтому не стал бы забирать нужный мне предмет. Конечно, можно было бы использовать и настоящий багор. Но вся проблема в том, что настоящий багор тут же заберут. Время от времени по тоннелям проходили поисковые партии людей. Естественно, что найдется какой-нибудь умник, который скажет, что мне проще было бы выживать с людьми! Да, я не спорю! Проще… Но ведь была же какая-то причина, по которой мне и Старику приходилось здесь прятаться? Ведь он не просто так меня сюда притащил? Вы об этом не подумали?

Вот и сейчас, аккуратно посматривая вниз, сквозь закрытую решётку, я продолжал наблюдать за тем, не появилась ли внизу какая-нибудь из крыс. Это было удобно делать при помощи того перископа, который сделал Старик, чтобы иметь возможность аккуратно осматривать территорию. Не думали же вы, что я настолько глуп, что просто буду выпрыгивать с потолка на первую попавшуюся крысу, не осмотрев территории? Кто вам сказал, что эта крыса обязательно будет бродить в одиночестве? Я, по крайней мере, такие глупости делать не собираюсь! Слишком уж привык к процедуре охоты. Так Старик называл это! Заметив крысу в тоннеле, я сначала осматривал территорию, осторожно поворачивая перископ. Ведь если в тоннеле будет ещё кто-то, движением перископа даже на потолке тоннеля можно привлечь к себе ненужное внимание. Это сейчас он выглядит всего лишь как старая разбитая лампа. Хорошо еще, что эти светильники делали круглыми. А значит, никто не поймет, что этот светильник повернулся. Если не присматриваться, то это практически незаметно. Убедившись в том, что дичь в одиночестве, я дожидался, чтобы она подошла под решётку. Для этого аккуратно вниз ронялся кусочек мяса. Кто-то сказал бы, что у меня же кроме крысиного никакого другого мяса не было? А вы знаете как крысы жрут своих слабых или раненых товарищей, когда хотят жрать? Не знаете? А я вот знаю! Тем более, что мясо, которое я таким образом ей сбрасываю, уже вяленое, а значит запах немного изменился. Подойдя к этому месту, крыса заранее остановится немного в стороне. По какой-то причине они всё время заходили слева к приманке. Именно поэтому у меня уже была сделана специальная отметка, куда кидать приманку. В результате, крыса становилась ко мне как раз нужной стороной, и подставляла таким образом свой затылок. Там было соединение костей черепа, единственное уязвимое место, которое позволяло убить крысу быстро и одним ударом. В результате, эта тварь не успевала даже пискнуть. А значит и никакого лишнего шума не было. Какой-нибудь умник наверняка попытался бы подсказать мне то, что в тоннеле метро пусто, так какая разница – будет шум или нет? Вы когда-нибудь пробовали ночью в темноте, в пустом коридоре, что-нибудь уронить? Не пробовали? Вы знаете, какой грохот будет? А если крыса начнёт визжать, раненая, или нападая на меня в этот момент, то могу вас уверить, со всех ближайших щелей повылазит столько тварей, что мне в этот тоннель, если удастся сбежать, в ближайшие пару месяцев лучше вообще не соваться! Потому что крысы, несмотря на то, что они считаются не сильно разумными тварями, устроят на меня тотальную охоту! Хуже всего будет то, что как-либо вырваться из этого лабиринта мне будет проблематично. А постоянно охотиться в другом тоннеле невозможно. Как я уже говорил, после нападения на крысу в тоннеле лучше несколько дней потом не появляться. Потому что крысы, чувствуя опасность, звереют и начинают искать угрозу.

Только после всего этого понимаешь причины, которые толкнули старика создать свой отнорок именно в вентиляции наверху. Крысы туда просто не долезут. Чего нельзя сказать про других тварей. А вот те же пауки или муравьи могут добраться. Именно поэтому на этот случай Старик сделал специальные отметки. У этих тварей слишком сильно чувство стайности, или территории. Зная всё это Старик сделал так, что в стороне от отнорка и входа в эту вентиляцию расположены специальные отметки, благодаря которым и муравьи, и пауки считают, что здесь находится кто-то опасный для них. Откуда он всё это знал, я не знаю. Но достаточно знать то, что всё это действовало. Я неоднократно видел, как он возвращался с охоты с поверхности земли. А вы что думали, у меня выхода наверх нет? Ведь это вентиляция! Здесь есть выход наверх, точно также закрытый от вторжения подобных существ. Самое интересное, что бороться с той же ползущей плесенью было проще, чем даже с крысами. Достаточно было помазать немного одной вонючей жидкостью. Старик называл её бензином. Или маслом. Дело в том, что эта тварь знала то, что эта жидкость горючая. А значит, рядом может быть кто-то с огнём. Плесень проще всего было сжечь. Поэтому она старалась не приближаться к таким местам, где может попасть в огненную ловушку. Хотя Старик говорил о том, что на любой станции за пойманную плесень, даже за маленькую, неплохо заплатят. Но при этом он также упоминал еще и то, что если за твоей спиной нет какой-нибудь довольно богатой и могущественной станции, то лучше с людьми дела не иметь. Тебя обманут, и в лучшем случае прогонят. А в худшем… В худшем – тебя просто убьют!

Старик рассказывал, что на какой-то из станций даже считалось в порядке вещей съесть чужака на обед. Ведь мясо есть мясо! И не важно то, кто именно стал дичью для охотника… Человек, крыса, или муравей? Именно поэтому, после смерти Старика я практически ни с кем не разговаривал. Старик меня учил читать и писать, у него были даже книги. Но зачем мне это было нужно? Ведь я абсолютно ни с кем не сталкиваюсь, а от людей прячусь … Кто-то мог бы наверняка поинтересоваться тем, почему я не стал искать свою мать. Кто знает, что именно заставило Старика забрать меня и сбежать. Но перед своей смертью Старик всё же рассказал мне то, почему мне не стоит этого делать! Дело в том, что на той станции действительно были сильны позиции ученых. И во мне было что-то такое, что их заинтересовало. Поэтому они предложили моей матери еду в обмен на то, что она отдаст меня им. В результате, ничего хорошего для меня не светило на этой станции. Всё это я отлично понимал. А также знал и то, что та женщина, которая называлась для меня матерью, на самом деле ею не была. Да, она меня родила. Но при этом, просто продала, как какую-то вещь, ученым, которые хотели провести надо мной какие-то эксперименты. Почему-то при этом воспоминании мне сразу становилось немного не по себе.



Всё это превосходно понимая, я также понимал и то, что почему-то попадать в руки ученых я не хочу. Честно говоря, меня даже не интересовало то, по какой причине, ученые так старательно хотели меня заполучить. Просто слишком хорошо Старик мне объяснил то, что мне этого просто не нужно. Да, кто-то мне сказал бы, что я мог бы договориться с учеными, и получать от них какие-нибудь бонусы… Мне интересно, а вы хорошо подумали? Ведь даже последнему идиоту понятно то, что ничего хорошего от этого меня не ждёт! Люди предсказуемы, и поэтому я мог сразу спокойно заявить о том, что меня просто запрут в какую-нибудь клетку и постараются как можно быстрее распотрошить. Ведь учёные только этим и занимаются. Потрошат различных тварей, попадающих к ним в лаборатории. А у матери они меня купили именно в лабораторию! Зачем ещё им там нужен какой-то ребёнок? Неужели вы думаете, что они просто надеялись таким образом проявить сочувствие и сострадание, или просто помочь моей матери? Я не жил с людьми, и просто их не знаю. Всё то, что я знаю, это были рассказы Старика. А не верить тому, кто обрек себя на подобное существование в изгнании, только из-за того, что он хотел меня спасти, я не мог! Естественно, риск это дело непредсказуемое, и поэтому я всё это отлично понимал.

Ещё раз выглянув в тоннель, я снова заметил крысу. Но её поведение мне сразу не понравилось. Крыса двигалась как-то немного странно. И мне это показалось необычным. Она словно приседала на задние лапы. Кто общался с этими тварями поближе, тот знает, что крысы так себя обычно не ведут. Она словно двигалась, принюхиваясь к чему-то. И это меня насторожило. Никаких дополнительных запахов в тоннеле быть не должно! По крайней мере, после моей последней охоты прошло уже несколько дней. Я иногда намерено ждал больше четырёх – пяти дней. Хотя старик говорил о том, что трёх дней вполне достаточно. Да, мне теперь много мяса и не нужно было! Старик умер… Я остался один! Так что мне было всё равно! Еды у меня хватало… одежду из шкур крыс шить я умел. Старик научил меня из костей крыс делать все нужные мне предметы. Единственное, что я не мог сделать, так это нормального ножа, для нанесения удара крысе в голову. Дело в том, что крысы немного выросли за последнее время. А значит и лезвие клинка должно было быть длиннее. Тот трехгранный штык, которым я пользовался для охоты, мне пока что подходил. Но что-то мне подсказывало о том, что нужно что-то ещё. Что-то более длинное. Но такое же прочное. Наблюдая за этой странной крысой, я совершенно неожиданно заметил то, что крыса так двигалась не только из-за того, что просто принюхивалась. Она подволакивает заднюю лапу! Кто сталкивался с со стаями крыс, знает о том, что они с легкостью разорвут своего раненого товарища. Неужели эта крыса решила сбежать из стаи, понимая опасность? Но кто мог её так ранить? Совершенно неожиданно для меня раздался громкий хлопок, и крыса, кувыркнувшись через свою голову, упала. От неожиданности я вздрогнул, и едва сам не вывалился в тоннель метро. Так вот как звучат выстрелы! Это был явно выстрел! Старик говорил мне об этом, и даже показывал наверху, как надо стрелять! Тогда нам приходилось отстреливать муравьёв, которые мигрировали мимо нашей трубы. Старик сразу сказал, что для муравья такое разветвленное место, как вентиляция, вполне подходит. Оно ему чем-то муравейник напоминает. Именно поэтому он и позволил мне стрелять там, чтобы не привлекать излишнего внимания в тоннеле. И теперь я понимал, почему во время охоты нам нельзя было использовать оружие. Этот грохот прокатился по всему тоннелю и отдавался в каждой расщелине. Честно говоря, мне даже показалось, что сзади меня в вентиляции тоже что-то выстрелило. Замерев я пытался понять, откуда же всё-таки стреляли? Я знал, что стрелять можно на очень большое расстояние. Но в темном тоннеле? Это было бы очень сложно! Или же, как говорил старик, тут могли использовать приборы, позволяющие людям видеть в темноте! Конечно, я отлично понимал то, что с такими приборами в одиночку по тоннелям не бродят. Слишком уж они дорогие! Старик говорил, что за один такой прибор на любой станции можно получить пару тысяч патронов! Дело в том, что патроны в последнее время стали своеобразными деньгами. А что поделать, ведь деньги-то никому теперь были не нужны! Да и что ты мог купить за деньги? А вот за патроны можно было приобрести много нужного! Тем более, что их всегда можно использовать по прямому назначению! Я даже помню о разнице в этих вещах.

Патроны калибра 5,45 миллиметров ценились не так, хотя тоже считались довольно дорогим предметом.

А вот патроны калибра 7,62 миллиметров стоили гораздо дороже! Более того, такие патроны были довольно редкими. За один такой патрон давали обычно десяток патронов 5,45. Один к десяти – считался довольно удачный и равноценный обмен. На некоторых станциях, патроны 7,62 можно было разменять даже в расчёте один к двадцати! Но Старик показывал мне и более крупные патроны. У него таких было целых пять штук! Калибра 12,7 миллиметров! Говорят, что такие патроны как раз и заряжали в крупнокалиберные пулеметы. Одно попадание такого патрона могло стопроцентно убить любую крысу. А муравьёв вообще могло сразу несколько штук раскидать в разные стороны. Хотя муравья убить ударом было проблематично. Живучая тварь всё-таки! Им надо было сразу голову отрубать! Конечно, с муравьем можно было сражаться. Для этого достаточно было повредить ему его антенны. Тогда он терял ориентацию в пространстве, и начинал метаться из стороны в сторону. Но это было не панацеей! Было очень мало времени до того момента, пока муравей придет в себя после такого шока. А значит, его нужно было убивать именно в тот момент, когда он просто мечется. Да и бить куда-то в тело, защищенное прочным хитином, просто глупо. Так что приходилось наносить удар именно в то сочленение его тела, которое присоединяло голову к туловищу. Или как её называл Старик – к грудинной части!

Совершенно неожиданно меня от моих мыслей отвлекло то, что в тоннеле появился кто-то ещё. Мои глаза слишком хорошо привыкли к темноте, и я видел достаточно далеко. Это была группа людей! Видимо это они стреляли, убивая эту крысу. Но зачем? Зачем было убивать крысу на таком большом расстоянии? Неужели они действительно ни разу не сталкивались с такими существами? А если и сталкивались, то разве что с одиночными тварями? Ведь убивать крысу на большом расстоянии глупо! Приблизившись к твари, эти люди, совершенно не осматриваясь по сторонам, принялись ворочать тушу, пытаясь что-то из неё вырезать. Я слышал от Старика о том, что внутренние органы этих тварей ценятся. Сердце, печень, и почки… Он называл это всё странно – ингредиенты! Но только ради этого убивать эту тварь? Ведь всё это ещё нужно донести до станции, где у тебя всё это купят? Внезапно я заметил в тоннеле ещё признаки жизни. И это было ответом на мой вопрос о том, что эти люди, двигающиеся по тоннелю, абсолютно не сталкивались с крысами. Это шла стая крыс! Стая, которая была всполошена звуком выстрела! Именно поэтому мы со Стариком обычно использовали для убийства крыс обычный нож. Не было смысла шуметь! Ведь рядом находилось довольно крупное гнездо этих тварей. Честно говоря, мне хотелось даже крикнуть им, чтобы они оглянулись! Неужели они не видят этого? Четыре человека стоявшие в тоннеле, по какой-то причине смотрели куда угодно, но только не себе за спину! А в метро так нельзя! Даже на поверхности нужно смотреть на все триста шестьдесят градусов! Иначе можно легко и просто стать жертвой какой-нибудь твари, которая подберётся к тебе со спины! А в тоннеле тем более нужно смотреть по сторонам! Всегда из какой-нибудь расщелины на тебя может кто-нибудь прыгнуть. Это правило Старик вбил мне железно!

Тихо покачав головой, я понял, что эти четверо просто приговорены к смерти. Приговорены собственной глупостью! Внезапно один из них видимо что-то со спины заметил, и повернулся. Резко крикнув, он вскинул свое оружие и принялся стрелять. Я видел то, как крысы виляют из стороны в сторону, стараясь не попадать под выстрелы. Все четверо открыли огонь из имеющегося у них оружия. Я недовольно поморщился отлично понимая, что эти недотёпы тратятся все эти патроны просто зря. Ведь остановить стаю крыс в тоннеле просто невозможно. Надо было сразу убегать! Только куда им тут бежать? До ближайшей маленькой станции им нужно было бы двигаться не меньше пары километров вдоль по тоннелю! И то, не факт, что там их примут! А крысы тоже стоять не будут! Ведь они бегают гораздо быстрее, чем человек! Особенно тогда, когда они кого-нибудь преследуют!

Волна крыс захлестнула несчастных, совершивших такую глупость, и мне осталось только тяжело вздохнуть. Сегодня об охоте в этом тоннеле и речи быть не могло. Ведь крысы будут патрулировать этот тоннель ещё несколько дней. Так как они не просто здесь почувствовали запах Смерти. Они здесь увидели тех, кто убил одну из них. Лишь потом, когда они перестанут контролировать этот тоннель, я смогу спуститься вниз. Мне хотелось бы посмотреть на то, что там останется от этих дураков? Может будет что-то полезное и для меня? Я снова тяжело вздохнул, отлично понимая то, что теперь мне нужно пройтись и поискать что – нибудь полезное на поверхности. Опасно? Конечно опасно! Но в тоннели сегодня лучше не соваться, там Пир… И пируют отнюдь не люди!

Сборы

Аккуратно стараясь не шуметь, я вернулся по коридору назад, в те комнатушки, которые когда-то устроил здесь старик. Раньше это были технические помещения… Так, по крайней мере, мне рассказывал этот старый пройдоха. Но потом, когда всё случилось, это место стало нашим жилищем. Благодаря опыту выживания старика, я заранее обеспокоился тем, чтобы создать так называемую переходную зону, с помощью которой через вентиляцию я мог выбираться наружу. Но для того, чтобы сделать это, мне было необходимо приготовиться. Кто-то мог бы спросить, а чего нужно было бы готовится?

Ну, во-первых, на поверхность днём выходить нельзя! Слишком много тварей захотят закусить свеженьким мясцом.

Во-вторых, я должен быть убежден в том, что не наткнусь на какие-нибудь источники радиации. И в результате, сам не начну изменяться. Мутировать, как говорил мне старый охотник. А именно поэтому мне нужно сделать всё правильно.

Из тоннеля всё ещё доносился визг крыс, которые уже полностью заглушили крики людей, совершивших страшную глупость. Но кто их просил стрелять в замкнутом пространстве? Идиоты! Мало того, что себе всё испортили, как и мне теперь придётся на запасах вяленого мяса минимум пару недель сидеть! И чем мне теперь заниматься? Книги, которые когда-то сумел раздобыть Старик, я уже все прочитал. А значит, мне ничего другого не остается, как-то заняться поиском по поверхности. Самое обидное во всём этом было то, что в результате подобных действий, они фактически заблокировали весь этот тоннель. Ведь теперь крысы долго не успокоятся! Они будут думать, что там их ждет еда. А значит можно ходить и проверять. И крысы по одной ходить не будут! А значит, мне предстоит столкнуться с тем, что в ближайшее время действительно туда лучше вообще не соваться. По крайней мере, в ближайшие две недели, так точно! Хуже всего то, что и в соседнем тоннеле просто так поохотиться не получится. Там тоже достаточно опасно. Но говорить тем, кто уже погиб, об опасности не было никакого смысла.

Вернувшись по длинному коридору в комнатушку с припасами, я принялся аккуратно их перебирать. Теперь они должны были поддержать мою жизнь довольно длительное время. Кроме того, для ночной вылазки мне надо было подготовить специальную одежду, без которой подниматься на поверхность было категорически не желательно. Противогаз… Плотную и закрытую одежду… Конечно, я превосходно понимал то, что в качестве такой одежды мне вполне подойдет та, которую я изготовил заранее обученный моим стариком. Да, это одежда изготавливалась из шкур крыс. В последнее время, всё больше практикуясь, я все-таки сумел сшить достаточно хорошую одежду. Тем более, что Старик меня учил делать так, чтобы запах от крыс меня не выдавал! Дело в том, что наверху существовали твари, которые крыс жрали на завтрак! Им было всё равно, сколько их там будет. Поэтому можно было сразу предположить то, что в данном случае мне надо быть очень осторожным! Просто невероятно осторожным. Я хорошо знал, что искал мой старик на поверхности. Он хотел найти оружейный магазин, который ранее там был! Этот магазин считался одним из самых больших и лучших в этом городе… Поэтому там должны были быть хорошие запасы оружия и патронов. А этот товар сегодня очень необходим. Да, я отлично знал то, что стрелять в тоннелях очень опасно. По крайней мере, мне только что это продемонстрировали эти четыре дурачка, которых неизвестно кто и неизвестно зачем послал в этот тоннель. Может быть это была обыкновенная поисковая партия. Но что можно было искать в заброшенном тоннеле, который был всего лишь промежуточным звеном между другими? Время от времени, через этот тоннель проезжали караваны дрезин, которые везли какие-нибудь товары на станции. Но крысы уже были научены опытом, и не нападали на подобные телеги. Это было опасно, потому что купцы, ведущие товар, были довольно обеспеченными, и могли себе позволить потратить несколько сотен патронов на атакующих тварей.

Но меня сейчас подобное не сильно беспокоило. В первую очередь, я переживал именно из-за того, что меня ждёт на поверхности. Я отлично понимал, что опасность, которая там буквально пронизывает всё, рано или поздно может забраться даже до такого предусмотрительного поисковика как я. Поэтому нужно было бы очень осторожным. Да и давненько я туда не поднимался. Кто знает, какие новые твари там могли появиться? Снова заскрипев зубами от злости, на этих умников, я внимательно перепроверил имеющуюся одежду. Мне придётся одевать старые ботинки Старика, потому что те так называемые чуни, которые я пошил из шкур крыс, в данном случае не подходят. Наверху слишком много различных камней, по которым придется бегать. И тут мне нужна будет твёрдая подошва. Твёрдая, в которую не воткнется какая-нибудь ржавая спица или гвоздь. В моём случае это равносильно медленной смерти. Ведь лекарств, как таковых у меня нет. Конечно, Старик мне написал список того, что мне нужно будет забрать, если я найду какую-нибудь ещё не разграбленную аптеку. Но у меня создалось впечатление, что ничего подобного в нашем городе уже нет! Но как уже говорилось ранее, выхода у меня не было. Кто-то мог бы сказать, что я ведь могу спокойно отсидеться, если у меня есть запасы еды. Да, может быть… Тем более, что благодаря задумке Старика, конденсат со стен собирался в посуду, и в результате я имел даже питьевую воду. Но мне всё равно рано или поздно нужно будет выходить на поверхность! Кто-то мог бы сказать, что это просто глупость. Но дело в том, что эта глупость могла меня как убить, так и спасти… Всё зависело от того, что же я там найду? Смерть… Или же наоборот – возможность к выживанию? Это зависит от многих факторов!

Кроме приготовленной заранее одежды, я также постарался подготовить ещё и заранее сшитый плащ из шкур крыс. Почему-то Старик называл его каким-то странным словом – комиссарский! Я не знаю, почему. Но меня это и не интересовало. Этот плащ намеренно был сделан в сером цвете, потому что среди разбитых домов в подобном плаще проще прятаться. И твари, которые рассчитывают в первую очередь увидеть свою дичь, могут меня просто не заметить.

Убедившись в том, что одежда готова, я принялся собирать сумку с припасами. Кто-то спросил бы, зачем идущему в поиск нужна сумка? Тем более, с какими-то припасами? А вы можете мне точно сказать, на сколько дней я выхожу? Если мне повезёт, то я могу вернуться в течение двух дней. Но Старик рассказывал о том, как он однажды провёл почти целую неделю в каком-то заброшенном подвале. Всё из-за того, что появившаяся поблизости тварь просто устроила засаду на выходе из дома, который он в тот момент проверял. И тогда он едва не умер от обезвоживания, так как вода, которую он с собой взял, довольно быстро закончилась. Этот урок был наглядным, и вполне понятным. Поэтому я брал с собой запас еды минимум на два-три дня. В данном случае я ничем особо не рискую. Вяленое мясо довольно питательно. А значит я могу растянуть его на достаточно долгий срок. Также мне надо взять пару фляг с водой. К сожалению вода довольно тяжелый продукт. И тащить её сильно много с собой не получится. Но её можно растягивать, если пить по маленькому глотку хотя бы в раз в два часа. Так я смогу избежать обезвоживания, и сохранить хоть какие-то силы. Уроки Старика не проходили для меня даром. Ко всему прочему, я намеревался взять с собой два ножа. Да, я отлично помню, что столько оружия может быть просто и не нужно. Но при этом я отлично понимаю ещё и то, что любой нож, даже метко брошенный в тварь и убивший её, в любой момент может просто потеряться. Поэтому мне нужно было быть убежденным в том, что я действительно добьюсь своего! И сумею вернуться живым. Убедившись в том, что я почти собрался, аккуратно открыл ящик, который обычно стоял немного в стороне. Это был ящик тех самых вещей, с которыми Старик ходил на поиск. Там была пара ножей, но я их берёг и не трогал. Всё-таки этот запас восполнить у меня может никогда не получится. Кроме того, там также хранились и противогаз с запасными фильтрами. Мало кто знал, что если в такой фильтр положить ещё пару-тройку слоев марли, то можно продлить его жизнь. Это была хитрость Старика! Да, в результате становилось тяжелее дышать. Но по крайней мере, фильтр действовал дольше. Поэтому, все фильтры, которые были у Старика, он старательно таким образом изменял или модернизировал. Достав его противогаз, которые он по какой-то причине называл Кабаном, я усмехнулся. Всё-таки два фильтра одновременно были выгоднее чем один. Хотя и считалось, что таким образом они гораздо быстрее тратятся. Хитрость была в том, что фильтры открывались по очереди, и поэтому практически не изнашивались, даже находясь на противогазе. В результате, мне не нужно было во время замены фильтра, снимать противогаз. Что надо было делать в тех случаях, когда был противогаз где был всего лишь один фильтр. Проверив противогаз, и аккуратно протерев с помощью имеющейся тоненькой тряпочки стёкла, я убедился в том, что они достаточно прозрачны. Проверив его, я тут же постарался положить его к остальным вещам. Естественно, что я отлично понимал то, что без него никуда просто не выйду! Это просто невероятная глупость, выходить на поверхность не одев защиту.

Всё как следует перепроверив, я также решил, что возьму с собой на всякий случай ещё пару фильтров. Кто знает, что будет дальше? Лишь после этого, я аккуратно достал из этого ящика старую потертую пластиковую кобуру. Стечкин! Это оружие старик предпочитал любому другому. Патронов для него у меня осталось всего две обоймы. Но при этом было понятно то, что он гораздо лучше может меня выручить, чем тот же автомат! Ведь он достаточно компактен, удобен, обойма на двадцать патронов! А если добавить сюда ещё и то, что кобура может пристёгиваться к нему в виде приклада, то становилось понятно насколько это опасное оружие. Главное не переключать на автоматический огонь! В этом случае вся обойма вылетит очень быстро. Аккуратно протерев каждую деталь разобранного пистолета, я медленно его собрал. Старик учил меня, что с оружием надо обращаться как с любимой девушкой! Правда я не знаю, что это такое! И что значит вообще слово – девушка… Он мне рассказывал о том, что существуют представители противоположного пола и в чём между нами разница. А я их просто никогда не видел! Подготовив оружие, я достал обойму, и вышелкнул из неё все патроны. Каждый патрон, аккуратно обтирал, и осматривал со всех сторон. Старик учил меня быть внимательным к оружию. А ведь патрон такая же важная часть, как его ствол, или возвратная пружина. Ведь если патрон будет в чём-либо повреждён, то во время выстрела его может перекосить, и ты потеряешь время, те самые драгоценные секунды, в результате чего можешь погибнуть. Убедившись в том, что все патроны выглядят идеально, я по очереди вставил их в обойму. Дальше ту же самую процедуру я повторил и со второй обоймой. Кто-то бы спросил, зачем мне столько патронов наверху? Ребята, никто не знает того, что может спасти мне жизнь случае необходимости? А если я там погибну, то зачем мне здесь оставлять такие ценности?

Убедившись в том, что патроны также и во второй обойме выглядят идеально, я аккуратно вставил обоймы в их законные места.

Одна обойма расположилась у меня на поясе. Который я одену перед выходом.

Вторая обойма заняла своё место в рукояти Стечкина.

Теперь всё зависело только от того, что произойдет дальше. Кто-то мог бы сказать, что всё это глупо! И я мог бы со спокойной душой отправиться на станцию. За один этот пистолет я мог спокойно приобрести себе жилье на любой станции. Я знал о том, что на станциях существуют специальные отряды самообороны, которые защищают территорию. Но при этом, я отлично знал и то, как там не любят чужаков. Если я отдам единственное своё оружие, то в этом случае просто обреку себя на медленную гибель. Даже если ученые не захотят сделать из меня какую-нибудь подопытную крысу, вполне возможно, что местные жители меня так никогда и не примут. Я уже слышал о том, что на станциях вовсю процветает клановость или семейственность. Если какой-нибудь семье удалось заняться каким-либо делом, то они старательно никого не пускали на эту стезю, защищая возможности своей собственной семьи к выживанию. Ведь если они пустят кого-нибудь чужого хотя бы на те же плантации картофеля, который выращивают, то со временем они могут получить конкурента, который узнает всю технологию, и начнётся сам где-нибудь выращивать такой же картофель. А вы знаете насколько ценный этот продукт? Ведь он заменяет многим хлеб! Хотя, честно говоря, я даже не знаю, что это такое! Хлеб? Я его никогда не видел!

Аккуратно убедившись в том, что уже практически готов, я направился в то небольшое помещение, где у меня находились бочки с вымачиваемыми шкурами. Кто-то сказал бы, зачем мне нужны такие сложности? А вы знаете что будет со шкурой крысы, если её не вымочить как следует в растворе соли и извести? Да, раствор слабый… Иначе от шкуры останется неизвестно что. Мыла-то не было. После второй обработки нужно было бы обрабатывать мыльным раствором. Да где его наберёшься? Но и его достаточно чтобы обезжирить саму шкуру, и дать возможность ее обрабатывать! Скоро станет мягче, и в результате из неё можно сшить вполне нормальную одежду. Когда я впервые сшил свою одежду, Старик даже посмеялся, заявив о том, что во мне пропал Великий Модельер. Что это означает, я не знаю! Но по крайней мере он одежду, которую шил я, носил с удовольствием. Проверив шкуры, я убедился, что им нужно ещё несколько дней вымачиваться. Раствор – то слабенький. Раньше, Старик рассказывал, что для такой обработки хватало и пары дней. Но у меня выбора особого не было. Поворочав шкуры, чтобы не осталось ни одного места, не попавшего под раствор, я закрыл бочки, и только потом снял со своего чувствительного носа прищепку. Что поделаешь, но запашок там был не очень приятный! А нюх свой мне нужно было беречь. Старик неоднократно мне говорил о том, что у меня есть некие уникальные способности. Которые видимо очень сильно интересовали тех же самых учёных.

Например, у меня был очень хороший нюх. Я мог унюхать крысу раньше, чем она вообще появлялась в моем поле зрения. Я мог учуять любое изменение в запахе. При этом, мне фактически в голове тут же возникал образ того существа, которому принадлежит тот или иной запах. Может быть это и было причиной моей уникальности?

А может быть моей уникальностью было то, что я имел возможность проходить там, где не мог пройти даже Старик? Он говорил о том, что если я нормально помоюсь, и одену чистую одежду, то меня заметить практически невозможно. В чём это выражалось, я не понимал. Но достаточно было того, что он каждый раз вздрагивал, когда я к нему подходил со спины и что-нибудь спрашивал. Бывали даже случаи, что вернувшись из поиска, Старик по какой-то причине поворачивался ко мне резко замахиваясь ножом. И лишь потом говорил, что просто пытался пошутить. Хотя о какой шутке так может идти речь? Ведь я тогда был ещё младше! И просто не понимал того, чего именно добивается таким способом Старик? Он хочет научить меня не приближаться к нему со спины? Или чего он добивается? Но уже поздно было о чём-то его спрашивать! Когда Старик был еще жив, он специально настаивал на том, чтобы я носил на одежде специально позвякивавшие металлические вставки. Так он слышал, что я приближаюсь к нему. Но теперь в этом не было нужды, и после его смерти, я срезал все эти железки со своей одежды. Ведь они мешали! Мешали ходить, и били по моему слуху. Мои уши не были избалованы различными звуками. И поэтому любые посторонние шумы меня просто раздражали.

После проверки шкур я направился в другое помещение, где сейчас находились все запасы моей пищи. Здесь вялилось мясо убитых мной ранее крыс. По какой-то причине, Старик рекомендовал в этом месте, используя её отдельную вентиляцию, зажигать палочки от различных деревьев. Он называл их яблонями… Грушами… Я внимательно посмотрел на запасы этих деревяшек, которых у меня осталось очень мало. Если получится найти эти деревья, которые я знал только по картинкам, то нужно будет обзавестись деревяшками для того, чтобы мясо, которое вялилось на ветру, создаваемом потоком воздуха из тоннеля наверх на улицу, его хоть немножко приятнее есть. Ведь оно будет пахнуть хоть немного, но по-другому. Конечно, я был не сильно привередливым. Мог спокойно сожрать и даже сырое мясо. Хотя Старик всегда настаивал на том, чтобы я мясо хоть немножко обжаривал. Но мои зубы были привычны и поеданию сырого мяса. Так нам пришлось сожрать муравья наверху. Дело в том, что мы тогда отправились в поиск вместе со Стариком. Ему хотелось увидеть то, как я буду себя вести на поверхности. Мои глаза привыкли к темноте, да и днем выходить наверх было опасно. Старик рассказывал, что появились какие-то твари, похожие на демонов. Они контролировали улицы, паря на своих огромных крыльях сверху, старательно высматривая неосторожного идиота. Сами по себе эти твари были очень опасны. Их тела несмотря на то, что имели возможность летать, было довольно тяжелыми и бронированными. Шкура этих тварей ценилась. Старик рассказывал, что когда-то его поисковому отряду удалось убить одну такую тварь. К сожалению, им пришлось потерять тогда четырёх человек. И они с большим трудом тогда дотащили тушу этой твари до станции. Все, кто тогда добился результата при такой охоте, были вознаграждены. Даже тот, кто стоял в стороне, получил вознаграждение в размере двухсот пятидесяти патронов 5,45 миллиметров! Это было довольно большое вознаграждение! Ведь на эти патроны человек мог жить на станции безбедно почти целый год! За один патрон можно было спокойно в местной забегаловке питаться целый день! Из-за этого там очень любили поисковиков. Особенно тех, кто возвращался с удачей. Именно поэтому я отлично понимал то, какая опасность мне грозила, если я надумаю вернуться на какую-нибудь из станций. Ведь мой Старик был удачливым поисковиком! И только это позволило мне выжить.

Убедившись, что всё в порядке на моей территории, я старательно запер все коридоры, и пошёл спать. Перед ночным выходом нужно выспаться! Ведь тогда я не пропущу какую-нибудь мелочь, которая может угрожать моей жизни! Перепроверив то, что полностью контролирую каналы вентиляции, а также и то, что все ловушки действуют, я пошёл спать. Кровать моя была вполне обычной. Довольно толстый слой шкур крыс, которые были достаточно чистыми и обработанными. Одеяло было сделано из нескольких слоев таких же шкур. По крайней мере, когда становилось холодно, это было заметно особенно зимой, то мне было достаточно тепло. Хотя Старик говорил, что любой нормальный человек в такой ситуации уже давно бы заболел воспалением лёгких! Что это такое я тоже не знал. Но и не хотел знать! Весь Старик сразу же говорил о том, что без нормального лечения, и какой-то там больницы, это всего лишь медленная смерть! Смерть! Везде смерть! А мне хотелось жить! Даже так… Как всегда, стоило только мне прилечь, я тут же провалился во тьму сна. Мне никогда ничего не снилось! Я просто не знал, что такое сон…

Проснувшись, я посмотрел на часы, доставшиеся мне от Старика. Где он раздобыл командирские часы, я не знаю. Да и то, почему они были командирские, я тоже не знал. Достаточно было знать, что они достаточно неприхотливые, противоударные, и водонепроницаемые. Только где найти столько воды, чтобы в них можно было утопить часы? Разве что в кружке! Проверив часы, и завод их, я начал медленно собираться. Сначала я пошёл в ту комнату, где собирался конденсат питьевой воды. Там у меня специально стояла вода, которая была еще довольно мутной. Приходилось отстаивать воду! Именно поэтому, эту воду я мог использовать для того, чтобы обмыть свое тело. Стоит говорить о том, что чем дольше человек не моется, тем сильнее от него запах? А значит, какие-нибудь твари легко и просто смогут меня почувствовать на расстоянии. Подобной радости для них я доставлять не собирался. А значит должен был побеспокоиться о том, чтобы моё тело не пахло так, чтоб меня было слышно на большом расстоянии. Аккуратно обмыв тело, я вытерся куском ткани, которая у меня имелась. Что поделаешь, но шкурой вытирать тело было не очень удобно. Не впитывает воду шкура. А значит, я был бы просто мокрый. Убедившись в том, что я вытер насухо, аккуратно развесил эту ткань в соседнем помещении где вялить мясо. Тут был ветер, и благодаря этому ткань довольно быстро высохнет. Я не мог рисковать, и оставлять эту ткань влажной. Ведь она быстро сгниет! А заменить её у меня в ближайшее время может не получиться. Ещё раз перепроверил в коридорах все ловушки, я принялся собираться.

Аккуратно, но быстро одев подготовленный мной костюм из шкур крыс, я медленно натянул на свои ноги ботинки Старика. У него нога была немного крупнее моей, так что проблем с этим не возникло. Надо было всего лишь намотать на ноги обмотки, которые заранее были мной подготовлены. Когда я это делал обычно Старик смеялся. Раньше, для того, чтобы надеть на ноги ботинки большего размера было необходимо одевать какие-то носки. Ну я уже не знал, что это такое! Да и обмотки мне были удобнее. Старик называл всё это портянками. Аккуратно одев ботинки, я зашнуровал их, и несколько раз топнул ногой, стараясь убедиться в том, что обувь не скользит по ноге. Ведь наверху у меня не будет времени как-либо проверять всё это. Там нужно будет смотреть во все стороны, ожидая опасности отовсюду. Убедившись в том, что обувь нормально сидит на ноге, я одел пояс старика, на котором была закреплена кобура стечкина. Также, на поясе располагались и ножны для ножа. Ещё один нож я специально закрепил на руке. Ведь не всегда будет возможность выдернуть нож из ножен на поясе. Аккуратно всё проверив, я одел плащ, и проверил то, как он отбрасывается в сторону. Для того, чтобы плащ не мешал доставать пистолет, Старик научил меня вшивать в его полы что-нибудь тяжелое, вроде пары камушков. Таким образом, резко отбрасывая его полу в сторону, чтобы достать пистолет, я не мог запутаться рукой в его материале. А значит, сумею не потерять драгоценные секунды. Он говорил, что так раньше делали какие-то ковбои! Видимо эти люди были профессиональными поисковиками, раз продумали подобный вариант. Ведь как говорил старик, от этих секунд зависела жизнь подобного человека. Проверив как откидываются полы плаща, я усмехнулся. Этот плащ сшил специально для себя, так что никаких проблем с ним быть не должно. Убедившись в том, что всё нормально, я взял сумку, которую Старик называл рюкзаком. Она уже была собрана и подготовлена. Но я на всякий случай заглянул в неё. Еда… Вода… Пара бинтов, и… Стрептоцид… Это лекарство было нужно для обеззараживания ран. Если такие будут. Хотя… Когда Старик мне всё это объяснял, он долго смеялся. А ведь раненый одиночка на поверхности просто не выживает! Если тебя ранили, то жди того, что в ближайшие несколько минут возле тебя окажутся все кровожадные твари, которые проживают в этом районе. Они слишком хорошо знают то, что на самом деле из себя представляет кровь человека! Её запах приманивает их, словно какого-то наркомана. Кто это такие, я тоже не знал. Но было понятно, что эти существа ради того, чтобы получить желаемое, убьют кого угодно! Перепроверив блокнот, который находился во внутреннем кармане моего кожаного костюма, я убедился в том, что записки Старика о том где и что мне нужно искать, у меня с собой. Дело в том, что я не знал того, как выглядят эти всякие лекарства. А он мне всё это заранее расписал. Кроме того, Старик говорил о том, что если мне придется столкнуться с людьми, то в первую очередь на обмен мне нужно предлагать именно лекарства. За подобные ресурсы люди готовы пойти на всё, что угодно. Если будет нужно, они даже предоставят мне жилье на своей станции. Ведь в этом случае, они приобретут уникального поисковика, имеющего возможность добывать лекарства на поверхности над метро. А значит, и станция сможет существовать дольше. В этом случае они даже не будут смотреть на то, что для я них чужак. Кроме того, запас лекарств всегда должен быть! С момента гибели Старика я ещё ни разу не поднимался на поверхность. Поэтому, должен был быть осторожней в несколько десятков раз больше, чем обычный поисковик. Я не знал, что там изменилось, а значит, в любой момент мог наткнуться на какую-то опасность.

Полностью собравшись и подтянув как следует ремни, я несколько раз подпрыгнул. Старик учил меня, что должно быть всё настолько подобрано и подтянуто, чтобы ничего абсолютно не гремело. Ведь возможно мне придется быстро убегать. А любой шум может привлечь к мне внимание. Убедившись, что всё в порядке, я тихо выдохнул, и направился в сторону тоннеля, ведущего наверх. Сейчас мне нужно было как можно быстрее и незаметнее выскользнуть на поверхность. Я слишком хорошо знал, что если я буду долго возиться, то могу привлечь к себе излишнее внимание тварей, которые могут попытаться мной закусить. Именно поэтому как-либо затягивать процедуру выхода мне было нельзя.

Добравшись до выхода из вентиляции, я едва не совершил главную глупость… Уже взявшись рукой за вентиль открывающий заслонку, совершенно неожиданно вспомнил о том, что Старик сначала осматривал территорию при помощи своего перископа. Мысленно выругавшись на самого себя за подобную глупость, я взялся за этот странный прибор, который он сумел создать. При помощи пары зеркал и стёкол, Старик создавал такие устройства, чтобы не высовываясь самому, можно было осмотреть территорию. Аккуратно поворачиваясь по кругу, я убедился в том, что расположенные поблизости территории пусты. Хотя это могло быть только кажущейся видимостью. Ведь Старик сам неоднократно говорил мне о том, как многие твари могут часами или сутками следить за какой-нибудь территорией, не выдавая своего местонахождения. И в этом была главная опасность. Убедившись в том, что в округе вроде бы не ничто не представляет какой-либо мне угрозы, я аккуратно взялся за другой перископ. Он позволял смотреть вверх! Кто-то спросил бы, зачем это-то делать? Ребята, а вы не забыли о том, что твари могут ещё и летать? Мне ещё не хватало выйти на улицу как раз в тот момент, когда надо мной будет кружиться демон! Ведь я просто практически залезу к нему в тарелку, с лозунгом – жри меня! Оно мне надо? Я не настолько глуп!

Убедившись в том, что всё в порядке, я снова взялся за вентиль… Тихо скрипнув, этот механизм позволил мне открыть заслонку, сквозь которую я должен был вылезти в промежуточную камеру. Где муже нужно было одевать противогаз. Эта камера позволяла мне выбраться наружу. Но там было две заслонки!

Первая заслонка, открывалась только изнутри! Это была внутренняя заслонка.

А вот внешнюю, можно было открыть и изнутри, и снаружи! И в этом была главная опасность. Если я выберусь наружу, то отлично понимать должен то, что вместо меня сюда же может влезть кто-то посторонний. Но для этого была устроена ловушка. Старик постарался! Тот, кто попытается влезть через заслонку, и не будет знать этого секрета, просто погибнет! Там Старик расположил обрез, и натянул тоненькую струну. Её практически в темноте было незаметно. Ведь она была специально вымазана темной краской. Зацепив эту струну тот, кто будет залезать, заставит этот обрез выстрелить. Выстрел из двух стволов в упор, патронами, которые назывались жакан и имели двенадцатый калибр, не оставит шансов человеку даже в бронежилете! Если они и не пробьют бронежилет, то рёбра переломают, так это точно! Естественно, что такая ловушка была одноразовой! Именно поэтому немного ниже располагалась другая такая же струна. Старик отлично понимал то, что в данном случае у меня имеется только один выход на поверхность. По крайней мере, этот выход, который я могу контролировать. Поэтому он не стал располагать здесь ловушки в виде каких-нибудь гранат, с растянутой проволокой. Хотя парочка таких у него была всегда с собой! Я аккуратно провел рукой по поясу, и тут же наткнулся на одну из них. Он назвал эту гранату лимонкой! Я отлично знал, что эту штуку надо бросать во врага, сначала выдернув кольцо. И у меня будет очень мало времени, максимум четыре секунды. А значит это нужно делать только тогда, когда нет другого выхода. Открыв заслонку, я аккуратно выдвинулся вверх, и проверил находящиеся в этом переходе ловушки. Они всё ещё были в порядке. Перепроверив патроны в обрезах, я убедился, что всё нормально.

Снова насторожив ловушки, я двинулся дальше. Прикрыв за собой заслонку, и одев противогаз. Я не мог закрыть внутреннюю заслонку отсюда. Так как отлично понимал то, что тогда вернуться назад я просто не смогу. Открыв внешнюю заслонку, я быстро поскользнулся сквозь неё, и тут же закрыл за собой. Вентиль от этой заслонки, который сделал Старик, я старательно замаскировал. Не зная, где он находится, было проблематично его обнаружить. И всё выглядело так, что вентиляция просто закрыта. Медленно подняв голову над краем трубы вентиляции, я снова внимательно осмотрелся по сторонам. Ведь пока я выбирался, никто не контролировал происходящее вокруг моего выхода из метро. А значит, можно было ожидать и каких-нибудь сюрпризов, которые могли появиться в последние секунды. Осмотревшись по сторонам, я убедился, что ничего не изменилось, А значит есть возможность выскользнуть незаметно для врага. А врагами здесь были все! И твари… И люди! Кто-то сказал бы, что всё это довольно глупо. Ребята, вы видимо не жили в это время! И не знали, что на поверхности любой поисковик, который не являлся членом твоей команды, для тебя являлся врагом! Ведь они так же, как и ты, вышли на охоту! А для них охота – это жизнь! А значит, ты им просто мешаешь. Тем более, что убив меня, они получат довольно неплохие трофеи в виде стечкина, а также еды и воды. Про фильтры для противогаза я вообще молчу! Для поисковика – это его продлённая жизнь, и возможность снова выходить на поиск. Старик говорил о том, что поисковики так же, как и другие жители метро, стараются никому не раскрывать своих секретов. Только своим родственникам! Ведь от этого зависит жизнь их семьи! Те, кто становился поисковиками, не имея каких-либо начальных знаний о том, что творится на поверхности, были обречены! Ведь они совались туда, куда соваться неподготовленному не рекомендовалось! Кроме того, я знаю о том, что некоторые станции намерено создают поисковые партии, которые посылаются на поверхность. Тут ни о каких родственных отношениях и речи не шло. Только вот, что происходило сейчас на этих станциях, я уже не знал. Ведь этого не знал и Старик перед своей смертью. Снова ещё раз осмотревшись, я впервые, за пару лет после смерти Старика, шагнул на разбитые улицы города… Ну здравствуй… Харьков!

Город

Аккуратно осмотревшись по сторонам, я пробежался в сторону ближайших развалин. Этот дом выглядел более-менее целым, и в его тени я мог спрятаться. Быстро перебегая от одной груды камней к другой, старался как можно ниже пригибаться. Кто знает, что может находиться поблизости. Может быть даже какие-нибудь поисковики сейчас старательно высматривают добычу? Становиться одной из их жертв я не собирался. Ведь и дураку было понятно, что в данном случае, я для них всего лишь цель. Поэтому отлично понимал то, что не собираюсь доставлять им подобного удовольствия.

Добравшись до стены очередного дома, снова внимательно осмотрелся. Сейчас спешить куда-либо, рискуя напороться на каких-нибудь тварей, мне было опасно. Снова внимательно осмотревшись, убедился в том, что поблизости действительно почему-то никого нет. Кто-то бы наверняка поинтересовался бы тем, что я настолько привередливый, старательно выискиваю различные угрозы, при этом еще и недоволен тем, что никого не вижу? Ребята, пустые дома могут намекать на то, что здесь не просто пусто… Здесь поблизости может находиться гнездо какой-нибудь смертельно опасной и сильной твари! А мне бы этого очень не хотелось! Аккуратно и медленно ещё раз осмотревшись по сторонам, я медленно расстегнул кобуру. Сейчас любое мгновение может стоить мне жизни. А значит, нужно быть очень и очень осторожным! Сейчас я был дальше, чем ходил Старик, а значит была возможность найти даже в обычных квартирах хоть что-то нужное.

Снова аккуратно осмотревшись, я постарался проскользнуть до ближайшего подъезда. Мало кто знал, что поисковики предпочитают не рисковать, проверяя самые неожиданные места на наличие каких-либо ценностей. Подобными местами для них могли стать даже квартиры, оставшиеся пустыми после гибели хозяин. Но эти же квартиры могли также стать для поисковиков и смертельными ловушками. Ведь там, в этих лабиринтах и переходах могла завестись какая-нибудь смертельно опасная тварь! И все эти нюансы нужно было заранее учитывать. Добравшись до подъезда, я застыл, стараясь как можно больше держаться в тени. Здесь, прикрывшись куском обрушившейся стены, старательно прислушивался к тому, что происходит поблизости. Я не видел того, что меня могла ожидать в подъезде. Но даже сейчас я отлично понимал, что там может быть всё что угодно! Поэтому надеялся хотя бы с помощью слуха и обоняния почувствовать, если там находится какая-либо опасная тварь! Подождав минут десять, тщательно принюхиваясь и прислушиваясь, я понял то, что вроде кроме обычной пыли, а также запаха старого здания, я ничего не чувствую. Поэтому и постарался как можно медленнее и аккуратнее двинуться вперед. С помощью зеркальца заглянул в коридор. Кто-то назвал бы всё это излишними предосторожностями. Но этот кто-то явно не имел дела ни с какими тварями! А Старик меня старательно всему этому обучал! И по-другому я действовать здесь просто не мог. Убедившись в том, что подъезд вроде бы пуст, тут же позволил себе заглянуть туда собственным глазом. Облупленные стены, обрушившаяся штукатурка, и покрытые потёками бетонные плиты, давали мне понять то, что в этом доме уже давно никто не живёт. Но несмотря на всё это, я постарался как можно внимательнее рассмотреть не только стены и потолок на наличие каких-либо следов… Но и пол! Я помнил о том, что в любом из этих зданий можно было точно также наткнуться на поисковиков, которые могли организовать в этом месте для себя какую-нибудь временную базу. В этом случае можно было не только найти что-то полезное для себя, но также и получить невероятно много проблем. Дело в том, что такие базы поисковики обычно защищали разнообразными ловушкам. А как говорил Старик, голь на выдумки хитра! Это означало, что в таких случаях можно наткнуться на всякие невероятные идеи и фантазии, которые могли быть воплощены выжившими, чтобы повысить свою выживаемость ещё хотя бы на десятую долю в процентах! И в этом вопросе я их понимал! Поэтому сначала мне нужно было убедиться в том, что в этом подъезде нет никого, от кого я мог бы получить какой-нибудь сюрприз. Но видимо в этот раз удача была на моей стороне. Никаких следов, которые указывали бы на присутствие в этом подъезде людей, здесь не было. Старик рассказывал мне о том, что некоторые особо хитрые поисковики специально разыскивают такие вот временные базы. Ведь там поисковики для себя готовят укромное место, где можно не только переночевать, пережидая день на поверхности, но так же и находиться довольно долго, так как как имеются запасы провизии, амуниции, и даже оружия! Естественно, что всё это стоит довольно дорого по меркам Метро. А на поверхности всё это ещё дороже! Такая вот база, организованная поисковым отрядом с какой-нибудь обеспеченной ресурсами станции, превращалась в так называемую – пещеру Алладина! Старик называл таким словом места, где можно было буквально за один заход обогатиться! Но такие места обычно были защищены различными многочисленными ловушками. Конечно, я превосходно понимал то, что отсутствие следов в этом подъезде не говорит о том, что здесь отсутствует и подобный схрон. Дело в том, что схрон могла организовать группа поисковиков, которая по пути своего следования дальше просто погибла. И информация об этом схроне погибла вместе с ними. Именно поэтому, даже заходя в абсолютно пустой подъезд, мне нужно было быть вдвойне осторожным. Медленно продвигаясь вперёд, я старался сначала как следует рассмотреть ступеньки лестницы, так как довольно хорошо усвоил урок, который мне преподал Старик, когда заставил подняться по той лестнице, которая могла в любой момент рухнуть. Только потом я узнал о том, что как таковой угрозы для моей жизни не было. Но мне хватило и того ощущения, которое мне подарила лестница, начавшая под моими ногами трястись, вибрировать, и осыпаться. После того, как я не скрывая своего испуга, метнулся вниз, то наткнулся на смеющегося Старика. Оказалось, что он заранее сделал всё так, чтобы эта лестница выглядела именно до такой степени нереально страшной. Дело в том, что он сделал в том подъезде для себя схрон. А лестница была сделана им так, чтобы только тот, кто знает как по ней идти, мог бы подняться наверх. А вот любой чужак, попытавшись пройти по ней, понял бы, что этот дом вот-вот рухнет! Именно поэтому я старался двигаться как можно аккуратнее и не оставлять при этом следов. Старик научил меня делать так, я чтобы мои следы были больше похожи на какую-то проползшую здесь тварь. Совершенно без следов пройти, к сожалению, было невозможно. Для этого, на ноги одевались специальные пластины, которые при движении нога в ногу создавали впечатление того, что здесь кто-то полз. Именно так Старик, когда охотился в одиночестве, отучал любопытных поисковиков идти вслед за ним. Ведь они просто не знали того, с кем могут столкнуться там, куда поползла эта тварь? Чем Старик и пользовался. Он даже научил меня ходить правильно, словно протягивая немного ногу по земле. Если просто ставить эти пластины, то можно будет увидеть то, что они между собой немного разделяются. Плотно, слишком близко до миллиметра, ты этого сделать просто не сможешь. А вот протянув ногу вдоль по своему следу, мне удавалось создать впечатление того, что эта тварь куда-то ползла. Причём ползла она совершенно в другую сторону, а не в ту, куда я шел. Я это делал специально на тот случай, если кто-то вдруг пришёл на поверхность именно для того, чтобы охотиться за какими-нибудь неизвестными тварями. Среди охотников и поисковиков находились даже такие Уникумы! Поэтому таким образом я обеспечивал себе хоть какое-то подобие безопасности. Тем более, что был уверен в том, что за мной никто не пойдёт. Конечно, кто-то мог бы сказать, что в результате подобных действий я просто теряю время. Куда было бы проще медленно, но осторожно подняться, не заморачиваясь на все эти ползунковые передвижения… Да, можно было бы! Но вся проблема была в том, что вслед за мной могли точно также войти в подъезд и другие поисковики. А как я уже вам говорил, людей я опасался. Слишком уж они были непредсказуемыми существами. Поднявшись на этаж, я снова замер. И как в прошлый раз, всё зависело от моих ощущений. Я чувствовал запах плесени, которая могла свидетельствовать о том, что здесь когда-то испортились какие-то продукты… А также и о том, что здесь могла быть ползущая плесень! Хотя… Старик говорил мне о том, что обычная плесень пахнет немного не так. Ползущая плесень, как бы не скрывалась, не может скрыть своего присутствия. Тем, что её запах более концентрированный! А в данном случае, я чувствовал всего лишь небольшой привкус. А значит, скорее всего здесь может находиться что-то нужное для меня! Холодильник? Старик рассказывал об этом приборе. Вся проблема была в том, что в одиночку его не унесёшь. Да и электричество для него нужно! А для меня электричество было невероятной роскошью. Вот если бы найти генератор… Но опять же! Куда я его дену? И как я его потащу? Я ведь один? Но, по крайней мере, если там есть холодильник, то можно найти ещё что-нибудь. А Старик рассказывал, что подобное оборудование, даже обыкновенное радио, можно было обменять на довольно неплохие товары на любой из станций.

Как следует всё обдумав, я двинулся проверять эти комнаты. Хотя они находились на первом этаже, а значит наверняка другие поисковики их могли уже давно проверить. Но откуда тогда появился этот запах плесени? Я уже немножко знал расположение квартир в этом доме. По крайней мере, такой же дом я осматривал вместе со Стариком, когда он еще был жив. Здесь были своеобразные коридорчики, в которые выходило по четыре двери от разных квартир. Но здесь, один коридор был запечатан довольно мощной металлической дверью. И это было очень странно! Аккуратно осмотрев эту дверь, я понял то, что сейчас я просто не смогу её открыть. Ведь я не уверен в чистоте этого подъезда! Вот когда весь его проверю… тогда и можно рискнуть! Возможно, на ту сторону можно будет проникнуть через окно какой-нибудь квартиры. Но зачем кому-то было закрывать коридор подобной дверью? И какие сюрпризы там могут меня ожидать? Но пока у меня не было возможности проверить этот участок, я пошёл в другую сторону. Там было всё как обычно. Лёгкая хлипкая дверь на входе в этот коридорчик, а дальше обычные двери. На этот случай Старик обычно таскал с собой целый набор различных крючков и приспособлений, которые он называл отмычками. Используя их можно было вскрыть подобные двери довольно быстро. Именно поэтому, я аккуратно прикрыл за собой дверь, которая вела в этот коридорчик, и принялся медленно осматривать каждую квартиру. В данном случае я отлично понимал, что не теряю ничего особенного. Кто-то бы наверняка подумал о том, что я буквально в первой же квартире найду какие-нибудь Сокровища! Глупость! Обычные люди в своих квартирах ничего подобного не держали. Мне бы тут хотя бы обзавестись чем-то полезным! Чем то, что может мне хотя бы немного облегчить жизнь, и выживание.

Когда я проверил все четыре квартиры в этом коридорчике, то обогатился на несколько довольно интересных предметов. Это было – телескопическая удочка, и некоторые рыбацкие принадлежности. Кто-то бы спросил, на черта мне всё это нужно в метро? Ну не скажите! Например, с помощью лески можно устанавливать самые невероятные ловушки! Даже крысу можно поймать! Особенно если леска хорошая! Старик говорил о том, что очень хорошие силки получаются из японской лески, рассчитанной на вес до сто килограмм! Только где взять такую леску? Ведь тогда я мог бы не рисковать, прыгая на крыс сверху. Достаточно было бы сделать петлю, которая при помощи лебедки затягивала бы горло крысе и поднимала бы её вверх. В результате этого никаких следов и даже капельки крови крысы, погибшей на том месте, в тоннеле не оставалось бы. Да, она бы, наверное, бы визгом поднимала бы тревогу у своей стаи. Но если нет следов гибели, то крысы довольно быстро успокаиваются буквально за один – два дня, и можно было снова охотиться. Кроме того, при помощи тех же крючков можно было бы сделать много нужного. А с помощью самой удочки, которая складывалась длиной в мой локоть, я мог не использовать тот самый багор. Достаточно было её раздвинуть, и нажать в определенное место на потолке, чтобы опустилась лестница. Да мало ли для чего всё это можно использовать? Кроме того, я на одной из кухонь обнаружил довольно неплохой набор ножей. Видимо кто-то очень любил нормальные качественные ножи, а не эту фольгу, которая везде мне попадалась. Таким ножом и крысу – то не разделаешь! Он сломается! А тут… Ножи с узором, кованые! И топорик такой же! А его можно было вообще использовать в качестве оружия! Уже только за это, я был уверен в том, что этот поход у меня уже удачный! Закончив с этим коридором, я прикрыл дверь, и насыпал под эту дверь пыль. Это делал не только для того, чтобы замаскировать своё присутствие, но также и для того, чтобы если туда кто-то зайдёт, или даже заползет, я это увижу! Закончив с первым этажом, я пошёл на второй… Процедура уже была отработана, и в данном случае мне нужно было быть всего лишь осторожным… А всё остальное, я делал уже не задумываясь…

Ночлег или днёвка

Когда начало светать, я уже практически закончил осмотр этого подъезда. И сейчас намеревался на четвёртом этаже устроить для себя ночлег. Если так можно было назвать пережидание дневного времени. Ведь назад, вернуться домой, я уже не успевал. Особенно учитывая то, что спускаться и проходить улицу обратно мне нужно было точно так же осторожно, как я шёл сюда. Кроме того, мне нужно было тщательно пересмотреть то, что я нашёл. В нескольких квартирах я находил аптечки, которые сейчас мне было нужно перебрать. Ведь некоторые из лекарств для меня теперь не имели никакого смысла, так как имели срок годности, который уже давно прошёл. Рисковать и жрать эти химикаты просто глупо! В лучшем случае, ты получишь расстройство желудка. А в худшем… А о худшем – лучше и не задумываться. Старательно отгородив себе в выделенной комнате уголок, в котором забаррикадировался, я также постарался сделать так, чтобы из окна меня не было видно. Наверняка кто-то умный предложил бы просто завесить окно чем-нибудь плотным, чтобы не было видно происходящего в комнате. Ребята, а вы когда-нибудь задумывались о том, что все эти дома стоят уже с десяток лет пустыми? Хуже всего то, что здесь наверняка найдется кто-то, кто может обратить внимание на то, что окно внезапно потемнело! Поэтому я не собирался делать подобной глупости. А вот заглянуть в окно они вряд ли смогут. Ведь для этого нужно подняться на четвёртый этаж! Тем более что уголок, который я себе выделил как раз находился возле окна, под подоконником. И для того, чтобы меня заметить, было необходимо не просто заглянуть в окно, а засунуть сюда свою голову. Так что расчёт, который я сделал, устраивая себе своеобразную ночлежку здесь, а вернее дневку, был вполне понятен.

Аккуратно расположившись, стараясь сделать так, чтобы меня не было видно из окна, я постарался как можно быстрее перебрать все свои трофеи. Что-то, просмотрев более тщательно, я просто выбрасывал. А что-то, наоборот перекладывал как можно глубже в свой рюкзак. Самое интересное было в том, что в одной из квартир я обнаружил рюкзак, который меня больше устраивал, чем даже мой старый. Он был более вытянутый, и внутри него была странная рама. Множество различных кармашков давали понять, что с таким рюкзаком можно уходить в поиск спокойно на целую неделю, а то и больше. Да и переносить все эти грузы в нём гораздо удобнее. Вот только правда, была одна проблема… Он большой! И в результате, можно легко и просто стать самому добычей. С таким рюкзаком можно ходить только в том случае – если у меня в руках будет пулемёт! И то, не факт, что я не нарвусь на кого-то, кто очень хорошо стреляет на большой дистанции. Старик называл таких стрелков – снайперами! Так вот, этот снайпер мог легко убить меня так, что я даже не пойму того, откуда прилетела пуля! Именно поэтому мне нужно было очень хорошо подумать, прежде чем использовать этот рюкзак. Однако, я решил в этот раз не церемониться. Времени у меня было мало! Максимум, два-три дня. А значит, нужно решать эти вопросы как можно быстрее. Оставлять этот рюкзак здесь, я не собирался. Кроме того, в той же квартире я обнаружил много интересных вещей.

Палатку, в которой могло поместиться достаточно много людей…

Различные принадлежности, начиная с топора, заканчивая кирочкой.

Ботинки на высокой шнуровке. Были даже ботинки с какими-то металлическими шипами внизу. Хотя меня это и не интересовало, но ботинки я взял. Тем более, что на этих ботинках шипы прикручивались! Да, из-за того, что там была эта дурацкая резьба, было очень сложно двигаться в замкнутых пространствах. Слишком много металла в подошвах издавало своеобразные скрипящие звуки при ходьбе. Но может быть в качестве товара для обмена когда-нибудь они мне и сгодятся. А вот другие ботинки на высокой шнуровке, подошли как раз к моей ноге. Рассмотрев их, я понял, что сейчас переобуваться нет смысла. Старые ботинки Старика вполне подходили для поиска. А эти ботинки можно отложить на потом. Кто знает, ведь ботинки рано или поздно изнашиваются? Так что возможно мне и они пригодятся немного позже.

К лекарствам я просматривал гораздо внимательнее. Мне удалось найти несколько упаковок стрептоцида! Очень хорошая вещь! Особенно для дезинфекции! Естественно, что это сокровище я тут же перепрятал. Бинты и куски марли с ватой также откладывал. Они мне тоже пригодятся! Пакеты с различной химией я также пересматривал. И принюхивался, стараясь найти хоть какой-то знакомый запах. Вонючие жидкости, которые могли гореть, такие как керосин, в квартирах люди обычно не держали. Поэтому обнаружить что-то подобное было бы сродни чуду. Я знал о том, что подобные материалы люди обычно держали в одноэтажных зданиях известных под названием гараж! Там они хранили свои машины, а также и все подобные материалы. Бензин… Масло… Керосин … Поэтому я отлично понимал то, что в данном случае мне нужно будет искать всё это именно там. Но такие места обычно проверялись в первую очередь, так что найти что-либо подобное будет просто нереально сложно. Хотя… я уже понял, что из-за пустующих станций, местность рядом была практически не проверена никем… и ни разу! Так что у меня были все шансы!

Вот бы найти аптеку! Внезапно я задумался над тем самым закрытым куском первого этажа. Старик рассказывал, что иногда подобное делали в том случае, если какой-нибудь умник делал на первом этаже магазин. В последнее перед катастрофой время было модно выкупать несколько квартир, объединяя их в одном помещении. Даже бывали случаи, когда во время такой перестройки совершенно не соображая, что они делают, новые хозяева сносили несущие стены. И в результате, дом становился аварийным. Естественно, что подобного обычно старались не допускать. Но Старик упоминал о том, что для большинства людей в то время деньги решали всё. Можно было заплатить денег, и архитекторы города спокойно подтверждали твой проект, даже не задумываясь о том, что на самом деле произойдёт, если ту или иную стену сломать! Естественно, что в этом случае становилась понятна угроза подобных жильцов для дома. Но меня сейчас это не интересовало. В первую очередь я думал о том, каким образом мне сделать так, чтобы всё-таки проверить этот участок! А значит мне нужно будет обойти этот дом вокруг, чтобы посмотреть, нет ли дополнительного входа со стороны! Но это всё будет следующей ночью. Днём делать подобную глупость я не собирался! Ведь днём человека, идущего по пустой улице, видно гораздо дальше, чем ему бы этого хотелось! А значит, существует огромная вероятность того, что в результате подобного я всего лишь попадусь на зуб какое-нибудь твари. Мне подобного было просто не нужно! Именно поэтому, превосходно понимая опасность, я не собирался выскакивать на улицу, в надежде на то, что я смогу гораздо больше разглядеть нужного для меня, используя солнечный свет. Дело в том, что я не особо доверял Солнцу! Может быть тут сказывалась именно моя жизнь в темноте? Кто знает? Но мне действительно спокойнее было, когда вокруг меня царила Темнота. Тем более, что мои глаза были более приспособлены к ночи, а значит, мне так даже проще жить! Жить, и выживать!

Тщательно перебрав все свои немногочисленные трофеи, среди которых затесалось несколько вещей, из которых можно было что-нибудь смастерить, я как можно аккуратнее постарался забиться в свой уголок. Сейчас мне нужно было хотя бы немножко подремать. Подремать, имея возможность спрятаться. Чем я и постарался заняться. К сожалению, это место не было защищено, так как хотелось бы. И провести всю ночь мне придётся в противогазе! Хотя о какой ночи сейчас идёт речь? Это будет день! День, который мне придётся прятаться от всех этих тварей, которые в любой момент могут обнаружить моё местонахождение… Закрыв глаза, я постарался расслабиться. Но если вам хоть раз приходилось дремать в противогазе, то вы должны меня понимать, насколько это неудобно и довольно-таки неприятно…

Снова поход

Этот день прошёл для меня довольно спокойно, если не считать того, что несколько раз в окне было заметно мелькание каких-то теней. Слишком быстро они мелькали, чтобы можно было подумать о том, что это всего лишь облака закрывают солнце. Судя по всему, это были те самые демоны, или какие-нибудь похожие на них твари. Мало ли кто мог появиться за последнее время в этом мире? Даже самих демонов я знал только по внешнему описанию, которое мне давал Старик. Именно из-за этого любая летающая тварь для меня сейчас была демоном. Поэтому я превосходно понимал то, насколько для меня опасно сейчас выскакивать, не обдумав и не осмотревшись как следует. Именно из-за этого я почти час выходил из этого подъезда, старательно пытаясь понять, что происходит на улице, которая для меня сейчас была довольно опасным местом. Из-за всех этих сложностей я потратил практически полтора часа, пока снова надо мной не открылось небо.

Аккуратно выглянув, я убедился в том, что ни возле подъезда… ни дальше по пустынной улице, никого угрожающего мне хоть как-либо нет. Поэтому я так же аккуратно двинулся дальше. Заранее просчитав то, с какой стороны этого дома должны быть окна тех квартир, который меня сейчас интересовали, я пошел именно в ту сторону. Хорошо ещё, что надо было всего лишь завернуть за угол. Немного в другой стороне были другие подъезды, и туда соваться пока что я не собирался. По крайней мере до тех пор, пока я не поверю полностью весь этот подъезд. Кто-то сказал бы, что мне гораздо проще было бы конечно быстренько пробежаться по этим квартирам, спокойнее и безопаснее! Ребята, вы не выживаете здесь! И не знаете то, что любая мелочь, даже обыкновенные спички, могут иметь для меня очень важное значение!

Аккуратно завернув за угол дома, я усмехнулся. Всё-таки это действительно был магазин! И сейчас мне нужно было проникнуть внутрь него. Сложностью было то, что в данном случае, снаружи этот магазин был закрыт металлическими дверями, а на окнах висели решётки. Конечно, за два десятка лет без присмотра они должны были сгнить. Но рисковать и ковыряться посреди улицы с замком этой двери, я не стану. Поэтому, тихо скрипнув зубами, я направился в обратную сторону. Всё-таки мне лучше ковыряться в замке именно в проверенном подъезде. Там меньше шансов наткнуться на каких-нибудь тварей, которые могут меня увидеть со стороны. Наверняка кто-то умный, и знающий, спросил бы меня о том, по какой причине я сразу не попытался открыть эту дверь в подъезде? Ведь я там уже был? Ребята, но я же не знал о том, что с этой стороны эти помещения закрытые еще прочнее? Это раз… А во-вторых, вдруг в этом магазине уже поселилась бы какая-нибудь тварь? А тут я, открываю дверь из подъезда! Приятный сюрприз, не правда ли? Зато теперь я был спокоен, отлично понимая то, что внутри этого магазина по сути не должно быть ничего живого! Конечно, никто не отменял каких-нибудь тварей, которые также могли бы пробраться через вентиляцию. Вентиляция… А ведь я тоже в этом случае являюсь какой-то тварью? Ведь я тоже живу в вентиляции!

Усмехнувшись своим мыслям, я быстро вернулся к той двери, и воспользовавшись тем, что пока что мне никто не мешает, я постарался открыть её, чтобы заполучить то, что мне нужно. Правда вывеска на этом магазине не уцелела, и поэтому сказать, что именно могло в нём продаваться, я сейчас не мог. И это меня немножко настораживало. Если там продавались продукты, то они все давно уже испортились, и толку мне от этого не будет никакого! А если там продавалось что-то более ценное, что могло иметь для меня хоть какое-то значение, значит существовала вероятность того, что у меня будет хоть какая-то польза от возни со всеми этими замками. Как говорил мой Старик, в последнее время перед войной замки делали настолько безобразно, что в них и гнить-то нечему было! Поэтому аккуратно проковырявшись где-то с полчаса, мне удалось открыть дверь. Старик даже говорил о том, что иногда на этих замках, особенно на магазинах, могли стоять различные сигнализации. Только сейчас толку от этого не было никакого!

Аккуратно скрипнула дверь, и тут я понял, что просто так легко мне туда не попасть. Всё-таки оказалось, что она немного заедает. И щель, в которую я мог заглянуть, была недостаточной, чтобы человек смог прорваться сквозь неё внутрь. Поэтому мне пришлось снять рюкзак, и как следует поднапрячься. Старик рассказывал, что специально для таких вот случаев в группе поисковиков кто-нибудь несёт ломик известный под названием монтировка. Почему её так назвали, никто не знает. А кто знает, те молчат. Ну по крайней мере, этим предметом было удобно поддевать вот такие двери, и выламывать уже полусгнившие замки. Конечно, было бы обидно ковыряться с замком, который уже перед самым открытием мог просто сломаться. Подобной неприятности я себе не хотел. Но и монтировки у меня пока что не было. Старик рассказывал, что столь нужный предмет можно легко найти тех же самых гаражах. Кроме того, эту монтировку можно было использовать в качестве ударного инструмента. То есть, даже как оружие для оглушения. Очень нужная штука! Именно поэтому я намеревался потом снова обойти этот дом. Так как вроде бы заметил то, что там, где был расположен вход в магазин, до сих пор стоят какие-то одноэтажные строения. Судя по рисункам Старика, они были похожи на те самые гаражи. Только проблемой было то, что эти гаражи основывали собой своеобразный лабиринт. И вот там можно было не только что-то нужное найти, но и также найти что-то не очень нужное! Например, какую-нибудь притаившуюся тварь!

Задумчиво хмыкнув своим мыслям, я понял, что в данном случае мне всё равно придётся туда заглянуть. Но для начала я спрячу рюкзак! Ведь так мне будет проще убегать! Кто-то наверняка бы заявил мне о том, что это невероятно глупый поступок для того, кто вышел на охоту и поиск. Ведь если я возьму с собой рюкзак, то могу набрать гораздо больше полезных вещей! Да, могу набрать… Только вы совершенно не задумывались о том, что в результате я могу не только набрать вещей… Но и убежать потом не смогу. Ведь этот рюкзак нужно будет тащить на себе! И он будет меня отягощать во время бегства. Наверняка многим не понравится подобное отношение к этому вопросу. Но я не собираюсь рисковать лишний раз! И не надо мне говорить о том, что – Кто не рискует… Тот не пьёт шампанского!

Во-первых, я знать не знаю, что это такое… Шампанское… Начнём с этого!

Во-вторых, с таким подходом к решению этого вопроса вы всего лишь мертвец! Мертвец, который всё ещё разговаривает. И до этого вам не так уж и далеко. Ваша смерть находится буквально за углом. Так как в первом же выходе на поиск, старательно строя из себя героя, вы попадете на зуб какой-нибудь твари. Не говоря уже про людей, которые могут пойти с вами и доверить вам свою спину.

Наконец – то мне удалось оттянуть эту дверь в сторону, и просочиться внутрь этой закрытой территории. Естественно, что прислушавшись внимательно к тому, что происходит внутри, я осторожно затянул внутрь открывшегося коридора, и свой рюкзак, а потому уже постарался прикрыть дверь за собой. Мне только сюрпризов за спиной не хватало! После того, как я всё это проделал, так же осторожно снова прислушался. Так как превосходно понимал опасность даже тишины в таких местах.

Убедившись в том, что всё в порядке, я скользнул дальше. Сейчас мне не было нужды тащить рюкзак за собой. Да и зачем мне это было делать? Пока что он мне не нужен. Так как я в первую очередь осматриваю территорию на предмет какой-нибудь угрозы. А вот потом, когда надо будет, я его так уж и быть возьму. Если будет нужда…

Но нужды как таковой не было. Это оказался магазин одежды. Причём, судя по количеству платьев и отсутствию мужских брюк, это скорее всего был магазин женской одежды. Кроме того, видимо здесь завелась какая-то моль. Большая часть тканей оказалась уничтожена. Конечно, я отлично понимал опасность того, что здесь могло произойти. Кто знает, в какую тварь могла переродиться та самая моль? Тем более, здесь для неё было просто невероятно огромное количество еды. Но ничего страшного не произошло. Ещё раз всё перепроверив, я убедился в том, что здесь для меня нет ничего ценного. Единственное, что было более-менее ценное, это была сама возможность находиться за металлическими дверями, которые можно было закрыть. Но для этого было нужно потратить еще один день.

Задумчиво перекусив вяленым мясом, я всё-таки решил, что в данном случае мне подобная крепость, тем более на первом этаже не нужна. Слишком уж она приметная! Любой человек, участвующий в поиске, наверняка обратит внимание на то, что здесь всё закрыто. А значит и существует надежда на какие-либо бонусы.

Снова аккуратно выглянув за дверь, я выскользнул наружу. Сейчас, пока никого здесь вокруг не было, можно было спрятать рюкзак именно в этом магазине, а самому попробовать проверить гаражи. Всё-таки, мне нужна была монтировка! Старик рассказывал о том, что с помощью этого предмета можно было легко и просто вскрывать двери! Так как их достаточно было всего лишь отогнуть! Понятно, что для этого нужно было сначала найти этот предмет.

Выглянув за угол дома, я ещё раз внимательно осмотрел имеющуюся за ним территорию. Все эти одноэтажные здания с плоскими крышами, стояли рядом друг с другом. Точно так же, как и описывал Старик. Пара из них были уже кем-то открыты. И это настораживало. Поэтому я постарался как можно осторожнее приблизиться к ним и заглянуть внутрь.

Судя по всему, здесь кто-то давно по хозяйничал, и ничего ценного, кроме остова машины, которая здесь когда-то стояла, обнаружить не получится. Естественно, что я отлично понимал и то, что в этом случае мне важнее заполучить то, что сейчас находится в закрытых гаражах. Аккуратно осмотрев их, я понял то, что открыть их так просто не получится. Они закрывались какими-то странными замками. И с ними бороться при помощи моих отмычек было просто невозможно. Поэтому я постарался аккуратно найти тот гараж, где был вроде бы обычный замок. Чтобы была возможность использовать отмычки. Наконец-то я обнаружил пару таких гаражей… Проковырявшись с ним около часа, мне наконец-то удалось открыть двери, которые открывались довольно громко. Неприятный скрежет разнесся далеко по пустынной улице. Естественно, что после всего этого я метнулся в сторону, и замер в тени дома. Сейчас мне нужно было убедиться в том, что поблизости никого из посторонних просто нет! Ведь если я обнаружу хоть кого-то, то у меня могут возникнуть нереально большие сложности.

Прождав целых двадцать минут, я убедился в том, что никакая тварь не отреагировала на этот странный шум. После чего, я снова приблизился к гаражу. Пробравшись внутрь, я увидел, что там стоит машина, которую действительно ещё не успели разграбить. Поэтому я как можно быстрее постарался всё обыскать. Найденная мной канистра бензина очень сильно меня обрадовала. Всё-таки эта жидкость очень хорошо помогала от ползущий плесени. А мои запасы уже заканчивались. Поэтому я не собирался бросать подобное сокровище. Более того, мне удалось в этом гараже найти то, что мне было так нужно… Монтировку! И теперь все простые замки мне не могли бы противостоять, так как я мог спокойно, не теряя времени, просто их ломать. Забрав всё, что было можно из этого гаража, я постарался как можно тише закрыть дверь, попытавшись смазать её петли. Звук получился тише, но не намного. Но по крайней мере, я убедился в том, что действительно не привлёк ничьего внимания. Кто-то сказал бы, что всё это зря. На самом деле, этот гараж мог мне потом пригодится. Ведь насколько я помню, Старик рассказывал о том, что бензин мог находиться так же ещё и в баке машины! А значит, у меня есть небольшой запас, который позже можно будет оттуда сцедить. Вернувшись за рюкзаком, я постарался как можно быстрее все свои находки доставить до вентиляции метро. По крайней мере, я мог всё это там спрятать, прежде чем возвращаться и продолжать поиск. Всё равно мне внизу заниматься пока было нечем. Именно поэтому, я постарался снова уйти от метро как можно дальше. По крайней мере, один проверенный подъезд у меня был. А значит, была возможность там и переночевать.

За три дня я проверил практически весь этот дом. Старик по какой-то причине его не проверял. Видимо не считал нужным. А может быть и знал о том, что за магазин расположен в этом здании? Кто сейчас знает? Но почему он не проверил гаражи? Ответа на этот вопрос у меня не было. Достаточно было знать то, что я обнаружил некоторые довольно нужные для меня вещи. В этот раз мой поиск закончился удачно и без каких-либо больших проблем. Только в самом конце, мне пришлось убегать из одного подъезда в другой, и перелезать через балконы. Дело в том, что в тот подъезд, который я проверял на тот момент, заползла плесень. И теперь мне нужно было спрятаться от неё, стараясь не попадаться в зону её действия. Дело в том, что Старик рассказывал мне не раз о том, как опасна эта тварь. Сама по себе она выглядит как обычная плесень. По крайней мере, до тех пор, пока на неё смотришь. Но стоит тебе только отвернуться, как она начинает оживать и переползает в твою сторону. Именно поэтому я понимал опасность этой твари. Ведь она действовала как кислота. Хуже того, единственное прикосновение этого организма к чистой коже человека вызывало у него паралич. И ты оставался на месте, просто пожираемый этой тварью. Обнаружить её движение было сложно. Но Старик научил меня как это делать. Достаточно было не смотреть прямо на неё. Возможно эта тварь каким-то образом чувствовала взгляд. Но стоило только отвести взгляд от неё, то краем глаза можно было заметить проявляющееся на её поверхности волнение. Ну и запах… Тот самый усилившийся запах плесени! Тем более, что я никогда на память не жаловался. А тут, спускаюсь в подъезд, и вижу, как по стенам и полу этого подъезда неизвестно откуда раскинулась довольно большая поросль плесени. Конечно, при моем появлении всё замерло. Но стоило мне только спрятаться, и попытаться выглянуть с помощью зеркальца, как я увидел то, что плесень начала движение вслед за мной. Вариантов у меня не оставалось. Так как я знал, что некоторые квартиры соединяются между собой балконами. Именно поэтому мне пришлось немножко пошуметь, когда я с одного балкона третьего этажа перепрыгивал на другой. Для начала мне пришлось перекинуть рюкзак, а потом уже перепрыгивать и самому. Та квартира была уже мной проверена, так что никакой угрозы мне там не было. А вот плесень в тот момент уже наступала на пятки! Видимо тварь поняла, что спрятаться от меня у неё не получится. А значит нужно было на меня нападать. Тем более, что нанести ей какой-то вред можно было только огнемётом! Или же плеснув на неё бензином и поджечь его. Но вся проблема была в том, что бензина у меня с собой сейчас не было! Всё то, что было, я постарался дотащить до входа в вентиляцию метро. Именно поэтому я понимал ещё и то, что при возвращении, мне придется использовать свою находку, чтобы обезопасить тоннель. Мне еще не хватало, чтобы эта тварь полезла вслед за мной в моё убежище! У меня и так на поверхность только один выход имеется! По крайней мере, из того пространства, которое я контролирую.

Старик говорил мне о том, что вентиляция в метро довольно замкнутая система. И можно найти и другие выходы в других местах. Но ситуация осложнялась тем, что что я не знал о том, кто мог жить в таких же местах, как моё убежище в вентиляции? Кто может точно сказать, может быть там могут быть муравьи? Или пауки… Кто знает? Поэтому рисковать я не собирался. Постаравшись как можно быстрее, и как можно дальше отдалиться от этого дома, я специально пробежал мимо того самого подъезда. Если плесень будет его покидать, она пойдёт скорее всего по моим следам. А значит есть вариант, что таким образом не удастся отвадить эту тварь от выхода из метро, которым я пользуюсь. Хотя назвать перебежками то, как я двигался, сейчас было бы проблематично. Ведь я больше шел быстрым шагом, старательно оглядываясь по сторонам. Кто знает, может быть эта плесень может действовать в согласии с другими тварями? И тогда она может выступать в роли загонщика, а другие подобные твари будут ждать в засаде. Подобной радости мне было не нужно.

Выглянув на очередную улицу, я уже привычно постарался как можно осторожнее осмотреть территорию. При этом, когда я перебегал улицу, постарался протереть обувь травой и листвой, расположенных рядом деревьев. В этом случае запах хоть немного, но перебивался. А значит существовала возможность того, что тварь за мной не пойдёт. Тем более, что возвращаться с поиска с пустыми руками, или же хотя бы наполовину заполненным рюкзаком считалось очень плохой приметой. Некоторые глупцы, при столкновении с такими тварями, тут же старались бежать обратно. Под защиту стен метро. Но они не понимали того, что таким образом они всего лишь привлекают тварей к своему жилищу! Ведь на некоторых станциях, которые были достаточно обеспеченными ресурсами, имелись свои выходы на поверхность. Чем они и пользовались. И я отлично понимал то, что в тех местах что-либо искать было бессмысленно. Старик говорил о том, что там всё было буквально вынесено. Включая даже куски арматуры. Этот предмет считался строительным материалом, и многие поисковики считали себя удачливыми, даже если они несколько таких железок притаскивали в подземелье метро. Хотя, чтобы получить хотя бы один патрон за такой металлолом, нужно было притащить достаточно много арматуры, и при этом не погнутой и неповрежденной.

Совершенно неожиданно для себя, снова аккуратно осматривая улицу, я заметил какой-то странный вход в дом, который был необычен тем, что сам этот дом словно выпадал из общей картины улицы своим строением. Что поделаешь, но так обычно строили. Подъезды в обычный дом находились с одной стороны. Это называлось – двор дома. А на улицу, которая могла быть проездной, обычно смотрела тыльная сторона. Хотя и балконы, и окна здесь были. Но в этот раз, я заметил какой-то странный вход, напоминающий лестницу. Неужели это какой-то магазин? Вполне возможно! К сожалению, вывески рядом не было. За это время она уже давно сгнила и отвалилась.

Присмотревшись, я понял, что тяжелая металлическая дверь, также немного приоткрыта. А это немного настораживало. Поэтому я постарался присмотреться к этому месту как можно более внимательно.

На окнах этого трёх этажного дома стояли довольно солидные решётки. Лишь отодвинувшись немного в сторону, я понял, что по сути это не какой-то магазин, встроенный в дом. А отдельный дом, находящийся между зданиями. Отдельный дом построенный только ради этого входа? Странно! Тем более, что вокруг него стояла какая-то ограда. Сейчас конечно про эту ограду и вспоминать-то не стоило. Она по сути давно сгнила и развалилась. А вот внутри этой ограды стояли какие-то странные остовы машин. Тоже уже давно сгнившие. Самое смешное было в том, что сквозь одну машину, через расстояние между бампером и самой машиной, проросло дерево толщиной наверное с моё туловище. Понятно, что там металл уже весь гнилой. Но факт оставался фактом. Эта машина давно не ездила! Очень давно…

Усмехнувшись своим мыслям, я постарался как можно внимательнее осмотреть вход в это здание. Судя по всему, в него давно никто не входил. Но даже сами двери и решётки говорили о том, что в этом здании может быть что-то для меня ценное. Хотя я отлично помнил то, что обнаружил в том самом закрытом магазине, на первом этаже когда-то жилого дома. Ничего интересного! Так, несколько уцелевших тряпок, которые теперь мог использовать для своих нужд. И всё! Тем более, что из тканей уцелели разве что синтетические. Их моль очень плохо ела. А вот любая хлопчатобумажная, или же шерстяная ткань были сожраны наверное в течение пары месяцев. А меня интересовали именно такие, естественные материалы! От них запах был приятнее…

Аккуратно принюхавшись и присмотревшись, я понял, что действительно в это здание никто не входил, по крайней мере, с момента катастрофы. Приоткрытая дверь уже буквально до половины была завалена мусором, который намело ветром. Ветки и какие-то обломки штукатурки создали довольно приличную горку. Так что незаметно туда проникнуть было бы невозможно. Аккуратно приблизившись к этому зданию, я медленно обошел вокруг него, пытаясь определить то, есть – ли там хоть какие-то угрозы для меня? Самое интересное было в том, что сзади я обнаружил еще один ход. Вход, или выход… Смотря с какой стороны посмотреть! Судя по всему, здесь находилась стоянка машин. А значит, и существовала возможность того, что хозяева этого здания могли выходить через этот выход. И та дверь была закрыта! Поэтому я со спокойной душой воспользовался своими отмычками, чтобы открыть её. Видимо замок очень хорошо смазывали, потому что открылся он практически с первой попытки. И даже монтировку использовать не пришлось.

Открыв дверь, я опять же прислушался и принюхался. Это у меня уже было на уровне рефлексов. Определив, что ничего опасного вроде внутри нет, я скользнул в прохладную темноту коридора. Аккуратно прикрыв за собой дверь. Даже если за мной кто-то сейчас следил, то ему наверняка придется обходить это здание, чтобы найти другой вход. Или же, пытаться открыть за мной дверь. Учитывая то, что я закрыл её на замок, то становилось понятно то, что им придется немного пошуметь. Совершенно неожиданно для себя, я наткнулся за странное место. Проход в коридоре был перекрыт каким-то странным турникетом. В будке сидел скелет человека, который видимо погиб прямо здесь. Самое интересное было в том, что на его высохших останках до сих пор были видны лохмотья формы, в которую он был раньше одет. Форма с ремнём, и… Портупеей для пистолета?

Аккуратно приоткрыв дверцу со своей стороны, я приблизился к этим останкам, старательно обглядывая всё вокруг. Кто знает, от чего он умер? Может быть просто от одиночества… Или от скуки… А может быть его кто-то убил! Хотя… Местные твари не умели убивать так, чтобы оставалось целым тело, и ткани на нём. Ведь я явно видел перед собой высохшую мумию, в которую превратилось его тело за годы, проведённые в этой будке. А значит…

Пистолет, лежавший возле его опущенной руки, и дырка в виске, дали мне понять о том, что здесь произошло. Видимо этот человек отлично понял, что случилось когда произошла катастрофа, и решил не затягивать происходящее. Бывали и такие люди. Старик рассказывал, что после того, что произошло, даже оставшиеся в живых в метро люди очень тяжело переживали случившееся. Те, у кого были близкие рядом, мог ещё как-то это пережить. А вот те, у кого близкие остались на поверхности, практически в семидесяти из ста случаев медленно угасали, или же точно также прекращали свои мучения одним движением.

Аккуратно подняв пистолет, я осмотрел его. Несмотря на то, что он за эти годы покрылся пылью, но был достаточно хорошо смазан, чтобы не поржавел. Форт-12! Конечно Стечкин бы лучше, но этот тоже ничего! Сняв с останков портупею с кобурой, я убедился в том, что у меня в руках появилось оружие с двумя обоймами патронов. Судя по всему, одного патрона уже нет. Ведь он чем-то застрелился? Старик рассказывал о том, что в последние годы стражей правопорядка, известных как полиция, переводили на новое оружие. Хотя смысла особого не было. Патрон остался тот же самый. Менялась только немного механика пистолета и размер магазина. Конечно, с использованием различных пластиков, можно было сделать оружие легче. Как произошло в данном случае. Подняв пистолет, я убедился в том, что у меня теперь имеются патроны для второго оружия. Вот только кобура была немного неудобной. Но Старик рассказывал о том, что последние годы полицейские также использовали и тактическое вооружение. Но видимо в данном случае, он находился на посту. А здесь можно было носить только то оружие и портупею, которые были предписаны по каким-либо правилам.

Тщательно всё перепроверив, я понял то, что это здание мне нужно проверить как следует. Это было Управление полиции! Вот это удача!

В первую очередь, я проверял самые различные сейфы по кабинетам. Документы меня не интересовали. Да и зачем мне нужна эта макулатура? Что я с ней буду делать? Костры жечь? А вот в сейфах можно было найти много интересного! Например, тоже самое оружие! Ведь у них была и оружейная комната! Но кроме оружейной комнаты, я нашёл ещё какое-то помещение. Хранилище вещественных доказательств! Что это было такое, мне сначала было непонятно. Но потом я всё понял. Видимо здесь хранили то, что изымалось по каким-либо причинам у людей. В коробках, которые там находились под различными номерами, можно было обнаружить всё, что угодно. Начиная с какого-то странного и вонючего порошка, заканчивая оружием. Вот эти находки меня больше всего интересовали! Я понял, что в это помещение, и само это здание, мне придётся сделать несколько рейсов. Ведь столько оружия бросать здесь было бессмысленно.

Тяжело вздохнув, я покачал головой, отлично понимая то, что теперь мне необходимо расширять свое место жительства. Ведь всё это нужно будет где-то хранить! Не хранить же мне всё это там, где я сплю? Тем более, что теперь у меня в руках были даже автоматы! Мне удалось обнаружить среди оружия, в оружейной комнате, странный автомат похожий на АКСУ … Но он был немного другим. Видимо его хозяин любил модернизировать своё оружие. Точно так же, как произошло в данном случае. У него была тактическая рукоять на цевье… Лазерный указатель… Коллиматорный прицел… Всё это я знал из рассказов Старика. Кроме того, в этой оружейке я обнаружил целых пять приборов ночного видения. Для чего их использовали полицейские, сейчас было непонятно. Но для меня было понятно то, что с помощью этого оружия и оборудования я смогу обезопасить свою собственную жизнь!

Аккуратно проверяя вещественные доказательства, я обнаружил там даже несколько винтовок! И пару обрезов. Кто-то спросил бы, зачем мне такой мусор, если я обнаружил автоматы? Ребята… Вы не знаете того, о чём говорите! Всё это может пригодиться! Тем более, что оружие ценится везде!

Совершенно неожиданно для себя, я обнаружил в одном из больших и светлых кабинетов довольно большой сейф. Весь его вид говорил о солидности и богатстве. Видимо это был кабинет их начальника. А вот с этим сейфом мне пришлось достаточно долго провозиться. Даже кое-где использовать монтировку. Так вот… В этом сейфе меня ожидал самый главный подарок… В сейфе я обнаружил два Стечкина, Гюрзу, и несколько коробок с патронами для этого оружия! Уже одно это перекрывала всё то, что я здесь обнаружил!

Проведя в этом здании почти три дня, я понял то, что благодаря этим находкам не только обезопасил себя, но также и отяготил свою жизнь тем, что мне придётся делать несколько рейсов в одном и том же направлении. А это было очень опасно, ведь таким образом легко и просто можно было привлечь к себе ненужное внимание. Так что мне придётся иногда бегать зигзагами. А вот гранаты, которые я там обнаружил, мне очень пригодятся. Правда зачем они были нужны в полиции? Этого я не знал! Ладно, что я нашел кое-что из подобного среди вещественных доказательств. Возможно эти предметы были изъяты у каких-либо преступников. Но гораздо интереснее было то, что я обнаружил в одном из подсобных помещений… Генератор! Дизельный генератор! Когда Старик еще был жив, подобное устройство было для него чем-то вроде несбывшиеся мечты. Ведь с помощью этого устройства можно было обеспечить себя электричеством. Видимо полицейские таким образом намеревались на случай отключения электричества обеспечивать свое здание энергией. Всё это превосходно понимая, я также понимал и то, что перетащить эту бандуру просто так мне не получится. Нужно было задействовать что-то вроде тачки. А для этого мне нужно сначала убедиться в том, что вся при близлежащая территория абсолютно пустынна. А это в течение одного-двух дней не делается. Но по крайней мере, я смогу во время своих рейдов забирать отсюда всё необходимое. Сначала патроны и оружие! Оружие я смогу взять по два-три образца, а вот патроны нужно будет забрать все! Больше всего мне понравился один из экземпляров, который обнаружил в вещественных доказательствах. Это был автомат ППШ! К сожалению, он был разработан под пистолетный патрон Второй Мировой Войны. Но главным его плюсом было в то, что магазин был рассчитан на семьдесят один патрон. Среди вещественных доказательств удалось обнаружить достаточно много подобного барахла. Но вот моей мечты, автомата Калашникова сорок седьмого года, под который можно было вместо обычного магазина подсоединить магазин от пулемета Калашникова тоже на семьдесят патронов, я так и не обнаружил. Всё-таки патроны 7,62 мм, был достаточно мощным и убойным. Поэтому, с помощью такого оружия, можно было навести много шороху в метро. Самое интересное было в том, что среди вещественных доказательств я обнаружил достаточно оружия с глушителями! И это было дополнительным бонусом. Естественно, что в первую очередь я постарался забрать именно такое вооружение. Ведь с помощью глушителей стрелять можно было даже в коридорах подземных станций, а также и в тоннелях метро. Выстрел глушился, и тот слабый хлопок, который был слышен, не мог произвести столько бед, сколько произвел бы обычный выстрел. Видимо об этом почему-то не знали те самые поисковики, которые тогда в тоннеле вызвали на себя выстрелом нашествие местных крыс. А уж про различные колющие и режущие предметы среди вещественных доказательств можно было и не говорить! Там находились такие сабли, что становилось просто жутко! И я понял, что моя проблема с ножом в конце концов решена! Видимо на это здание действительно никто до сих пор не выходил. И даже Старик видимо про него не знал. Тем более, что я был тогда мал. И в то время он просто не мог меня бросать одного в метро, чтобы уходить долгий срок. Это было опасно, оставлять кого-то без присмотра там, где любое действие могло привести к беде. Аккуратно доставив всё необходимое в одну комнату, где я постарался всё замаскировать… Подхватив нужный груз, который мог поднять, я дождался вечера, и снова двинулся к метро. В этот раз, если бы меня кто-то увидел со стороны, то он бы подумал о том, что идёт какой-то супер убийца.

На спине у меня висел гранатомёт Муха (РПГ – 18, кто не знает)… Вместе с двумя автоматами АКС 74… На поясе висело аж три кобуры! Три! За спиной также был рюкзак, который был буквально забит всем необходимым. А всё необходимое – это были именно патроны, и различные смазочные материалы для оружия. Всё-таки, оружие должно быть ухоженным. От него зависит жизнь! В ту ночь я сделал два рейса. Знаю! Я сильно рисковал! Но выбора у меня не было! Нужно было как можно быстрее всё перенести! Более того, постаравшись как можно быстрее обернуться, утро я снова встретил снова в том здании. Оставался последний рейс, и я намеревался забрать всё то, что осталось. Тем более, что я наконец-то увидел то оружие, которое из обычного человека могло сделать снайпера! Винтовка со снайперским прицелом – СВДу (снайперская винтовка Драгунова! Причём эта винтовка была специального десантного образца, и целая! Для меня как раз самое то! Единственной проблемой с этим оружием было то, что обойма у этого оружия была всего на пять патронов. И это было очень нехорошо!

Когда я закончил переносить все эти грузы в своё убежище, привычно оглянувшись назад я понял, что совершил страшную ошибку. Слишком много внимания было привлечено моей беготней к этому месту. Моё привыкшее к темноте зрение заметило движение в глубине дворов, и судя по его количеству, в данном случае речь не шла об одной какой-нибудь твари. Тем более, что на соседних кустах я заметил плесень. Ту самую плесень, которая меня преследовала возле дома. Кто-то может сказать, что как её можно было определить, ведь плесень есть плесень? Но я уже давно понял то, что некоторые твари отличаются друг от друга по запаху! А значит, я мог определить то, что с той ли самой тварью я имею дело, или же нет! В данном случае, запах был точно такой же. А значит, и тварь, скорее всего, была та же самая! Быстро достав заготовленную заранее бутылку с бензином, я щедро плеснул её вокруг этого входа. Запах конечно может отпугнуть не только плесень, но и привлечь кого-нибудь постороннего. Но сейчас у меня не было выбора! Единственной надеждой для меня сейчас было то, что плесень оккупирует территорию вокруг этого входа на довольно долгий срок. И тогда никакие твари сюда не приблизятся. А потом плесень уйдёт, но мне придется довольно долго этого ждать. А какой смысл мне дальше рисковать? Ведь я и так за один выход добыл гораздо больше нужных вещей, чем за всю свою жизнь! Теперь мне всё это перебирать, разбирать, и использовать можно будет несколько лет!

Вернувшись в своё убежище, я решил всё-таки проконтролировать то, что же там за существа появились и мелькали в проходах между домами. Аккуратно достав снайперский прицел от винтовки, который был отсоединен, я принялся через него смотреть в ту сторону, где заметил движение. Сначала мне даже показалось, что там передвигаются люди. Странные сутулые фигуры с горбом на спине были похожи на человека с рюкзаком. Точно такого же, каким только что я перебегал эту улицу. Но потом, когда вышла луна, я понял то, что это всё же не люди! Может быть когда-то они и были людьми! Но сейчас… Чудовищная фигура выглядела жутко. Короткие кривые ноги, и гипертрофированно увеличенные руки, словно опирались на землю, позволяя таким образом этому существу передвигаться фактически на четырёх конечностях. Хотя тело было расположено практически вертикально. Маленькая голова была словно вдавлена в плечи. Полное отсутствие шеи делало в теле этого существа на одно слабое место меньше. Кроме того, было видно бугрящиеся мышцы. А вы знаете, как сложно пробить плотные мышцы даже направленным ударом. Естественно, что такая тварь стоять не будет на месте! А под удар её руки попадать не хотелось бы! Ведь она фактически передвигается на пальцах, а значит эти конечности у неё довольно мощные. Стараясь не высовываться, я как можно больше наблюдал за происходящим. Судя по всему, эти твари решили облюбовать тот самый подъезд, где находился магазин женской одежды. Чем именно он их привлёк, сейчас было непонятно. Но этого было достаточно для того, чтобы я мог понять то, что в ближайшее время в той стороне поиском заниматься очень опасно. Тяжело вздохнув, я нырнул обратно в спасительную темноту вентиляции метро. И только когда над моей головой закрылась вторая заслонка, я смог вздохнуть спокойно… Я дома…

Тоннели

Надо ли говорить о том, что вернувшись домой я несколько дней постоянно поднимался к перископу, и осматривал с его помощью близлежащую территорию. Я должен был убедиться в том, что этот выход для меня не будет закрыт окончательно. По крайней мере, ползущая плесень, которая старательно расползлась вокруг этого выхода из метро, создавала видимость своего гнезда. А значит, никакие другие твари сюда не смогут приблизится. Спасало только то, что ползущая плесень обычно на одном месте долго не задерживалась. И как таковых гнезд не имела. Значит в ближайшее время можно было ожидать того, что это тварь куда-нибудь переползет, в поисках добычи, и я тогда смогу выбраться, и в конце концов продолжить поиск по ближайшим местам. Судя по всему, этот район был практически не изучен Стариком, может быть поэтому он старательно делал именно здесь своё убежище? Ведь поисковику в исследованном районе делать просто нечего! Да и тварей там со временем становилось много. Ведь поисковики практически всегда возвращались раненными. Если вообще возвращались. А такие твари, как ползущая плесень, очень быстро находили места, где есть возможность для неё поживиться человечинкой! Поговаривали о том, что плесень умудрялась нападать даже на гнёзда демонов. Но подтверждений этому я не видел. Да и самих демонов ещё пока что не видел. Как только я убедился в том, что все засовы за мной плотно закрыты, то наконец-то смог расслабиться. И у меня теперь была возможность разобрать свои трофеи.

Аккуратно их перебирая и перекладывая, я старался всё рассортировать. И теперь мне точно нужно было организовывать комнату, в которой бы я хранил всё это оружие, и оборудование, которое обнаружил в управлении полиции. Странно было ещё и то, что его никто не разграбил. Почему? Ведь столько лет прошло? Неужели поблизости не было никакого выхода из метро? А может быть… Тут мне на память пришла мысль о том, что не все станции были обитаемы. Может быть рядом с этой улицей находилась станция, которая по своей сути необитаема. А значит можно было быть уверенным в том, что никто не проберется в эту местность. Поисковики предпочитали не ходить на особо большие расстояния. Даже я, уходя на несколько дней, не отходил от своего убежища больше чем на километр. Так как отлично понимал опасность подобных действий. Да и кто так будет делать? Ведь каждый такой поход – это огромный риск! Вы думаете мне было сложно за одну ночь всё перетаскать с той улицы, где находилось полицейское управление? Нет! Всё это можно было перенести буквально в одну ночь, но вся проблема была в том, что тот путь, который обычно можно было бы пройти минут за пять, мне приходилось проходить за два… а то и три часа! Ведь нужно было постоянно наблюдать, прислушиваться и присматриваться! Иначе я мог легко и просто сам стать добычей. Но даже в этом случае, как видите, я привлёк слишком много ненужного внимания к себе! Своей этой самой беготней! Да, у меня сейчас в убежище хранились невероятные сокровища.

Пять ящиков с патронами калибра 5,45 мм! В каждом таком ящике было до тысячи патронов. Вы можете себе такое представить? Но куда мне их тратить? Охотиться? Можно! Тем более, что у меня сейчас есть глушитель на автомат АКСу! И я теперь могу спокойно не бросаться сверху на крысу с ножом… И не устраивать на неё петли… Могу просто стрелять прямо из-под решётки. Для этого особенно удобен был тот самый автомат, с тактическими рукоятками, и тем самым прицелом. Коллиматорным! Кто его так назвал? Назвали бы просто прицел для ближней стрельбы! Хорошо ещё, что Старик объяснил мне, как им можно пользоваться! А то говорят, что некоторые дураки пытались сквозь него прицелиться, зажмуривая второй глаз! По сути это было ошибкой! Старик до войны успел послужить в армии. А там ему чётко объяснили, что даже снайпер во время прицеливания только в тот момент, когда собирается уже нажимать на курок, зажмуривает второй глаз. Ведь если он будет смотреть только при помощи одного глаза через прицел, его поле зрения будет очень узкое! А значит, он может что-то упустить. Хотя, как можно прицеливаться, когда один глаз видит гораздо дальше, чем второй, я не знаю! Может быть позже придётся узнать это. Но пока что мне негде бегать с подобным прицелом! Разве что, если я надумаю налёт на какую-нибудь станцию… Только зачем мне это? Я не настолько идиот, чтобы устраивать бойню среди людей. Да, я им не доверяю! Но и устраивать резню на станции тоже не собираюсь. Тем более, что легко и просто в таком случае привлечь к себе слишком много не нужного внимания. А мне всё это было просто не нужно. Старик рассказывал о том, что некоторые поисковики договаривались между собой. Дело в том, что между некоторыми станциями шли целые боевые действия. Руководство каждой станции считало себя в праве властвовать в метро. Естественно, что другим станциям подобное состояние дел не нравилось. А вот поисковики могли сталкиваться на поверхности, и ситуации возникали абсолютно разные.

Некоторые пытались охотится за поисковиками вражеской станции.

А некоторые наоборот договаривались. Ведь на той станции мог быть какой-нибудь товар, которого не было у них. И наоборот. В результате, такое называлось контрабандой. Но раз продукцию приносил поисковик, то его никто не проверял. А за счёт таких поставок, многие поисковики даже богатели. Их называли гордо – контрабандисты! Только почему их назвали именно так, сказать я не могу. Возможно мне тоже удастся точно также наладить обмен с кем-либо с другой станции. Но для этого нужно было нечто большее, чем просто попытка выйти на общение.

Во-первых, нужно было доверие!

Во-вторых, нужен товар, который может их заинтересовать.

Я, например, никому не доверяю! Естественно, что и мне доверять никто не будет! Всё это я отлично понимаю. А значит, понимаю и то, чем мне всё это грозит. В лучшем случае, меня просто постараются обмануть. А в худшем… В худшем – постараются выследить и убить, чтобы иметь возможность забрать всё моё имущество. Допускать этого я не собирался. Так как отлично понимал, что для меня всё это может закончиться очень плохо. Поэтому, прежде чем делать подобную глупость, мне нужно всё как следует продумать. Старик рассказывал мне о том, каким способом можно устроить так, чтобы те, с кем я буду так обмениваться, не имели даже малейшей возможности меня обмануть. Для этого необходимо было сделать какое-то подобие почтового ящика. Сделав в нём специальное отверстие, можно было сделать так, чтобы положивший что-либо на обмен, только после опознания товара, получал бы желаемое. Но тут тоже был риск. Как опознать этот товар? Старик говорил о том, что раньше везде были видеокамеры для наблюдения. Можно было с помощью видеокамер разглядеть. Но самое главное, что для этого нужно было электричество. Опять все упиралось в электричество!

Перебирая фактически каждый патрон и обтирая его суконной тряпкой, я раздумывал на тему того, как же мне всё-таки решить этот вопрос. Всё-таки, Старик время от времени приносил картофель, или же что-то напоминающее хлеб. Так, по крайней мере, он говорил. Я в этом не разбирался, поэтому мне было всё равно. Для меня даже кусок этой странной массы был хлебом. Был конечно ещё один вариант. Надо было сделать так, чтобы все думали о том, что я не одинок. И меня кто-то защищает или подстраховывает! Но как это сделать? Ведь если я приду на встречу, то держать на прицеле тех, кто придёт на обмен, мне будет просто не с руки! Всё это мне было понятно, но вот как решить этот вопрос? Этого я не знал. В этом случае, у меня оставалась только одна возможность! Надо было обманывать! А как это делать, если я с людьми никогда не общался? Старик не в счет! Его обманывать не было никакой нужды! Кроме того, я даже не знаю того, как это делается? Моя нервозность и осторожность наверняка сыграют против меня. Остаётся надежда только на то, что с помощью той самой хитрости с почтовым ящиком, мне удастся сделать так, чтобы приходящие на обмен считали, что тот, с кем они обмениваются, гораздо хитрее их. Как я уже говорил, почтовый ящик можно сделать с двойным дном. Но для этого нужно ещё сделать и то, чтобы меня не имели возможности обмануть. А значит, я должен иметь подход к почтовому ящику отдельно от всех. Сделав подобным образом, я смогу подбираться к почтовому ящику так, чтобы те кто принёс товар на обмен, меня даже не заметили. Естественно, что найдётся кто-нибудь умный, кто посоветует мне просто забирать принесённый на обмен товар. Но вы сами думаете, что вы мне предлагаете? Ведь стоит мне провести хотя бы одну подобную операцию, и больше на обмен никто не придет! Они запомнят то, что их обманули! А значит никакого смысла в этом для них нет. Более того, я подобном случае они могут объявить на меня охоту. Всё-таки контрабандисты довольно опасные существа. Поговаривали, что для них убить поисковика гораздо проще, чем даже принести товар на обмен! Подобным образом не рисковать нельзя. Пусть думают, что я такой же контрабандист. А в почтовом ящике будет просто возможность изъятия товара снизу. То есть, пока они будут наблюдать за почтовым ящиком, и видеть то, что к нему никто не приближался, я заберу товар, и в случае, если всё принесено так как я хотел, положу на его место то, что им обещано. Конечно, в данном случае таких поисковиков патроны не сильно интересуют. Больше их интересует то, чего нет на их станциях. А это в первую очередь лекарства.

Тяжело вздохнув, я продолжил перебирать свои трофеи и сортировать. Всё-таки мне действительно нужно сделать оружейную комнату, а также и искать аптеки, где могут до сих пор находиться какие-нибудь ценные лекарства. Хотя мне и удалось раздобыть достаточно много нужных и для меня материалов, я отлично понимал так же ещё и то, что что ту же самую нормальную пищу мне не найти. Ведь она наверняка испортилась. Старик говорил мне о том, что существовала какая-то еда, которая называлась – едой быстрого приготовления! То есть, высыпаешься содержимое пакетика в кружку, заливаешь горячей водой, и вот тебе суп! Хотелось бы попробовать … Но ничего подобного я пока что не обнаружил.

Еще раз осмотрев забитую комнату трофеями, я встряхнул головой, и понял, что мне нужно как можно быстрее сделать оружейку. Всё-таки от этого всего оружия и канистры с бензином, шел довольно специфический запах. И мне нужно было от этого как-то избавиться. Поэтому я постарался как можно быстрее закончить с разбором трофеев, и прошелся немного по коридору в сторону. Через двадцать метров вентиляционной трубы, за двумя заслонками, я нашёл ещё одно техническое помещение, где наверное раньше располагались вентиляторы и щиты к ним. Эти щиты назывались распределительными. Но теперь, когда тут не было электричества, эти шкафы были просто набиты различным техническим ломом. По-другому назвать это было невозможно. Поэтому я быстро осмотрел эти шкафы, перерубил кабеля, и постарался всё оттуда повыбирать. Эти ящики будут выполнять у меня роль своеобразных сейфов для оружия. Поэтому, когда я закончил с ящиками, тут же принялся старательно перетаскивать сюда всё то, что имел. При этом заранее просмотрев ближайшие каналы вентиляции на много метров вперёд. А после того, как я их просмотрел, то постарался запечатать. Мне еще не хватало, чтобы в мою оружейку заползла какая-нибудь тварь! Хорошо ещё, что это помещение было закольцовано с моим. И выхода на поверхность не было.

Убедившись в том, что это помещение для чужого проникновения закрыто, я продолжил перетаскивать туда оружие. Так что теперь у меня была своя собственная оружейка, где я мог не только хранить, но также приводить в порядок и перебирать оружие. Достав одну из трофейных лимонок, я усмехнулся. Я до сих пор не мог забыть того хохота, который вызвал у старика мой невинный вопрос. Дело в том, что я тогда впервые увидел эту гранату. Естественно, что заметив кольцо на ней, я спросил – для чего оно? Надо ли за него пристегивать гранату к поясу? Видимо старик тогда представил себе картину, что ждёт подобного умника, когда он куда-нибудь побежит… Естественно, что чека просто вырвется из гранаты, и тогда будет очень громкий сюрприз. Лишь как следует посмеявшись старый поисковик принялся объяснять мне, молодому и глупому, причины по которым подобного делать не рекомендовалось. Но мне, честно говоря тогда хватило и его смеха. Ведь Старик смеялся надо мной, и над моим наивным и глупым вопросом. Сейчас же у меня таких гранат было целых пять штук! Пять штук! Вы можете себе такое представить? И это, не считая самого разнообразного оружия. Я до сих пор не понимал шутки, которую рассказывал мне часто Старик, когда вспоминал о том, что в последние перед Катастрофой годы, полицейские ходили не только с пистолетами, но и с автоматами. Он поговаривал о том, что для того, чтобы у полицейских не отобрали пистолеты, им выдали автоматы! Но потом, замечая мой удивленный взгляд, говорил, что это была шутка. В чём была соль этой шутки, я не понимал!

Только как следует разобравшись со всеми своими трофеями, я наконец-то смог прилечь и нормально отдохнуть. Надо ли говорить, что я устал за это время до такой степени, что проспал практически два дня? И лишь потом я вспомнил о том, что намеревался заглянуть в тот самый тоннель, где тогда так глупо погибло четверо людей, вооруженных автоматическим оружием. Иначе те очереди из автоматов понять было просто невозможно. Может быть конечно кто-то уже до меня успел всё собрать. Но если это и произошло, то этот человек очень сильно рисковал. Ведь крысы наверняка не дали бы ему возможности всё это сделать тихо и спокойно.

Снова находки

Но прежде чем спуститься в тоннель, я аккуратно снова перепроверил то, что происходит снаружи. Несмотря на все предосторожности, и уверенность в том, что находящаяся там плесень не допустит никаких других существ, даже людей, к этому месту, опаска всё-таки бередила мою душу. Но и в этот раз ничего нового я не увидел. Если не считать того, что стая странных человекоподобных существ поселилась ещё в одном из подъездов близлежащих домов. Время от времени эти существа метались через улицу, что-то собирая, оттаскивали к подъезду. Видимо они намеревались таким образом на довольно долгий срок обосноваться здесь. Это настораживало, и заставляло задуматься. Неужели мне придется искать другой выход на поверхность? Да, плесень может скоро уйти. Но если она не уйдет отсюда к этому гнезду, то мне придётся очень сильно постараться, чтобы не привлекать внимания к этому входу. Кто знает, на что способны эти твари? Может они даже и разумные… Я с ними не общался, поэтому не знаю! А рисковать не хотелось. Исходя из этих умозаключений, я понял, что мне возможно всё-таки придётся искать другие выходы. Тяжело вздохнув, я вернулся к выходу в тоннель. Сейчас нужно было как можно тщательнее его осмотреть. Пока там никого не было. С помощью перископа я проверил весь близлежащий тоннель, и никого не заметил. Потом, аккуратно отодвинув в сторону саму решётку, я одел на голову тот самый прибор, который позволял видеть в темноте. Может быть мои собственные глаза меня уже подводят, поэтому я должен был убедиться в том, что всё в порядке. Но тоннель действительно был пуст. Только там, где эти наивные дурачки приняли свой последний бой, что-то темнело.

Вентиляция

Аккуратно переползая по трубе, я старался обращать внимание на малейшие нюансы. Старик учил меня смотреть по сторонам очень внимательно. И не просто смотреть, а подмечать то, что может рано или поздно угрожать моей жизни. Например, надо было быть внимательным к стенкам трубы. Ведь если она будет хоть где-то нарушена, значит там может быть что-то опасное. Минимум, я могу просто провалиться вниз, в тоннель, где наверняка погибну. Ведь падение с подобной высоты может мне сломать какую-нибудь кость. А здесь врачей нет! Да и кому я нужен? Более того, нужно было внимательно следить за тем, какие потёки образовываются на стенах. Это тоже было очень нужным признаком. Стоит ли вообще использовать этот проход, чтобы иметь возможность куда-либо передвигаться? Да и все признаки перечислять просто устанешь. Даже по лёгким царапинам на стенах можно было понять, что в этом канале время от времени бывает кто-то ещё. А уже один этот признак мог сказать мне о том, что сюда мне лучше не соваться. Но пока что труба была достаточно чистая. Поэтому я передвигался по ней, стараясь не особо шуметь.

Добравшись до очередной технической ниши, я аккуратно выглянул в неё при помощи зеркальца. Мне пришлось потратить около получаса, чтобы рассмотреть с помощью маленького зеркальца практически всё помещение. Я понимал, что в данном случае сильно перестраховываюсь. Но рисковать не хотел. Убедившись в том, что в этом помещении всё так запущено, как было и в моей нынешней оружейке, я выдвинулся вперед. В этом месте мне можно было передохнуть. Чем я и занялся.

Выпив воды из фляги, и перекусив парой кусочков вяленого мяса, я принялся осматривать свою находку. Здесь также находились какие-то распределительные щиты. И вполне было естественным то, что они просто не работали. В данном случае меня интересовали совершенно другие вещи. Старик рассказывал о том, что с помощью проводов можно создавать какие-то системы наблюдения. Но как всегда все упиралось в отсутствие электричества. Хотя… я задумчиво покосился на эти шкафы, ведь я нашёл генератор! Но вот что с ним делать, я не знал! Я не спорил, что Старик был довольно опытным поисковиком и очень много знал. Но этому он меня не научил! И в этом была моя слабость. Конечно, я мог бы притащить генератор на какую-нибудь станцию. Там бы этому только радовались. Но зачем мне это делать?

Задумчиво хмыкнув, я просмотрел все выходы из этого помещения. Как и следовало ожидать, здесь был выход в тоннель, а также и в верх, на поверхность. Более внимательно осмотрев этот выход, я убедился в том надежно заблокирован. Кто и когда это сделал, я не знал. Но мне было достаточно того, что громоздкие вентиляторы были закрыты. В этом месте люк был не такой, как там, где я обычно выходил. Здесь он был в виде лепестков. Подвижных лепестков довольно крупного вентилятора. Видимо при повороте рычага эти лепестки раздвигались, создавая возможность протиснуться сквозь них. Внимательно осмотрев этот выход, я покачал головой. Мне он явно не подходил! Ведь если я начну пользоваться таким выходом, то ничего хорошего из этого не получится. Дело в том, что такое выход опасен. Стоит мне только попытаться протиснуться сквозь него, с тем же успехом сверху может кто-то проникнуть в обратном направлении. Тем более, что я не смогу контролировать подобный вход полностью, и в результате могу легко и просто сам попасть в смертельную ловушку.

Размышляя над этим вопросом, я недовольно поморщился. Всё-таки мне нужна довольно сильно защищённая территория. А не такое непонятное подобие выхода, который полноценным выходом-то и не назовёшь. Поэтому я постарался заклинить рычаг, чтобы не дать возможность его сдвинуть кому-либо еще. После этого я понял, что мне нужно как следует озаботиться тем, чтобы этот люк был не просто заблокирован. Именно поэтому я постарался и расположил там ловушку, использовав одну из своих гранат. Таким образом если кто-то все-таки сумеет пробраться через этот вентилятор, он наткнется на эту ловушку. И тогда, наверное, половина Метро через эхо по вентиляции услышит об этом Вторжении. К тому же я не забывал о том, что Старик не зря заблокировал некоторые из труб. И мне хотелось узнать, по какой причине он это сделал? Вернувшись назад, и заблокировав эту трубу я пошёл отдыхать. В другом направлении я собирался пройтись на следующий день. Сейчас мне нужно было немного отдохнуть, всё-таки я почти сутки ползал по трубам, пытаясь добраться до другого выхода.

На следующий день я повторил процедуру со следующей заблокированной трубой. Кто-то наверняка бы поинтересовался причинами того, почему я раньше не занялся всем этим? Дело в том, что раньше у меня не было просто никакой нужды для подобного. Но теперь…

Во-первых, появилось свободное время…

Во-вторых, мне нужно было искать возможности для того, чтобы выбираться на поверхность.

Старик говорил мне о том, что рано или поздно наступит такое время. Но я всё же надеялся на то, что оно наступит как можно позже. К сожалению, этого не произошло. Именно поэтому я сейчас и рисковал подобным образом. Кто-то наверняка мог бы заинтересоваться тем, по каким причинам до сих пор в этих трубах не завелась какая-нибудь смертоносная тварь. А кто вам сказал, что её там нет? По крайней мере, я здесь ползаю! А я не слишком – то и безобиден! Аккуратно открыв заслонку, которую заблокировал Старик, я принялся просматривать трубу, в которую собирался войти. Состояние этой трубы меня немного насторожило. В ней были какие-то посторонние запахи. Хотя внешне она ничем не отличалась от той трубы, в которой я бродил всего сутки назад. Но своему нюху я привык доверять. А значит, здесь могла существовать какая-то угроза. Угроза, которая могла мне хоть чем-то, но повредить. Естественно, что ничего подобного я себе не желал. Именно из-за этой причины мне пришлось где-то полчаса просто принюхиваться, закрыв глаза. Таким образом я пытался понять, что за запахи витают в этой вентиляции. Но к моему удивлению, впервые за всю мою жизнь, в моей голове не возникло никакого дополнительного образа. То есть, ничего странного и опасного для себя я не почувствовал. И это как раз-таки очень сильно меня насторожило. Я привык к тому, что определяю угрозу заранее. И то, что сейчас здесь происходило, вынуждало меня быть гораздо осторожнее, чем можно было бы об этом подумать. Взяв автомат наизготовку, я медленно двинулся вперед. Всё-таки, не зря Старик говорил о том, что любопытство меня когда-нибудь погубит! Ведь я просто хотел узнать то, что же именно такого опасного меня может там ожидать? Что?

Пробираясь всё дальше и дальше по этой трубе, я понимал, что постепенно приближаюсь к источнику запаха. Он становился всё сильнее, и насыщеннее. Но даже здесь, приблизившись к нему, я не чувствовал той самой угрозы, которую вроде бы должен был бы чувствовать. Именно поэтому, мне становилось всё более и более интересно то, что же меня там ждет? Старик естественно ругался бы в этом случае. но сейчас мне просто было необходимо выяснить происходящее. Я понимал, что таким образом очень сильно рискую. Но как я уже говорил, особого выбора у меня не было. Ведь для того, чтобы жить и выживать, мне нужно было найти дополнительные выходы на поверхность. Старик не зря говорил мне о том, чтобы я не забывал бродить по городу, и разыскивать нужные предметы. С момента его смерти я подобным практически не занимался. Хотя он меня довольно неплохо всему обучил. Возможно именно гибель самого Старика и наступившее одиночество выбили меня из колеи, в результате чего я просто отрешился от происходящего, стараясь просто существовать. Ведь по сути этот Старик был единственным разумным существом, которому я доверял в этом мире. Кто-то наверняка бы поинтересовался тем, что этот старый поисковик вряд ли бы желал подобного тому, кого спасал. Ну, а что вы хотите от меня? Ведь я тогда потерял единственного человека, с которым мог хотя бы поговорить. Только не надо мне напоминать о том, что на станциях до сих пор живёт достаточно много людей. И они бы могли спокойно со мной общаться. Ну, начнем с того, что сам старик не просто так сбежал со мной с одной из станций. Причём с той станции, где он жил довольно неплохо, имея возможность спокойно спать… сытно есть… и быть уверенным в своём будущем. Ведь именно это и давало мне понять то, что спасая меня, этот старый поисковик пошел просто на невероятные жертвы. Ведь его вёл страх… А это действительно страшная вещь. Старик рассказывал мне о том, что в некоторых случаях, особенно при столкновении с какими-нибудь тварями, страх можно использовать для того, чтобы добиться нужного для себя результата. Всё это было понятно, только возникал вопрос о том, как мне использовать страх, чтобы добиться того, чего я хочу? Ведь я просто хотел жить! Жить, чтобы иметь возможность не трястись каждый день, каждую минуту за свою жизнь. К сожалению, этот вопрос Старик как-то забыл рассмотреть, когда обучал меня всему тому что знал. Именно поэтому, я понимал так же ещё и то, что как такового выбора у меня нет. Отшельником быть отчасти хорошо. По крайней мере, я знаю чего ожидать от тех, кто живёт со мной… Смешно правда? Я живу один, а значит, всегда знаю чего от себя самого ожидать. Но в этом случае для меня всё равно возникают некоторые сложности. Так как для выживания мне просто необходимо найти способ контактировать с людьми. Ведь только тогда я смогу обменивать свои находки, а также и шкуры крыс на какие-нибудь полезные для меня вещи. Наверняка кто-нибудь умный заявил бы о том, что мне не так уж и важно производить подобные обмены. Но дело в том, что именно благодаря этим обменам, которые проводил до этого времени Старик, мне и удалось прожить столько времени, находясь здесь. Ведь я все эти годы использовал именно те самые припасы, которые мне когда-то остались от этого старого поисковика. Если бы не они, то ещё неизвестно, как бы я выживал все эти годы? Но, как и следовало ожидать, все припасы со временем заканчиваются. А значит мне просто обязательно нужно на сделать так, чтобы получить возможность пополнять все эти припасы. Так как без них всё равно рано или поздно я обречён. Да, я отлично понимаю то, что шкуры крыс и их мясо могут дать мне возможность прожить какое-то время. А возможность выхода на поверхность, даст мне также возможность и пополнять свои запасы. но проблема в том, что как видите у меня не всегда будет возможность выходить на поверхность так, как мне нужно. А значит, нужно решать этот вопрос, пока ситуация не стала критичной.

Задумавшись над этой ситуации, в которую попал, я практически не заметил, когда добрался до края трубы. В этот раз я наткнулся на какую-то странную нишу, которая очень мало походила на технические помещения, с которыми я уже сталкивался. И от этого мне стало немножко не по себе. Внимательно разглядывая ее через зеркальце, я понял, что именно здесь запах, который привлёк моё внимание был самым сильным. Он словно стягивался сюда из каналов, которые выходили тоннель. Но в самой этой нише не было ничего опасного. Аккуратно выбравшись в неё, я постарался понять то, что же именно привлекло мое внимание. Запах действительно пронизывал практически всё это небольшое помещение. Но возникал вопрос – откуда он брался здесь?

Аккуратно просмотрев помещение, я понял, что здесь выхода на поверхность нет. но есть два выхода, которые ведут видимо в тоннель. Один отвод шел трубой дальше, а второй опускался вниз. Присмотревшись, я понял, что здесь есть лесенка и от этого мне стало немножко не по себе. Это был спуск! Спуск, чтобы была возможность выходить в тоннель. Так как внизу я чётко видел металлическую дверь. Видимо таким образом раньше технические работники поднимались в эту вентиляцию. Но зачем тогда Старику надо было устраивать тот люк с лестницей, через который я охотился? Ведь можно было спокойно отсюда подниматься в тоннель, не рискуя каждый раз свалится, или попасть на зуб крысам! Вполне возможно, что таким образом он пытался обезопасить какие-то свои собственные территории, а также и не хотел, чтобы кто-то, кто мог контролировать эту дверь, знал о том, что он здесь делает! Сейчас уже поздно что-либо подобное узнавать. Достаточно было знать, что благодаря этому я сумел так долго прожить. Ведь мне было целых четырнадцать лет! Старик говорил о том, что жители метро не отличаются большим ростом. Поэтому моё худощавое телосложение, и средний рост могли ввести в заблуждение кого угодно. При этом, перед своей смертью, Старик сказал, что если мне придется общаться с людьми до того, как я подрасту как следует, мне нужно будет всё это делать в противогазе и плаще с капюшоном. Это нужно было именно для того, чтобы немного запутать тех, с кем я буду общаться. Голос станет грубее и глуше, в результате будет похоже на то, что я выгляжу старше. Ведь с ребёнком никто не будет вести каких-либо дел. Хотелось бы мне посмотреть на тех умников, которые считают меня ребёнком! Ситуация могла осложняться тем, что я уже знал о том, как люди обычно предвзято относятся к другим людям, при этом абсолютно не задумываясь о том, что именно их правила и привычки никоим образом не влияют на других людей. Каждый человек индивидуальность! И судить всех по своей мерке является просто невероятно большой глупостью. Я до сих пор не мог забыть рассказы Старика о том, как ему когда-то, когда учился в каком-то учебном заведении под названием Универ, пришлось изучать психологию. Самое смешное во всём этом было то, что им пришлось изучать какие-то научные труды одного из людей, известного психолога или психоаналитика. Я точно не помню. Достаточно знать то, что этот человек прославился тем, что изучил достаточно много психически больных людей, а потом на основании его трудов другие психологи и признавали людей больными. Старика всё время поражало то, что тот учёный изучал именно больных людей! Он не изучал здоровых… и в результате, по его трудам можно было любого человека признать смертельно больным и опасным для общества! Как оказалось позже, практически у каждого человека присутствуют признаки какого-либо психического заболевания. Да, совокупность этих признаков, которые принадлежали к одному заболеванию, могла легко и просто дать понять о том, что человек болен. Но в данном случае, когда у человека находился один, или два признака от абсолютно разных психических заболеваний, делать вывод о его болезни была ошибочно. Это могут быть просто признаки его индивидуальности! Но необязательно это могло быть психическое расстройство. Но психологи, основываясь на трудах этого Великого учёного, который не додумался пронаблюдать за обычными, и вполне здоровыми людьми, делали выводы о том, что эти люди больны! Более того, они старательно приписывали таким людям целую кучу самых невероятных болезней. И от этого становилось не просто смешно, а хотелось рыдать от смеха. Ведь человек, который был по сути здоров, совершенно неожиданно для себя, а может быть даже и по просьбе каких-либо родственников, оказывался в психиатрической лечебнице. Естественно, что нахождение в подобном обществе рано или поздно превращало такого человека в действительного больного. А значит, ничего хорошего из подобного действия не происходило. Тем более что таких людей обычно обкалывали самым невероятным количеством лекарств, которые просто сводили людей с ума. Именно поэтому, становилось понятно, что Психология – это вещь такая… зыбкая! Старик до самой своей смерти не мог забыть случай, который произошел с одним из его знакомых. Это был довольно спортивный, высокий и крепкий парень. Который по какой-то причине в один из прекрасных дней поссорился со своей девушкой, выпил спиртного и вернулся домой в очень плохом настроении. Дома была его мама. Чем мотивировалась его мать, когда поссорилась со своим сыном, потом было уже непонятно. И этот парень просто разбил тарелку, пытаясь как-то сорвать свою злость. Но и этого этой женщине хватило. Она вызвала не полицию, для того чтобы те утихомирили слегка разбушевавшегося сына, который в тот момент уже успокоился и сидел в своей комнате, а именно санитаров из психиатрической лечебницы. Естественно, что когда в его комнату ворвались какие-то странные мужики, которые попытались его скрутить, парень оказал отчаянное сопротивление. Тем более, что эти медработники были одетые в обычную гражданскую одежду. И уже одно это заставило бы насторожиться любого из людей. Дело в том, что в тот день был какой-то праздник. Праздник, касающийся именно медработников. А может быть работников именно того учреждении. Кто сейчас может знать правду? Но приехавшая группа была явно навеселе, и одета в гражданскую одежду. Хотя по всем правилам, сначала должен был дежурный психиатр освидетельствовать состояние пациента. Но в тот момент этот психиатр пьяный спал в больнице. А на вызов приехали санитары, которые были навеселе и одеты в гражданскую одежду. Всё это выглядело подозрительно. Как обычное нападение каких-то бандитов. Оказавший сопротивление парень всё равно был ими связан. Всё-таки санитары в этих учреждениях проходили специальную подготовку. Но то, что произошло, убедило сотрудников этого учреждения в том, что они имеют дело с буйным пациентом. Естественно, что признавать за собой нарушение всех правил в своих действиях они не собирались. Этого парня закрыли в буйное отделение, и принялись старательно накалывать медикаментами. Когда Старик узнал обо всём этом, то он тут же постарался предпринять все возможные меры, чтобы спасти парня. Ему на это понадобилось около двух месяцев. Сначала он пытался успокоить его мать, пытаясь объяснить женщине глупость её действий. Но женщина заявила ему о том, что если её сын такой нервный, что бьёт тарелки, то пусть подлечится! Убедившись в том, что с ней бессмысленно разговаривать, Старик бросился к главврачу того учреждения. Выслушав его, старый врач потребовал полного отчета о том происшествии. И когда выяснил все нюансы, немедленно потребовал, чтобы этого человека отпустили. Так как причин для содержания его в медицинском специализированном учреждении просто не было! Но было уже поздно… Два месяца постоянного принудительного употребления мощных седативных средств превратили этого молодого и пышущего здоровьем парня в полного идиота. Он стал полностью неадекватным. Отлично понимая свою вину, медики помогли оформить ему инвалидность. Хуже всего было то, что когда мать узнала о произошедшем, она отказалась забирать его из больницы. Но как уже говорилось, в данном случае было уже поздно. И ей пришлось его забрать. Ведь если бы он находился на постоянном излечении, ей бы пришлось всё это оплачивать. А лекарства, которые ему кололи, оказались очень дорогими. Потом, после всего случившегося, женщина мучилась с этим парнем, не зная куда его девать. Ведь он теперь мог посреди ночи начать громко орать песни… приводить к себе в дом в каких-нибудь алкашей и бомжей, живущих по соседству. И она не могла ничего ему противопоставить. Она не могла его ни выписать из квартиры… ни куда-то выгнать. Ведь по сути сама эта женщина была виновата в произошедшем. Кто ей мешал вызвать в тот день ту же полицию? Полицейские провели бы беседу с парнем, и на этом всё закончилось. Но она вызвала пьяных медиков, которые воспользовавшись своим положением и возможностями, просто превратили обычного человека, который отреагировал на вторжение в свою личную территорию посторонних людей абсолютно адекватно, в полного идиота. И всё это было сделано как раз на основании тех самых психологических трактатов и умозаключений одного человека, который всего лишь изучал больных людей. А то, что изучать нужно не только больных, а также и здоровых, было понятно даже тому, кто не занимался подобными медицинскими изысканиями. По крайней мере Старик это всё отлично понимал. Ведь он себя не считал идиотом. Но на тестах, которые были созданы по этим научным трактатам, он сумел обнаружить даже у себя минимум три довольно опасных психологических заболеваниях! Хотя сам при этом спокойно проходил обследование у того же психолога! Это ли не странность?

Поэтому можно было легко и просто понять то, что с людьми нужно быть очень осторожным. Люди всегда предвзято относятся к тем, кто может от них хоть чем-то отличаться. В данном случае, я отлично понимал то, что от этих людей отличаюсь, и не факт, что в худшую сторону. Но даже в этом случае мне нужно быть очень осторожным. Ведь я отлично понимаю то, что любая ошибка при общении с людьми может привести к очень тяжелой и опасной для меня ситуации. А мне бы этого категорически не хотелось.

Внезапно я дернулся и замер. Принюхавшись как следует к запаху, я понял, что он мне напоминал! Это был запах похожий на запах мяса, когда его обжаривают. Но в данном случае он был довольно насыщенный. Кто-то здесь что-то готовил! Более того, здесь присутствовал запах дыма. Неужели на заброшенной станции действительно появились какие-то поселенцы? Может быть все поисковики шли именно на эту станцию? Они знали о том, что здесь кто-то есть, и поэтому чувствовали себя расслабленными? В результате и совершили ту самую главную ошибку. Но если здесь находится станция с людьми, значит они в ближайшее время могут подвергнуться нападению крыс. Слишком хорошо я знал то, на что способны эти твари. Что же мне делать?

Задумавшись, я наблюдал за вентиляцией. Я понимаю, что у меня имеется возможность не только спуститься в тоннель, и спокойно приблизиться к станции, но также и пробраться фактически на саму станцию… разве что если люди додумались расположить в трубе какие-нибудь ловушки, тогда может быть опасно пробираться через неё. Но я должен был знать, кто же стал новым соседом?

Раздумывая где-то полчаса, я так и не пришёл к одному понятному мне ответу. В первую очередь мне нужно было как следует всё разузнать. А соваться на станцию абсолютно бездумно, для меня было опасно. Понимая всё это, я отлично понимал так же ещё и то, что если я просто выйду через тоннель станции, то могу наткнуться на очень неприятную встречу. Кто знает, как они решили защищаться? Старик рассказывал о том, что на некоторых станциях при въезде на их территорию, устраивают блокпосты. И обычно для того, чтобы попасть на такую станцию надо знать пароль. Это такое кодовое слово или словосочетание, позволявшее пройти внутрь. В этом случае меня могли ждать очень неприятные сюрпризы в виде очередей из автоматов, которые просто бы прекратили мои мучения в этом мире. Рисковать так я не собирался. Именно поэтому, намеревался как можно аккуратнее сначала всё разузнать. А это было возможно только в одном случае…

Тяжело вздохнув, я медленно продолжил свой путь по вентиляции, стараясь приблизиться как можно ближе к станции. При этом я отлично понимал ещё и то, что пробираясь таким образом, я могу нарваться на ловушку. Именно поэтому напрягал свое зрение из-за всех сил. Старик научил меня распознавать признаки ловушек, и поэтому я надеялся на то, что всё-таки с умею вовремя заметить угрозу для себя. И мои старания не пропали даром. Видимо тот, кто привёл людей на эту станцию, был всё-таки внимателен к подобным нюансам. Совершенно неожиданно для себя, я заметил дальше по вентиляции несколько проволочек, создающих своеобразную паутину. Я отлично понимал то, что в результате, это одна большая ловушка. Но не понимал того, зачем было делать её в одном месте? Приблизившись к этому месту, я понял, что там стоит пять гранат, которые таким образом перекрывали практически всю трубу. Стоило зацепить хотя бы одну из них, то взорвутся всех пять гранат. Но ведь это глупо? Ну взорвётся одна тварь, которая пытается прорваться через вентиляцию… ну погибнет еще парочка, которые будут идти следом… Но на этом всё и закончится! Особенно если это будут крысы, так им всё равно, сколько из них погибнет. Особенно, если они таким образом идут в нападение! Стая крыс никогда не считается с потерями. А значит, всё это глупо. На их месте я бы расположил эти ловушки в разных местах. Ну, а сетку из проволочек всегда можно сделать так, чтобы задев любую из них заставить среагировать мину. И в результате, получилось бы целых пять ловушек, а не одна. Покачав головой, я аккуратно отцепил эти проволочки, рассмотрев их как можно тщательнее. Тот, кто это делал, всего лишь хотел заткнуть этот проход. Видимо они рассчитывали на то, что в случае взрыва, вентиляция просто будет обвалена, и таким образом проход будет закрыт. Но они бы хотя бы немножко задумывались над тем, что делают! Если таким образом обрушить всю вентиляцию, имеющуюся на станции, то им тогда чтобы дышать нормально, придется рассчитывать на поступление воздуха через тоннель, или же открывать внешние двери на станции. А это очень опасно! Старик говорил про то, что подобную глупость старались не совершать поисковики. И поэтому поисковые группы обычно направлялись в те места, где были какие-нибудь технические выходы на поверхность. Открывать основную дверь наверх было очень опасно. И это делали только в крайних случаях. Ведь твари вили свои гнёзда именно там, где чувствовали присутствие добычи. Как они это делали, и чего этим достигали, было непонятно. Но было понятно то, что тот, кто сделает подобную глупость, обречёт всю станцию на гибель.

Тяжело вздохнув, я снова покачал головой, разглядывая гранаты, которые торчали из специально пробитых отверстий. То, что сделал этот умник, не шло ни в какое сравнение с ловушками Старика. Гранаты были видны! Проволочки, абсолютно никак не были замаскированы, а просто буквально сверкали своим желтоватым оттенком в темноте. Внезапно я понял, что это мне напомнило. Возможно точно также Старик устраивал и свои ловушки. Делал одну ловушку на виду, зато вторая, скрытая, дублировала первую. Обнаружив первую ловушку, разумный, в данном случае не обязательно человек, расслаблялся, и пытался её как-то обойти, в результате чего попадал во вторую ловушку! Именно поэтому, я принялся напряженно разглядывать трубу дальше. Ожидая, что здесь тоже мог быть подобный хитрец. Но как оказалось, ничего подобного не было. Видимо тот, кто делал это, всего лишь выполнял приказ. Ему сказали заблокировать тоннель, и он это сделал первым попавшимся и доступным ему способом. А то, что толку от этого не было никакого, он даже не обдумывал.

Снова покачав головой, я медленно вынул из этой ловушки гранаты. Сейчас они мне здесь не нужны. Да и вообще они здесь не нужны! Я отлично понимал, что единственным хищником, который может пройти сейчас по этой вентиляции, был я. А подобных сюрпризов мне было просто не нужно. Аккуратно просматривая дальше трубу, стараясь не пропустить ещё какую-нибудь ловушку, я двинулся дальше. Но тот, кто это делал, видимо в первую очередь рассчитывал на то, что всё-таки он уже обезопасил проход одной ловушкой. И смысла в новых ловушках он просто не видел. Проблемой для них было то, что эту ловушку они расположили достаточно далеко от самой станции. И теперь, двигаясь дальше, я мог спокойно к ней подобраться.

Спустя некоторое время, продолжая движение по этому своеобразному проходу, я снова замер. Так как впереди раздались какие-то звуки, медленно объединившиеся в своеобразный гомон. Видимо там действительно были новые жители этой станции. А значит, мне действительно нужно было быть осторожным. Понимая всё это, я стал двигаться ещё аккуратнее, чтобы привлекать как можно меньше внимания к вентиляции. Конечно, люди скорее всего просто не обратят внимания на какой-либо шорох там. Ведь для этого нужно постоянно дежурить возле выхода из вентиляции, и прислушиваться к звукам, доносившимся оттуда. Но это просто невозможно, когда рядом происходит такой шум. Хотя вполне возможно, что для местных жителей подобный крик и грохот шумом не являются. Это я привык жить в одиночестве, и в полной тишине. Наконец-то я заметил впереди отблески света. Мне было сложно смотреть на солнце и на что-либо светлое. Поэтому пришлось натянуть на лицо тёмные очки, которые мне когда-то порекомендовал Старик. Всё-таки я на ярком свету был практически слеп. А сейчас подобной роскоши я себе позволить просто не мог. Убедившись в том, что очки действительно приглушили освещение, которое проникало в вентиляцию через решётку, я аккуратно к ней приблизился. Теперь у меня была возможность рассмотреть всё происходящее, при этом постаравшись не привлекать к себе излишнего внимания. К сожалению, зеркальцем здесь пользоваться не получится. Лампы освещения могут отразиться от него, и привлечь внимание ко мне людей. Именно поэтому я, затаив дыхание, пытался разглядеть происходящее там, откуда доносился этот странный запах и шум. На моих глазах происходило что-то непонятное. Может быть я слишком долго жил в вентиляции, но то, что я видел, походило на какую-то непонятную возню. Эти люди передвигали какие-то предметы, натягивали материю, ругались между собой из-за каких-то ограждений. Судя по всему, и по рассказам Старика, они сейчас старательно пытались строить себе жильё. Я конечно понимал причины для подобных действий. Ведь если такая толпа будет жить в одном помещении, у них рано или поздно возникнут какие-нибудь конфликты. Сам же я жил один, и поэтому мне не было с кем конфликтовать. Кто-то мог бы конечно мне заявить о том, что в результате моего одиночества я просто отвык от людей. Вполне может быть! Но всё дело в том, что я просто не хотел сталкиваться с людьми. Слишком уж сильно было в душе опасение того, что таким образом я могу всего лишь нарваться на какие-либо проблемы. А мне подобных случайностей было просто не нужно! Учитывая всё это, я собирался воспользоваться советом Старика. И в первую очередь намеревался как следует изучить своего возможного противника. А может быть и партнёра… Всё зависит от того, что они из себя представляют.

Станция

– В первую очередь необходимо позаботиться о том, чтобы стояли блокпосты на входе из тоннелей на станцию! – Довольно громко привлёк к себе моё внимание высокий мужчина, который несмотря на покрывавшую его голову седину, выглядел довольно бодро. – Если мы закроем эту станцию с обеих сторон, у нас будет хоть какой-то шанс спокойно жить здесь, а также и защищаться!

– Но зачем нам ставить подобный блокпост с той стороны, откуда мы пришли? – Более тонким голосом в ответ ему ответило небольшое существо, в котором я с трудом опознал женщину. Ведь по-другому назвать того, кого я видел, было просто невозможно. Судя по описанию Старика, и по тем картинкам, что он мне показывал в книгах, я понял, что это действительно либо женщина, либо девушка. Судя по тому, как она яростно возмущалась, становилось понятно, что девушка просто не понимает причины для подобных действий.

– Зачем нам нужно ставить блокпост с той стороны, где находится наша же станция? – Девушка яростно размахивала в эмоциях руками, давая мне чётко понять, что с ней лучше никуда не отправляться в поиск, слишком уж она была эмоциональной, а для поисковика это равносильно смерти. – Ведь там находятся наши! Зачем им нам угрожать хоть чем-то?

– Маша, ты вообще когда-нибудь меня слушать будешь? – Нахмурился седой мужчина, уперев свои руки в бока своего довольно не маленького тела. – Неужели ты не понимаешь того, зачем всё это делается? Дружественная станция не является панацеей! Даже они не защищены от вторжения! Ты забыла, что произошло с одной из промежуточных станций – Ботаническим садом? Там тоже с двух сторон находились дружественные станции. А основной вход был заблокирован. Но по какой-то причине в один прекрасный момент выяснилось, что на этой станции не осталось никого живого! Кстати, если ты не знаешь, то вынужден тебе сообщить, что после произошедшего, никто так и не смог выяснить того, что же именно там произошло! Станция просто опустела! А кости погибших потом пришлось хоронить поисковым группам, появившимся на ней совершенно случайно. Только потом, выяснилось то, что они подверглись нападению крыс! А ты знаешь что эти твари могут появиться где угодно? Они могут пробраться через любой тоннель! Они сами могут проложить себе тоннель в нужном направлении.

– Да помню я про эту историю! – Девушка отмахнулась от мужчины, задумчиво посматривая по сторонам. – Я так же слышала историю о том, что руководство той станции поссорилось с отшельниками! Но ведь мы не собираемся не с кем ссориться? Ты сам говорил, что на этой станции мы сможем жить так, как захотим! А значит, можно со всеми просто дружить. если наша станция будет Транзитная, то торговцы смогут ездить через неё. А здесь отдыхать. И значит мы получим от этого двойную выгоду! Во-первых, будем торговать… Во-вторых, пропускать через свою территорию транзитные грузы… Неужели ты этого не понимаешь? А все эти блокпосты всего лишь будут задерживать обмен товарами!

– Маша, в этом вопросе меня твоё мнение не интересует! – Видимо мужчина понял, что переспорить девушку у него просто не получится, поэтому он решил обрубить этот разговор на корню. – Я сказал, будут блокпосты на входе в станцию! Кроме того, будет ещё один контрольный пост находиться возле главного входа на станцию. Хочешь ты этого, или нет, меня это не интересует! Мы должны защитить себя, и наши семьи. если тебе не это неинтересно, можешь возвращаться на ту станцию, откуда мы пришли… На Армейскую! А мне лично и здесь неплохо! На Масельского!

Я задумчиво хмыкнул, вспомнив в своей голове эту схему, которую мне показывал Старик. это была схема метро до начала войны. И сейчас я отлично понимал то, где нахожусь. Это была одна из концевых веток метро, и по соседству находилось только две станции. Тракторный завод, и Индустриальная. Возникал вопрос, есть ли на них ещё кто-то? Хотя… направляющиеся время от времени через эти территории дрезины давали мне понять, что на какой-то из этих станций кто-то всё-таки есть. Только вот на какой? Если был кто-то на Тракторном заводе, то движение по этому участку был было бы гораздо более интенсивным. Скорее всего кто-то проживал на станции Индустриальная. Но не ближе. Слишком уж редко тут проезжали люди. Но само появление по соседству людей меня напрягало. Ведь крысы могут в любой момент напасть на эту станцию. А учитывая то, что это возможно был мой единственный шанс всё-таки попытаться найти курс общения с людьми, то мне нужно как-то их предупредить об опасности. Всё-таки им нужно быть более внимательными к тоннелям, откуда может появиться смерть. А они слишком много самых невероятных запахов выпустили в тоннель. Наверняка скоро в ближайшее время здесь появятся и крысы в поисках пищи. Естественно, что не зная о нахождении поблизости целого логова этих тварей, люди попытаются просто их расстрелять. А хуже всего, они могут попытаться начать на них охотится, не зная того, что крыс нужно убивать быстро, не давая им возможности издать хоть какие-то звуки. Ведь я уже понимал то, что при помощи своего визга крысы своеобразным образом общаются. Если крыса подаст сигнал тревоги, то про эту станцию, и людей живущих на ней, можно просто забыть. Их сметет валом крыс. И даже их хлипкие блокпосты, которые они пытаются построить, не помогут. Вы спросите, почему я решил, что их блокпосты достаточно хлипкие? Да я просто видел то, что они используют для построек. Максимум несколько кусков металла, и доски. Таким образом сильную ограду не поставишь. Для атаки стаи крыс снести такое заграждение – это буквально дело пары минут. Гораздо дольше люди будут собираться и пытаться сбежать. Сейчас мне нужно было понять то, как я буду действовать дальше? Девушка упомянула отшельников? Может быть поэтому Старик рекомендовал мне называться отшельником, в случае если я столкнусь с людьми? Если всё так, то становилось понятно, что эти люди, называемые отшельниками, считаются довольно опасными. По словам девушки, какая-то станция погибла из-за того, что они поссорились с отшельниками! Но как это могло произойти? Может быть у людей перед этими существами, которых людьми – то не назовёшь, существует невероятный страх. А страх всегда толкал людей на безумства. По крайней мере, так я понимал, читая книги, которые мне давал Старик. Именно из-за страха люди могли уничтожить кого угодно.

Размышляя на эту тему, я постарался увидеть ещё хоть что-то на этой станции. В поле моего зрения было видно, как люди старательно возводят какие-то загородки, в которых наверное будут жить. Но вместо этого им было необходимо сейчас укреплять свою оборону. Но видимо те, кто руководил ими, ещё не знал про все опасности жизни на этой территории. Самое главное сейчас было в том, чтобы они не вздумали в тоннеле стрелять. Если они это сделают, то стая крыс, вспомнив о том, что на такой звук можно идти и есть, тут же броситься к тому, кто стрелял. И тогда все их мечты и чаяния будут уничтожены в мгновение ока. Что же мне делать? Что предпринять?

Внезапно я вспомнил про предупреждение Старика. Люди боятся различных теней. Скорее всего, на блокпосту сейчас все работают и старательно его укрепляют. А значит, вряд ли кто-то держит руку так, чтобы держать палец на спусковом крючке. А значит у меня существует возможность появиться перед ними совершенно внезапно.

Быстро вернувшись назад по каналу до того самого технического помещения, с лесенкой, ведущей вниз, я скользнул туда. По привычке я таскал с собой в кармане отмычки, с помощью которых можно было открывать различные замки. Поэтому особого труда открыть заблокированную дверь, для меня не составило. Тем более, что благодаря этому я нашёл себе выход в тоннель, который был гораздо дальше, чем мой основной. Всё это отлично понимая, я также понял и то, что мне надо будет сделать несколько ловушек. Ведь надо же убедиться в том, что никто из людей не вздумает сюда залезть. Только таких гостей мне не хватало! Так как по сути, моё своеобразное жильё для них сейчас может представлять пещеру Алладина. Еда… Боеприпасы… Даже бронежилеты есть! И это не считая оружия.

Аккуратно спустившись вниз, я поправил на себе одежду, которая сейчас выглядела довольно бесформенной. И натянул на лицо противогаз. Старик научил меня всё время таскать его с собой. Особенно тогда, когда я отправляюсь в незнакомое место. Мало ли что там может находиться? Может какой-нибудь газ, который быстро меня убьёт… этого я не знал… поэтому, как истинный поисковик, ходил всё время с противогазом. Натянув противогаз на лицо. Я накинул на голову капюшон своего плаща, который также тащил с собой. Теперь я выглядел как-то странно и довольно пугающе. Из-за моего капюшона ни лица, ни даже противогаза нельзя было нормально разглядеть. Мало кто мог понять, что сейчас в противогазе у меня специально был установлен давно уже испортившийся, и поэтому пустой фильтр. Я мог дышать сквозь него спокойно, не переживая за то, что испортил какой-нибудь нормальный фильтр. Но зато, благодаря этому, у меня была возможность говорить глухо и довольно жестко. Попытавшись что-то пробормотать, я понял, что говорить мне довольно сложно. Всё-таки за два года я отвык разговаривать. Медленно двинувшись вперед, я придерживал рукой автомат с глушителем. Надо было делать всё так, чтобы люди видели оружие. А значит они поймут, что я не такой уж и безобидный, как могло бы показаться сначала. Как и следовало ожидать, люди, которые преграждали сейчас выход из тоннеля, абсолютно не смотрели на происходящее в нём. Они занимались работой, даже не задумываясь о последствиях. А это было одним из признаков глупости. Ведь кто-то должен был стоять в охранении, для того, чтобы не допустить нападения.

Присмотревшись, я увидел, что один из стоявших рядом с ними мужчин откинул себе за спину автомат. Вот это охранник! Всем охранникам – охранник! Так и станцию просрать можно! Судя по всему, он должен был сейчас во все глаза вглядываться в тоннель, чтобы понять, не нападает ли на них кто-то? А он, старательно скалил зубы, и посмеивался над теми, кто из последних сил достал различные строительные материалы, чтобы перегородить этот проход. Тихо покачав головой, я снова шагнул вперед. Но как и ожидалось, никто всё же опять не обратил на меня внимания. Честно говоря, это было даже немного обидно. Обидно было мне за этих людей, которые по какой-то причине поставили в охранение человека, которому их жизни были безразличны. Иначе понять его поведение было нельзя, ведь он действительно вел себя так, как будто здесь ничего и никому не угрожало. По крайней мере, видимо он так думал! Но судя по всему его насмешки уже поднадоели тем, кто был вынужден заниматься строительством, и поэтому кто-то из этих мужчин, повернувшись в сторону тоннеля попытался ему показать в сторону тоннеля, чтобы тот не отвлекался. То, что произошло дальше, было ещё веселее и я с большим трудом удержал смех. Повернувшись в мою сторону, этот мужчина замер, словно парализованный страхом. Ведь он показал в сторону тоннеля, где виднелась фигура, стоявшая на самом краю игры света и тени. Я специально встал так, чтобы меня не могли как следует разглядеть. И падающие тени не давали возможности понять, что они на самом деле видят. Видят ли они действительно кого-то, или же им просто мерещится.

– Придурок! – Прошипел этот мужчина, не скрывая своего испуга и не отводя от меня глаз. – Ты лучше в тоннель смотри! Что это?

– И что же ты такого там мог увидеть? – Усмехаясь, в мою сторону повернулся охранник, и так же замер. – Что это? Кто это?

Самым смешным в происходящем было то, что несмотря на свой испуг, он даже не подумал достать из-за спины автомат. Однако я медленно достал из-за спины свой, продемонстрировав им то, что далеко не так безобиден, как могло бы показаться. Видимо это моё движение привлекло внимание охранника, который тут же схватился за оружие. Но его паническое дерганье не привело ни к чему хорошему. Так как магазин его автомата выпал на бетонный пол, и он напрасно пытался щёлкать затвором. Если так пойдет и дальше, то эти придурки откроют огонь прямо по мне. Допустим, что они в меня может быть и не попадут, так как я тут же скроюсь в темноте. Но выстрелами они навлекут на себя, да и на меня, очередные проблемы.

– На вашем месте, я бы не вздумал стрелять в этом тоннеле! – С большим трудом из моего горла вырвались слова, которые я хотел произвести. – Местные жители терпеть не могут громких звуков! Если вы вздумаете здесь шуметь, то не проживете здесь и дня! Поэтому, запомните это правило… никакого шума! Тот, кто вздумает здесь стрелять, приговорит себя к смерти!

Замершие от неожиданности люди, переглянулись между собой, видимо поняв, что имеют дело с таким же, как они, человеком, который по какой-то причине не желает к ним приближаться. Возможно, это было одним из признаков того, что я не хотел проявлять к ним агрессию. Ведь я вышел только предупредить! А делать глупости вроде того, чтобы подойти к ним поближе и поинтересоваться тем сколько сейчас времени, я просто не собирался.

– Кто ты? – Наконец-то отмер один из них, но к сожалению, не охранник. Тот продолжал перепугано дёргать затвор автомата, в котором не было патронов. Да и как там могли быть патроны, если магазин лежал у него под ногами? Судя по всему, этот человек каким-то чудом заполучил себе оружие. А пользоваться им как следует просто не умел. И сейчас, попав в критическую ситуацию, он просто растерялся. Это было первым признаком того, что на этой станции практически хороших бойцов нет. Иначе начальник в охранение поставил бы именно их. А не такого вот разгильдяя.

– Отшельник! – Всё также хрипло ответил я этому человеку, чем вызвал очередное испуганное переглядывание у людей. – Вы пришли сюда жить… Я пришёл предупредить… Если бы вы думаете здесь шуметь или стрелять… то можете сразу собирать вещи и отправляться обратно! Смерть придёт быстро, так как как живущие по соседству не любят шума!

Дождавшись пока люди снова начнут между собой переглядываться, я плавно сделал шаг назад. и растворился в темноте тоннеля. Хорошо ещё, что дверь в вентиляцию была расположена достаточно далеко. Старик рассказывал о том, что обслуживанием подобных систем занимались обычно в то время, когда Метрополитен был остановлен на ночь. У них было несколько часов для работы. И всё из-за того, что технические помещения обычно находились там, где добраться до них во время работы метро не было никакой возможности.

Именно этим я и намеревался воспользоваться. так как знал, что они даже если и начнут светить фонарями, то дверь не смогут обнаружить. Тем более, что такие двери делали обычно за специальными панелями. Чтобы никто посторонний не знал о том, что здесь может быть что-то техническое, да и однородная стена выглядела монолитом. Для чего это делалось я понять не могу. Но мне было достаточно того, что такая панель прикрывала дверь, делая её практически незаметной на внешнем фоне. Дополнительно ко всему прочему, я постарался замаскировать её каким-то мусором. И сейчас просто нырнул в своё укрытие, до которого добрался быстрым шагом. Судя по раздавшимся сзади перепуганным возгласам, люди просто не поняли того, откуда я появился, и куда исчез. А значит, Легенда об Отшельнике, который живет рядом с ними, и может в любой момент рассердиться на шум, снова пошла среди людей.

Задумчиво усмехнувшись, я понял, что своё дело всё-таки сделал. Если же они думают делать глупости и дальше, то это уже будут полностью их проблемы. И меня это уже никоим образом не интересует. По крайней мере, они теперь будут знать, что Отшельник не пытался проявить к ним какую-либо вражду. Так как я действительно предупредил их об опасности. Ведь крысы с ними разберутся без какого-либо предупреждения. Теперь мне надо было заняться тем, чтобы обезопасить свои территории. А моими территориями была именно вентиляция… Остальное меня не интересовало!

Если бы я знал, какую панику подняло на станции моё появление, то долго бы смеялся. Но сейчас меня подобное не интересовало. В первую очередь, я думал о том, какого хочу добиться результата. А результат мне нужен был один, эти люди, если им удастся здесь выжить, должны были стать моим связующим звеном. А если нет… Значит я зря их предупреждал! Так как, в данном случае, они видимо просто не понимают того, чем может быть опасно их неконтролируемое поведение!

Как следует поразмыслив, я понял, что мне нужно заранее подготовить несколько гранат, для установления ловушек. Но в отличие от людей, которые так глупо и наивно поставили в одном месте пять гранат, я распределил их вдоль вентиляции так, чтобы была возможность устроить несколько взрывов. Естественно, что я отлично понимал, что в таком случае канал вентиляции будет просто завален на все сто процентов. Более того, завал будет настолько обширным, что проще будет делать новую вентиляцию, чем восстановить эту. Отлично всё это понимая, я понимал также и то, что мне нужно побеспокоиться о том, чтобы у меня был дополнительный канал, для того чтобы выходить, на случае провала этого. Чем я и занялся в течение последующих двух дней.

Судя по всему, моё предупреждение всё-таки повлияло на людей. И шум с их стороны значительно снизился. На это и был мой расчёт. Более того, когда я в следующий раз приблизился к станции, то увидел, что баррикада с этой стороны выглядела довольно массивной. Теперь у них будет некоторое время, чтобы попытаться сбежать. Хотя… Для того, чтобы остановить атаку крыс, здесь необходимо было бы поставить парочку крупнокалиберных пулеметов. Но видимо у этих людей подобного оборудования не имелось. Поэтому, они решили использовать обычных автоматчиков, стоявших парами возле каждого из двух постов. Это было довольно глупо! Два человека, вооруженных автоматами Калашникова, никогда не становят стаю крыс! Ведь для того, чтобы остановить одну крысу нужно минимум попасть ей в голову! А как вы себе это представляете, в момент нападения целой стаи этих юрких и опасных тварей? Я, по крайней мере, этого не представляю! Слишком опасный, и многочисленный противник, чтобы пытаться их так остановить. При стрельбе из автоматов Калашникова калибра 5,45 миллиметров, которые я видел в руках у охранников, нужно будет сделать минимум три-четыре выстрела в одну крысу, чтобы её убить. И это может стать смертельным приговором для них, так как их боеприпасов может просто не хватить для того, чтобы остановить атаку даже десятка крыс, не говоря уже о более большом количестве этих тварей.

Тяжело вздохнув, после того, как понял, что ничего хорошего этих людей не ждёт, я постарался вернуться к себе домой и осмыслить ситуацию. Мне нужно было срочно обнаружить что-то, что я мог предложить им на обмен. Ведь иначе нет никакого смысла для меня в подобном общении. Вспомнив о том, что Старик мне говорил именно про лекарства, тяжело покачав головой, я пересмотрел имеющиеся у меня запасы. Того, что у меня было хватило бы разве что для меня, на некоторое время. Конечно, предлагать этот товар для станции тоже можно было бы. Хотя бы для начала. Но тогда я сам останусь без лекарств! А такую глупость делать просто бессмысленно!

Ещё раз тяжело вздохнув, я принялся снова собираться для выхода на поверхность. Тем более, что я уже заметил то, что плесень отползла от моего выхода, и направилась куда-то ещё. А значит у меня была возможность выбраться, и снова начать проверять территорию, прилегающую к уже проверенным домам. Конечно немного напрягало присутствие по соседству тех человекоподобных существ. Но пока я их не мог разглядеть как следует, и значит выводы какие-либо по поводу их присутствия нет делать было тоже бессмысленно. Может быть мне удастся и сними наладить какое-то общение? Если у них есть хоть какие-то зачатки разума. Но, что я смогу им предложить? Может быть мне предложить им приносить мне в обмен на мясо крыс что-нибудь из вещей людей, которые они могут обнаружить на поверхности? В таком случае, я не сильно буду рисковать своей жизнью на поверхности, но риск жизни в тоннелях естественно повысится. Ведь крысы наверняка не простят меня за то, что я начну их уничтожать одну за другой. Что же мне делать?

Я решил для начала выбраться на поверхность, и понаблюдать за этими существами. Если мной будет обнаружен у них хоть какой-то зачаток разума, то можно попытаться наладить с ними общение. Хотя… ведь я для них буду кем-то посторонним, не похожим на них. А значит существует возможность того, что они могут попытаться меня уничтожить. Это может стать для меня очень неприятным сюрпризом.

Поиск

В этот раз, в отличие от прошлого, особой Луны не было. Да она мне и не особо была нужна. Достаточно было знать то, что сейчас у меня есть определённые цели. В прошлый раз я выходил на поверхность просто для того, чтобы двинуться в случайном направлении. И попытаться хоть что-то найти. Ведь находиться больше в подземелье мне было нельзя. Старик говорил мне о том, что тот, кто слишком долго будет сидеть под землей, рано или поздно навсегда там останется. И просто будет боятся выходить на поверхность. А теперь у меня была цель. Найти товары для обмена. Это было возможно только в том случае, если я всё-таки действительно сумею обнаружить аптеку. Из своего выхода, я как всегда сначала как следует всё осмотрел. И только потом позволил себе полностью покинуть его. При выходе, я сразу же протёр стёкла перископа, так как они за последнее время немного замусорились. Всё-таки надо было учитывать ещё и то, что мусор и пыль, которую гонял ветер, никто не отменял. Поэтому я как можно старательнее пытался найти варианты для того, чтобы достичь нужного результата. К сожалению, подробных карт местности, про которые мне рассказывал Старик, утверждая, что раньше можно было даже с помощью какого-то телефона или даже смартфона, спокойно найти нужное место, у меня не было. И поэтому приходилось бродить полностью на авось, разыскивая нужные мне аптеки или магазины. Я заранее учитывал то, что с этим вопросом у меня могут возникнуть сложности. Всё это было понятно по той причине, что многие магазины и аптеки уже были полностью очищены другими поисковиками. Единственное, на что я мог надеяться, это было то, что поисковики далеко от своих мест обитания не отходят. Так как это слишком опасно! Поэтому даже старик старался не отходить от входа в метро на большое расстояние. Тем более, что приходилось красться. Учитывая большое количество самых невероятность тварей по соседству. Всё это я отлично понимал, и поэтому старался хоть как-то подстраховаться в решении этого вопроса.

Быстро перебежав до ближайшего пустующего дома, я снова замер. Старик мне неоднократно говорил о том, что я могу с помощью своей скрытности довольно незаметно и быстро перемещаться. Он даже поговаривал о том, что возможно когда-нибудь будет водить меня вместе с собой на поиск для того, чтобы я мог проходить там, где не мог проходить никто. С чем это было связано, я не знал. Но знал только то, что я действительно могу ходить так, что меня просто не заметят. Судя по всему, я мог быть незаметным, если я этого не хочу. А если я к тому же ещё и сам прячусь, то становлюсь практически невидимым. Старик когда-то сказал мне о том, что таким образом из меня мог бы получиться Великолепный убийца. Но зачем мне это было бы нужно? Я конечно помню о том, что Старик какое-то время занимался каким-то незаконным делом на поверхности. По крайней мере, до начала войны. Прямым свидетельством этого было то, что он так великолепно и хорошо разбирался во многих вещах, и дополнительно ко всему прочему, сумел обустроить себе многочисленные тайники даже на территории метро. Сейчас об этих тайниках не было никакого смысла говорить. Ведь я не понаслышке знал о том, что ему пришлось всё бросить. А зная бережливость этого человека, я мог с уверенностью сказать о том, что он не бросил ничего особо ценного, старательно пытаясь вынести всё самое дорогое туда, где мы находились.

Вспомнив об этом, я тоже вспомнил и про его ящик, который достался мне в наследство. Старик запрещал мне его трогать, а сам иногда позволял себе его открывать. Именно поэтому я понимал, что там может быть что-то очень ценное. что-то настолько ценное, что мне нельзя было его трогать. Вот что значит сила привычки! Я тихо усмехнулся, подумав о том, что за те два года, пока Старика не было в живых, я даже не задумывался о том, что мог бы со спокойной душой уже давно открыть этот ящик и посмотреть то, что же он там скрывал! Кто-то наверняка бы попытался подтолкнуть меня к мысли о том, что этот человек был мне где-то и чём-то дорог. Да, я это знаю великолепно. Но хитрость ситуации заключалась в том, что сам Старик меня отучал от привязанности к кому-либо. С каким-то странным остервенением в душе этот старый поисковик говорил мне о том, что нельзя никому верить! Никому! Особенно женщинам! Ведь они являются прямыми врагами всему живущему в этом мире, в результате их безумств обычно начинаются войны. С чем это было связано, я не понимал. Может быть когда-то его кто-то обидел? Настолько сильно, что он пронес эту ненависть до самой своей смерти… Но всё равно моя привязанность к этому старому поисковику всё-таки не позволяла мне нарушать некоторые установленные им правила.

Подумав об этом, я понял, что мне всё-таки надо будет попытаться открыть этот ящик, чтобы понять то, что именно он скрывал от меня. Возможно именно в этом ящике я и найду ответы на многие свои вопросы. Ведь даже ящик, где он хранил своё оружие, и вещи, с которыми выходил на поверхность, я мог со спокойной душой открывать. Этого он мне не запрещал. Размышляя над этим странным вопросом, я понял, что мне нужно будет обо многом поразмыслить. Именно поэтому я надеялся, что ответы все-таки имеются. Ведь вопросов у меня начало появляться достаточно много.

Тряхнув головой, я снова посмотрел вдоль пустынной улицы. Сейчас мне нужно было искать то, ради чего я выбрался из своего подземелья, где чувствовал себя достаточно защищённым. Ведь иначе, вся эта прогулка просто не имеет никакого смысла. Хрипло выдохнув сквозь фильтры противогаза, я внимательно просмотрел всё то, что видел. Одно место на этой улице мне показалось подозрительным. Нет, буйная растительность, которая там покрывала фактически всю местность, в данном случае не играла особой роли. Главную проблему в этом вопросе больше могло представлять то, что скрывалось за этой растительностью. Медленно сняв перчатку, я обслюнявил палец и приподнял его. Так Старик учил меня определять направление движения воздуха, называемое ветром. Ветер дул как раз в мою сторону, мне в лицо. И запахи как раз шли на меня. Но вот проблема… Куст, который я видел сейчас, и на который обратил внимание, шевелился совершенно не в ту сторону. Создавалось впечатление, что его движения немного отличаются от остальных соседних кустов, и поэтому я заметил эту странность. Если бы этот курс двигался так же, как и другие кусты, шевелясь в такт порывам ветра, то заметить то, что он от них отличается было бы очень сложно. Ещё раз осмотрев всё по соседству, я понял, что рядом нет ничего, что могло бы как-либо мне угрожать. А значит у меня есть возможность приблизиться к этому кусту, чтобы понять то, что я вижу. Заранее подозревая, что с этим кустом не всё так гладко, как хотелось бы мне, я старался найти хотя бы хоть какую-то примету, которая бы указала расстояние, на которое к этому кусту можно приближаться. Я чувствовал от него какую-то угрозу для себя. И поэтому рисковать мне не особо хотелось. Совершенно неожиданно для себя, я заметил, что под ветками этого куста что-то лежит. Присмотревшись к этой странности, я нахмурился, отлично понимая то, что я там вижу. Ведь я чётко видел там чьи-то останки! Судя по всему, это были останки поисковиков, которые попали в эту ловушку! А значит, мне следовало побеспокоиться на тему того, что же делать с этим кустом-хищником? В данном случае, я отлично понимал то, что эта тварь, в виде растения, довольно опасна. Судя по всему, какие-то поисковики, проходившие мимо, не обратили внимание на странности его поведения. И глупо попались в ловушку, где и погибли. Естественно, что в этом вопросе меня в первую очередь интересовало то, какие находки в тот момент были у них с собой? Если они конечно вышли как раз из тоннелей метро, то по сути ничего ценного у них быть не могло, кроме разве что их оружия. Но в данном случае, мне было интересно всё. Только вот вопрос… как можно оттуда всё это достать? Судя по всему, у этой твари территория, которую оно контролировало, занимала расстояние около пяти метров. Теперь я понял то, как поисковики могли попасть в ловушку. Они пытались пройти вдоль стены здания, прикрываясь кустами. И в результате, сами подошли к нему практически вплотную. Я подобной ошибки совершать не собирался. Но мне всё равно было необходимо как-то к нему приблизиться, чтобы попытаться забрать его трофеи, которые остались после гибели поисковиков. Когда я присмотрелся, то увидел там минимум останки четверых человек. а это значит, что у них может быть достаточно много интересного. Вопрос был только в том, как охотится это растение? Соваться к нему не зная этого, могло стать моим смертельным приговором. Всё это я отлично понимал. Также я понимаю ещё и то, что мне нужно побеспокоиться и о собственной безопасности. Аккуратно рассматривая эту затаившуюся тварь, я пытался понять, с чем имею дело. Ведь не могла же она сделать так, чтобы три человека идущие гуськом друг за другом, одновременно попали в его зону действия? Я имею в виду, что его территории не хватило бы чтобы поймать даже трёх человек. А тут были останки четверых! Неужели он их ловил в разное время? Это было странно! Задумавшись, я внезапно обратил внимание как мимо пытался пролететь какой-то жук. Легкий щелчок ветки, еле различимый в тишине ночи, привлёк моё внимание. После этого удара жук просто упал, словно парализованный. И тут же к нему опустились ветки. Теперь мне всё было понятно! Этот куст охотился при помощи своих веток, таким образом видимо обездвиживая цель. Зная, что люди, заметив подобное, не стали бы к нему приближаться, я понял то, что произошло. Видимо когда люди к нему приближались, этот куст атаковал их своими ветками, заставляя просто терять сознание рядом с ним. В результате, этого передний человек просто поскальзывался или падал. Идущие следом пытались ему помочь подняться, и точно так же попадали в зону действия куста-хищника. Если бы хоть кто-то из них попытался предупредить идущих сзади от нападения со стороны куста, ничего бы этого не произошло. А тут, было понятно, что все они просто попали в одну большую ловушку, которая для этой группы поисковиков стала смертельной.

Задумчиво хмыкнув, я попытался найти решение, чтобы всё-таки достать имущество погибших поисковиков из-под веток куста. Ведь я отлично понимал, что этот куст не позволит мне приблизиться и забрать то, что я хочу, даже если я начну его об этом слёзно умолять. Представив себе эту картину, я тихо засмеялся. Мне только такого юмора не хватало во время поиска! Вот если бы у меня были руки по длиннее… внезапно я замер. Я же вместе со своими рюкзаком, взял и телескопическую удочку! Дело в том, что она была достаточно легкой, а мне иногда могло понадобиться подобное устройство для того чтобы что-то достать или зацепить.

Усмехнувшись, я достал удочку и медленно раздвинул её. Как я и рассчитывал, шестиметрового удилища вполне хватило для того, чтобы достать до иссохших тел поисковиков. Чем я тут же постарался воспользоваться. Закрепленный на конце удилища крючок зацепился за первую лямку. Видимо заметив движение рядом, ветви куста принялись яростно щёлкать по удилищу. Судя по вздрагиванию пластика, удары были довольно частыми, хотя и слабо слышимыми. Присмотревшись, я понял, что ветки оставляют на удилище какие-то странные желтоватые потеки. Вполне возможно, что это было что-то вроде яда, который был предназначен для того, чтобы парализовать своего врага. А врагами для этого куста судя по всему были все те, кто мог войти в его зону контроля.

Задумчиво усмехнувшись, я начал действовать дальше. Честно говоря, во всех этих щелчках я совершенно неожиданно для себя почувствовал какую-то злость. Видимо куст, который сейчас атаковал старательно моё удилище, был крайне недоволен подобным расположением дел. Ведь я фактически у него хотел украсть его трофеи! Хотя было понятно то, что самому этому кусту от таких трофеев никакого толка нет! Мне это было понятно, но вот куст, явно был всего лишь растением, и не хотел отдавать свою добычу. Совершенно неожиданно для меня, я почувствовал как-то странную вибрацию по соседству. Но когда повернулся, то понял, что ситуация обстоит намного хуже, чем я себе даже мог представлять. Немного дальше по улице я заметил движение. Каким-то невероятным способом этот куст видимо позвал на помощь своих товарищей! Но по-другому понять то, что происходило, я просто не мог! Ведь я чётко видел то, как навстречу мне начинают медленно ползти кусты кустарника! Точно такие же кусты, как тот, который я сейчас грабил. Хуже всего было то, что эти кусты, судя по их движению, собирались мне полностью перекрыть всю улицу. И я буду вынужден просто отступить назад. Присмотревшись к этим кустам, я понял, что их листва отличается от листвы обычных кустов. Она была более остроконечной, и вытянутой. Ведь теперь так я смогу отмечать эти кусты-хищники от обычной растительности. Но сейчас, в первую очередь мне было необходимо закончить это ограбление живого растения-хищника.

Подтянув к себе как можно ближе останки поисковиков, я тут же постарался их оттащить как можно дальше назад по улице. Ведь мне нужно будет рассмотреть то, что я нашёл! А с приближением этих довольно опасных кустов, я понял также и то, что у меня могут возникнуть большие проблемы. Теперь мне нужно будет смотреть не только за тем, что может шевелиться… Но это нужно было ещё рассмотреть то, как оно шевелится! Ведь эти кусты шевелились как-то странно волнообразно. Возможно именно так я сумею их отличить от обычных кустов. Причём, судя по всему, они так двигались постоянно. Вне зависимости от движения воздуха. А если же ветра не будет, и эти кусты позастывают… то что мне делать? Скорее всего, мне придётся более тщательно просматривать все попадающиеся на встречу кусты. А это возможно только когда они успокоятся. наконец-то оттащив останки поисковиков в угол, где мне сейчас ничто не угрожало, я постарался как можно быстрее проверить их на наличие чего-то ценного. Фляги с водой тут же заняли свое место в моём рюкзаке. Всё-таки хорошая фляга вполне тянула на ценный предмет. У одного из поисковиков была какая-то плоская фляга, похоже наполненная чем-то другим. Судя по запаху, это что-то содержало в себе спирт. Но и это может мне пригодиться. Особенно учитывая то, что не всегда получается рану чем-то в виде лекарств. Кроме того, запах спирта мог спокойно перебить запах крови!

Подумав об этом, я тихо хмыкнул, так как отлично понимал, что в данном случае это было мое упущение. Ведь у меня было несколько бутылок подобного вещества, после последней охоты. Вот только в стеклянной бутылке таскать всё это с собой было опасно. Вовремя перебежки можно было легко и просто разбить бутылку о какой-нибудь камень. А вот такая металлическая фляжка в данном случае очень на выручала. Особенно учитывая то, что она была плоской. В результате, занимала гораздо меньше места, чем занимала бы обыкновенная бутылка. Исходя из всего этого, я понимал то, что в следующий раз мне нужно точно также брать вот эту фляжку, и наполнять её спиртом. всё-таки запах спирта менее опасен в подобных ситуациях, чем запах крови. Это я превосходно знал. Судя по тому, как выглядели тела, и по степени того как разрушилась их кожа, становилось понятно, что это тут просто их выпил. Выпил, и оставил сохнуть под собой. Зачем ему это было нужно, мне непонятно! Но факт оставался фактом. Мне достались довольно неплохие трофеи, несмотря на то, что судя по всему, эти поисковики только что вышли на поиск. А значит, в рюкзаках не было ничего особо ценного. Если не считать набора лекарств, который каждый из поисковиков нес собой на всякий случай. Да и их оружие. Все произошло настолько для них внезапно, что эти люди просто не поняли и не успели даже воспользоваться своим оружием. Только какой бы им был от этого толк? Ведь они шли именно с огнестрельным оружием! У одного поисковика был довольно неплохой помповый дробовик. Два других шли с автоматами, и только один шёл с пистолетом. Пистолет Макарова! Знакомая вещь… Старик мне про него рассказывал, и несколько таких я нашёл в управлении полиции. Судя по степени изношенности найденного оружия было понятно, что несмотря на постоянный уход, этим оружием пользовались постоянно и довольно часто. Но даже в моём случае это оружие может мне пригодиться. По крайней мере, если я его понесу для обмена на станцию. Думаю, что хозяева станции, у которых были довольно значимые сложности с оружием, со спокойной душой примут на обмен от меня даже такие автоматы. А вот дробовик я никому отдавать не собирался. Я помню то, что мне про него рассказывал Старик. Он говорил, что патроны двенадцатого калибра очень убойная штука. Даже если такой патрон попадет в человека с бронежилетом, удар будет настолько силён, что ребер целых может не остаться. Если выстрел произойдет в упор. Кроме того, если мне нужно будет отбиваться от кого-то находясь в трубе вентиляции, то дробовик для этого подходит лучше, чем даже автомат. ведь с дробовика можно стрелять картечью, или дробью. А этот дробовик был ещё и шестнадцатого калибра!

Удивлённый, я внимательно рассмотрел его, а также и патроны, которые к нему у меня теперь имелись. Не знаю зачем этот человек так рисковал? Ведь такое оружие довольно редкая вещь. Гораздо проще в метро обнаружить патроны на двенадцатый калибр, чем на шестнадцатый. Естественно, что спорить я не буду… Патроны шестнадцатого калибра более мощные, и значит более разрушительные. Но и гораздо более редкие. Я даже не знал, на какой обмен они идут… какой курс? Вещи этих поисковиков, которые на них были одеты, я брать не стал. Судя по всему, растение старательно запускало сквозь него какие-то корни, так что даже ботинки были уже все в дырках. Тем более, что они всё это время находились на трупе. А значит могли быть чем-нибудь заражены. Меня подобное не интересовало. Кроме того, я практически у каждого из них обнаружил старый счётчик Гейгера. Тяжело вздохнув, я спрятал эти приборы в своем рюкзаке, отключив их заранее от батареек. Сейчас они меня интересовали мало. Тем более, что у меня уже был один прибор, позволявший ориентироваться по тихому писку, а не по тому жутком треску, который издавал такой прибор. Кто-то наверняка поинтересуется тем, по какой причине до сих пор люди никак не проверили практически весь город? Ведь прошло столько лет? Честно говоря, Старик рассказывал, что поисковики только лет пять назад начали выходить на поверхность. И то, больше часть этих поисковиков просто пропадала. Вполне возможно, что из-за таких вот столкновений с подобными противниками. Ведь они не знали того, с кем они столкнутся. Старик кстати мне тоже про эти кусты ничего не рассказывал! А значит, мог тоже про них ничего не знать. Это могло означать то, что у меня всё же существует возможность того, что теперь на поверхности посреди пустых домов у меня появились свои собственные секреты, как у настоящих поисковиков. Так что рассказывать о них посторонним мне просто нет смысла.

Закончив потрошить останки, я забрал с них своеобразные жетоны. Сам я носил жетон Старика. Сам он мне говорил, что таким образом можно было опознать погибшего поисковика, которого наверняка кто-то ждёт и ищет. Всё-таки известие о том, что поисковик погиб, а не просто сбежал в неизвестном направлении, может хоть на какое-то время успокоить его близких. Хотя о каком покое можно говорить, когда речь идет о смерти? Тем более, что я отлично понимал причину, по которой это не желательно было бы кому-то рассказывать. Ведь пока есть подозрение о том, что поисковик жив, его семья может пользоваться какими-то льготами на станции, откуда ушел этот поисковик. Но также можно за вознаграждение отдавать этот жетон и его собственным родственникам. Так как они будут знать, что он погиб, и не будут уже переживать по поводу того, что он может когда-либо вернуться. это важно, в случае если речь идет о молодой жене. Ведь женщине нужно будет решать этот вопрос, а значит и искать себе нового мужа. Старик рассказывал мне об этих взаимоотношениях между людьми. Кстати, он говорил о том, что некоторые поисковики умудрялись завести себе на двух станциях одновременно две семьи! А некоторые даже и на одной. Это считалось в порядке вещей. Всё-таки в виду всех этих происшествий женщин было гораздо больше. А значит, мужчина, имеющий возможность прокормить семью, должен был бы о них позаботится. В этом я как раз-таки и не видел ничего необычного или подозрительного. Но смысла в том, чтобы кормить кого-то постороннего просто за то, что он где-то есть, я не видел. Да и зачем мне делать подобную глупость? Ведь люди должны работать для того, чтобы получать еду или какие-либо средства. А содержать их просто за красивые глазки, я не видел никакой нужды. Но спорить о том, как тот или иной человек может содержать кого-то другого, я не собирался. мне это было просто не нужно! Поэтому я не стал даже задумываться над такими глупыми и довольно наивными вопросами.

Закончив сбор трофеев, так неожиданно подвернувшийся мне прямо на улице, я задумчиво посмотрел на эти живые кусты. Мне нужно было найти способ, чтобы с ними бороться. он знает, когда мне придётся с ним открылся. возможно, это противостояние будет гораздо более тяжелой, чем я даже могу себе представить. Именно поэтому я намеревался постараться предпринять какие-либо ещё действия, чтобы иметь возможность в случае необходимости вырваться из ловушки. А ловушкой могло стать полное окружение меня подобными растениями. Естественно, что подобного сюрприза мне было просто не нужно. Всё это понимая, я решил попробовать один эксперимент. Вернувшись немного назад, я подобрал пустую стеклянную бутылку, которую заприметил, когда она лежала немного в стороне, приваленная землёй и растительностью. Я знал о том, что многие жители метро даже такую пустую посуду были готовы купить. Так как у меня с собой теперь было бутылка с бензином, то я тут же разделил её на две части. Таким образом у меня в руках появилась своеобразная граната, которую я собирался использовать. Аккуратно приблизившись к тому кусту, который находился у меня в поле зрения, я постарался бросить в него эту бутылку, следом запустив специально подготовленным факелом. Разбившись, бутылка плеснула этот куст бензином, заставив его судорожно махать во всех возможных направлениях своими ветками, видимо таким образом он пытался обнаружить врага, который так мерзко с ним попытался поступить. Но прилетевший следом факел поставил все точки, заставив это растение забиться в пламени огня. Даже мне было жутко смотреть на то, как беззвучно панически размахивало своими ветвями, это растение в попытке хоть как-то обнаружить своего врага, который посмел нанести такой подлый удар. Но что происходило сейчас среди этих кустов, могли сообщить только сами такие кусты. А они по какой-то причине отказывались рассказывать людям всё, что видели и слышали. Честно говоря, я даже не понимал того, каким образом они между собой общаются. Так как другие кусты, которые были расположены дальше по улице, видимо получив от него сигнал об опасности, тут же почему-то начали сдвигаться в другом направлении. Несмотря на то, что таким образом они всего лишь привлекли к себе моё внимание. Это означало только то, что у этих кустов – хищников как такового разума нет. И поэтому я не был удивлён тому, что сейчас эти растения абсолютно не задумывались о том, что всего лишь привлекли к себе таким образом моё дополнительное внимание. Сейчас они старательно пытались задвинуться в другие кусты, которые на самом деле угрозы не представляли. Видимо таким образом, эти растения – хищники намеревались скрыться от опасности. Что-то мне подсказывало, что что в ближайшее время они постараются затаиться, не проявляя свои хищные натуры. Но проверять этого я не собирался. Мне было достаточно и того, что я узнал за последнее время. Эта улица была опасна для прохождения. Поэтому рисковать проходить по ней, я не собирался. По крайней мере, без лишней нужды. Тяжело вздохнув, всё-таки бензин не так-то легко было найти, я развернулся и направился назад. Видимо этот участок города действительно никто из поисковиков не проверял. Поэтому, у меня был шанс здесь обнаружить то, что могло дать мне возможность не только жить и выживать, но также и контактировать с людьми…

Встреча

Вспомнив про свои трофеи, которые мне удалось раздобыть среди вещественных доказательств в управлении полиции, мне в голову внезапно пришло одно воспоминание. О том, что в городе оружие можно взять не только в полиции, а также и в музеях. Например, в Историческом. Можно в этом музее можно раздобыть оружие и возможность пострелять? Но является ли это фактом? Тем более, что я знал про станцию Исторический музей. Зачем мне мне всё это было нужно, спросите вы? Если всё так, то поисковики наверняка уже полностью разграбили то место, ведь оно скорее всего находилось ближе всего к ним, так как очень много поисковиков живут именно на той станции. А значит там что-либо искать просто не имело никакого смысла. Оставалась надежда на то, что мне действительно удастся найти какой-нибудь из этих магазинов, которые старательно пытался найти Старик. Откуда он мог знать про них, меня не интересует. Возможно он видел их в то время, когда только должна была начаться эта самая Катастрофа. Но, по крайней мере, я точно знал то, что мне надо искать. Даже если для этого мне придется пройти сотни магазинов, я всё же надеялся на то, что найду необходимое. Хотя с такими сюрпризами в виде живых кустов, один из которых сейчас догорал за моей спиной, было понятно, что природа продолжает изменяться. Старик говорил, что возможно во время этого удара использовалось не только ядерное оружие. Видимо только поэтому радиации сейчас фактически не было на поверхности. Но противогазы приходилось носить. Так как воздух был заражён. Он рассказывал о том, как первые поисковики, выйдя на поверхность, а потом погибали в муках. А некоторые, даже если им удавалось удачно вернуться, умирали потом дома.

Кто просто во сне умирал. .

А кто-то даже изменялся, и таких были десятки.

С тех пор поисковиков всегда старались селить немного отдельно от общих жилых помещений станции. Но именно из-за того, что они очень сильно рисковали, каждая станция желала иметь у себя на территории хотя бы несколько поисковиков. Ведь поисковики приносили то, что было нужно для существования людей. Лекарства… Вещи… Кому удавалось найти, те приносили оружие. Я слышал о том, что некоторые станции, на которых было большое перенаселение, пытались захватывать соседние территории. Естественно, что тем жителям не нравилось подобное. И в результате возникали конфликты. с перестрелками и войной. всё зависело только от того, сколько патронов накоплено на той или иной станции. Поэтому мне и было непонятно появление в тоннеле, который вел к Тракторному заводу, группы поисковиков в новой форме, и с новыми автоматами. Более того, они себя вели так, словно не ожидали никакой опасности в метро. И это было очень странно! Большинство поисковиков превосходно понимали то, что безопасно они могли себя ощущать только дома. В своем собственном углу, и держа под рукой оружие. И то, иногда бывали случаи, что поисковики спросонку начинали стрелять. Возможно это было еще одной причиной, по которой их старательно отселяли от основной массы населения станций. Но при этом их старались не обижать. Ведь поисковик мог в любой момент собраться и уйти со станции. Его примут на любой станции. Особенно, если другие поисковики с этой станции за него походатайствуют. Опытный поисковик был, как они обычно говорили, на вес золота. Хотя я и понятия не имел, что это такое. Старик говорил, что это какой-то ценный металл. Но для меня ценным металлом были патроны. Те самые патроны, за которые можно было купить еду, лекарство, и даже людей… да-да! Бывали такие случаи. Например, если была красивая девушка в семье, а кто-то хотел её себе женой взять, то родители могли потребовать в обмен за неё оплату в виде патронов. Но это всё зависело от того, насколько завидная была невеста. А бывали случаи и такие, что и невесты сами должны были доплатить жениху, чтобы тот их взял.

Подумав об этом, в моей голове почему-то тут же промелькнула мысль об этой девушке – Маше, со станции Масельского. Что-то было в ней такое, что мне запомнилось. Девушка явно знала себе цену, раз спорила с новым начальником станции. Да и он не особо ей сопротивлялся. Так, возмущался видимо для порядка. Это было заметно по его поведению. Тем более, что её упрямство его просто веселило. Возможно они родственники? Ведь я знал не понаслышке, как многие родственники уходили целыми семьями для того, чтобы на новом месте занять другое, более достойное их, место. Сейчас это было очень сложно определить. Достаточно было понять то, что теперь эта станция обитаема. А значит, можно ожидать каких-нибудь Сюрпризов с её стороны. Хотя я их припугнул немного, появившись из темноты, и предупредил, чтобы они в тоннелях не стреляли. Но всё-таки рассчитывать сильно на то, что они сообразят не обстреливать крыс, появившихся в тоннеле. В этом я не был уверен. И поэтому старался не запоминать их лиц. Просто не видел в этом нужды! Если они достаточно умны, то выживут, и сумеют понять то, о чём я их предупреждал. А если нет… Ну в таком случае, можно забыть об их существовании. Те, кто догадается и успеет сбежать, выживут. А остальные всего лишь станут очередным корм для крыс.

Подумав об этом, я нахмурился. Мне ещё не хватало, чтобы крысы организовали второе гнездо на станции. Ведь если там будет достаточно пищи для них, то они могут это сделать. И тогда ситуация для меня станет гораздо сложнее, потому что эти крысы буквально наводнят всю территорию. И охотится на них мне будет уже не сильно удобно. Единственным выходом будет охота с помощью петли. Так как я собирался охотиться, когда нельзя будет проливать их кровь. Задумка была неплохой. Старик всё это разработал именно тогда, когда я был еще мал, а ему уже нельзя было так рисковать. Прыгать сверху на голову крысе. Поэтому он и придумал способ с помощью механической лебедки и петли из тонкого троса ловить крыс. Место, где они останавливаются, подходя к приманке, уже было известно. В результате, можно было расположить петлю так, чтобы крыса, приближаясь к приманке, сама совала в неё голову. Потом, с помощью лебёдки, петля просто затягивалась, и крыса поднималась вверх… Одновременно со с этим, с помощью этого троса, её горло передавливалось, и пока она поднималась, то была уже мертва. Таким образом, я абсолютно не рисковал, спускаясь вниз. Но мне категорически не нравилось такое развитие событий. Ведь тогда мне можно забыть за этот тоннель вообще. Да, я буду заниматься такой своеобразный рыбалкой, так называл Старик эту охоту. Но не более того.

Снова встряхнувшись, я направился дальше. Сейчас мне нужно было осмотреть ещё хотя бы один дом. Но чем дальше я отходил от выхода из метро, тем больше меня настораживала обстановка вокруг. Я сейчас двигался совершенно в другую сторону, от у полицейского управления. С той стороны в одном из домов поселились человекоподобные существа, которые внушали мне некоторые опасения. К тому же я не знал, насколько распространены эти существа по территории города. Поэтому мне нужно было быть очень осторожным. Эти существа, по моим наблюдениям, вели себя так, словно какая-то стая под управлением вожака. Поэтому мне нужно было быть внимательным к своим действиям. Возможно они миролюбивы. Хотя их внешний вид говорил об агрессии. Когда я в первый раз их увидел, то вспомнил, что где-то я видел что-то подобное. Перешерстив все книги, которые собрал Старик, я нашёл в книге зоология описание приматов, подвид обезьян – гориллы! Так вот, те особи, кого я видел, очень были на них похожи. Только в отличие от горилл, которые были покрыты густым мехом, эти существа были покрыты какой-то серой морщинистой кожей. Но почему-то у меня создалось четкое впечатление, что эта кожа очень прочная. А значит и её будет сложно пробить даже из огнестрельного оружия. Дробовик, который мне достался в качестве невольных трофеев, я закинул за спину. В городе я не собирался пользоваться таким громким оружием. Именно поэтому я намеревался использовать автомат с глушителем. Благо что среди вещественных доказательств в управление полиции таких Сюрпризов оказалось достаточно.

Перебегая к очередному дому, я внезапно услышал какой-то странный звук. Присев за одним из камней, который образовался из упавшего балкона, я аккуратно выглянул, и принялся осматривать открывшееся пространство. Этот подозрительный звук напоминал мне какой-то странный хрип. Как будто кто-то задыхается. Аккуратно присмотревшись, я понял, что вижу двух поисковиков. Один, более коренастый и плотный, видимо был ранен. А второй поисковик его пытался тащить. Несмотря на то, что он был гораздо меньше и тоньше того, которого вытащил. Раненый пытался помогать второму одной ногой отталкиваясь от земли. Таким образом, как бы ускоряя движение.

«Ну что ж они делают? – Промелькнула у меня в голове мысль о том, что всё это не имеет смысла. – Ведь за ним целая дорога из крови образуется! Сейчас все твари сюда набегут!»

Судя по появившемуся вдали на улицы движению, я был прав. Твари действительно собирались нападать. Тем более, что перед ними был такой великолепный След. Да, судя по набрякшей кровью повязке на ноге раненого, второй поисковик его действительно перевязал. Но их проблема была в том, что кровь продолжала капать на землю. А тварям этого достаточно.

– Катерина, уходи! – Видимо раненый заметил движение за спиной, поэтому попытался оттолкнуть от себя второго поисковика, который судя по имени оказался девушкой. – Уходи, я тебе сказал! Меня сейчас тут будут рвать, а тебе нужно бежать! Если ты не добежишь, то значит всё зря!

– Да куда же мне бежать? – Тонким плаксивым голосом отозвалась девушка, которая тащила мужика, при этом уже фактически не имея возможности даже нормально дышать. – Ты же сам знаешь, что я эту территорию в совершенно никогда не видела! Куда здесь бежать? Они отжали нас от станции! Кто же знал, что эти твари настолько сообразительные?

– Я вам сразу говорил, как только заметил их, что надо было возвращаться! – Наконец сумел оттолкнуть от себя девушку поисковик, и поднял своё оружие выцеливая преследующих их тварей. – Но вы же меня не слушали! Решили, что мы всё равно легко и просто пройдем туда, куда вы задумали… А вы даже не знали о том, как идти надо! Просто услышали от кого-то сказку о том, что где-то существует целый аптечный склад! Идиоты!

– Мы идиоты? – Девушка от усталости упала рядом с этим мужчиной, и попыталась дрожащими руками поднять болтающийся у неё на спине старенький автомат. – А ты чем лучше? Сам мог нас отговорить, так нет же, пошёл с нами! Зачем ты с нами пошёл? Если знал, что там нет никакого склада? Мы тебя наняли для того, чтобы ты нас провёл, так как ты настоящий поисковик!

– Катерина, не спорь со мной! – Разозлено оттолкнул от себя девушку раненый, стараясь не отвлекаться от происходящего на улице. – Беги к метро, и стучись в любую станцию! Как поисковика, тебя пропустят… Да, тебе придётся отдать всё, что у тебя есть, только за право пройти сквозь станцию. Но когда ты покажешь жетон, то они тебя пропустят! Ты же с Московского проспекта! У них не будет выбора, и они тебя пропустят!

– Да, кто пропустит? – Чуть не плача возмутилась девушка, пытаясь снова ухватить этого поисковика за воротник, и потащить дальше. – Ты бы хоть сам подумал о том, что говоришь? Девушка и поисковик? Ты идиот? Это ты пошел с нами, потому что поверил моему брату, который рассказал тебе про этот проклятый склад… кто же знал, что поблизости там эта стая!

«Стая? – Удивлённо нахмурился я, и посмотрел внимательно вдоль улицы туда, откуда бежали эти два неудачника. – Какая ещё стая? Мне тут только ещё Сюрпризов не хватало!»

Внезапно я заметил, что вдалеке промелькнула сутулая фигура одного из тех гориллоидов, стая которых поселилась возле выхода из метро. Но видимо это были другие существа. Преследующие поисковиков твари были немного ниже, и цветом потемнее. Возможно принадлежали к другому виду. И сейчас я видел их не меньше десятка, который преследовал поисковиков. Более того, совершенно неожиданно, я заметил то, что девчонка, сама того не замечая подталкивала раненого к живым кустам. Я уже научился их отличать от обычной растительности. И поэтому чётко мог сказать, что ей осталось буквально несколько метров до зоны поражения веток этой твари. Если она сейчас подтащит кусту ещё и раненого, то тогда у этого куста будет целый праздничный ужин! Что же мне делать? Мысли словно молнии заметались у меня в голове. И тогда я сразу вспомнил то, как меня Старик учил считать.

Раз. Мне нужно найти выход из этой ситуации.

Два. Эти поисковики известные на станциях.

Три. Значит мне нужно их спасти.

Четыре. Девчонка не так известна, как парень, значит мне нужно спасать раненого.

Пять. Если они сейчас начнут стрелять на этой улице, то привлекут сюда целую кучу всяких ночных тварей.

Шесть. Значит мне нужно принять решение и самому действовать.

Вскинув свой автомат, я с помощью коллиматорного прицела начал выцеливать бегущих следом за беглецами тварей. У меня не было выбора. И нужно было их защитить внезапно я заметил, что девчонка ещё раз дёрнула раненого, и протащила его немного, приблизившись к живому кусту. Я мысленно выругался, выбора не было. Нужно было вмешаться.

– Стой, где стоишь! – Прохрипел я с непривычки через противогаз, заставив девчонку вздрогнуть и дернуться. – Ещё пару шагов и ты сдохнешь!

Замершая девчонка, не ожидавшая того, что сзади неё может оказаться кто-то живой и достаточно разумный, чтобы разговаривать, от испуга даже расплакалась.

– Мы поисковики! – Прохрипел раненый опуская автомат, и даже не пытаясь оборачиваться. – Со станции Московский проспект! Как видишь, меня ранили…

– Заткнись идиот! – Голос с большим трудом меня слушался, и поэтому мне пришлось хрипеть, одновременно выцеливая бегущих за ними тварей. – Вы напрямую к Хищнику претесь! Несколько шагов, и вы трупы! Сидите там, где сидите! И не вздумайте стрелять! На звук выстрелов набегут все твари, которые находятся по соседству!

– К хищнику? Это что ещё за тварь? В первый раз слышу! – Раненый медленно повернул голову, пытаясь меня увидеть во тьме, но видимо так ничего и не увидел. – Эй, а ты где?

Я, конечно, удивился тому, что он не видит меня, так как я сидел практически за его спиной, немного в стороне, чтобы не цеплять зону куста-хищника. Тем более, что теперь, по какой-то странной причине, я видел эту зону словно какой-то мерцающий круг вокруг этого существа. Я отлично понимал, что в этот круг наступать не стоит. Ведь он достанет и тогда я стану всего лишь очередным кормом для него.

– Не твоё дело! – Прохрипел я ему в ответ, наконец чётко увидев бегущих следом существ в прицел своего автомата. – Не дергайтесь!

У меня оружие всегда стояло на одиночном выстреле. Просто я не видел смысла стрелять очередями. Ведь таким образом можно всего лишь тратить дополнительные патроны там, где можно использовать один. Старик мне всегда говорил о том, что у любого существа обычно слабым местом является глаз. Ведь он находится рядом с головным мозгом. Каким бы он ни был, развитым или нет, этот мозг отвечал за деятельность всего организма. Именно поэтому, если его повредить, существовал очень хороший шанс избавиться от противника. Несмотря на то, что у этих тварей глаза были прикрыты нависшими бровями, я всё-таки их видел. В этом мне помогало моё ночное зрение, а также и этот странный прицел на автомате, который мне удалось найти. Прицелившись как следует, я плавно нажал спусковой крючок… Лёгкими хлопками на улице раздались выстрелы с помощью глушителя. С каждым таким хлопком девушка всё больше вздрагивала, а поисковик, наконец заметив меня по лёгким вспышкам из глушителя, повернул голову и увидел как один за другим на улице падают трупы преследующих их тварей.

– Их было больше! – Когда последний из увиденных мной гориллоидов упал на землю, дергаясь в конвульсиях, раненый снова повернулся ко мне. – Наверное они сейчас пытаются обойти нас! Эти твари оказались слишком уж изобразительными для диких существ!

– Ну ещё бы! – Хмуро я посмотрел сквозь стекла противогаза на этого парня, хотя отлично понимал, что он моего лица не видит. – Вы же, наверное, стрелять начали там, где они рядом проживают? Какой идиот это придумал?

– Теперь уже не важно! – Раненый раздраженно отмахнулся рукой, опираясь на немножко пришедшую себя девушку, повернулся в мою сторону. – Ты с какой станции? Помоги нам добраться до метро! Сам знаешь, поисковики долги не забывают!

Как я уже говорил, в данном случае у меня выбора не было. Я отлично понимал, что этих людей мне нужно вывести с этой территории. Да и поиск мой теперь окончен. Судя по всему, гориллоиды не успокоятся, пока не поймают тех, кто вторгся на их территорию.

– Тут рядом, станция Масельского! – Аккуратно осматриваясь по сторонам, я пропустил их вперёд, и показал куда им идти. – Двигайтесь в ту сторону, а я буду идти сзади…

Для поисковиков в этом не было ничего странного. Всё-таки я мог спокойно им не доверять. Кто знает, какие мысли у них в голове? Может они дойдут до станции, и попытаются меня убить? Более того, в этой ситуации кто-то должен был следить за тылом. Причём тот, кто может вести огонь. Кто-то мог бы сказать, что для опытных поисковиков поведение этого парня было немножко странным. Почему он решил мне довериться, и так спокойно двигался в ту сторону, куда я ему показал? Да всё просто!

Во-первых, его расчёт основывался на том, что как поисковик, я смогу спокойно зайти на эту станцию. А значит и завести их вместе с собой.

Во-вторых, расчёт был именно на то, что я поисковик. Ведь если всё так, то он сможет со мной договориться в счёт будущих своих трофеев. А вот девчонке будет гораздо хуже. Я слышал о том, что обычно обделенные женским вниманием поисковики требуют у женщин. Нет, никто не спорит, поисковики пользовались почетом и уважением. Но вся проблема была в том, что их семьи старались жить от них немного тоже в стороне. Ведь как уже говорилось, поисковики иногда могли начать изменяться, если нарушили какие-либо правила во время поиска. Видимо там действительно использовали какое – то биологическое оружие. И как результат, такие люди несмотря на то, что у них могла быть семья, и хороший достаток, были обречены на одиночество. Поэтому девчонка сейчас просто молча шла возле своего товарища, надеясь на то, что я удовлетворюсь обычной оплатой, и не потребую от неё чего-то дополнительного. Двигаясь вслед за раненым и его девчонкой, я время от времени говорил им то, где надо свернуть в сторону. Несмотря на то, что улица была пустынна, они покорно выполняли мои распоряжения. Ведь вполне возможно то, что я знал про какие-то ловушки или опасные места. А значит нужно было их обходить. На самом деле я не объясняя ничего, вынуждал их обходить зону где охотились кусты-хищники. Судя по тому, что я слышал, проходя мимо одного переулка, видимо те гориллоиды, которые направились вокруг, чтобы перехватить беглецов, попали как раз на зону хищников. и сейчас там вовсю шло пиршество. Оказалось, что гориллоиды не такие уж и сильные. Были твари и поопаснее их.

Когда мы оказались в непосредственной близости от входа в станцию, я решил немного отстать, так как не собирался появляться на ней. Тем более, что я отлично знал то, что жители на этой станции с большой радостью примут и помогут поисковикам. Всё-таки, эта станция только заселялась, а значит им нужны были связи с другими станциями. Тем более, если поисковики будут знать, что здесь им всегда рады. Дальше мне идти не было никакого смысла. Я уже знал, что возле этого входа достаточно пустынно и тварей поблизости нет. Но вот поисковик, который был ранен, заметил то, что я отстал, и остановился, повернувшись ко мне.

– Это разве не твоя станция? – Удивился он, показывая мне на металлические ворота, перегородившие вход. – Ты же нас сюда привел?

– Привел! – Тихо хмыкнул из противогаза я, после чего показал ему на эти ворота. – только туда я не пойду! А вам можно!

Заметив, что он как-то неуверенно дёрнул свой рюкзак, я тихо покачал головой. Было понятно, что поисковик хочет попытаться расплатиться со мной прямо здесь, на месте. Но сейчас мне этого было не нужно. Старик рассказывал о том, что поисковики всегда стараются платить как можно меньше, чтобы выплатить долг сразу. Если долг задерживается с выплатой, значит он становится больше. В чём была эта хитрость, меня не волновало. Но я знал то, что сейчас ему содержимое рюкзака понадобится на станции.

– Не делай глупостей! – Снова усмехнулся я из-под противогаза, показав ему на вход в станцию. – Если тебе удастся до них достучаться, то содержимое твоего рюкзака тебе ещё понадобится! Тем более, что тебе ещё её отсюда вытаскивать!

– Кто ты? – Как-то странно дернул головой поисковик, видимо пытаясь приглядеться к моему лицу сквозь противогаз. – Как тебя зовут? Я долга не забуду! И всем поисковикам скажу с нашей станции, чтобы в случае чего расплатились! Меня знают, и поэтому наши поисковики помогут тебе, если будет нужно!

Это было вполне понятно! И первый шаг для налаживания связей хотя бы с поисковиками другой станции у меня уже был сделан. Поэтому я спокойно усмехнулся и махнул рукой, удаляясь в сторону от входа в станцию. Дальше мне здесь уже не нужно было находиться.

– Отшельник я! – Глухо фыркнул я ему в ответ, когда он ещё раз задал мне свой вопрос. Судя по пораженному молчанию за спиной, стало понятно, что они просто не ожидали такого ответа. Ведь отшельники по сути были для всех жителей метро легендой. Никто не знал, как живут эти люди, и вообще, зачем это нужно? Но знали только то, что отшельники опасны.

Некоторые поговаривали о том, что отшельники могут подчинять себе местных тварей.

Некоторые говорили о том, что отшельники это бывшие военные, живущие на военных складах.

А кто-то говорил, что отшельник – это всего один человек… поисковик… Живущий где-то на заброшенной станции.

Скорее всего, в ближайшее время, возникнет новая волна слухов, поддерживающая именно вторую или третью версии. Ведь они видели отшельника с автоматом с глушителем и прицелом. А то, как я раздевался с бегущими за ними гориллоидами, говорило о том, насколько я опасен. Да хитрости в этом особой-то и не было! Старик всегда говорил, что у меня хороший глазомер! Я мог в темноте метнуть нож на звук! И всегда попадал! Поэтому, для подобной стрельбы нужно было всего лишь набрать практики. А он мне как раз её и дал. Может быть поэтому меня хотели учёные распотрошить в своих лабораториях? Не знаю! Да и знать особо не хочется… Главное, что теперь поисковики знают про меня. И знают, что я существую… и это важно!

Отделившись от поисковиков, я аккуратно проследил за ними. Мне ещё не хватало Сюрпризов, чтобы все мои труды пропали зря.

Проследив незаметно за ними, я увидел то, как как они постучались в дверь, определённым стуком. Видимо этот стук был предназначен для того, чтобы дать понять тем, кто находился на станции, что за воротами безопасно, и это поисковики. Я раньше слышал уже такой стук. Старик время от времени начинал выстукивать его своими пальцами. Скорее всего такой стук имел отношение именно к поисковикам. И больше никто другой не мог бы так стучаться. Именно поэтому, им и открыли. Судя по тому, как их тут же пропустили внутрь, поисковики действительно пользовались каким-то уважением на станциях. Ведь Старик неоднократно мне рассказывал о том, что несмотря на различные политические дрязги между станциями, поисковики в этом никогда не участвуют. Они были слишком редким товаром, чтобы их можно было разменивать на такие глупости! Да, было понятно, что рано или поздно какой-нибудь умник, придумает использовать поисковиков для того, чтобы захватить какую-нибудь станцию. Ведь они могли провести целый отряд по поверхности от станции до станции. только вот ресурсов для подобного похода необходимо было просто немерено. Если кто не знает, то я могу пояснить причину невозможности подобного. Для того, чтобы провести такой отряд по тоннелю от станции к станции, понадобится гораздо меньше патронов, а также и фильтров для противогазов… защитных костюмов, и всякого другого барахла из амуниции, чем если отправить в два раза меньший отряд по поверхности в сторону той же станции. Именно поэтому все отлично понимали то, что ни у кого не хватит ума, проводить по городу поисковиков, чтобы напасть на какую-то станцию, когда тебе сами откроют и двери, ведущие на станцию. Кроме того, никто не гарантирует безопасности для входящего таким образом на территорию метро. Ведь если на станции не круглые идиоты, то с той стороны у них должен быть еще более усиленный Блокпост. И именно благодаря ему, удаётся иногда удерживать тварей, которые могут попытаться прорваться в метро. Так что пробовать таким образом захватить станцию никто просто не станет. По крайней мере из тех, кто может попытаться захватить ту же станцию через тоннель. Всё это было заранее понятно, и ни у кого в голове даже не укладывалось того, что кто-либо может попытаться так захватить станцию. Всё это прекрасно понимая, я также понимал ещё и то, что рисковать сейчас больше мне нет никакого смысла. Дело в том, что я уже достаточно появился в последнее время перед представителями людей, в метро. По крайней мере, они видели меня минимум два раза! И это уже должно было привлечь их внимание. Конечно, можно было бы буквально следом выйти на станцию метро, и предложить им что-то для обмена. Но мне сейчас этого было просто не надо. Я понимал глупость подобных действий. Старик говорил, что случайности не случайны! А значит, постоянное появление поблизости Отшельника, может насторожить живущих на станции.

Во-первых, про отшельников наверняка мало кто слышал, А значит они стараются держаться особняком от разумных проживающих в метро… если вообще существуют.

Во-вторых, с какой причиной Отшельник, всю жизнь живущий отдельно, внезапно начнёт искать контакты на станции? Тем более, что он может спокойно, по легендам, пройти от станции к станции по поверхности. И уже там договориться об обмене.

В-третьих, отшельников не просто так называют отшельниками! У них есть то, чего нет у других… одиночество и покой. Естественно, что в этом случае подобным людям просто нет никакого смысла пытаться подобным образом привлекать к себе внимание.

Всё это я великолепно понимал. Как понимал ещё и то, что в данном случае я всего лишь привлек к себе лишнее внимания. И тогда любая моя попытка произвести обмен будет выглядеть как крик о помощи. А такую глупость мне делать было просто нежелательно. Ведь понятно же то, что в результате подобного, все эти жители станции будут уверены в том, что они меня спасают! А значит, попытаются обесценить мои товары. Учитывая то, что станция находится фактически на отшибе, я понимал то, что они сделают всё, что угодно лишь бы убедить не только меня, но и себя том, что они действительно делают для меня огромное одолжение.

Делать подобную глупость я действительно не собирался. А значит по крайней мере, в ближайший месяц мне лучше возле станции не появляться. По крайней мере, за это время я могу со спокойной душой найти всё необходимое для обмена. И чем больше у меня будет самого разнообразного товара, тем крепче будет моя легенда настоящего отшельника. Ведь у кого может быть столько различных медикаментов, а также и вещей? Только у того, кто постоянно бродит по поверхности и не боится каких-либо опасностей.

Подумав об этом, я направился дальше, но в этот раз, я пошёл в другую сторону. Мне ещё не хватало столкнуться с теми самыми тварями, с которыми столкнулись эти дурачки, которых я вывел на станцию. Кто-то наверняка сказал бы, что называть дурачками поисковиков просто невежливо. Ведь они рисковали не только ради себя! Да, они рисковали… но вся проблема была в том, что их риск был просто не оправдан! Из услышанного мной разговора, я понял то, что эти поисковики искали какой-то склад медикаментов. В результате, они сами привлекли к себе излишнее внимание тварей, которые устроили гнездо по соседству с тем местом, которое они искали. В результате, вся их группа погибла! А их было минимум четыре – пять человек! И теперь можно было ожидать того, что в ближайшее время эти поисковики никуда не пойдут. Учитывая то, что девчонка перепугана до невозможности… А парень был тяжело ранен в ногу. Естественно, что можно было понять главное, вместе они уже никуда не пойдут.

Подумав об этом, я усмехнулся, грустно констатировав тот факт, что со мной она точно никуда не пойдёт! А мне бы было интересно узнать, где может находиться склад медикаментов! Ведь благодаря этому возможно, я мог бы очень сильно хорошо подзаработать. Но, к своему сожалению, вынужден констатировать и тот факт, что в данном случае легенда отшельника играет против меня. Но по-другому я поступать не мог. Если бы я жил на станции, со мной был бы другой разговор. Но я живу в неизвестном для них месте, а значит могу быть опасен. Легенда отшельника прикрывала меня такой таинственностью, что связываться со мной никто из них просто не станет. Люди опасаются отшельников, зная, что в любой момент кто-то может отомстить им, с помощью невероятных возможностей. Что можно было тут поделать… Люди всегда умели выдумывать когда кто-то, или что что обычно их пугало больше всего. Старик даже иногда рассказывал мне со смехом о том, как перепуганные люди могли навыдумывать такого, что даже невозможно было потом как-либо пояснить, или же исправить. Например, он сам сталкивался с тем, что неоднократно его во время поиска в городе принимали за отшельника. И всё только из-за его старого плаща. Что тут можно было сказать… Старик предпочитал плащи типа комиссарского. При этом на этом плаще должен был быть капюшон, который он набрасывал на голову. Только круглый идиот ходит с пустой головой, не защищая её ничем. А такой плащ позволял хоть как-то защитить своё тело. Старик рассказывал, что некоторые поисковики, которые по своей глупости оставляли часть тела открытой, очень часто превращались в каких-нибудь монстров через некоторое время. Ведь тело точно также как и он сам дышит. И бактерии могли проникнуть через поры кожи в организм. Да, они будут дольше воздействовать на него, но факт оставался фактом. Старик слишком был опытен для того чтобы совершать такие ошибки. А значит я просто обязан был прислушаться к его рекомендациям.

Всё это отлично понимая, я также понимаю ещё и то, что в данном случае выбирать мне не приходится. Опыт – дело наживное. А опыт Старика дело вообще бесценное! Ведь он почти десять лет бродил по поверхности. Да, несмотря на это, большая часть города ещё была не исследована поисковиками. Слишком уж короткое время они могли там находиться. Да и смертность среди них была большой. Старик рассказывал о том, что некоторые из поисковиков выходили на поверхность буквально на день. И возвращались с вещами других поисковиков, ранее погибших там.

Всё это было просто и понятно. Поэтому я принял решение, что в этом случае мне нужно продолжать поиск. Чем я сейчас и занимался. В этот раз я немного изменил маршрут. Взяв на заметку то, что в том направлении, в котором я двигался ранее идти опасно. Хотя я потерял почти полдня, но сейчас у меня была возможность аккуратно пройти до одного из домов, где я мог проверить несколько квартир, и задержаться на день. Хотя… я же всё равно никуда не спешил…

Находка

В очередном доме, в которой я забрался, не было ничего необычного. Хотя там и было очень опасно. Дело в том, что этот дом был высотным, а значит на крыше могло быть гнездовье демонов. Кстати, так потом и оказалось…

Квартиры также были практически пусты, учитывая то, что в некоторых из них я находил даже останки людей. Видимо люди, оставшись одни, на растерзание радиации и бактерий, пытались каким-то образом выжить.

Одна квартира меня поразила тем, что человек старательно стягивал со всех квартир всё более-менее ценное. По крайней мере, видимо он так считал. Одна комната была полностью забита какой-то техникой. Холодильник, несмотря на то что он уже не работал, был забит кучей испортившихся продуктов. Но меня заинтересовало совсем не это! Кроме всего прочего, у него в квартире оказалось достаточно оружия. Я не знаю, откуда он его притащил, но у него имелся даже пулемет! Пулемет Дегтярева! Это было старое оружие, Старик рассказывал мне про него, и даже показывал картинки в книгах про войну. С помощью этого оружия когда-то солдаты этой страны сражались с врагом. Кому-то бы подобные откровения со стороны Старика показались бы странностью. Слишком уж он много знал, если посмотреть со стороны… Но… О чём мог говорить с пацаном, запертый в узком помещении старик? Только о том, что могло когда- нибудь пригодится для выживания, и… о прошлом… каким бы оно не было! А то было не слишком сложно, особенно когда были книги, которые тот сумел найти на поверхности…

Кроме этого, у него было и много чего другого. Возможно этот человек также занимался каким-то нелегальным бизнесом, до Катастрофы. Ну иначе понять наличие такого разнообразного оружия в одной квартире было просто невозможно! Но больше всего меня поразила та ловушка, которую он установил напротив своей двери. Хорошо еще, что я не имел глупой привычки, выбивать дверь ногой! Приоткрыв дверь после того как открыл замок отмычками, я обычно проверял то, что находится за ней. Используя тоненькую щель. И тут, к своему жуткому удивлению, я заметил тонкую струну, ведущую куда-то в сторону. Это была Ловушка! Ловушка, предназначенная для того, кто попытается по своему незнанию войти в квартиру! Но обычно такие ловушки делают так, чтобы знающий о ней имел возможность снаружи отключить её. Иначе тот, кто её ставит, и сам не сможет войти. Поэтому, я аккуратно рукой нащупал петлю, которая удерживала крючок. Тот самый рыболовный крючок! Именно с его помощью можно было устанавливать такие ловушки, отцепив крючок, я медленно открыл дверь, осторожно пытаясь её придержать. Ведь там могла быть и вторая ловушка! Например, предназначенная для срабатывания, если дверь откроется слишком широко! Именно поэтому, я открыл дверь на достаточную для себя ширину, и аккуратно проскользнул внутрь. Каково же было мое удивление, когда я увидел напротив двери установленную трубу довольно крупного размера. Осмотревшись по сторонам, я аккуратно двинулся вперёд. но когда увидел то, что у меня под ногами находится паркет, то насторожился. Старик рассказывал про то, что под таким полом легко ставить мины. Именно поэтому, я двинулся вперёд, аккуратно подтягивая кончиком ножа пластины паркета. Под двумя из них я и обнаружил интересные сюрпризы. Это были противопехотные мины нажимного действия. Старик мне про такие рассказывал. Их иногда называли лепестками! Достаточно было наступить на специально выточенную изнутри пластину паркета, и она просто заставила бы сработать эту мину. Видимо для себя этот человек постарался аккуратно пометить такие пластины. Но если не знать про эту метку, можно было бы её просто не заметить. Именно осторожность, привитая мне Стариком, вынудила меня быть внимательным к тому, куда я захожу. Честно говоря, я сначала даже подумал о том, что имею дело с пещерой Алладина! Но в этом доме слишком давно никого не было. практически с самого начала Катастрофы. А значит, эта квартира была заранее так сделана.

Приблизившись к той самой ловушке, которая должна была сработать на открывание двери, я сильно удивился. Это была довольно крупная и толстая труба, в которой находился вышибной заряд из трёх килограммов пороха, перед которым находился пыж в виде прослойки из простого войлока. А вот после войлока этот умник забил в свою пушку кучу самого невероятного металлолома. обрезки гвоздей… куски металлических пластин… Даже была пара обрезков труб. Вы можете представить себе такую картечь? Да такой взрыв выбил бы к чёртовой матери саму дверь, и пронесся бы как ураган по коридору, сметая всё на своём пути. Видимо бывший хозяин этого места не желал размениваться на мелочи. Поэтому считал, что если кто-то попытается ворваться в его квартиру, то этот кто-то достоин подобного приветствия.

Покачав головой, я аккуратно принялся осматривать территорию дальше. Каково же было мое удивление, когда я обнаружил целый склад оружия! И это не считая того, что практически вся кухня была забита консервами, а также и различными продуктами длительного хранения. Да и сама квартира была достаточно укреплённой. На окнах были не только решётки. но и металлические ставни, которые изнутри запирали помещение. Эта квартира фактически могла превратиться в неприступную крепость. В случае необходимости.

Рассматривая её как следует, я нашёл также и то, что можно было назвать действительно богатством. Два ящика фильтров для противогаза, и пять противогазов! Более того, я обнаружил два полных набора костюмов химзащиты! А в шкафу обнаружил военную форму. Возможно это была квартира какого-то военного, который в момент Катастрофы не попал под основной удар, но постарался сделать всё возможное, чтобы выжить, и поэтому сам стягивал в свою квартиру всё возможное и невозможное для того чтобы выживать. Но каким образом он мог погибнуть? Останков тела в комнате и квартире я вообще не обнаружил. Но мне не понравилось одно место. Дело в том, что в том месте, где была расположена кровать, я обнаружил вещи, которые лежали довольно подозрительно. Создавалось впечатление, что кто-то их разложил так, будто там лежал человек. Даже штаны лежали так, как будто падая, человек подвернул ногу. Принюхавшись с этим вещам, я почувствовал слабый запах плесени. Видимо этого человека убило то, от чего защиты у него не было. Ползущая Плесень! Эта тварь могла проникнуть даже сквозь мельчайшие щели. Старик рассказывал мне об этом. Именно поэтому он не доверял даже самым плотным дверям и запорам, старательно обмазывая территорию различными веществами вроде бензина. Он говорил мне о том, что стоит только этой твари почувствовать присутствие кого-то живого, как она тут же направляется по следу. А то, что она умеет упрямо преследовать своего врага, я уже великолепно знал. Ведь тогда, вовремя прошлого выхода, севшая мне на хвост плесень дошла фактически до входа в метро, которым я пользовался. Только заранее предусмотрев подобное развитие событий, мне удалось остановить это существо. а потом видимо она отвлеклась на какую-то другую дичь. Вот и здесь был возможен такой вариант. Видимо человек, находившийся в этой квартире, каким-то своим выходом привлёк к себе внимание этой твари. Но сам так и не понял угрозы от плесени. И поэтому просто вернулся домой, не пытаясь как-то замести следы, или сбить эту тварь со своего следа. Возможно он был одной из первых жертв этого чудовища. но теперь делать какие-либо выводы было бессмысленно. Главное было понятно, что это существо уничтожает полностью все органические ткани. По крайней мере, его форма осталась лежать. а вот ни ремня, ни кобуры не было. Пистолет с обоймой лежали рядом. Аккуратно подняв оружие, я внимательно его осмотрел. Я не знаю того, откуда и в какой коллекции он его нашел, но судя по внешнему виду – это был Маузер! Довольно мощное оружие, если судить по пулевым отверстиям. Видимо, когда он понял с чем столкнулся, то пытался отстреливаться. Только в кого он стрелял? В плесень? А когда эта тварь поняла то, что он её уже заметил, и тогда уже абсолютно не скрывалась. А не подготовленный к подобному противостоянию человек стал для неё довольно легкой добычей, несмотря на все свои предосторожности, он просто погиб.

Аккуратно рассматривая трофеи в этой квартире, я понял то, что мне здесь можно организовать опорный пункт. А весь подъезд мне придётся проверять на предмет чего – либо ценного просто теперь не имеет смысла. Ведь я видел то, чем забита одна из комнат его квартиры. Там было всё, что угодно! Но главное, что мне понравилось, это была военная рация. Уже одно это могло поднять мой обмен товарами с другими людьми на невероятную высоту. Тем более, что вместе с радиостанцией здесь я обнаружил так же ещё и целый ящик аккумуляторов для неё, а также и зарядное устройство. Видимо этот человек после Катастрофы довольно долго считал себя нормальным и старался как-то противостоять угрозе. Всё-таки он был военным! А значит имел возможность и доступ к самым невероятным богатствам, которые можно было сейчас только представить. Склад! Склад военных!

Аккуратно взяв банку тушёнки, я дрожащими от жадности руками медленно её вскрыл. Старик рассказывал, как это делается. С трепетом в душе я отогнул вырезанную крышку… Внутри, в толстом слое жира, находилось мясо. Принюхавшись, я едва не подавился слюной. Запах был действительно великолепным. Медленно я принялся выковыривать ножом и глотать это мясо, практически не разжевывая. Да, я не был голодным. Но мне достаточно было знать то, что это мясо съедобное. А к такому вкусу я не был привычен. Кто-то сказал бы, что в данном случае я мог бы не спешить. Ведь это мясо, по сути, теперь всё принадлежало мне. Хотел бы я на вас посмотреть, когда вы всю свою жизнь вынуждены жрать полусырое мясо крыс? А тут… мне казалось, что это мясо тает само во рту. И даже этот плотный слой жира не был для меня помехой. Съев содержимое банки, и даже твёрдый жир, я понял, что очень сильно рискую. Мне ещё не хватало получить заворот кишок от неожиданного продукта, который я так неосмотрительно сожрал. Но теперь я понимал то, по каким причинам старик утверждал, что в данном случае крысиное мясо – это всего лишь суррогат, по сравнению даже с обыкновенным мясом тушенки. Не говоря уже о нормальном – свином мясе. Именно поэтому я понял, что мне нужно со временем действительно налаживать общение с представителями людей со станции. Возможно хотя бы так мне удастся получить мясо, которое я смогу нормально есть. Ведь после этой тушенки мне на крысиное мясо было даже смотреть не сильно приятно.

Аккуратно закрыв входную дверь, я решил остаться на дневку именно в этой квартире. Но помня о том, что в неё может пробраться плесень, я аккуратно внутри квартиры провёл контрольную полосу кисточкой обмакнув её в бензин. Конечно, если тварь проберётся в квартиру, это её хоть на какое-то время остановит. Кто-то бы посоветовал мне делать подобную полосу за дверью. А вы сами подумали о том, что предложили? Ведь в таком случае, эта тварь действительно не сможет попасть в квартиру. Но ситуация усугубляется тем, что запах бензина пойдёт по подъезду! Если поблизости окажутся поисковики, то они обратят внимание на эту странность. А мне только таких гостей не хватало. Снова установив ловушки на место, я всё же решил отдохнуть. А потом продолжить осмотр имеющихся у меня в распоряжении трофеев. Самое смешное в этой ситуации было то, что эту квартиру я подошёл проверять последней на этом этаже. А потом собирался возвращаться назад. Ведь я уже практически четыре дня бродил по поверхности. И поэтому намеревался просто заглянуть в квартиру, и вернуться домой. Но теперь, когда у меня в распоряжении появилась такая пещера Аладдина, у меня была возможность организовать для себя целый защищённый пункт, там, где я смогу спокойно собирать свои трофеи. Я не был слишком хитер, и отлично понимал то, что если я пробрался в эту квартиру, то и кто-то другой тоже сможет. Но, по крайней мере, на время оставлять здесь свои трофеи, которые я смогу собирать на ближайших территориях, будет вполне возможно. А потом, одним двумя рейсами можно будет уносить всё это в метро. Тем более, что это место находилось достаточно далеко от станции, а значит поисковики сюда доберутся не слишком быстро. Всё-таки это здание было довольно высоким. Тридцать этажей – это вам не шутки! Тридцать этажей? Внезапно подумав об этом, я понял, что всё-таки мне придется проверять этот подъезд до самого верха! И очень тщательно!

Задумчиво посмотрев на склад с оружием, я смог только поцокать языком. Один из автоматов меня очень сильно заинтересовал. Вроде бы это был обычный автомат Калашникова сорок седьмого года. Но вот под его стволом был установлен раструб подствольного гранатомета. Старик рассказывал мне про такое новшество. Это было очень удобно, особенно когда ведётся бой с противником в городских условиях. Например, забросить гранату больше чем за шестьдесят метров человек довольно точно не сможет. А вот такой гранатомёт – запросто! Было заметно, что к этому автомату гранатомёт приделали практически вручную. Но этого было достаточно. Тем более, что я увидел тут также и пулемёт Калашникова! А к нему несколько дисков с патронами. Я уже упоминал о том, что автомат от АК-47 чем и был удобен, что к нему можно было присоединять те самые магазины от пулемета Калашникова. Таким образом боезапас этого автомата увеличивался!

Потом, аккуратно рассматривая запас патронов, я обнаружил целых три ящика бронебойно зажигательных патронов калибра 7,62 мм. И эта находка меня заставила сильно задуматься. Если я поднимусь на крышу этого здания, то вполне возможно, что натолкнусь на гнездовье демонов. Естественно я знал про то, что эти твари очень опасны днём. А вот ночью… скорее всего они просто спят! И у меня будет возможность напасть на гнездо… Конечно, я превосходно понимал то, что это из разряда мечтаний! Но мне очень хотелось сделать то, о чём мечтал Старик. Он рассказывал о том, что шкура этих тварей очень прочная. Если из неё попытаться сделать себе костюм, то он мог быть настолько прочным, что его можно было бы считать бронежилетом. Тем более, что такой костюм наверняка не сможет прокусить или прорвать какая-нибудь местная тварь. В данном случае, о ползущей плесени и речи не идет! Это существо пролезет в любой шов или щель. Но такой радости я ей доставлять не собирался. Поэтому, и намеревался предпринять всё возможное, чтобы просто не допустить своей встречи с этой непонятной субстанцией, которая охотилась на живых существ.

Внезапно я задумался, вспомнив о том, как ползучая тварь старательно пыталась выследить меня, и не выпускала почти неделю из своего выхода, окружив его. Судя по всему, это тварь не обратила никакого внимания на тех самых гориллоидов, находящихся поблизости! И это было очень странно! Неужели эти твари каким-то образом умели сосуществовать с ползущей плесенью? Или же, они знали какой-то способ защиты от неё. И этот способ, и позволял гориллоидам находиться даже поблизости от плесени, не привлекая к себе её внимания?

Задумавшись, я понял, что мне придётся в ближайшее время как можно тщательнее наблюдать за представителями того самого племени, которое поселилось по соседству. Мне нужны были ответы, и я намеревался их со временем получить. Раздумывая на тему этих странностей, я медленно проваливался в сон. Всё-таки я действительно устал за последнее время. Отдыхом мои днёвки не назовёшь. Эти квартиры, где я находился, могли в любой момент подвергнуться нападению каких-нибудь тварей. А спать с одним открытым глазом, и в противогазе, не всегда удобно. Только тот, кто пробовал, меня отлично понимает. А тут, у меня была возможность даже поспать на нормальной кровати! При этом, кровать действительно была нормальной! По меркам людей! А не того, кто был вынужден всю свою жизнь жить в страхе, опасаясь любого столкновения с любым разумным существом. И неразумным тоже…

В этот раз мой сон был более беспокойным, чем хотелось бы. Как я и подозревал, это высотное здание оказалось практически рассадником летающих тварей, известных как демоны. Это было понятно по тем воплям, которые доносились практически весь день с верхних этажей здания. Судя по всему, таких тварей здесь могла быть целая стая. Но в данном случае, меня немного успокаивало то, что кроме этих тварей в этом здании вряд ли бы существовали какие-то ещё существа. Ведь демоны были достаточно опасными, чтобы распугать вокруг себя всех возможных существ. Но возникал вопрос… почему плесень не стала на них обращать внимания? Может быть гнездовье этих демонов появилось здесь гораздо позже, чем она успела сожрать всех живущих в этом доме? А может быть каким-то образом местные существа могли с ней сосуществовать… но возникал вопрос другого направления. Если эта плесень пожрала только людей, то как она продолжала существовать все эти годы? И вообще, когда она появилась? Неужели одним из видов биологического оружия было это самое существо? Слишком много вопросов появлялось у меня, с каждым проведённым мгновением на поверхности Земли, в этом самом разрушенном городе. Я до сих пор не мог забыть смех Старика, который перед своей смертью вспоминал всё то, что происходило в этом городе… В стране… самое смешное для него было то, что правительство страны было полностью уверено в том, что сейчас она не представляет никакой угрозы. А значит, в результате войны, страна не пострадает. Наивные!

Во-первых, кто им сказал, что представители военного блока НАТО, так говорил Старик, изменит цели, которые введены в боеголовки ракет?

Во-вторых, при любом раскладе, при атаке на соседние страны, их страна по-любому бы пострадала. Украина не была такой далекой страной от той же России или Белоруссии. Так что в случае с ядерным взрывом, как и в случае с Чернобылем, её территория также бы пострадала. Конечно, глупо упоминать Чернобыль в отношении Украины. Всё-таки он находится именно здесь. Но проблема была в том, что когда произошёл взрыв на той атомной электростанции пострадали и сопредельные территории. досталось и Белоруссии… и Украине… и России… кто вам сказал, что такой удар, направленный по России, не достанет Украину? Это была наивно! Тем более, враждовать с соседями из-за пустых обещаний каких-то заокеанских политиков, было просто невероятно глупо. Но это не имело значения в случае с Третьей Мировой Войной. Как и предупреждали аналитики, как только стартовала первая ракета, человечество было обречено! Об этом многие даже не догадывались. А кто догадывался – молчали, ведь молчание было очень выгодным. Тем более, что везде в первую очередь ценились деньги. Но теперь, когда люди были заперты в метро, и подземных бункерах, становилось понятно то, что никакие деньги не вернут жизнь на прежний уровень. Старик даже поговаривал о том, что природа скорее всего больше не позволит человечеству жить на земле. Люди будут уничтожены. Возможно и не сразу… Возможно на это понадобятся десятки, а то и сотни лет. Но факт остаётся фактом. Людей, как разумной расы и хозяев этого мира, больше на Земле не будет! Они не будут доминирующей разумной расой. Старик неоднократно говорил про то, что слышал когда-то легенду о том, что Земля – это Колыбель Разумной Жизни. И когда одна разумная жизнь уходит или ослабевает, на её место тут же приходит новая. Конечно, он не отрицал того, что всё это звучит как какая-то глупость. Но главное он знал… люди появились неизвестно откуда. Даже все попытки доказать, что люди появились на Земле в результате естественного развития вида, оказались просто бессмысленными. Дело в том, что приводя в качестве примера обезьян как родственников людей, учёные забывали об одном нюансе. Хромосомы! Именно хромосомы давали понять то, к какому виду относится то, или иное существо. Существа от разных видов не могли иметь потомства. Даже если они имели сходный внешний вид. Взять хотя бы существо, которое люди когда-то вывели для своих нужд. Мул! Это было искусственно выведенное существо для перевозки каких-либо грузов. Как люди догадались скрестить осла и коня, никто не знал. Но существо получилось неприхотливое, и достаточно выносливое. Но была одна проблема. Мул не мог иметь потомства. И всё только потому, что его родители относились к абсолютно разным видам. Хотя и считались ездовыми животными. А как потом выяснили ученые, у мула была одна непарная хромосома. Что и указывало на то, что его родители относятся к разным видам. Точно так же и человек с обезьяной. У нас большая разница в две хромосомы! И именно это дает понять то, что люди не имеют никакого отношения к обезьянам. Тем более, что почему-то спустя многие годы, после того как якобы из обезьяны произошел человек, обезьяны перестали становиться людьми… Что случилось? Когда я задал такой вопрос Старику, он долго смеялся. А когда наконец-то смог говорить, с какой-то нескрываемой гордостью заявил мне, что видимо обезьяны разочаровались, увидев результаты эксперимента. Дело в том, что на Земле не было более жестоких существ, чем человек.

Ни одно существо на земле, даже хищное, не охотится на свои жертвы просто ради развлечения.

Ни одно существо, не наслаждается страданиями других существ.

Люди заранее выведены жестокими и агрессивными. По заключениям историков за две тысячи лет летоисчисления с Рождества Христова, как говорил мне Старик, на Земле прошло всего пять лет, когда не было войны. Всё остальное время люди постоянно воевали! Постоянно! Шли какие-то мелкие стычки… войны… была даже какая-то Столетняя война! Вы можете себе такое представить? Беспрерывно сто лет воевали две небольшие страны между собой, старательно проливая кровь своих жителей только ради амбиций королей. Какой был в этом смысл? Абсолютно никакого! Просто людям нужно было куда-то девать свою кровожадность. Поить её кровью, и кормить свою ненависть убийством.

Именно поэтому Старик и прислушался к этой легенде, которую он услышал. В этой легенде говорилось о том, что люди не являются детьми Земли. Он сказал, что нас создали скорее всего искусственно, какая-то Разумная раса, которая намеревалась покинуть Землю для того, чтобы отправиться куда-то к звездам. Видно отлично понимала, что за восхождением идёт всегда деградация. И поэтому они решили обезопасить свой родной дом тем, что вывели специальную породу сторожевых псов. Сами подумайте, мы ненавидим всех не похожих на нас. Мы их просто уничтожаем! Даже не пытаясь осознать то, что может произойти. Просто ненависть и злоба сразу захлестывает наш разум, когда мы видим хоть что-то непохожее на нас. Кто-то сразу задаст вопрос, а что, та раса разумных была похожа на людей? Нет, та раса разумных не стала бы создавать себе подобных существ. Ведь тогда легко и просто перепутать представителей своей расы с представителями слуг, кем на самом деле человечество для них и является. Когда я впервые это услышал, у меня в первую очередь возник вопрос о том, как может выглядеть представитель расы, которая себя считает хозяевами Земли? Тогда Старик улыбнулся и спросил, а как ты думаешь, как выглядит тот, перед тем люди инстинктивно будут склонять головы? И почему-то у меня перед глазами тут же появился странный образ. Вроде бы достаточно высокий красивый человек, с какими-то странными крыльями. Когда я ему это описал, Старик долго смеялся. А потом достал одну книгу, это была книга религиозного содержания. Там описывались Ангелы Господа! Ангелы нашего Создателя. И описание полностью совпадало с моими мыслями. Но Старик тут же посмеялся, заявив о том, что довольно странно с точки зрения науки представителей такой расы видеть. Ведь если они имеют обычную кожу, то и крылья у них должны быть кожистые, как у летучих мышей! А никак не покрытые перьями! Возможно, в этом образе что-то немного не так. Может быть те самые представители Высшей расы, сверкающие белым и золотом, просто не показывают то, что их одеяние также является оперением! Но сейчас это не было важно. Люди инстинктивно преклонялись перед существами, которых могли никогда в жизни не видеть. Это ли не странность? Возможно те, кто нас создавал как сторожевых псов Земли, намерено вложили нам на генетическом уровне память, которая подсказывала нам то, кто наш настоящий друг и господин. И это раздражало больше всего. Почему я должен перед кем-то кланяться? Где были эти самые Ангелы, когда умирал Старик? Когда меня хотели отдать в лабораторию для опытов? Где они были? Почему-то во мне не было никакого преклонения перед этими существами. А только ненависть! Ведь если Старик прав, эта легенда имеет под собой обоснование, то получается то, что эти существа просто бросили нас. Создали и бросили, чтобы таким образом в этом мире не появилось больше никакой другой разумной расы. Да откуда ей взяться? Сами подумайте! Если люди с ненавистью воспринимали любое отклонение от нормы. а норма у них была заранее установлена… откуда здесь могла появиться хоть какая-то разумная жизнь? Ведь мы уничтожали всех! Поднимите любые архивы каких-нибудь церковных иерархов, и выясните то, как на кострах сжигали тех, кого считали демонами или ведьмами? Всё это легко выяснить! И это длилось тысячи лет! Ненависть людей уничтожала всё, что угодно! Единственная территория, где теперь могла существовать разумная жизнь – это океан. Старик всегда говорил о том, что существовали какие-то рыбы – дельфины. И где-то там в океане, глубоко под водой и могла появиться разумная жизнь. Интересно… Хотелось бы посмотреть, до какой степени она могла развиться? Но почему-то я был уверен в том, что представители этой разумной расы вряд ли захотят общаться с людьми, после того, как люди с ними обращались. Старик рассказал про то, как дельфинов пытались дрессировать, закрывали в различных дельфинариях устраивали развлечения для людей. Это ли не жестокость? Кстати, он рассказывал о том, как во время Второй Мировой Войны некоторые умники разрабатывали специальные школы, чтобы обучать дельфинов подталкивать морские мины под корабли. Делая таким образом из этих разумных и довольно умных существ – смертников. Понимая все эти нюансы, я также понимал и то, что люди не достойны доверия. Именно поэтому я старался держаться от них подальше. К сожалению, у меня сейчас не было выбора. Хотелось жить! Жить, и иметь возможность хоть как-то существовать под этим небом. Я другой жизни не знал! Кроме одиночества и опасения того, что люди рано или поздно попытаются меня убить. Почему-то, когда я шёл за поисковиками, то инстинктивно не стал идти впереди них. Чувствовал, что они могут попытаться возле станции меня просто убить. Ведь они видели то, что у меня за спиной рюкзак… В руке хороший автомат… А значит, наверняка что-то могли задумать. Ну не верю я людям! Особенно после того, что со мной произошло…

Устав уворачиваться от этих мыслей, я постарался отрешиться от всего того, что меня мучило. И в результате все-таки сумел заснуть. Хотя мой сон был достаточно беспокойным. Время от времени возле окна раздавались вопли и какие-то протяжные крики. Судя по тому, что я увидел через щель, это были какие-то странные ритуалы демонов. Возможно, это были их брачные игры. Но, подобное меня не интересовало. Достаточно было видеть этих трёх – четырёхметровых чудовищ, которые своими громадными крыльями поднимали на улице ветер. Видимо они здесь чувствовали себя в полной безопасности, раз позволяли себе так шуметь. А может быть они знали о том, что никто из местных тварей не вздумает приближаться к их гнезду? Кто знает? Но сейчас я понимал, что здесь для меня самое безопасное место.

Во-первых, квартира полностью и хорошо защищена.

Во-вторых, она находится на четвёртом этаже, а также за хорошо укрепленной дверью. Из поисковиков в это здание никто не сунется. Ведь их будет несколько, и они привлекут внимание демонов. Кроме того, я прекрасно понимал ещё и то, что такой склад мне действительно пригодится. Именно поэтому я намеревался действительно обосновать здесь себе пещеру. Пещеру Алладина! А если сюда ещё добавить и то, что возле моего жилья в метро появились люди, то вполне возможно, что скоро мне придётся просто бежать! Неизвестно, как они себя поведут дальше. Если устроят противостояние с крысами, мне придётся решать вопрос – на чьей я стороне? Честно говоря, наблюдая за людьми, я сейчас терялся в догадках. Проблемой было то, что люди могли меня интересовало только именно с точки зрения торговли. Но крысы … По крайней мере, я знал, чего от них ожидать! А вот люди обычно были непредсказуемыми!

Переночевав в этой пещере, я аккуратно снова всё закрыл, оставив там часть своих находок. Сейчас мне нужно было проверить этот дом. Эта многоэтажка могла дать мне много интересного. Но надо было быть очень осторожным. Чтобы случайно не привлечь к себе внимание демонов. Эти твари наверняка захотят со мной разобраться, если заметят, что я приближаюсь к их гнездовью. И поэтому я выдвинулся, как только начало темнеть. Ещё было рано, но по крайней мере, моё передвижение по зданию уже некому было замечать. Демоны укладывались спать. Конечно, я подозревал, что они оставляют кого-то присматривать за порядком ночью. Но кто это был, и чего от этого существа можно было ожидать, я не знал. Поэтому нужно было быть очень осторожным. Очень!

Станция

Катя задумчиво сидела перед огнём, в забегаловке на станции Масельского. К сожалению, отсюда ей пока некуда было деваться. Брат её погиб, во время выхода на поверхность. А сама она буквально чудом добралась до этой станции. Честно говоря, девушка даже не ожидала того, что она и Семён, тот самый поисковик, который пошёл с ними на поверхность, смогут вернуться живыми. Семён был ранен в ногу, а сама Катя была бы обречена. Если бы они не встретили этого странного поисковика – Отшельника. Странным она его называла по той причине, что все повадки этого человека, которого невозможно было разглядеть из-за его плаща, сделанного из странного материала, а также из-за противогаза, выдавали его крайнюю молодость. Но даже в этом случае, он оказался гораздо опытнее, чем даже Семён, который имел за своими плечами два года походов на поверхность. Да, в этот раз они ушли очень далеко. Но ошибка, которую совершил Семён, вероятно и стала смертельным приговором её брату и еще двум людям. Они шли на склад медикаментов, про который совершенно случайно они узнали от своей бабушки. На этом складе должны были быть медикаменты предназначенные для аптек города. А значит, там можно было обнаружить много нужного и дорогого. Именно надежда на то, что за один такой поход можно было значительно обогатиться, и подтолкнула девушку с её единственным родственником на этот поступок. Если бы всё получилось так, как они рассчитывали то ситуация была бы гораздо лучше, и они смогли бы сейчас буквально жить в своё удовольствие довольно долгие годы. А если с умом распорядиться всем этим богатством, то можно было и стать управляющим какой-нибудь станцией! Сейчас для людей не было высшей цели, и управляющие станции считались для них самыми богатыми людьми. Ведь от этого человека зависит не только то, что происходит на этой станции. А также и собственный доход её жителей. Естественно, что именно поэтому все живущие на станции вынуждены платить налог за проживание. Но совершенно неожиданно они наткнулись на тварей, про которых поисковики ничего не знали. Это были какие-то странные существа, издали похожие на сутулого человека. Они ходили на ногах, при этом опираясь на длинные руки. Сила у них была очень большая. Когда они наткнулись на этих тварей, Семён предложил просто их обойти. Видимо он ни разу с ними не сталкивался и поэтому не стал даже обращать на них внимание. Считая, что эти твари просто безобидные травоядные, копошащиеся в грязи. Поэтому, когда её брат обнаружил то, что эти твари идут вслед за ними, Семён был очень удивлён. И тут он совершил вторую ошибку. Он предложи всем ускорить движение! Как такое возможно в городе на поверхности? Именно поэтому Катя и поняла то, что Семён не такой уж опытный поисковик, как он себя всё время позиционировал на станции. Твари оказались гораздо хитрее. Они не просто гнались за ними… Они загоняли свои жертвы в ловушку. Об этом поисковики узнали, когда в одном из переулков наткнулись на группу из восьми подобных существ. Открыв огонь из оружия, людям удалось убить этих тварей, но при этом в живых остались только Семён, Катя и её брат – Сергей. Её брат, тяжело раненый в этом столкновении, потребовал чтобы девушка уводила Семёна, и уходила сама. Всё-таки с Семёном у неё были шансы выжить. Он хотя и оказался не сильно опытный поисковиком, но по крайней мере хоть немного ориентировался на поверхности. А сам он недолго отстреливался. Именно поэтому девушка теперь и думала о том, что в том переулке выжили только они двое. Дальше их бег был похож на что-то непонятное. Отбежав за два дома, они снова наткнулись на одну из этих тварей, которая напала на Семёна, и успела укусить его за ногу, прежде чем её убили. Теперь Катя волокла Семёна, который видимо из-за раскаяния, принялся её уговаривать, чтобы она бросила его. Но девушка отлично понимала то, что сама она далеко не уйдёт. И просто заплутает во всех этих переулках. Как только люди раньше могли них ориентироваться? Ведь говорят же что люди раньше жили в этом городе. Куда гораздо проще жить на станции. Всё понятно и заранее известно, где кто находится. А тут… все пустые коробки домов были похожи друг на друга. А монстры старались уничтожить любого, кто попадался им на глаза.

Во время очередной ссоры Семёном, когда сзади уже появились тени преследующих их тварей, оказалось что поблизости есть ещё один поисковик. Сначала они с Семёном подумали, что это поисковик со станции Масельского. Видимо эту станцию совсем недавно заселили. Но на самом деле оказалось, что этот парень совершенно не имеет никакого отношения к её жителям. Но было достаточно и того, что он довел девушку с раненным парнем до дверей, ведущих внутрь станции. После этого этот парень просто развернулся и ушёл! И когда он уходил, Семён поинтересовался у него именем. Ведь поисковики всегда знали друг друга по именам… Ну или по прозвищам… А значит, была возможность того, что этот поисковик, когда-нибудь получит от других поисковиков помощь. Ведь было же заметно, что он очень молод. Но несмотря на молодость, он сумел перестрелять тварей на большом расстоянии. Катерина, честно говоря, так и не поняла, как он это сделал? Стрелял он одиночными. Выстрелы были тихими и глухими. Создавалось впечатление, что он намеренно не хочет создавать лишний шум. При этом парень запретил категорически им самим стрелять. Только потом, когда они вошли на станцию, девушка поняла причины подобного решения. Ведь здесь она должна была чем-то оплатить свой проход через станцию. Если хотела вернуться домой. А эта услуга обычно стоит очень дорого даже для поисковиков. Ведь они зашли на чужую станцию! А значит, могли туда привести за собой каких-нибудь тварей. Поисковики обычно стараются возвращаться на свои собственные станции, чтобы иметь возможность не платить каких-либо пошлин или налогов. Иначе можно остаться в буквальном смысле этого слова – голым. Точно так же, как и произошло с Катей. Ей пришлось отдать свой последний автомат, и все патроны. Сейчас у неё в кармане оставалось всего пять патронов калибра 5,45 мм. Именно благодаря им у неё была возможность ещё хотя бы неделю прожить здесь, не встревая ни в какую кабалу. Хотя начальник станции был более добродушен, и сказал, что они с удовольствием поддержат нового поисковика на своей станции. Возвращаться назад, на ту станцию, откуда они ушли, девушка не собиралась. было понятно, что что на Московском проспекте её не ждет ничего хорошего. Именно поэтому Катя сейчас задумывалась о том, что же её привлекло в этом странном поисковике, встретившимся им в городе, и доставившим их до станции Масельского? На самом деле, её больше всего встревожило его имя. А этот поисковик назывался Отшельником! Неужели это был тот самый легендарный Отшельник? Девушка слышала рассказы про таких вот существ. Поговаривали, что Отшельников несколько! Кто-то поговаривал о том, что они даже не люди. Ведь в поиске они спокойно и уверенно чувствовали себя не только в метро, но и на поверхности. Честно говоря, Катерина считала, что всё это сказки и легенды Метро. Ведь по сути на поверхности не мог выживать никто! Даже поисковые группы с таких станций как Исторический музей, несли просто невероятно большие потери, хотя имели очень хорошее снабжение. За последние десяток лет поисковики смогли обойти только несколько близлежащих домов возле станций.

Так что весь их поход, который задумала девушка, был похож на одну огромную авантюру. Сейчас Катя отлично понимала, глупость подобной затеи, ведь в результате Она не только потеряла последнего родного себе человека, но и всё своё ценное имущество. Семёну в этом вопросе было проще. Он был поисковиком, и наверняка сумеет договориться с начальником станции, сходить пару раз на поверхность, в обмен на то, что его вылечат. Видимо поэтому сейчас возле него круги выписывала дочь начальника станции – Маша. Катя всё это отлично понимала. Ведь поисковик на станции – это прямой доход станции. Даже если он хотя бы раз или два сумеет сходить на поверхность.

Но сейчас Катя думала в первую очередь не об этом. Все мысли девушки в первую очередь были заняты её размышлениями о том, что из себя на самом деле представляет этот самый Отшельник? Она видела его автомат! Он достаточно новый, и в хорошем состоянии. Более того, девушка только на станции поняла то, почему этот парень запретил им шуметь. Ведь на шум выстрела в наверняка могли сбежаться самые разнообразные твари. Что и произошло после того столкновения в переулке! Ведь когда они не успели отойти от того переулка, как на Семёна со спины напала такая же тварь, как и те, которые их преследовали. Не ожидавшие подобного нападения из-за угла, люди растерялись, и поисковик был тяжело ранен в ногу. Почему-то девушке казалось, что тот Отшельник спокойно бы прошёл там, где они потеряли людей. И эта мысль не давала девушке покоя! Самое интересное было в том, что когда она рассказывала начальнику станции о своих приключениях, при словах про Отшельника, тот как-то странно переглянулся со своей дочерью, и кивнул головой. Словно они знали о том, что рядом существует Отшельник. А возможно даже сталкивались с ним. Попытавшись поговорить с людьми в этой забегаловке, девушка выяснила то, что действительно Отшельник уже появлялся на этой станции. Только он появлялся в тоннеле со стороны Тракторного завода! Более того, он сумел тогда перепугать половину людей, пришедших на станцию. И поэтому его слова о том, что в этих тоннелях нужно хранить в тишину и молчание, были серьёзно восприняты руководством станции. Ведь Отшельник не стал бы их предупреждать просто так. А значит, была какая-то причина для подобного действия! Но что это было за причина, люди ещё не знали. Настороженно наблюдая за этим тоннелем, дежурные заметили частое появление там крыс. Крысы были довольно крупными. Не сравнимыми с теми, которых видели на центральных станциях. Там крысы могли быть разве что по колено человеку. А тут… Сначала Катя не поверила в рассказы местных жителей о том какого размера здесь крысы. Но когда дежурным на блокпосту удалось убить одну крысу с помощью пружинного гарпуна, и затащить на станцию для того, чтобы разделать на мясо, девушка ужаснулась. Эта тварь действительно была здоровой! Если её поднять, то она становилась выше человека! А зубы у неё были длиной в указательный палец! Уже одно это давало понять, насколько опасна такая тварь! Видимо поэтому Отшельник предупреждал жителей на станции, так как рядом наверняка находилось какое-то гнездо этих тварей. Естественно, что жителям станции не хотелось рисковать. И те, кто не бросился сразу назад, решили всё-таки прислушаться к совету этого странного существа. Существом Отшельника Катя называла по той причине, что никто никогда не видел его. И никто не знал о том, человек ли он вообще? Но о том, что этот Отшельник явно молодой парень, девушка не стала никому рассказывать, так как отлично понимала то, что её просто могут поднять на смех. Рассказы про Отшельников ходят по метро едва ли не со дня Катастрофы. А если она заявит, что Отшельник довольно молод, то у всех тут же появится вопрос по поводу того, откуда она может знать такие подробности? И о том, как он мог сохраниться до такого времени? Ведь с момента Катастрофы прошло уже больше двадцати лет! Но Катя четко знала то, что видела. Этот парень двигался как-то очень тихо и практически беззвучно. В тот момент, когда они шли к станции, и Семён фактически висел на её плече, девушка несколько раз опасаясь того, что этот поисковик просто отстал, и ушёл куда-то в сторону, оборачивалась. Но он продолжал двигаться прямо за ними. И от этого девушке становилось немного не по себе. Как он мог двигаться так бесшумно? Возможно, именно таким образом он выживает на поверхности! Но всё это было её домыслами. Хотя… если бы этот Отшельник заинтересовался тем самым складом, про который она узнала от бабушки, то может согласился бы помочь Кати найти его. Именно поэтому Катя и начала расспрашивать местных жителей про Отшельника. Но они ничего про него не знали. После того как он появился, больше никто не видел его… Тем более, на поверхности! А значит им просто повезло с ним столкнуться.

Тяжело вздохнув, девушка медленно пересчитала в кармане патроны. У неё не будет выбора, и придётся оставаться на этой станции, чтобы хоть как-то выживать. Здесь её никто не знает, и долгов у неё нет. А значит, есть шанс обосноваться. К сожалению, пока у неё нет подобных возможностей для того, чтобы начать хоть какое-то своё дело. Но Катя отлично знала, что здесь у неё есть возможность встретиться с Отшельником. И она была готова ждать. Ждать столько времени, сколько нужно, чтобы всё-таки с ним встретиться. Ведь именно он может выйти к тому самому складу, и вынести всё необходимое. Девушка была согласна поделиться с ним трофеями пятьдесят на пятьдесят. Ведь информация, которая имелась у неё, могла спокойно помочь ему найти нужную улицу и нужный дом. Конечно, Катя превосходно понимала то, что Отшельник может спокойно отказаться от её предложения. Ведь сказать то, как себя поведет Отшельник не мог просто никто. Слишком непредсказуемыми они были существами. Согласно легендам. А в легендах говорили вообще непонятные вещи.

Кто-то говорил, что Отшельники могут управлять тварями, появившимися после Катастрофы.

Кто-то поговаривал о том, что отшельники могут убивать даже демонов едва ли не взглядом.

Насчёт этого девушка сильно сомневалась. Ведь им удалось увидеть одного парящего над городом демона. Такая тварь очень опасна! И вряд ли Отшельник мог бы с нею справиться. Но по крайней мере то, что девушка видела, подсказывало ей о том, что возможно Отшельник действительно может быть довольно опасен даже для демона. Ведь он тратил по одному патрону на бегущих в след за ними тварей. А им понадобилось тогда не меньше трёх – четырёх патронов, чтобы хотя бы ранить одну такую тварь! И это было очень подозрительно! У Кати было два предположения…

Либо у него патроны такие… которые пробивают твёрдую шкуру этих существ…

Либо он знает их слабое место!

А для поисковика нет ничего важнее, чтобы знать такие слабые места! Подумав об этом, девушка тихо усмехнулась своим мыслям. Хотя усмешка эта что-то была достаточно грустной. Катя понимала, что после того, как она прошлась по поверхности, становиться какое-нибудь убирающий у свиней дерьмо уборщицей она просто не сможет. Так как она отлично теперь понимала то, почему так себя вели отвязно на станциях поисковики. Слишком большой риск был связан с их работой. Но и благодарность на станциях была соответствующая.

Тяжело вздохнув, Катя снова посмотрела в ту сторону, где сейчас находился так называемый офис начальника станции. Видимо ей действительно придется стать на этой станции поисковиком, чтобы иметь возможность хотя бы жить нормально. Да, девушка отлично понимала, что следующий выход на поверхность может стать для неё смертельным. Но выбирать особо не из чего было! Так, чтобы добиться нужной цели, ей придется очень сильно поднапрячься. Тут даже поисковик, который так неудачно, как они, сходил на поверхность, очень ценился на станциях. Ведь у него уже был опыт выживания! Опыт, которого могло не быть у других…

Ещё раз задумчиво хмыкнул своим мыслям, девушка медленно встала, и направилась в сторону офиса, где сейчас были слышны крики начальника станции. Она не собиралась больше тянуть с решением этого вопроса. Так как отлично понимала, что в ближайшее время ей предстоит снова выйти на поверхность. Но она надеялась, что ей удастся протянуть время до выздоровления Семёна. Если не удастся хотя бы пару раз сходить с ним на поверхность, девушка будет хотя бы знать некоторые признаки опасности, которые её там может ожидать. Катерина уже не была наивной. И её наивность уже навсегда испарилась прямо там, на разрушенных улицах города, вместе с её погибшим братом…

Как девушка и рассчитывала, её никто не собирался гнать на поверхность одну. Начальник станции отлично понимал, что таким образом он может всего лишь потерять ценного сотрудника. Именно поэтому он согласился дождаться пока выздоровеет Семён. Тем более, что что Пётр Семченко, начальник станции не было настолько глуп. Он отлично понимал, что девчонка вряд ли что-то хорошо запомнит, всего лишь за один такой страшный пробег по поверхности. А значит, ей нужно хотя бы ещё пару раз сходить наверх. Хотя бы до ближайших домов. Тогда будет больше шансов на удачный исход её похода. Семён оказывается договорился за три выхода. То есть, когда его вылечат, он трижды сходит на поверхность за трофеями. Все трофеи за эти походы будут отданы им на станцию. Кто-то наверняка сказал бы, что он может просто выйти, и постоять за дверями. А потом вернуться… Ведь таким образом он ничего не теряет. Но вся проблема в том, что если он не сильно будет стараться расплатиться со своим долгом, станция может изменить задолженность. И тогда он должен будет всё оплатить патронами. А где их он возьмёт? Нигде! Если от его выходов на поверхность не будет результата, никто потом не будет пользоваться услугами такого поисковика. Он будет просто никому не нужен! А новости по метро расходятся очень быстро. Даже несмотря на то, что станции между собой могут даже враждовать. И теперь Кате нужно было дождаться, пока Семён выздоровеет. И как следует постараться запомнить все уловки, которые мог знать этот парень. Всё-таки у него было побольше выходов на поверхность, чем у девушки.

Высотка

Шаг за шагом… медленно… я проходил квартиру за квартирой… комнату за комнатой… Собирал всё то, что могло меня хоть немного заинтересовать. Ощущая над головой угрозу нападения демонов, я старательно стаскивал всё то, что только мог обнаружить ценного к своей пещере. Знаете, сколько интересного можно обнаружить в обычной аптеке людей? Бинты… Зелёнку… Йод… Медицинский спирт… Различные таблетки вроде анальгина и парацетамола… Таблетки, которые старик называл ацетилкой… всё это было необходимо! Были даже таблетки, которые помогали в случае отравления. Какой-то странный активированный уголь! Я помню то, как старик смеялся, что после этих таблеток даже срёшь чёрным! Но даже один вид этих таблеток уже настораживает. Ведь они были чёрными! Но он говорил о том, что в случае отравления надо пить такие таблетки в учете одна таблетка на десять килограмм собственного веса. Почему именно так, он мне не объяснял! Но сейчас я понимал то, что он говорил мне тогда правду. И эта правда меня толкала сейчас на дальнейшие исследования этих высотных домов.

В одной из квартир, судя по тому, что я там обнаружил, проживал какой-то врач. Там обнаружился целый металлический чемоданчик, наполненный всякими приборами для того, чтобы обслуживать пациентов. Старик показывал мне на картинках такие саквояжи, и вот один из таких экстренных чемоданчиков как раз я и обнаружил. Возможно на станции его можно будет продать единым лотом. Но цену такому трофею мне сейчас даже было страшно представить. Ведь ради такого саквояжа даже врач переедет с одной станции на другую, лишь бы только получить его в свое пользование! А такие трофеи, как какие-то радио, телевизоры и холодильники, я уже и не считаю! В одной из квартир, я обнаружил довольно интересную и небольшую морозильную камеру. Она мне очень понравилась, в виду того, что на самом деле из себя представляла сундук, размером где-то метр на метр. Благодаря этому у меня была возможность дотащить и до своей настоящей пещеры, где можно было бы его использовать. Ведь благодаря этому у меня была возможность заполучить ценную аппаратуру, с помощью которой можно было бы даже сохранять какие-то скоропортящиеся продукты свежими! Но тут опять всё упиралось в генератор. Один такой генератор я обнаружил в подвале этой высотки. Не знаю кто, и зачем его делал, но эту бандуру я точно сам никуда не утащу. Тут нужно было быть минимум отрядом в несколько десятков человек. И лебёдок нужно несколько штук. Но подобной глупости я делать не собирался. Ведь понятно же было, что в результате всего этого я всего лишь буду приговорён к гибели. Подобного я себе не желал. И поэтому понимал, что в результате могу потерять всё, погнавшись за чем-то таким вот с виду лёгким. Но на самом деле ничего лёгкого в этом случае мне не светило. Поэтому этот генератор я даже не стал трогать. Понимая всю глупость подобной затеи. Но если я это понимал, то также понимал и то, что выжить в этой высотке у меня также получится, хотя и будет немного сложнее. Но этот вариант я рассматривал только в том случае, если по какой-либо причине мне придётся уйти из метро.

Проверяя этаж за этажом, квартиру за квартирой, я всё выше и выше поднимался вверх. Приближаясь туда, где с каждым разом громче и громче были слышны клекот и вопли тварей, которые были известны как демоны. Эти существа одним своим существованием не обещали мне ничего хорошего. И поэтому я превосходно понимал всю опасность происходящего. Ситуация действительно была опасной, и из-за этого становилась понятна та самая угроза, которая могла привести к гибели. Даже в том случае, если мне удастся хоть как-то избежать опасности, становилось понятно, что не так-то это легко и просто. Ведь демоны знамениты своей жестокостью и тем, что никогда не упускают возможности поохотиться как следует на людей, которые выберутся на поверхность за какую-нибудь добычей. Но сейчас отлично понимая всю эту опасность, я продолжал идти наверх именно для того, чтобы иметь возможность доказать жителям метро насколько я незаменимый охотник. Ведь если пойдёт слух про то, как Отшельник сумел добыть хотя бы одну голову демона, то тогда со спокойной душой можно было бы заявить о том, что все станции будут заинтересованы сотрудничать со мной. Да и сами поисковики будут стараться найти со мной общий язык. Ведь такого поисковика наверняка оценят очень дорого. Я это всё великолепно понимал, и поэтому так же понимал это, насколько осторожным мне необходимо быть, особенно при столкновении с подобными тварями. Именно из-за этого на верхние этажи я начал подниматься уже неся за спиной дробовик. Тот самый помповый дробовик, который заранее зарядил патронами с Жаканом. Да, у меня их было мало. Всего десять штук. Да я был уверен в том, что мне не дадут сделать из него хотя бы три – четыре выстрела! И хотя бы, успеть хоть одного демона убить с его помощью. Насколько мне было известно, по воспоминаниям Старика участвовавшего в охоте на демонов в поисковой партии Исторического музея, эту тварь очень сложно убить с оружия. А вот если попасть ей в ямочку под горло, то был шанс разделаться с этой тварью одним выстрелом. Но это было очень сложно. Да, там было её слабое место. Дело в том, что когда разделывали тушу убитого демона, Старик обратил внимание на то, что именно в том месте у него самая тонкая шкура. Но естественно было и то, что сам демон не будет подставлять это место под удар. Оставался только шанс того, что я смогу подобраться достаточно близко к этой твари, чтобы нанести ей тяжелое ранение. А потом добить. При этом я однако понимаю ещё и то, что там где находится гнездо таких тварей, подобное сделать очень опасно. Ведь наверняка другие демоны тут же попытаются напасть на посмевшего пролить кровь их сородича там, где они проживают. Честно говоря, я больше надеялся на то, что они будут между собой драться. И тогда я смогу добить раненого. Но для этого нужно было убедиться в том, что между собой они действительно могут устраивать подобные бои! А в этом я уверен не был.

Поднявшись ещё на несколько этажей в течении двух ночей, я приблизился достаточно близко, чтобы понять то, что гнездовье находится рядом. Квартиры, которые находились там, были разорены и явно не поисковиками. Выбитые окна, говорили о том, что тот, кто их разорял входил в них снаружи! А не изнутри. Поэтому было понятно, что здесь развлекались демоны. Тем более, что они старательно тут все ломали. Возможно, таким образом они пытались обезопасить свое гнездо. Поэтому я понял, что выше последние пять этажей мне придется проходить как раз в ту ночь, когда я намереваюсь попытаться убить какого-нибудь демона. Именно поэтому, я двумя ночами занимался только тем, что старательно возводил заграждения. Кто знает, как демоны могут перемещаться в узких коридорах здания? Может быть они как люди умеют бегать. Мне ещё только такого сюрприза не хватало! Поэтому, я должен был сделать так, чтобы они натыкались на эти заграждения, и не могли меня просто догнать.

Только когда я убедился в том, что заграждения готовы, двинулся вперёд. И тогда, меня ожидали некоторые сюрпризы. Оказалось, что не один я такой умный! С некоторыми удивлением заметил на предпоследнем этаже, что лестница завалена. Завалена обломками мебели, которую видимо эти твари собирали со всех разоренных квартир. И поэтому моя идея по нападению на гнездо демонов была уже на грани провала. Тогда я вспомнил, что существовала возможность, подняться по балконам. Хотя риск был очень велик. Балконы этого здания сейчас находились в очень плохом состоянии. И можно было со спокойной душой улететь вниз, а не подняться на верх. И поэтому нужно было быть очень осторожным. Я превосходно понимал то, что твари могут меня перехватить, если заметят мои попытки. Поэтому спешить мне абсолютно было противопоказано. Выбравшись на балкон, я постарался как следует рассмотреть то, что я вижу перед собой. Этот балкон действительно уже потрескался, и был готов вот-вот отвалится. Я понимал, что спускаться мне придется гораздо быстрее, чем я поднимался. А это было достаточно опасно. Но заранее подготовившись, я постарался подняться по балконам, хотя бы чтобы обойти тот завал, которым демоны завалили проход на пару верхних этажей. Поднимаясь на первый же балкон, я едва не сорвался вниз. Причём два раза подряд! Первый раз, из-за того, что кусок камня обломился под рукой, и мне удалось буквально чудом ухватиться за кусок арматуры, торчащий из стены. А второй раз… второй раз я чуть не оборвался, когда приподняв голову над железкой балкона, совершенно неожиданно столкнулся лицом к лицу со спящим демоном! Эта тварь в этот момент ворочалась, и видимо поэтому не заметила меня. Всё-таки сон у существа, которые чувствуют себя в безопасности гораздо крепче, чем у такого как я! Возможно поэтому, это существо абсолютно не обратило на меня никакого внимания. А мне, честно говоря, это только и было нужно. Убедившись в том, что демон меня не видит, я с трудом перевел дыхание. Всё-таки, даже во сне эта тварь выглядела довольно устрашающе. Вытянутый череп, прижатые к нему острые уши… выдвинутые вперед челюсти, вооружённые острыми клыками… И большие крылья, которые укрывали его словно огромный плащ… Ноги я его не видел, так как плащ из крыльев закрывал практически все туловище его тела. Но присмотревшись к нему, я понял, что Старик был прав! Всё тело этой твари было сложно пробить обычными патронами, учитывая то, что оно было покрыто какой-то шкурой с мельчайшей и твердой чешуей. А вот горло этой твари действительно имело своеобразную выемку. И эта выемка была прикрыта чистой кожей. Сдерживая дыхание от волнения, я медленно осмотрелся. В ближайшей комнате я видел ещё одно такое, немного беспокойно ворочавшееся, тело. Видимо эти твари расширили свое гнездо уже на два верхних этажа высотки, а значит существовала возможность того, что в ближайшем будущем они могут опуститься еще на один этаж. Сейчас мне нужно было решить то, каким образом убить эту тварь быстро, не привлекая особого внимания к себе. Глаза этой твари, я тоже мог считать уязвимым местом. Но в виду того, что она также имела сильно выступающие вперед надбровные дуги, становилось понятно то, что в результате выстрелов в атакующую тебя тварь можно легко и просто промахнуться. Поэтому, нужно было стрелять сейчас, буквально в упор. Тогда только существовала возможность того, что мне удастся его убить с одного выстрела. Но учитывая то, что кости черепа этой твари тоже могут быть очень прочными, Мне нужно было сделать всё так, чтобы пуля наверняка проникла в мозг этого существа. Стрелять из дробовика посреди ночи в гнезде демонов… Я не такой идиот! Именно поэтому я тихо достал тот самый автомат с глушителем, который в этот раз зарядил специально бронебойными патронами. Эти патроны ценились точно также как патроны калибра 7.62 мм. Но даже несмотря на это, были тоже большой редкостью. Подходить к демону близко я не стал. Так как отлично понимал, что он может судорогах дернуться. А значит, существовала возможность того, что он просто может меня смахнуть с этого балкона своим крылом. Поэтому я постарался находиться как можно дальше от него крыла, при этом прицелиться так, чтобы пуля гарантированно попала в его маленькие и наверняка злобные глазки! Лёгкий хлопок заставил меня замереть, затаив дыхание. Судя по тому, как дернулась голова демона, и резко выпрямились крылья, я не зря держался подальше от него. Лёгкий скрежет когтей по бетону, я воспринял как победную песнь. Тварь замерла, застыв окончательно и навсегда. А его судорожный рывок, и лёгкий хлопок от глушителя не встревожил местных тварей, привыкших к тому, что они спят довольно беспокойно и могут во сне даже что-то пытаться жрать, чем-то чавкать и хрустит. Аккуратно заглянув внутрь разбитой квартиры, я убедился в том, что второй демон никак не отреагировал на произошедшее. Кто-то наверняка представил себе в уме, что я сейчас пойду, как невидимый дух, убивать одного за другим этих демонов… ребята, я не такой идиот! Мне бы с этим демоном хоть что-то сделать! При этом я превосходно понимал всю опасность происходящего. Как и предупреждал меня Старик, демон оказался достаточно тяжёлым. Но труп его оставлять на балконе я не собирался. Можно было бы конечно в качестве трофея отпилить его голову, но это было бы просто ошибкой. Демоны наверняка обратят внимание на то, что один из них посреди ночи внезапно лишился головы. И тогда наверняка оставят кого-то дежурить и присматривать за гнездовьем. Мне такого сюрприза было просто нужно. Поэтому я аккуратно постарался спустить это чудовище хотя бы на один балкон ниже. Хотя надо признать это было очень сложно. Учитывая то, что в любой момент могли проснуться и другие твари, но я постарался как можно быстрее заткнуть рану этой твари своеобразным кляпом, чтобы не вытекала кровь, и не привлекала к себе внимание запахом крови. Опустив тварь на балкон ниже, я затянул его внутрь дома. теперь мне предстояло попытаться решить вопрос со своим трофеем. Но на такой высоте, и возле гнезда демонов это делать было опасно. Поэтому мне пришлось сволочь его ещё на несколько этажей ниже по лестнице. При этом старательно разбирая, а потом собирая следом за собой все свои заграждения. Этот день, который шел вслед за этой безумной ночью, начался для меня довольно напряженно. Я не спал, разделывая тушу своего трофея. Судя по тому, как вокруг дома метался какой-то демон и яростно вопил, видимо призывая своего пропавшего сородича, становилось понятно, что в гнезде обратили внимание на исчезновение одного из своих. Но раз они его звали, то значит не подозревали о том, что на самом деле с ним случилось. Именно поэтому у меня существовала возможность сохранить в тайне всё произошедшее. Крылья твари я отрубил, и сложил. Всё-таки эта шкура оказалась очень прочной, всё как и говорил Старик. А значит, из неё можно было сшить хороший плащ! Шкуру с груди, которая повторяла практически броню тела, можно было бы использовать в качестве своеобразного бронежилета. Конечно, если я изготовлю себе вещи из такой шкуры, наверняка многие обратят на это внимание. Особенно поисковики, которые могут хотя бы внешне опознать шкуру этой твари. Я конечно понимал опасность подобного промысла, охоты на демонов, но при этом понимал так же ещё и то, что в данном случае, для меня просто нет другого выбора, иначе все эти поисковики, которые промышляют охотой за другими поисковиками, могут попытаться воспринять меня за довольно легкую и простую добычу. Наивный отшельник, который помогает поисковикам на поверхности … они могут просто подумать о том, что меня можно так легко и просто привлечь в ловушку. Но дело в том, что в их ловушках не будет местных тварей. Как было в этом случае с девчонкой и парнем. Именно это и дало мне понять то, что я имею дело с настоящими поисковиками, попавшими в беду. Ведь если попытается хоть кто-то устроить такую ловушку сам, то он попадет в беду, даже не успев отреагировать на появление тварей со спины. Именно это и говорит о том, что данная ситуация не была ловушкой. Я не настолько глуп, чтобы так легко и просто попасться. Хотя они могут попытаться… ведь никто не запрещает быть глупым и наивным? И не факт, что таким глупцом буду именно я!

Размышляя таким образом, я закончил разделывать тушу демона. Естественно, что мясо его использовать каких-либо личных целях я не собирался. Так как отлично понимал, что вряд ли это мясо съедобное. Слишком уж вонючим оно было! Я не настолько голодный! Упаковав все трофеи, и обработав голову демона, чтобы создать из неё своеобразное украшение. Я вернулся в свое логово и затаился. Мне пришлось пережидать два дня, прежде чем я смог выйти из этой высотки. Ситуация осложнялась тем, что демоны наверняка устроят и ночное патрулирование. Именно поэтому, я не собирался дразнить их больше, чем было бы нужно. Убедившись, что демоны ночью опять легли спать, я подобрав все свои трофеи, которые мог унести, направился домой. Я отлично понимал, что крадущимся шагом за одну ночь не доберусь до места то своей ночёвки. Но, по крайней мере, одно место лёжки где можно было переждать, по дороге у меня была. Тем более, что я не собирался больше рисковать, заходить в незнакомые здания. В этот раз мне приключений вполне хватало. Поэтому я двигался целенаправленно… домой…

Возвращение

Я долго не мог забыть те первые несколько минут, пока я выбрался на поверхность, у меня не было времени посмотреть на всё происходящее вокруг. Но даже сквозь фильтры противогаза этот воздух был гораздо приятнее, чем затхлый и спертый воздух метро. Видимо те фильтры, которые были установлены на вентиляции метро, действительно уже ни от чего не защищали. Старик проговаривал что в данном случае ничего хорошего жителям метро не светит. Ведь никакой защиты от внешних воздействий у них просто не было. Всё это я прекрасно теперь понимал. Множество звуков обрушилось на мою голову. Самые невероятные шорохи и шелест листвы, которая тихо передвигалась в движении воздуха, который известен как ветер. Я до сих пор не мог забыть своё первое впечатление после выхода на поверхность. Кто-то бы сказал, что Старик тогда совершил просто невероятную глупость, когда вывел десятилетнего пацана наверх и показал ему город. Но в этом был какой-то очень понятный только ему одному смыслу. Старик надеялся, что таким образом я действительно быстрее пойму смысл жизни поисковика. И не только смысл, но также и само это занятие было для меня теперь чем-то невероятным. Но из-за того, что я буквально только что попал на поверхность, и мне сейчас нужно было быть очень невероятно внимательным, и позволяло мне хоть как-то не реагировать на всё это. В первую очередь я думал только о том, каким бы образом мне выжить и добраться до подъезда. И только потом, когда уже остановился на ночлег, я стал прислушиваться и присматриваться. А также даже принюхиваться. Благодаря этому впечатлений и эмоций от всего происходящего у меня было просто немерено. Одно только отсутствие крыши над головой, заставило меня едва ли не прижиматься к земле. Старик говорил об этом, говоря, что это какая-то из разновидностей психического заболевания. Я помнил, как в первый раз, когда вышел на поверхность, боялся того, что у меня могут оторваться от земли ноги, и я улечу вверх. Теперь конечно я уже знал о том, что ничего подобного не произойдет. Но всё равно, первое мгновение было даже страшновато. В данном случае, в мою пользу сыграло то, что боятся этого было просто некогда. По той причине, что боятся нужно было чего-то другого. Твари! Эти существа были готовы напасть и уничтожить кого угодно и как угодно. Именно поэтому мне пришлось очень сильно беспокоится в отношении своих действий и возможностей. Конечно, немного позже, когда я уже освоился с поведением на поверхности, и сделал подряд несколько выходов наверх, у меня уже появилось желание прислушиваться и присматриваться к происходящему в мире, не обращая внимания на некоторые сложности этого процесса. Кто-то наверняка бы сказал, что ничего в этом сложного нет. А вы никогда не проводили всю свою жизнь в метро? Тем более в вентиляции? И такие выходы для вас были бы сегодня праздником? Нет? А я так провёл… всю жизнь… Хотя и пока короткую… и поэтому все мои эмоции сейчас были направлены именно на вот это не скрываемое ощущение Свободы. Вокруг не было стен. Не было потолков. Конечно, я отлично понимал, что находясь на открытом месте, я сам себя подвергаю невероятное опасности. Но чем больше я выходил наверх, тем чаще мне хотелось задержаться, чтобы подышать воздухом, посмотреть на деревья… Главная проблема в решении этого вопроса могла быть в том, что среди деревьев также появились хищники. И это не настраивало на легкое и веселое настроение. Именно поэтому я был вынужден более внимательно обращаться с оружием, а также и быть более осторожным. В данном случае осторожность для меня была даже важнее всех этих неожиданных для меня эмоций. Хотя возвращаться в метро теперь уже не сильно хотелось, но я всё-таки вынужден был жить там. Так как отлично понимал то, что на поверхности выжить мне будет гораздо сложнее. Взять хотя бы ты уже еду. Откуда я знаю, какие твари на поверхности съедобные? А там, у меня под рукой всегда крысы… Конечно, в последнее время появились рядом и люди, которые решили поохотиться на крыс. Но они делали это осторожно, видимо прислушавшись к моим предупреждениям. Именно поэтому, сейчас у меня ещё и была возможность выживать в метро. Старик говорил о том, что люди обычно цепляются за привычное. И поэтому для многих то, что произошло на поверхности, было просто Катастрофой. Учитывая это, старик всегда говорил о том, что люди по своей сути трусы. Трусы, которые боятся всего неизвестного. Даже себя самого старик называл трусом. Видимо он отлично понимал то, что он тоже многого боится. Когда я у него спросил, почему он так говорит, этот старый поисковик сказал мне, что у него была возможность всего лишь противостоять ученым на станции Исторический музей. Благодаря этому ничего бы подобного со мной не произошло бы. Но сейчас уже было поздно говорить о чем-либо подобном. Достаточно было знать то, что в результате подобных действий ему пришлось бежать, вместе со мной. И теперь всю оставшуюся жизнь я обречён проживать в вентиляции. Кто знает, как развивалась бы моя жизнь, если бы он тогда проявил больше смелости? Может быть я бы сейчас спокойно жил на довольно богатой и густонаселенной станции. А может быть его вместе со мной отправили бы на опыты… Сейчас никто не может сказать точно о том, что могло произойти там, на этой станции… Именно поэтому я так же понимал и то, что всё это, особенно всякие оправдания и пояснения, выглядят со стороны просто невероятной глупостью. Но как я уже говорил, утверждать что-либо сейчас уже было поздно.

Поэтому, я снова оглянулся, старательно высматривая каких-нибудь тварей, находящихся поблизости или любопытных поисковиков. Я отлично понимал, что их просто не может быть рядом! Дело в том, что выход на поверхность был достаточно далеко, и поэтому можно было со спокойной душой заявить, что рядом людей просто не может оказаться. Но кто знает, на что способны люди? Эти же два поисковика, которых я довёл до станции, каким-то невероятным способом добрели до неё? Может быть они бы и не дошли, если бы не моё вмешательство? Но как я уже утверждал, мне было нужно это сделать! Ведь так они уже не только сами, но и даже жители станции уверились в том, что поблизости живет Отшельник, который проявляет к людям заботу и внимание. А значит, врагом его считать не имеет смысла. Я отлично понимал то, что люди рано или поздно могут действительно посчитать меня врагом, и тогда ничего хорошего мне не светит. Но я отлично понимал так же и то, что в любой момент могу просто в тоннеле подстрелить какую-нибудь крысу… И не добью её до конца. И тогда разъярённая стая крыс, услышав визг раненой, бросится в этот тоннель. Я знал то, как крысы старательно мечутся по территории. Они наверное, сразу обнаружат блокпост людей, который привлечет внимание. А за блокпостом и сама станция. Может быть нападение группы крыс они и смогут отбить. Только проблема в том, что крысы будут на них нападать отнюдь не одной небольшой группой из нескольких особей. Нападение будет происходить большой, и довольно опасной стаей тварей. Поэтому как-то предвзято относиться к этому им не стоило. Кто-то сказал бы наверняка, что это жестоко с моей стороны заранее планировать подобные расправы над людьми. Но в этом не было ничего особо жестокого. Если эти люди запланировали в отношении меня какие-либо пакости, пусть не удивляются тому, что я отвечу тем же. Естественно, чтобы использовать я буду все подручные средства. Конечно, можно было бы в таких случаях устроить своеобразную блокаду. Вылавливать их поисковиков на поверхности, и уничтожать. Более-менее разобравшись с местностью, в данном случае для меня не было никаких проблем. Проблемы были в том, что устраивать подобную охоту я просто не собирался. Да и зачем мне это делать? Гораздо хуже для этой станции будет именно единовременная атака крыс. Да, я отлично понимал, что после всего этого я в ближайшее время не смогу охотится там. Но в этом пока что не было никакой нужды. И поэтому я мог с помощью петель из тонкого троса, который обнаружил в квартире погибшего военного, устроить охоту с силками на крыс, не расстреливая их. Тот выстрел с помощью глушителя в крысу, был для меня всего лишь пробой. Я не собирался тратить такие ценные патроны на охоту. Именно поэтому у меня сейчас с собой была целая бухта тончайшего троса. Его прочности должно было хватить для того, чтобы поднять тушку крысы передавив ей горло в вентиляцию. Здесь я её разделаю, и внизу не прольется ни капли крови. А значит мои запасы мяса будут гораздо более полные, чем было до этого времени. Учитывая всё это, я превосходно понимал также и то, что сделав крупные запасы пищи, я смогу месяца два провести в вентиляции, не охотятся. А имея в запасе еще и запасные фильтры для противогаза, я понимал теперь также и то, что поиск для меня может стать вторым смыслом жизни. Всё-таки, Старик не зря говорил, что тот, кто проведет на поверхности несколько дней подряд, уже просто не хочет возвращаться обратно под землю! И я его теперь полностью понимал! Это была просто невероятная свобода, и возможность идти туда, куда ты хочешь… конечно то, что приходится всё это делать в противогазе, вынуждало меня к тому, что в данном случае у меня просто нет выбора. Возможно когда-нибудь, люди всё же смогут выйти из подземелья. Только расслабляться им не стоит. На поверхности Земли людей ожидает просто невероятно большое количество Сюрпризов. Причём эти сюрпризы были практически все смертельные. Охотящиеся на них твари, могут воспринять появление людей, как всего лишь еще одну дополнительную кормушку. И тогда наверняка люди, которые надеются, что сумеют противостоять всем этим угрозам, поймут главную свою проблему. А эта главная проблема заключается именно в том, что все эти люди всего лишь обречены. Обречены по той причине, что местные твари абсолютно равнодушны к людям, которые могут попасть в их лапы. Судьба всех этих людей сейчас находится не в их собственных руках, как обычно говорили различные политические шишки, из прошлого мира. В первую очередь, люди сейчас практически полностью зависят от того, как сумеют выживать. Я это всё отлично понимал. Понимал, и принимал!

Поэтому, тяжело вздохнув, я снова нырнул в трубу, которая вела меня в Метро. Я вернулся домой!

Домой, где я мог спокойно снять противогаз и эту плотную, так надоевшую мне за последние несколько дней, одежду.

Домой, где я мог спокойно спать, не ожидал любой момент нападения какой-нибудь твари.

Домой, где воздух хоть и был затхлым, но при этом таким желанным и вкусным…

Одним словом – я был дома… Возможно именно поэтому Старик и утверждал, что люди постепенно превращаются либо в червей, либо в кротов. Всё зависело от того, будешь ли ты сожран кротом, или же сам будешь жрать таких червей? Я понял так, что Старик пытался таким образом вырастить из меня хищника. Того самого хищника, который может постоять за свою территорию, не задумываясь о последствиях. Поселившихся на станции людей было слишком много. Но в ближайшее время мне либо придется самому им починиться. Либо их нужно будет подчинить себе! Второй вариант мне нравился больше! Пусть думают, что Отшельник опасен, но при этом Справедлив. Если они будут прислушиваться к моим советам – пусть живут! А если нет… Крыс-то же надо чем-то кормить! Если их не кормить, то они могут попытаться найти пищу где-то ещё. И не факт, что они не прокапают себе какой-нибудь тоннель именно в вентиляцию! Старик рассказывал мне о том, как эти твари, еще будучи размером с ладонь человека, умудрялись прогрызать железобетонные стены! И таким образом пробираться в дома. Сначала я в это не верил. Но когда я увидел, что в тоннеле появился новый ход, который явно отдавал крысиным запахом, то понял всю опасность происходящего. Старик рассказывал о том, что раньше с этими тварями можно было бороться определенным способом. Вариантов было два.

Первый способ, это было замуровывать норы таких крыс битым стеклом и цементом. Если стекло достаточно маленькое, крыса просто не сможет грызть такой бетон. И в результате, не сможет заново прогрызть нору в том же самом месте. Старик рассказывал о том, что крысы очень любят свои норы, и поэтому как не замуровывают им ходы, они всё равно прогрызают их там же. Но вот такой способ, с битым стеклом, заставлял их искать направление в другом месте. Ведь они в таком случае могли порезать свою пасть, разгрызая подобный бетон. Но он так же рассказывал и об одном случае, когда сам попытался с помощью цемента и битого стекла замуровать одну нору. Результат был плачевным. На следующий день, когда он подошёл к тому месту, чтобы проверить… Дикий хохот разлился по его квартире. Крыса выгрызла свою нору там же. А битое стекло, которое видимо было не слишком мелким, сложила ровной кучкой возле своей норы. Словно издевалась над человеком. Говоря ему – попробуй ещё!

Именно поэтому Старику тогда пришлось применить второй способ. Он убил одну из проникших в квартиру крыс, и засунул её обратно туда в нору. А саму нору замуровал. И в этот раз цемент был обычным, без каких-либо вкраплений стекла или еще чего-либо. Хитрость этого способа заключалась в том, что как я уже говорил ранее, крысы очень хорошо чувствуют смерть себе подобных. И в этом случае крысы больше не приближались к тому месту, где лежал высохший труп крысы. Этого им хватило. Но с этими существами, как говорил Старик, ничего подобного делать не стоит. Ведь они наверняка слишком уж изменились. Да и трупы своих товарищей крысы сжирали прямо на моих глазах. Мне пришлось в этом убедиться, когда я убил крысу, и не успел её поднять наверх. Появившийся патруль крыс, абсолютно не задумываясь, разорвал убитую мной крысу, и продолжил свой путь, как будто ничего не случилось. В данном случае кто-то мог бы заметить, что я обычно утверждал, что в случае смерти крысы другие крысы не дадут мне возможности охотиться в этом тоннеле в ближайшее время, так как будут искать убийцу. Да, я это говорил. Но ситуация в этом случае была немного другой. Крысы увиделись убитую свою подругу, и сами её сожрали. В этом случае у них не возникло никаких подозрительных ассоциаций, которые могли бы указывать им на то, что кто-то здесь им мог помешать или же как-либо наносить вред стае. Возможно именно это их отношение к произошедшему и подтолкнуло меня к мысли о том, что крысы не настолько разумны, как опасался Старик. Но было достаточно понять то, что они достаточно опасны. Именно поэтому я не собирался больше проливать их кровь. если есть возможность охотиться без крови, я этим займусь. Всё-таки задушенная крыса погибает не благодаря тому, что сдохла самостоятельно. А именно благодаря моему вмешательству. А значит мясо её можно употреблять в еду. Кроме того, мне нужно было убедиться в том, что жители станции продолжают жить, прислушиваясь к моим советам. Возможно мне нужно будет появится в тоннеле, заставив их одуматься, если они совершают такие глупости. Я почему-то был убежден в том, что рано или поздно жители станции решат, что в тоннеле для них нет ничего опасного. А этого нельзя было допускать! Они должны были знать то, что им в данном случае угрожает довольно большая опасность.

Именно поэтому после того как я выгрузил все свои трофеи и рассортировал их, в течении одного дня, я направился снова к станции. Благо, что у меня была возможность, это делать при помощи ходов в вентиляции.

Станция

– Серёга, давай вернемся назад? – Ерёма как всегда немного паниковал, когда его старший брат пытался доказать всем, что является довольно опытным охотником и поисковиком. – Подумай о том, что ты делаешь? Ты отлично знаешь о том, что сам Отшельник предупреждал про этот тоннель? Ведь он сказал, что здесь лучше не баловаться подобным!

– Отшельник… Отшельник… Да где тот Отшельник? – Нагло усмехнулся Серёга, стараясь всем своим видом показать свою силу и храбрость перед младшим братом. – Кто его здесь видел? Может быть мужики тогда просто перепили водки, и теперь старательно пытаются кому-то что-то доказать? Померещилось им что-то!

– Померещилось? – Теперь уже пришло время злится и младшему брату. – А поисковикам на поверхности тоже померещилось? Ведь к нашей станции их вывел именно Отшельник! Тот самый Отшельник, которого видели в тоннеле! Всё описание сходится! Длинный плащ, капюшон из-под которого видны только фильтры противогаза… Странный автомат на плече, который как оказалось, ещё и стреляет очень тихо… он говорил, что здесь шуметь нельзя! Да и вообще в тоннеле лучше ничего не делать… А ты что делаешь?

Вопрос младшего брата был произнесен не просто так. Дело в том, что чтобы доказать свою храбрость и смелость, Сергей потащил Ерёму в тоннель на охоту. Крыса, которая им попалась, была довольно крупная, но и не слишком сообразительная. Именно поэтому молодому парню при помощи гарпуна удалось её практически сразу убить. Она успела только пару раз дёрнуться, когда парень побежал к ней, и ударом топора отрубил голову. Да, пролилась кровь. И именно это почему-то очень сильно заставило нервничать младшего брата. Он видимо слишком уж преклонялся перед этим странным Отшельником, который якобы проживал в этом тоннеле. Сергей отлично понимал, что все эти сказки про Отшельника всего лишь бредни перепуганных людей, которые пытались таким образом найти хоть какое-то объяснение происходящему рядом с ними. Особенно это происходило тогда, когда люди не могли ничего нормально объяснить. Что бы ни произошло, самое простое объяснение было в том, что это была воля Отшельника! Парень слышал эти легенды и сказки. И отлично понимал, что жить где-то в стороне от обычных станций для любого человека, смерти подобно. Он просто не выживет! Не выживет там, где существует хоть какая-то опасность. А тут, рассказывают о том, что какой-то Отшельник постоянно появляется возле станции, то на поверхности… то в тоннелях… Да, это немного насторожило всех. Слишком уж много схожести было в рассказах. Но возможно это какой-нибудь поисковик с соседней станции… Ведь они так ещё и не выяснили того, живёт ли кто-нибудь на Тракторном заводе? Может быть оттуда кто-то ходит сюда, и так шутит? Кто может сейчас уверенно заявить о том, что это просто невозможно? Поэтому старший брат постарался не обращать никакого внимания на разъярённый шёпот Ерёмы, старательно начав разделывать тушу крысы прямо в тоннеле. Ведь чтобы дотащить её до станции, нужно было потратить время. А так, он взял с собой тележку, и разделает душу прямо здесь. Тогда дотянув всё это на станцию, он сможет сразу всё продать за гораздо большую цену, чем обычно покупают тушу убитой крысы. А значит и доход его будет больше. Кроме того, Сергей преследовал таким образом ещё одну цель. Молодая девушка Катерина, которая пришла на станцию и оказалась поисковиком, привлекла внимание молодого парня. Но по какой-то причине, она не обращала внимание на того, кто, по её мнению, не мог принести никакой пользы. А значит он должен был зарекомендовать себя опытным охотником. Естественно, что убедившись в том, как он хорошо и удачно охотится, у девушки не останется никакого выбора. И она вынуждена будет стать его женой. Самое обидное в этой ситуации было то, что девчонка была поисковиком! И поэтому он не мог вынудить её стать своей женой. Будь она просто чудачкой с другой станции, никто бы и не задавался подобным вопросом. Раз приехала на эту станцию, будь добра выйти сразу замуж за первого попавшегося парня. Естественно, что Сергей надеялся на то, что этим первым попавшимся будет именно Сергей. Но сейчас, как уже говорилось, девушка абсолютно никак на него не реагировала. И поэтому он намеревался любым возможным способом привлечь к себе и её внимание. Это было для него очень важно.

Во-первых, у девушки уже был опыт хождения по поверхности. А значит, как её муж, Сергей мог заставить Катерину сводить и себя на поверхность. И тогда никто не сможет сомневаться в том, что он опытный поисковик.

Во-вторых, он также рассчитывал на то, что их семья будет пользоваться большим уважением, так как целых два поисковика будут в ней. Кто-то бы поинтересовался тем, что молодой парень по какой-то причине абсолютно не интересуется мнением молодой девушки. А кто вам сказал, что Катерину кто-то собирается спрашивать? Сергей сам решил, что она должна стать его женой! И в этом не было ничего необычного! Более того, парень в первую очередь рассчитывал именно на то, что когда он предъявит ей требование стать его женой, его также поддержит и начальник станции. Всё-таки, этот старик отлично понимает то, что в данном случае ему необходимо привязать эту девчонку как можно сильнее к его территории. А значит есть шанс того, что и начальник станции будет не против подобного создания семьи. И сейчас Сергей абсолютно не скрывал своего удовольствия от того, что он делал. Ведь буквально в первый же выход в тоннель, который так все боялись, ознаменовался удачной охотой. А значит, Сергей мог рассчитывать и на остальное, что заранее запланировал. Кто-то наверняка бы сказал, что он слишком уж высокого был о себе мнения. Но дело было в том, что парень только что получил прямое подтверждение своим мыслям. И теперь никто не посмеет сказать ему, что он лжец!

– Идиоты, я вас предупреждал не делать подобные глупости? – Совершенно неожиданно для парней рядом, словно откуда-то сверху, раздался глухой голос, который заставил охотников разделывающих крысу вздрогнуть. – Вы только что навлекли на себя беду! Я предупреждал! Бегите на станцию! Запирайте блокпост! Тогда у вас будет шанс выжить! Больше повторять не буду… Идиоты!

– Серёга, это Отшельник! – запаниковал Ерёма, судорожно оглядываясь по сторонам, и хватаясь за свою старенькую двухстволку. – Мы нарушили его указания! Бежим! Бросай всё!

– Ты действительно идиот! – Разъярённо посмотрел в глаза своего младшего брата Сергей, понимая, что кто-то сейчас пытается нарушить его планы. И он был слишком упрям для того, чтобы позволить кому-то, даже Отшельнику, вмешаться в его жизнь, которая только-только начала налаживаться. Махнув рукой на своего младшего брата, Сергей продолжил разделывать тушу крысы. Он слышал о том, что крысы чуют кровь очень далеко. Кто-то сказал бы, что тогда с подобными знаниями глупо оставаться сейчас на этом месте. Но Сергей надеялся на то, что на запах крови прибежит ещё одна крыса, и тогда он сможет за одну охоту убить сразу двух крыс! А это считалось сейчас практически невозможным. Ведь тогда он даже своему начальнику и младшему брату, сумеет доказать то, что они в нём сильно ошибались.

– Я не знаю, чего добивается этот Отшельник… – Хмуро покосился старший брат на Ерёму, который продолжал панические оглядываться по сторонам, и всё дальше и дальше отходил от убитой крысы. – Но всё, что я вижу, показывает мне то, что он просто хочет, чтобы мы голодали! Так что если хочешь… можешь убираться! А я продолжу охотиться! Нам нужно мясо!

– Как хотите… идиоты! – Внезапно сверху ответил голос, давая понять Сергею, что его слушал не только его младший брат. – Значит вы умрёте, и привлечете к своей станции верную смерть! Смерть всех жителей и вашей станции будет на ваших плечах! Поздравляю! Сейчас вы узнаете то, почему нельзя было здесь шуметь и проливать кровь…

– Ты как хочешь, Сергей… – Ещё раз панически оглянувшись, Ерёма вскинул свою двустволку, и направился в сторону станции. – А я лично лучше пойду на станцию! Я, в отличии от тебя, отлично понимаю, что Отшельник не просто так нас предупреждал!

– Ну и убирайся! – Не выдержав закричал ему в спину Сергей, отлично понимая, что один он дольше будет возиться с крысами. – Вечно слушаешь, кого попало! Вместо того, чтобы помочь мне, решил просто сбежать? Ну так беги! Только не забудь… Это моё мясо! И я буду его продавать, и есть! А ты, будешь просто уборщиком туалетов на станции! И поверь мне, Ерёма, все узнают о твоей трусости!

Но как он не ярился, и не пытался подзуживать и провоцировать своего брата, тот широко шагая всё дальше и дальше удалялся по темному коридору тоннеля к станции, помахивая фонариком освещая себе дорогу. Плюнув в его сторону, Сергей продолжил разделывать крысу. Время не ждало. В любой момент могла появиться новая дичь. Именно поэтому ему нужно было быть внимательнее. Из-за этого он старался тщательнее прислушиваться, одновременно орудуя стареньким ножом. Какой-то странный звук привлёк внимание парня, и он взял на изготовку гарпун. Да, в душе он дрожал, отлично понимая, что только что столкнулся с настоящим Отшельником. Вот только где он находился? Ведь ему показалось, что голос этого странного существа доносился буквально со всех сторон. И даже сверху! Поэтому, ему было немного не по себе. Но звук шороха, который он слышал, явно говорил о том, что к нему приближается какое-то живое существо. Это явно была крыса. Та самая крыса, которую он надеялся поймать. И в этом случае он был уверен в том, что этот странный Отшельник всего лишь действительно просто пытается напугать живущих в метро людей. Чего именно пытается добиться таким способом этот разумный, для парня было непонятно. Может быть он намеренно пытается напугать их, ведь не зря же его зовут Отшельником? А значит, скорее всего, этот разумный привык жить в одиночестве, и поэтому любые жители по соседству его просто раздражают. Но неожиданно для себя, парень понял, что он слышит слишком много шума. Скрежет когтей по бетону тоннеля метро, звучал настолько подозрительно и громко, что молодой парень начал даже подозревать то, что крыса, которая к нему приближается, идёт далеко не одна. И от этого ему стало просто не по себе. Где-то в глубине души у молодого парня мелькнуло подозрение о том, что этот странный Отшельник предупреждал о подобных опасностях именно из-за этого… Из-за того, что на шум и запах крови в тоннеле может появиться не одна… не две… а гораздо больше крыс… Злобное фырканье и тихий ветерок донесшийся до него, заставил парня испуганно дернутся. Ведь только сейчас он начал понимать всю опасность происходящего. Судорожно оглянувшись назад, Сергей с неудовольствием заметил то, что его брат действительно уже достаточно далеко ушёл. А значит, у него были все возможности вырваться из этой смертельной ловушки, в которую для Сергея мог превратиться тоннель. Попытавшись схватиться за телегу, чтобы увести хотя бы то самое мясо, которое он уже раздобыл, парень понял, что он просто не успевает. Шум разъярённой стаи крыс, о которых видимо людей и пытался предупредить Отшельник, приближался с довольно большой скоростью. И парень просто не успевал сбежать. В душе молодого парня всё больше и больше поднималась волна паники, которая уже захлёстывала его разум. Перепугано повернувшись, Сергей подхватил ружьё, намереваясь хотя бы таким способом отпугнуть крыс. Несмотря на то, что оружие было довольно старым, эту винтовку Сергей хотя и взял в долг, но намеревался позже выкупить и потом передавать в семье как Реликвию. А значит, была возможность того, что он действительно сумеет таким образом отразить нападение. И хотя где-то в душе парень понимал, что одиночным выстрелом отразить нападение атаки крыс будет просто невозможно, он не смог ничего сделать. Паника руководила его руками, когда он вскинул винтовку, и выстрелил в темноту. Ему там показалось какое-то движение, и поэтому он намеревался таким образом хотя бы ранить попавшуюся ему на прицел крысу. Но видимо Сергей просто промахнулся. Яростный визг крыс, который донесся ему из темноты, ещё больше подстегнул ужас, который и так уже практически полностью пронизывал все его естество. Испуганно дернувшись, парень бросился бежать, уже даже и не задумываясь о том, что оставил за своей спиной всё добытое мясо, а также и телегу на которой оно находилось. На самом деле парню стоило переживать именно за то, что эта телега была взята им долг. А значит, рано или поздно за неё придётся платить. Каким образом он будет это делать, Сергей сейчас он об этом не думал. Ведь таким образом ему нужно было в первую очередь задумываться о собственной жизни. А не о том, как он будет отрабатывать свои долги за эту винтовку, а также и за тачку, во время чистки туалетов.

Визг преследующих его крыс, которые видимо сильно ускорились после его выстрела, вынуждал молодого парня спешить. Совершенно не соображая того, что он делает, Сергей отбросил назад ружьё, которое держал руке, и бросился бежать дальше как можно быстрее. Видимо крысы не собирались давать возможности сбежать тому, кто посмел нарушить их покой. Так как цокот их когтей всё больше и больше приближался к нему. Чувствуя буквально спиной дыхание крыс, Сергей понесся изо всех своих сил. Но эти твари бегали гораздо быстрее человека… Когда он в очередной раз споткнулся, ему на спину упало что-то тяжелое воняющее крысой. Радостный визг ворвался в его уши, и парень, не скрывая своего ужаса, закричал. Но этот крик был коротким, так как зубы напавшей на него крысы вонзились его в горло…

Ерёма устало отходил к станции, в душе кляня себя за слабость, которая заставила его бросить своего брата. Но при этом, он отлично понимал то, что в данном случае не прислушиваться к предупреждениям живой легенды метро они просто не имели никакого права. Ведь даже и идиоту было понятно то, что Отшельник появился здесь не просто так. Он пришёл, чтобы предупредить их о том, какую глупость они совершают, устроив охоту в этом тоннеле метро. Сергей абсолютно не стал прислушиваться к мнению младшего брата. Начав его высмеивать. Ещё бы! Он никогда не верил в Отшельника! Ведь, по его мнению, жить где-то это в стороне от обитаемых станций не мог просто никто. Может быть кого-то подобное и сильно бы разозлило. Но Ерёма отлично понимал, что его брат надеялся таким образом всего лишь организовать собственную жизнь. Парень отлично видел то, как его брат надеялся обратить на себя внимание молоденькой девушки-поисковика, которая пришла на их станцию. Но с этим были некоторые сложности. Так как эта девчонка уже была поисковиком. А значит простой уборщик туалетов, которым на то время был его брат, никоим образом не привлек бы её внимания. Видимо поэтому молодой парень и решился на подобную глупость, устроив охоту на территории тоннеля, который считался запретным. Ведь им там запретил охотится сам Отшельник! Но как и следовало ожидать, его старший брат абсолютно равнодушно отнёсся к подобным предупреждениям. Он считал, что Отшельник таким образом всего лишь отпугивает людей от своей территории. А территория была видимо очень нужной для него, раз он так поступал? Ерёма отлично понимал то, что в данном случае они не правы. Действительно нужно было прислушиваться к мнению Отшельника. Ведь он не просто так делал подобные предупреждения. Но Серёга не стал слушать и постарался всё делать так, чтобы доказать всем свою смелость, а также и то, что все эти слухи про Отшельника всего лишь пустой звук. Звук, который издавали перепуганные и видимо пьяные люди, которым поручили что-либо делать. Да и тогда, после первого появления Отшельника, начальник станции бросил буквально всех людей на постройку блокпоста именно в том тоннеле. И теперь этот блокпост буквально всем своим видом напоминал целый укреплённый бастион! Как на главных станциях. И именно это и раздражало его брата, который просто терпеть не мог делать глупую, и, по его мнению, никому не нужную работу. Но Ерёма не был настолько глуп и наивен, чтобы не прислушиваться к предупреждениям. Особенно, когда это предупреждение тебе говорит сам Отшельник! Честно говоря, молодой парень просто не ожидал того, что сам станет участником общения с легендой! Но столкнувшись с ним, поверить пришлось, и парень не захотел дальше обострять обстановку… Отшельник обратился даже к нему, когда заметил то, что они делают. Естественно, что ему не понравилось подобное. Предупредив людей о том, что они нарушили его приказ, Отшельник назвал идиотами, и попрощался с ними. Когда Ерёма услышал это, он понял, какую опасность они с братом могли навлечь на себя, и поэтому тут же бросился бежать на станцию, как и рекомендовал ему сделать сам Отшельник. Кто-то сказал бы, что для парня это было глупо. Ведь он таким образом бросил своего брата. Но Ерёма слишком боялся Отшельника, который недвусмысленно дал им понять о том, что они совершают невероятно большую ошибку. Именно поэтому Ерёма тут же постарался уйти на станцию. Всё-таки ему действительно хотелось жить. А предупреждение Отшельника не оставляли никаких сомнений в том, что они могут погибнуть. Сергей же наоборот решил проявить своё упрямство, и рассмеялся в ответ на предупреждение того, кто жил рядом, и лучше людей знал свою территорию.

Внезапно, сзади удаляющегося к станции парня раздался громкий хлопок выстрела. Ерёма от неожиданности даже замер, понимая, что ничего хорошего в этом нет! Видимо его брат совершенно обезумел, и теперь старался таким образом продемонстрировать свою храбрость? Но ведь это было невероятно глупо! Стрелять в тоннеле без лишней нужды было запрещено. Только за это Сергея могли наказать, когда он вернётся на станцию.

Замерший на месте Ерёма совершенно неожиданно для себя, услышал сзади не только выстрел, но и яростный визг множества крыс. Вздрогнув всем телом, парень бросился бежать в сторону станции. Только сейчас он понял, смысл этого самого предупреждения, которое им недвусмысленно сделал отшельник. Крысы! Он предупреждал их именно по той причине, что крысы наверняка появятся в тоннеле, если кто-то там прольет кровь одной из них. Именно видимо поэтому он запрещал там шуметь, и проливать кровь! Но уже было поздно. среди яростно визга крыс до парня, убегающего в панике к станции, донесся воль его брата, заглушенный яростными визгами атакующих тварей. Сейчас он отлично понимал то, что ничем не сможет помочь своему брату. Ведь тот сам приговорил себя на гибель. Совершенно ничего не соображая от испуга Ерёма ворвался на блокпост станции, и упал, задыхаясь, прямо перед дежурящими там людьми.

– Закрывайте блокпост! – Тяжело дыша прохрипел парень, указывая рукой себе за спину. – Крысы! Стая крыс идет! Сергей решил поохотиться в тоннеле! И раздразнил крыс! Именно поэтому Отшельник запрещал там шуметь!

Перепуганные люди тут же постарались запереть за убегающим парнем бронированные двери, ведущие в этот тоннель. Хотя бронированными их можно было назвать с большой натяжкой. Но, по крайней мере, какое-то время они смогут их сдерживать. Заметив, что эти охранники схватились за огнестрельное оружие, Ерёма тут же попытался остановить их, панически уверяя их в том, что в этом тоннеле стрелять нельзя! И вообще, шуметь здесь нельзя! Именно об этом их и предупреждал Отшельник, давая понять, что таким образом они только навлекут на себя новые беды! Перепугано между собой переглянувшись, люди поняли, что до них из тоннеля доносится разъярённый визг тварей, которые видимо до сих пор не могли успокоиться, и искали для себя новую пищу. Становиться этой пищей жители станции Масельского хотели. Именно поэтому, им пришлось прислушаться к парню, который только что сумел вырваться из смертельной ловушки, и они схватились за самодельные копья, которые можно было назвать ещё и гарпунами. С помощью этих копий можно было нанести крысам смертельную рану. И при этом шума будет не сильно много. Но делать подобное можно было только в том случае, если крысы начнут прорываться на станцию. Прибежавший к этому блокпосту начальник станции, хмуро выслушал рассказ молодого парня, нарушившего тот самый приказ, который был дан им, когда только впервые Отшельник их предупредил об опасности этого тоннеля. И теперь всем было понятно то, по какой причине это странное и обычно нелюдимое существо постаралось предупредить людей, пытаясь хотя бы так возможно проявить им свою благосклонность. Полностью выслушав парня начальник станции подтвердил, что запрещается использовать огнестрельное оружие. Тем более, что патронов у них сейчас было мало. А значит, тратить патроны для того, чтобы отбить нападение крыс, которые может быть ещё и не сунутся на территорию станции, будет просто невероятной глупостью.

Скрипя зубами, вооруженные копьями люди осторожно закрыли все возможные заслонки. Они отлично понимали, что даже выглядывать в щели, пытаясь таким образом определить обстановку за блокпостом, сейчас категорически нельзя. Потому, что любое шевеление, которое могут заметить крысы, может привлечь излишнее к ним внимание. Целые сутки жители станции провели в паническом ожидании атаки на них крыс. Хуже всего было то, что крысы метались по тоннелю, разыскивая дичь. И даже несколько раз подходили к блокпосту, старательно обнюхивая преграду, которая неизвестно откуда появилась. Но видимо вожак этой стаи не давал им приказа прорываться сквозь неё, и в результате у людей появился шанс… шанс выжить! Тот самый шанс, который им когда-то подарил живущий в этих местах Отшельник, предупредив об опасности шума в этом тоннеле. Но как и следовало ожидать, со временем люди просто перестали опасаться. Даже несмотря на то, что прошло достаточно немного времени. Разозлившийся начальник станции запретил Ерёме вообще покидать её территорию, так как как уже отлично убедился в том, что этот парень не может принести станции абсолютно никакой пользы, кроме того, что будет просто чистить туалеты. Оскорблённый в своих лучших чувствах парень был вынужден подчиниться. Но даже несмотря на это, Ерёма был счастлив тому, что начальник станции не стал у него отнимать единственную ценность его семьи – двуствольное ружьё. И хотя у Ерёма было всего два патрона к этому ружью, парень превосходно понимал то, что без этой ценности он вообще станет бесправным жителем станции, которого все будут использовать для того, чтобы делать самую грязную работу. А так, у него есть хоть какой-то шанс добиться может быть когда-нибудь, когда его поставят охранять вход на станцию, Ерёма сумеет защитить жителей от какой-нибудь неизвестной опасности. Конечно, молодой парень отлично понимал то, что сейчас он фактически никто. И всё это было благодаря его брату. Этому самому умнику, который решил, что сумеет поднять имя своей семьи, которая в последнее время ничем полезным не занималась. Но если бы кто-то в его положении затаил зло на Отшельника, то Ерёма наоборот… он не затаивал на него никакой злобы, а отлично при этом понимал, что если бы не Отшельник, то и самого Ерёмы сейчас в живых не было бы. Ведь именно он пытался предупредить парней о глупости того, что они делают. И как результат, молодой парень хмуро спрятав своё ружьё, был вынужден направиться на самую грязную работу, чтобы искупить вину. Всё-таки некоторые жители станции уже задумались о том, что им нужно её покинуть. И только с большим трудом начальнику станции удалось уговорить их хотя бы на какое-то время задержаться. Именно поэтому, старик не скрывал своей злости, пытаясь дать понять молодому парню, что в данном случае они с братом действительно очень сильно провинились. А та самая девушка, внимание которой его брат намеревался к себе привлечь, услышав всю эту историю, только осуждающе покачала головой, видимо удивляясь глупости парня, который подверг опасности всю станцию, не задумываясь о возможных последствиях. И где-то в глубине души у Ерёмы затаилась на неё обида. Ведь именно она и была виновницей того, какую глупость совершил его брат, пытаясь привлечь внимание девушки – поисковика к себе. Возможно, если бы эта девчонка не вздумала строить из себя какую-то недотрогу, то ничего бы этого не произошло! Возможно на поверхности, если бы она стала женой его брата, у них было бы больше шансов добиться нужного результата. Хотя где-то, в глубине души, Ерёма понимал то, что даже там, на поверхности, его брат нашёл бы способ натворить какую-нибудь глупость. И тогда бы никто на станции даже не знал бы о том, что с ними там случилось.

Но сейчас парню было не до этого. Ему нужно было выполнять грязную работу, к которой за последнее время он уже привык. Чистить туалеты… Ерёма не скрывал своей злости, отлично понимая то, что ничего хорошего теперь в ближайшее время ему просто не светит. Но надежда умирает последней. Кто это сказал, парень не знал. Но он знал только то, что в результате всего этого у него действительно теперь есть шанс. Шанс вырваться, и таким образом всё-таки достичь более удачного и состоятельного положения его семьи. Только для этого нужно было найти общий язык с тем самым Отшельником. Кто-то мог бы сказать, что это просто невозможно. Но ведь по какой-то причине Отшельник пытался общаться с людьми, живущими на станции, предупреждая их об опасности? Возможно и самому Отшельнику что-то от людей нужно. А значит, можно было бы с ним договориться. Ерёма отлично понимал то, что в данном случае пытаясь поговорить с Отшельником, он может всего лишь навлечь на себя новые беды. Ведь если хоть кто-то на станции узнает об этом, у парня возникнут просто нереально большие проблемы. Но куда уж больше? Ведь он и так вынужден сейчас чистить туалеты! А худшего наказания для него начальник станции и придумать не сможет. Тем более, что Ерёма не собирался идти куда-нибудь на охоту. Он отлично теперь понимал опасность подобных действий. Но вот, например, сходить в тоннель, чтобы пообщаться с Отшельником, ему никто не запретит. Конечно, если на станции узнают об этом, то над молодым парнем скорее всего все просто будут смеяться. Ещё бы! Ведь, по их мнению, Ерёма просто сошел с ума, занимаясь подобными глупостями. Но парня сейчас это не интересовало. Он потерял своего брата, и как бы они между собой бы не ссорились, Ерёма отлично понимал то, что теперь ему просто не на кого положиться. И если раньше его брат мог остановить Ерёму, высмеивая его глупые фантазии и мысли, то теперь это делать было просто некому. Именно таким образом молодой парень понимал то, что теперь он может делать всё что хочет. Ведь Серёги больше рядом не было. А значит, никто просто не сможет даже попытаться как-либо его остановить. Ведь в результате он действительно возможно сумеет найти общий язык с тем самым таинственным Отшельником, который может не только помогать жителям станции, но также и давать им что-то на обмен. Ведь он был лучшим поисковиком, чем те двое, которые пришли на станцию. Вспомнив об этих людях, Ерёма не скрывал своей злости. Может ему так удастся вынудить эту девчонку Катю, которая нанесла его брату подобное оскорбление уйти с этой станцией куда-либо в поисках лучшей жизни. Кто-то бы, наверное, сказал, что всё это довольно жестоко. Но ведь Ерёма отлично знал, что именно знание того, что эта девчонка просто не имеет возможности куда-либо вернуться и подтолкнула его брата к мысли о том, что она может стать его женой. Но даже в этом случае Катерина старательно изображала из себя нечто несусветное, и наверняка очень ценное. Так как она была поисковиком! Парень не скрывал своей злости, отлично понимая то, что теперь он просто не сможет ничего сделать. По крайней мере, до того времени, пока не сумеет наладить контакт с тем самым таинственным Отшельником. Почему-то он был уверен в том, что Отшельник не откажется поговорить с человеком, которого когда-то спас от нападения озверевших от запаха крови крыс. Может быть Ерёма и был слишком наивен. Сейчас делать выводы однозначно парень не мог. Но, по крайней мере, он понимал то, что легенда метро действительно существует На самом деле, он столкнулся сам с представителем такой легенды. Ведь иначе назвать то, что произошло в тоннеле, было просто невозможно. Именно поэтому Ерёма и намеревался всё же попытаться наладить контакт с этой живой легендой. Возможно он и сам когда-нибудь станет Отшельником. Но для этого ему нужно было знать, как это делается? А кто кроме самого Отшельника мог знать подобные подробности? Правильно, никто! А значит было необходимо всё же наладить общение с Отшельником. И именно этим тайне от всех жителей станции и намеревался заняться парень, который сейчас чувствовал себя одиноким без вечных высказываний своего брата. Всё-таки Сергей был неплохим человеком, несмотря на все свои минусы, которые в нём буквально кричали. Но сейчас, парень отлично понимал, что ничего сделать просто не может. Брата больше рядом нет. а значит, он навсегда теперь остался один. И всё благодаря этой наглой девчонке Катерине!

Подумав об этом, Ерёма зло скрипнул зубами. Если ему понадобится стать отшельником, чтобы отомстить этой наглой девчонке – то он это сделает! Тем более, что что возможно ему для этого придется не просто стать Отшельником, а даже договориться с тем Отшельником, который живёт возле станции, чтобы он сам каким-либо образом отомстил этой девчонке. Хотелось бы, чтобы Отшельник поймал её где-нибудь на поверхности, и наказал там. Таким образом никто даже узнать не сможет. А то, что Ерёма хоть как-то причастен к произошедшему с поисковиками. Парень слишком хорошо понимал опасность подобных действий. Ведь наверняка, начальник станции будет очень недоволен тем, что кто-то мог перейти ему дорогу в развитии станции. А значит, я можно было таким образом вызвать на себя не только его Гнев, но также и привлечь излишнее внимание с собственной персоне. Подумав об этом, Ерёма понял, что в данном случае ему ничего хорошего не светит. Ведь если хоть кто-то как-то заподозрит, что парень виноват какой-то беде, которая могла случиться с поисковиками, то тогда его просто вытолкнут на поверхность, приказав самому добывать для станции столь необходимые ресурсы. Ерёма превосходно понимал то, что в результате подобного происшествия он всего лишь будет обречен на гибель. Ведь вытолкнуть на поверхность человека, который абсолютно не разбирается в том, как нужно себя там вести, было просто смертельным приговором. Именно поэтому молодой паренек отлично понимал, что в его попытке договориться с Отшельником нет ничего необычного. Если всё пойдет так, как он задумал, Ерёма не только отомстит за своего брата… Он сумеет доказать всем жителям станции то, что их семья действительно достойна внимания. А значит, и относиться к ним нужно более уважительно. Со стороны это могло бы сейчас показаться кому-то никому ненужными мечтаниями. Но на самом деле, Ерёма отлично понимал то, что вариантов после гибели брата у него просто не осталось. А значит, он должен что-либо предпринимать. Что-либо такое, что вынудило бы всех вспоминать погибшего в тоннеле Сергея, который всего лишь хотел таким образом привлечь к себе внимание молодой девчонки, которая по собственной глупости ему отказала. Возможно наверняка кто-нибудь попытался доказать Ерёме то, что девчонка не имела в виду ничего плохого, когда отказала его брату. Но сейчас парня это абсолютно не интересовало. В первую очередь, он хотел мстить… мстить, чтобы эта девчонка раз и навсегда узнала своё место. Она женщина! И должна была радоваться тому, что на неё хоть кто-то обратил внимание! Ведь всем понятно то, что в поисковики долго не живут. А значит, и она могла в любой момент превратиться какую-нибудь чудовищную тварь на поверхности. Соответственно, можно было понять, что в данном случае она просто обязана была стать женой того, кто обратил на неё внимание. Именно поэтому Ерёма намеревался любой ценой отомстить. Даже если ради этого Отшельник потребует от него предать станцию, и подарить его голову Маши, дочери начальника станции… Только её отец отлично понимал то, что сейчас ему гораздо выгоднее привлечь к своей станции внимание поисковиков. Именно поэтому он видимо старался использовать девушку для того, чтобы раненый поисковик Семён пожелал остаться на станции. Маша, как послушная дочь своего отца, старательно выполняла его указания. И сейчас обхаживала того раненого поисковика, который каким-то чудом, с помощью того же самого Отшельника, добрался до их станции. Может быть у начальника станции всё и получится. Только Ерёма не забыл о том, как погиб его брат, старательно пытавшийся привлечь к себе внимание девчонки – поисковика. А значит, счёт к станции у него рос не по дням, а по часам…

Глупость

Честно говоря, я даже не ожидал того, что люди окажутся настолько глупыми созданиями! Эти идиоты, не придумали ничего другого, чтобы устроить охоту в тоннеле, абсолютно не обращая внимания на то, что они фактически таким образом всего лишь привлекли в тоннель интерес целой стаи крыс. Это ли не глупость с их стороны? Учитывая то, что я их фактически заранее предупредил о том, что от этого ничего хорошего их не ожидает! Но люди не послушали меня. Они действительно взяли и устроили охоту прямо в тоннеле. Более того, на моих глазах два идиота принялись разделывать тушу крысы фактически прямо на том месте, куда я их обычно приманивал, чтобы убить. Не выдержав подобного кощунства, я попытался остановить их. Ведь у них был шанс сбежать отсюда, а также и увести крыс, которые потом просто не дали бы мне охотится больше в этом месте. Поведение этих горе – охотников стало подтверждением моих подозрений о том, что люди не слишком серьезно отнеслись к моим предупреждения. По крайней мере не все, так это точно! Хуже всего было то, что если один хотя бы отреагировал на моё предупреждения, и бросился бежать в сторону станции, то второй продолжил разделывать крысу, возмущаясь моей наглостью, которая каким-то способом ему помешала охотиться! Честно говоря, я был в шоке. Ведь я просто не ожидал подобной наглости от людей, которые живут на станции! Более того, я понял, что для этого человека, предупреждение Отшельника не является чем-то авторитетным. А значит, можно было в любой момент ожидать каких-либо пакостей. Естественно, что разозлившись, я решил пронаблюдать за судьбой этого горе – охотника. Видимо он никогда не имел дела с крысами. И не знал того, что эти твари практически не оставляют шансов тому, кто поступит подобным образом. Услышав скрежет когтей бегущих крыс, я с удивлением наблюдал за тем, как себя ведет этот человек. Он действительно абсолютно не соображал того, что сейчас происходит! Иначе понять происходящее, я не мог. Этот человек как ни в чём ни бывало продолжал разделывать тушу крысы! Создавалось впечатление того, что он просто даже не слышит того, как к нему приближается смерть. Но потом, когда у меня уже буквально в голове всё дрожало от топота этих чудовищ, это человек вздрогнул, и начал словно испуганно озираться. Неужели он только сейчас услышал всё происходящее? Уже сейчас было понятно, что у парня нет ни единого шанса! Так как по времени крысы уже практически приблизились к нему на расстояние около пятидесяти – семидесяти метров! На каком расстоянии он просто не мог от них убежать. Даже если бы очень захотел. Внезапно этот идиот сделал ещё большую ошибку, чем до этого. Он вскинул свою винтовку, и выстрелил. Выстрелил куда-то в темноту, откуда в его сторону двигались крысы. Вы можете представить себе такого идиота? Я же их предупреждал! Предупреждал, что в этом тоннеле шуметь категорически нельзя! Чем они только слушали? Радовало только то, что соседний тоннель, где я охотился, только-только начал строиться, когда случилась Катастрофа. И теперь, я мог там спокойно охотиться, так как туда люди вряд ли попадут. Ведь по сути, в том тоннеле было никаких станций. Была одна, которую так и не достроили. Она так и осталась без названия. Я знал о том, что Старик некоторое время рассматривал вопрос о том, чтобы переселиться на эту станцию. Только проблема была в том, что один человек не сможет защищать такую территорию. В данном случае гораздо проще прятаться в вентиляции. Ведь находясь здесь, у меня есть хоть какой-то шанс выжить. а там… там нужно делать минимум два блокпоста… И то, неизвестно, помогут ли они? Я немного брезгливо поморщился, когда волна крыс захлестнула этого идиота. Его короткий вопль напавшие крысы прервали практически мгновенно, перекусив его хлипкую шею. Тяжело вздохнув, я направился обратно, в свою комнату. Больше мне здесь ничего не оставалось делать. Помочь ему я ничем не мог. Да, я отлично понимаю, что кто-нибудь бы наверняка заявил о том, что я со спокойной душой мог бы спасти этого парня, скинув ему вниз лестницу. Но вы сами думаете, о чём говорите? Так как таким образом я бы выдал этому идиоту своё местонахождение! А зачем мне это делать? Ведь тогда, буквально за день, практически все жители этой станции будут знать о том, что где-то вентиляции живет Отшельник.

И тогда, в лучшем случае, они начнут делать для меня ловушки в вентиляции.

А в худшем… в худшем, я могу во время охоты или поиска на поверхности остаться без всего ценного. Люди слишком настырные существа, чтобы упустить возможность заполучить себе подобные богатства, которые у меня здесь хранились. Кто-то наверняка заявит о том, что, наверное, у меня нет ничего особо ценного. Ну тут вы сильно ошибаетесь! Так как я отлично понимаю то, что ценность для них представляет буквально всё. Даже эти лекарства, которые у меня сейчас имелись, наверняка по количеству превышали то, что было у жителей станции. Уже только за это они могли пожелать попытаться меня убить. В данном случае, я не был наивным и доверчивым. Я хотел быть всего лишь осторожным.

Ещё раз тяжело вздохнув, я отправился проверять свои запасы провизии. Видимо мне действительно придется перейти на новую ветку метро, чтобы охотиться на одиноких крыс. Кто же знал, что эти идиоты пойдут на подобное? Я, по крайней мере, этого точно даже предположить не мог. Тихо хмыкнув своим мыслям, я принялся перебирать свои запасы и склады, надеясь обнаружить всё то, что могло мне пригодится во время поиска. Если у меня нет возможности охотится здесь, то, по крайней мере, можно отправиться на поверхность, где ещё есть достаточно много интересного для меня. Интересного, и загадочного. Как говорил Старик, я всегда отличался нездоровым любопытством. И поэтому намеревался таким способом хотя бы отвлечься от всех глупостей, которые сейчас лезли мне в голову. Честно говоря, у меня была дикая мысль натравить крыс на людей… кто-то наверняка сказал бы, что это жестоко. Но ведь они мне только что испортили фактически жизнь здесь, абсолютно не став обращать внимание на мои предупреждения. Это ли не глупость? Подготовив уже привычный набор вещей, я лёг спать. Ведь мне предстояло снова отправится на поверхность, чтобы продолжить поиски. Я отлично понимал, что несмотря на все мои богатства, у меня слишком много вещей, которые сейчас особо никому нужны. Но, по крайней мере, я отлично понимал то, что когда у меня будет большой выбор, то по крайней мере смогу торговаться… Тем более, что мне нужно было из шкуры демона сделать себе одежду. Но как я уже говорил ранее, на это нужно было время. Минимум несколько дней. Всё-таки эта шкура впервые подвергалась обработке. И я ещё не знал того, как именно она отреагирует на отработанную мной процедуру обработки шкур крыс. Именно исходя из этих сложностей я и решил, что в данном случае мне гораздо проще будет отправиться на поверхность. Тем более, что я таким способом с экономлю время. Чем я старательно и воспользуюсь, а не буду ходить кругами вокруг бочки с отмачиванием той шкуры… Как только наступил вечер, и над городом спустилась тьма, я уже привычно выскользнул из трубы…

Погоня

Тяжело вздохнув, я аккуратно выглянул через разбитое окно наружу, пытаясь понять, что происходит на улице. Если кто-то думал, что у меня все выходы на поверхность будут сопровождаться невероятными находками, и великолепной удачей, то он сильно ошибался. Точно также ошибался и я. Снова вздохнув, я откинулся назад, прижавшись спиной к стене. В этот раз моя охота за трофеями на поверхности едва не закончилась бедой. Видимо я слишком расслабился, так как в последнее время мне очень удачно удавалось сходить за трофеями. В этот раз ситуация ухудшилась потому, что я встретился с теми самыми гориллоидами, которые преследовали пару поисковиков, спасённых мной и приведённых на станцию Масельского. Эти твари действительно были очень хитрыми. И видимо они отлично знали уже то, что от таких как я их ожидает одна сплошная неприятность. Поэтому, когда я их заметил, уже было достаточно поздно. Эти твари меня окружали! Окружали, стараясь загнать в ловушку. Мне ещё повезло в том, что они пытались загнать меня в переулок, где я уже был. Этот переулок был тупиком! И я это знал. А значит, попав этот тупик, я был бы вынужден находиться в одном месте, отстреливаясь до последнего патрона. Кто-то наверняка напомнил бы мне о том, что огнестрельное оружие может их убить. Ребята, а вы случайно не забыли о том, какие проблемы возникали у группы поисковиков минимум из четырёх – пяти человек? Именно той группы, от которой тогда осталось всего двое, и один из них был тяжело ранен? Ведь я тогда вынужден был вмешаться, чтобы дотащить их до станции. Мне даже пришлось потратить патронов, чтобы убить нескольких преследующих их тварей. Да, эти патроны были калибра 5,45 мм. Но это не говорит о том, что этих тварей легко убивать. Когда я их заметил, то сразу понял то, что эти существа по какой-то причине выработали своеобразный способ борьбы с поисковиками. Они метались из стороны в сторону, не давая в себя прицелиться. И таким образом могли приблизиться к человеку. А уж приблизившись, они наверняка постараются не дать мне даже единой возможности как-либо их расстрелять. Именно поэтому мне приходилось от них уходить, надеясь на то, что удастся заманить их в узкий переход. Ведь там, им придется двигаться буквально друг за другом, и возможности как-либо вилять из стороны в сторону, не давая мне прицелиться, просто не будет. Но для этого нужно было их перехитрить. А это оказалось не слишком легко и просто…

Практически целую ночь я метался из стороны в сторону, старательно избегая окружения. И только под утро эти твари затаились. Видимо их также пугало солнце, встающее над этими пустующими домами когда-то довольно крупного и населённого города. Ведь в это время на улицы выходили другие твари, которые считали себя хозяевами этих мест. А значит, у меня был шанс выжить. Но этот шанс был призрачным. Выходить из своего укрытия, в которое я успел заскочить с первыми лучами солнца, для меня было бы невероятной глупостью. Совершать которую я не намеревался. По крайней мере, я отлично понимал то, что меня там ожидает. Всё-таки мне удалось разглядеть достаточно близко демона, и его гнездо. Надо ли вам говорить, что в гнёздах демонов можно было обнаружить самые невероятные вещи? Начиная со скелетов самых разнообразных тварей, заканчивая остатками амуниции поисковиков, когда-то пропавших на поверхности? Кто-то тут же попытался ухватиться за эту мысль, предложив мне попытаться невероятным способом уничтожить тварей, и таким образом пополнить свои запасы амуниции и оружия… Ребята, вы точно никогда не сталкивались с этими существами! Скажите мне пожалуйста, вам бы понравилось, если бы кто-то попытался рыться в ваших вещах? В данном случае, демоны ничем не отличаются от любых разумных и неразумных тварей. Если не считать того, что они умеют летать, и достаточно сильны, чтобы уничтожить во время прямого столкновения группу из нескольких поисковиков. Уничтожить, и сожрать! А кормом для этих тварей я становиться не собираюсь! Ведь для того, чтобы очистить гнездо этих тварей, причём полностью, нужно уничтожить всех демонов, находящихся там. И то, что мне удалось убить одного демона, который по какой-то причине находился фактически на краю гнездовья, я считал просто неимоверной удачей! И в ближайшее время повторять этот эксперимент не собирался. Это будет просто невероятной глупостью. Глупостью и идиотизмом. Я бы мог сделать что-либо подобное, но только при одном условии… если бы я за это получил что-то гораздо больше, чем простую шкуру, и крылья этой твари, которые сейчас также отмачивались в растворе, и со временем должны были превратиться в своеобразный плащ для меня. Всё-таки этот материал был достаточно прочным. Старик говорил, что они пытались сбить демона, кружащегося над ними. Но когда он на них напал, и всё-таки удалось его убить, выяснилось, что в его крыльях практически нет дырок от пуль. А ведь они потратили не один десяток патронов, старательно всаживая их один за другим в крылья этой твари! Уже одно это давало понять, насколько это прочная кожа для изготовления плаща. Тем более, я надеялся на то, что при использовании этого материала, смогу хоть немного отпугивать от себя местных тварей. Всё-таки хоть какой-то слабый запах демона должен будет остаться на этой одежде. А значит, твари, которые могут попытаться на меня напасть, наверняка десять раз задумаются, прежде чем делать подобное. Может быть если бы я озаботился этим ранее, то и эти гориллоиды не стали бы за мной гоняться. Но уже было поздно что-либо такое придумывать. Убежище, в котором я спрятался, было довольных хлипким. Это был второй этаж, и окна были разбиты. Не говоря уже про выбитые двери. Кто здесь так похозяйничал, я не знал. Но всего этого достаточно было для того, чтобы было понятно – это были явно не люди! Так как люди подобных глупостей не совершают. Тем более, не начинают выбивать стёкла, а также разрушать какую-нибудь мебель. Скорее всего здесь хозяйничали те самые гориллоиды. И эта догадка меня заставила понервничать. Если здесь может оказаться еще одна стая таких тварей, то я нахожусь просто в нереальной опасности. Я и так старался бегать вокруг входа в метро, чтобы не уходить далеко. Ведь если я сделаю подобную глупость, а то возможно никогда не смогу вернуться домой. А идти к высотке, где живут демоны, я также не рискнул. Ведь таким образом я могу привлечь этих тварей к месту, где у меня находится небольшая база.

Аккуратно осмотревшись по сторонам, я понял, что мне нужно найти более удобное место для днёвки. Иначе, здесь меня легко обнаружить. Ведь я бежал, не стараясь скрывать своих следов. Да и как я мог это сделать, когда за мной по пятам шла стая этих тварей? Задумчиво усмехнувшись, я ещё раз тяжело вздохнул. У меня не было выбора. И надо было продолжать движение. Движение – это жизнь! Так говорил мой старик. Но что именно он имел в виду, я понял только сейчас…

Быстро приготовив для боя оружие, я направился вдоль по этажу, заглядывая в пустые коробки разорённых квартир. А потом мой путь лежал на верхние этажи. Ведь первое правило поисковиков заключалось в том, что никогда нельзя останавливаться в квартирах, находящихся достаточно близко к поверхности Земли. Ведь в этом случае очень легко стать жертвой каких-нибудь тварей. Тем более, если это будет происходить днём, когда ты не можешь выйти на улицу! Именно поэтому я старался двигаться очень осторожно. Кто знает, какие возможности могут быть у дневных тварей? Может они могут чувствовать и слышать передвижение людей на невероятно огромных расстояниях? Поэтому я не мог рисковать, и старался быть невероятно осторожным.

Крадущимся шагом, стелясь буквально над землёй, я постарался подняться хотя бы на четвёртый этаж. Ведь там у меня было больше шансов выжить. Старик рассказывал историю о том, как какой-то поисковик, пытаясь спастись от преследования тварей, в один прекрасный момент выскочил на крышу дома. Это было опасно, так как он находился под открытым небом. А там в этот момент парили демоны. Но расчёт поисковика был на то, что тварь была гораздо крупнее его. Естественно, что демоны выбрали добычу себе по размеру. Схватив ту тварь, которая не ожидала атаки сверху. И была очень сильно увлечена охотой на вроде бы беззащитного человека. А тот тут же постарался воспользоваться моментом, и снова вернулся в укрытие под защиту крыши дома. Я понимал отлично проблему, которая возникала передо мной. Сейчас появляться на крыше для меня смертельно опасно. Поэтому совершать подобную глупость я не собирался. А вот проверить верхние этажи этого дома на всякий случай сейчас мне было необходимо. Я уже убедился в том, насколько хитрые и опасные твари эти гориллоиды. Поэтому не удивлюсь, когда они старательно будут пытаться добраться до меня раньше, чем я успею выскочить на улицу. А значит, мне нужно иметь возможность уйти через крышу в другой подъезд. Может быть так мне удастся вырваться из этой ловушки, в которую я сам себя загнал, забежав в этот дом. Именно поэтому я намеревался предпринять все возможное, чтобы у меня был хоть один шанс… хоть один. Именно поэтому я продолжал проходить по опустошенным квартирам этого дома, пытаясь найти хоть какой-то шанс для своего спасения.

Потратив пару часов на брожение среди этих разбитых квартир, я так ничего и не нашёл. И с каждым новым поверенным помещением, у меня в душе всё больше и больше появлялось отчаяние, так как я превосходно понимал главное… Я никогда не смогу опередить в этих тварей, которые полностью полагались только на свои дикие инстинкты. Это с моей стороны было бы просто невероятно глупо. Именно поэтому уровень опасности с каждой проведённой в этом здании минутой все больше и больше возрастал. Ситуация ухудшалась, и мне действительно уже начало казаться, что вся моя удача, которая в последние дни сопровождала меня, и давала возможность обнаруживать самые невероятные находки в городе, теперь совершенно меня покинула. Именно в такую минуту я вспомнил то, что когда-то мне говорил Старик, предупреждая о том, что поисковики обычно после удачного похода никуда не направляются. Хуже всего было то, что попав в эту переделку, я действительно оказался в ловушке. Теперь мне нужно было каким-то образом из неё вырваться. Но возникал только вопрос о том, как я это всё сделаю? Остановившись в очередной разбитой квартире, я принялся старательно перебирать всё то, что уже успел насобирать, а также и то, что я взял с собой в этот выход. Видимо мне действительно сейчас придётся делать ловушки, чтобы хотя бы избавиться отчасти преследующих меня тварей. Я не мог понять того, как они так легко и просто могут сниматься с места своего привычного обитания? Ведь обычно такие существа очень сильно зависят от своего гнездовья. А тут, буквально вся стая просто сорвалась за мной, и начала меня преследовать. Более того, я был уверен в том, что во время моего преследования несколько раз я пересекал территорию других стай. Но они не стали вмешиваться, видимо у них была какая-то странная договоренность. Если это стая обозначала меня как свою дичь, то никакая другая стая не могла бы это вмешаться! Честно говоря, я это делал именно по той причине, что надеялся на стычку между стаями. Но выяснилось, что эти твари не настолько дикие, чтобы совершать подобные ошибки. А значит, они могли преподнести мне ещё достаточно много новых сюрпризов. Я не удивлюсь, что если в один из своих очередных выходов на поиск, наткнусь на то, что на поверхности у людей окажутся новые конкуренты. Эти твари скорее всего тоже могут начать пытался использовать оружие людей. Тем более, что они достаточно быстро сообразили опасность от палок, которые в своих руках носят люди. Ведь стоило мне только направить в их сторону автомат, как эти существа тут же принялись метаться из стороны в сторону, сбивая возможность прицеливания. Это говорило о том, что они достаточно сообразительные для подобного.

Вспомнив об этом, я тихо ухмыльнулся. Если бы у меня была возможность наладить с ними отношения… Тогда бы я мог спокойно заниматься поиском по поверхности, даже не задумываясь о каких-либо опасностях. Ведь я мог им доставлять пищу в виде убитых крыс! Представив себе то, как эти твари сталкиваются в тоннеле в противостояние с крысами, мне даже стало немножко не по себе. Честно говоря, я даже не мог себе представить то, что ожидает крысу, при столкновении с существами, которые легко и просто могли рвать как бумагу металлические двери! А именно так они поступали с дверями, которые я видел! Ведь иначе понять дыры от их пальцев, в металле было просто невозможно.

Достав из рюкзака парочку гранат, я понял, что в данном случае граната не является панацеей. Ведь обычная лимонка рассчитана на большую площадь поражения именно за счёт рикошета её осколков. Но эти твари были достаточно опасными для того, чтобы заранее просчитать главную проблему… граната сможет убить максимум кого-то одного, и кого-то ранить. Большого поражения, в данном случае, не получится. Эти твари слишком уж крепкие для подобного. Да и шкура их заставляют уважать себя за счет своих свойств. Всё-таки она выдерживала несколько попаданий из автомата. Да, я помнил, что что в данном случае попадание в упор было бы гораздо лучше. И пуля смогла бы углубиться в их тело. Но подпускать близко к себе этих тварей было смертельно опасно.

Аккуратно выглянув в окно, я внезапно заметил очень неприятное зрелище. Вдоль стены одного из домов крались гориллоиды. Они старательно пытались слиться с местностью, чтобы не привлекать внимания парящих в небе демонов. Но опасность их не останавливала. Хуже всего было то, что я заметил главную проблему. Эти твари шли по моему следу! Видимо они каким-то образом могли чувствовать след того, кого выбрали своей дичью. А значит, у меня проблемы гораздо хуже, чем я рассчитывал. Я-то думал, что они меня преследуют именно потому, что заметили меня глазами. А теперь выяснилось, что они могут меня преследовать не только видя или слыша моё передвижение. А также и чувствуя следы. Задумчиво хмыкнув, я посмотрел на здание напротив и понял, что в данном случае мне нужно научиться летать. Если я сумею разорвать свой след, хотя бы на несколько десятков метров, то у меня существует возможность вырваться из этой ловушки. Но как это сделать? Подкинув в руке гранату, я снова задумчиво на неё посмотрел. Что же мне делать? Эти твари действительно могут меня спокойно найти по моим следам. Да, я знал, что создал целую паутину следов в этом доме, когда бегал по этажам, пытаясь найти хоть какое-то укрытие. Но эти твари могут легко и просто рассредоточиться по всему зданию, и всё равно меня найти. Совершенно неожиданно для себя, я снова бросил взгляд в здание напротив. Ведь у меня был тот самый тросик, который я носил с собой про запас специально для того, чтобы возможно делать какие-либо силки для того, чтобы иметь возможность охотиться. Вдруг мне придётся здесь ловить какую-нибудь редкую тварь? Глупо, правда? Я сам стал дичью! А тут, думаю о том, что собирался на кого-то охотиться!

Неожиданно, у меня в голове появилась мысль. Если я смогу перебросить этот тросик с крюком на ту сторону, и закреплю его в другой квартире… то тогда смогу по этому тросу перебраться в другой дом. А запаха на улице не будет. Конечно, я понимал то, что этот трос останется. И тогда поэтому тросу они смогут определить то направление, куда я ушел.

Задумчиво усмехнувшись, я совершенно неожиданно придумал вариант с бегством и ловушкой. Ведь у меня в руках гранаты. Можно привязать здесь трос, и спуститься немного, на один этаж ниже в соседнем доме. Таким образом я не буду торчать посреди улицы на тросике, пытаясь перебраться. Значит у меня будет гораздо меньше шансов привлечь к себе внимание как бы то ни было. Кроме того, я закреплю возле привязанного троса в этой квартире гранату. А леску от чеки гранаты проведу как раз к двери, и если кто-то попытается ворваться в это помещение. Тем более, что ворвавшись в помещение откуда я буду бежать, он заставит сработать ловушку. Граната взорвется, и оборвет трос. Тогда мне останется всего лишь только его собрать, не привлекая таким образом к себе внимание.

Задумчиво хмыкнув я подумал о том, как же я это сделаю? Как мне не привлечь внимание, сматывая трос с улицы? Но если я подвешу груз на этот трос в том подъезде, куда буду бежать, то у меня будет возможность смотать трос сразу после взрыва, и таким образом не дать возможности тварям обнаружить моё местоположение. Особенно, если в момент взрыва трос будет сильно натянут. Тогда при рывке, он буквально влетит в окно. И не будет елозиться по земле, и стене того дома, в который я сбегу.

Коротко выдохнув, я решил, что так надо сделать. если других вариантов у меня просто нет. Твари слишком уж резво взялись за моё преследование. Быстро достав моток троса, я примерно прикинул расстояние до соседнего дома. Тем более, что я собирался перекидывать его не в равное мне по высоте окно, а один этаж ниже. Для этого мне нужно было дождаться того момента, когда гориллоиды войдут в подъезд. Иначе они могут заметить движение, и обратить внимание на то, что кто-то пытается перебраться по тросу. Выглянув осторожно в окно, я увидел, что эти твари действительно один за другим входят в подъезд. Посчитав сколько их вошло, я разочаровано хмыкнул. Двадцать три гориллоида! Это же надо, сколько тварей за мной погналось! Я даже и не знал, что такой аппетитный! Хотя всегда думал, что я худой и костлявый.

Снова выглянув в окно, я быстро раскрутил тросик, с привязанным к нему грузиком. Метнув его через улицу, я постарался сделать так, чтобы он намотался на пустующую раму. Благо, что Старик меня учил кидать такие грузы, называя их как-то странно… болас! Почему он именно так называл это оружие я не знал. Достаточно было понять, что с помощью двух грузиков, навязанных на концах одной верёвки, можно было захватить человека живым. Если метнуть эту веревку ему в ноги, то убегающий человек просто упадёт. Но сейчас я надеялся на то, что у меня получится сбежать с первой попытки. Ведь лишние метания на улице, если я начну сматывать и постоянно кидать трос по десять раз, привлечет ненужное внимание именно к этой квартире. Но мне повезло. Всё-таки мой глазомер был достаточно хорош. Брошенная мной петля из троса с двумя грузами, довольно хорошо намоталась на оставшуюся раму окна. Дернув его несколько раз, я убедился в том, что трос держится достаточно крепко. Быстро примотав конец троса к перекладине возле косяка двери, я ещё несколько раз дёрнул его. Всё-таки не хотелось бы, чтобы под моим весом это трос оборвался, и я полетел вниз, прямо на улицу. Тем более, что ещё был день. Кстати, меня поразило то, что гориллоиды по какой-то причине могли вести активный образ жизни не только ночью, но и днём. И это знание меня ещё больше насторожило. Быстро расположив ловушку на двери, возле крепления троса, я недовольно поморщился. Так как отлично понимал, что вошедшая в дверь тварь, не будет сильно ранена. Скорее всего пострадает только одно такое существо. Но мне этого было бы достаточно. Я надеялся на то, чтобы граната действительно сможет оборвать трос. Ведь если трос останется, то сюрприз в виде перебирающихся в соседний дом гориллоидов, мне будет гарантирован! А подобных подарков мне было просто не нужно. Аккуратно выглянув в окно, я убедился, что на улице никого пока что не видно. Именно поэтому, я быстро схватился при помощи найденной тряпки, за трос. Кто-то спросил бы, зачем я это делаю? Ведь у меня на руках перчатки! Идиоты! А вы знаете то, как трос может перерезать перчатку? Не знаете? Так попробуйте! А тряпка, по крайней мере, возьмет на себя большую часть трения. И у меня будет шанс уцелеть.

Резко выдохнув, я оттолкнулся от пола, и словно какой-то невиданный снаряд засвистел по воздуху. Всё-таки наклон троса сыграл свою роль. Несмотря на то, что я был достаточно легкий. В данном случае меня даже это удовлетворило. Быстро перелетев улицу, я довольно жестко ударился ногами о стену дома, останавливаясь, так как мне нужно было срочно скрыться за подоконником. Нырнув в темноту помещения, я настороженно принялся осматриваться. Ведь я сделал жуткую ошибку! Я не поверил эту квартиру и не знал, что здесь может находиться. Поэтому сейчас очень сильно рисковал. Но ведь остатки моей удачи всё-таки продолжали меня хоть немножко поддерживать. И благодаря им в этой квартире было абсолютно пусто. Хотя она также оказалась разоренная гориллоидами. Но больше никто другой мне в голову не приходил, при виде этого бардака, который находился в этой квартире.

Аккуратно приподнявшись, я размотал намотавшуюся петлю на окно, и затянул её в квартиру. Теперь мне нужно было решить вопрос с тросом. Я отлично понимал, что сам постоянно натягивать трос просто не смогу. Ведь я не знаю, когда эти гориллоиды сунутся в квартиру! А значит нужно было решить этот вопрос немного по-другому. Аккуратно выглянув в подъезд, я понял, что до первого этажа на лестнице и никого не видно. Именно поэтому, я привязал к тросу несколько тяжелых предметов, и спустил как раз на лестницу. Теперь, как только трос будет оборван, рывок этого веса затянет остатки троса в квартиру. Да, я рисковал. Понимая великолепно то, что этот груз наверняка может загреметь на весь пустой подъезд, когда он рухнет на первый этаж. Но в данном случае, я надеялся на то, что успею вовремя среагировать и перехватить трос до того момента, как он упадёт на самый пол. Потом, когда я уже готовил этот противовес, я внезапно понял, что есть возможность заглушить звук! Матрасы! Те самые гнилые матрасы, которые лежали в этих квартирах. Вытащив несколько таких матрасов на первый этаж, я таким образом сделал своеобразную подушку. И теперь груз не будет греметь, когда упадёт вниз. В этом случае мне просто повезло, что этот подъезд был достаточно пуст. По крайней мере, никаких посторонних тварей я здесь не встретил. Хотя и ничего полезного не нашёл. Да я и не искал! Не до этого было! Когда я подтаскивал очередной матрас, чтобы ещё увеличить подушку, неожиданно вздрогнул. Гулкий хлопок взрыва, убедил меня в том, что мои подозрения оправдались. Гориллоиды оказались очень сообразительными! Они достаточно быстро обнаружили ту самую квартиру, где я прятался. Но моя ловушка не дала возможности преследовать меня дальше. Услышав этот взрыв, я рванулся в сторону от своей непонятной подушки, сделанной из нескольких гнилых матрасов. Так как сверху раздался свист троса. Оборвавшийся трос, засвистел вниз вместе с грузом с огромной скоростью. Кажется Старик говорил мне как-то о том, что согласно какого-то там закона, скорость груза возрастает на восемь метров каждую секунду. Не знаю, правда это или нет, но грохнулся груз знатно! Благодаря подушке, удар был хоть немного заглушен. Но хлопнул тоже хорошо. Быстро размотав трос, я постарался его смотать, и тут же исчезнуть. Так как отлично понимал, что гориллоиды могли услышать этот звук из соседнего дома. Кто знает, сумеют ли они понять то, с чем это связано? Но рисковать я не хотел. Именно поэтому, быстро плеснул на ноги немного старого одеколона, который я нашёл в одной из комнат, я бросился наверх. Всё-таки запах будет достаточно резкий и неприятный. Возможно именно так мне удастся отпугнуть этих тварей от своих следов. Ведь они теперь пахнут не так, как как пахли раньше.

Поднявшись до верхнего этажа, я аккуратно выглянул в окно, чтобы посмотреть на дымящийся оконный проём, откуда доносились яростные вопли этих обезьян – переростков. Видимо кто-то из них был действительно серьезно ранен. Так как яростные вопли перемежались с глухими стонами! Но лучше бы они молчали! Потому что я еле успел отдернуть голову, раздались хлопки крыльев! Демоны! Демонов привлекло то, что происходило в этом доме. И буквально через несколько минут, вокруг этого дома яростно нарезали круги целых шесть демонов. Выглянув на одну из этих тварей, я с содроганием отшатнулся назад. У меня оставалось только надежда на то, что эти твари не обнаружат меня. Мне даже было непонятно то, как у меня хватило смелости, убить одну из них прямо в гнезде? Ведь сейчас они были воплощением смерти. Судя по резко возросшему количеству звуков, что доносился из той квартиры, где взорвалась граната, появление демонов они также заметили. И также были очень этому не рады. Но демоны не оставляли им выбора. Один из демонов спикировал вниз, и буквально на повороте влетел прямо в оконный проём вынеся вместе с собой внутрь остатки оконной рамы. Раздавшийся оттуда визг боли свидетельствовал о том, что гориллоиды бросились бежать. Ведь в этом визге была паника. Паника и ужас. Если уж гориллоиды боятся демонов, то мне их опасаться сам Бог велел! Но видимо демоны решили устроить на этих полуобезьян тотальную охоту. Так как буквально стоило только первому вынырнуть с дичью в зубах, в этот же оконный проём метнулся второй демон. Остальные вращались вокруг этого здания, видимо контролируя, чтобы противник не сбежал. Скорее всего они также умели охотится, загоняя свою дичь в ловушку. Точно также, как и горилллоиды. И от этого становилось только страшнее. Мало нам обычных кошмаров, так ещё и вот такие полу разумные расы – хищники, которые старательно уничтожают всех, кто им попадается! Более того, самое страшное было в том, что для нас не будет покоя ни днем ни ночью. Эти твари могли вести на нас охоту круглосуточно. Я уже убедился в этом на примере гориллоидов! Мне даже страшно было представить, сколько людей поисковиков погибло из-за своей наивности. Ведь люди наверняка надеялись на то, что гориллоиды будут преследовать их только ночью. А затаившиеся на время гориллоиды просто выжидали некоторое время, а потом определившись с направлением, двигались в след, нападая на людей там, где они считали себя в безопасности. Хуже всего было то, что люди могли таким образом привести гориллоидов к станции метро, где прятались остальные люди. И таким образом просто приговорить не только эту станцию… но и всё метро!

Тихо облокотившись на стенку, я медленно сполз вниз. Теперь мне нужно было передохнуть! Так как за этот день я даже на мгновение не сомкнул глаз. Единственное, на что я мог сейчас надеяться, так это то, что ни одна тварь не решится охотится возле места, где сейчас охотятся демоны. Только на это… сон буквально мгновенно ударил меня своей мягкой дубиной по голове, заставив отключится моё сознание. Это было глупо… но я ничего не мог с собой сделать… усталость давала себя знать.

Станции метро

Маша задумчиво посмотрела вслед поисковику Семёну, который похромал в сторону только что организованного «Шинка». Девушка не понимала причин, по которым она должна была оказывать ему всяческие знаки внимания. Но отец, который был сейчас начальником станции Масельского, вынуждал её делать это. И Маше не оставалось ничего другого, как подчиниться. Девушка отлично понимала ценность подобных людей для станции. Кто-то спросил бы наверняка, ведь они пришли с какой-то станции? Неужели это станция им не поможет? В том-то и дело! Они ушли со старой станции, для того, чтобы иметь возможность жить самостоятельно. В большей части люди, которые с ними шли, на своей станции были просто никем. И надеялись на новом месте занять новые места, которые бы больше соответствовали их жизненным стремлениям, и чаяниям. Но к сожалению её отца, да и самой Маши, никто из поисковиков, даже старый отец Петра, не согласился переселиться на новую станцию. А это было равносильно медленному угасанию. Всё это было понятно, хотя и неизбежно. Но Маша отлично также она понимала ещё и то, что ей действительно нужно искать мужа. Особенно девушку напрягали страшные рассказы о том, как девушки со временем становятся никому не нужными старухами, только из-за того, что вовремя не удосужились обзавестись для себя женихом. Может быть раньше с этим и были какие-то сложности. Но сейчас девушки были согласны на то, чтобы на них обратил внимание какой-нибудь молодой, и желательно перспективный человек. Хотя у этого Семёна сейчас при себе было только то, что он фактически имел на себе. Из-за того, что ему пришлось оплатить лечение, девушка отлично понимала то, что один удачный выход на поверхность, и этот поисковик может стать очень богатым. А также богатой станет та девушка, которая сумеет обратить его внимание на себя. В этой ситуации она немного не понимала поведение Катерины. Хотя она и тоже была поисковиком, девушка вела себя так, словно даже и не задумывалась о возможности замужества. Можно было конечно понять, что Катя во время последнего выхода на поверхность потеряла своего единственного брата… Но жизнь продолжается! А значит, нужно жить дальше! Жить, и бороться за свою свободу. Сейчас Маша отлично понимала то, что в результате противостояния с отцом она может в любой момент оказаться на положении добычи. Стоит только отцу найти достойного, по его мнению жениха. И тогда Машу никто спрашивать не будет! А кому интересно мнение женщины, которая сама себя обеспечить не может? В этом случае девушка очень сильно завидовала Катерине. С ней были вынуждены считаться, так как она действительно ходила на поверхность. А значит могла добывать то, что можно было очень дорого продать. Всё это было понятно и без каких-либо слов. Именно поэтому Маша очень сильно нервничала. Нервничала по той причине, что не понимала поведения своей ровесницы. Хотя ровесницей назвать девушку, которая была младше Маши почти на три года, было просто не честно. Достаточно было понять то, что Маша была уже готова и сама выйти на поверхность. Лишь бы получить свободу! Поисковиков никто никогда не держал силой. Маша именно поэтому хотела стать самодостаточной, и вполне самостоятельной женщиной. Но сейчас девушка была вынуждена выполнять приказы своего отца. А тот приказал вполне четко и понятно, что ему необходимо привлечь на свою сторону поисковика Семёна. Да, девушка поняла, что этот Семён сейчас будет отрабатывать долг перед станцией. Всё-таки они не дали ему сдохнуть на поверхности, и пустили на станцию. А значит он должен был за это заплатить. Тратить свои последние патроны на оплату своего лечения и прохода через станцию, поисковик отказался. И согласился сделать три выхода на поверхность, отдавая всё добытое на эту станцию. Кто-то наверняка сказал бы, что он же может что-нибудь там припрятать наверху! Да, может… Только проблема будет в том, что забрать это припрятанное на поверхности добро Семён с другой станции просто не сможет. Ведь для этого ему будет необходимо пройти довольно приличное расстояние, а потом точно так же и уйти. Иначе, весь этот его поход не будет иметь никакой ценности. На чужую станцию его просто так не пустят. Конечно, все знали, что поисковиков пропускают через чужие станции. Пропускают, но при этом дерут такие налоги, что поисковики стараются дойти до своего собственного прохода на территорию метро. Иначе, от их поиска нет никакого толка. Именно поэтому девушка рассчитывала на то, что она всё-таки сумеет заинтересовать Семёна. Но только не для того, чтобы выполнить приказ отца. Маша надеялась с помощью этого парня стать самой поисковиком. Ведь как оказалось, на примере Кати, женщины тоже могут быть поисковиками! Да, девушка не хотела, чтобы с ней случилось тоже самое, что и с Катей. Ведь они едва не погибли на поверхности. Более того, девушка и поисковик Семён утверждали, что на поверхности они встретились с тем самым Отшельником, которого в тоннеле видели жители их станции. Сначала девушка подумала, что всё это глупые сказки. Просто те, кто строили блокпост, выпили лишнего, и решили таким образом обелить самих себя. Ну померещилось им что-то в тоннеле… Ну и что? Но её отец отнесся к этому гораздо серьезнее. Всё-таки, по словам довольно большого количества людей, которые в то время строили блокпост, из темноты абсолютно беззвучно появилась странная небольшая тень. Судя по тени, люди видели, что перед ними стоял вооруженный человек… вооруженный! А это значит, что у отшельников тоже достаточно ресурсов. И этот Отшельник негромко, но достаточно звучно заявил им, что шуметь в этом тоннеле категорически запрещено! Возможно, что здесь была какая-то другая взаимосвязь. Немного поразмыслив, её отец приказал усилить тот блокпост максимально возможно. Кто знает, почему именно он их предупреждал? Возможно здесь было что-то очень важное… настолько важное, что даже Отшельник вышел, чтобы их предупредить! И поэтому её отец приказал даже дежурным на посту никогда не использовать в том тоннеле огнестрельное оружие. Сначала все подумали, что это всего лишь очередная блажь старика – начальника станции. Но не подчиняться ему не могли. Ведь он был фактическим хозяином этой станции. Неожиданно для всех выяснилось, что в том тоннеле водятся довольно крупные крысы. Узнав об этом, её отец долго качал задумчиво головой. А потом пояснил причины, по которым появился отшельник. Видимо этот разумный, человеком его-то и назвать как-то язык не поворачивался, решил предупредить своих новых соседей о том, что в тоннеле живут подобные твари. В результате, люди имели возможность выжить. А значит, можно было предположить и то, что рано или поздно Отшельник выйдет с ними на контакт.

Подумав об этом, Маша вздрогнула. Ей даже было жутко представить то, что такое мифическое существо, как отшельник, подойдёт к ней и попытается о чём-то заговорить… о чём то, что абсолютно не касается каких-либо предсказаний или предупреждений. Ведь все жители метро отлично знали то, что отшельники терпеть не могут людей! И ещё больше они терпеть не могут тех, кто может попытаться им как-либо помешать жить. Но её отец почему-то считал, что в этом случае Отшельник на их стороне. Почему именно так, девушка не знала. Да и её, честно говоря, это не сильно сейчас беспокоило. Достаточно было понять то, что Отшельник действительно пытался помогать их станции…

Сначала, было это предупреждение. Предупреждение об опасности в тоннеле. Немного позже жители станции получили прямое доказательство того, что тоннель был достаточно опасен. Два брата решили пойти в тоннель поохотиться. Всё-таки, пока на станции не было собственной фермы для выращивания свиней, да и самих поросят ещё никто то не сумел привезти, у них не было выбора. Надо было охотиться… Именно поэтому братья пошли в тоннель, чтобы убить пару-тройку крыс. И в этом была их главная ошибка. Начав шуметь и пролив кровь крысы в тоннеле, братья вызвали на себя атаку стаи крыс. Один из братьев сумел уцелеть, так как Отшельник заметил их проступок, и последний раз предупредил. Самое страшное во всём этом было то, что выживший брат так и не понял того, где был Отшельник, когда разговаривал с ними? Но даже то, что он просто предупредил их, уже говорило о его хорошем отношении к людям. Может быть он не настолько опасен?

Потом, на поверхности он встретил двух поисковиков, и привёл именно на их станцию! Кто-то сказал бы, что это всего лишь случайность. Случайность? А вот её отец так не считал! Он думал, что Отшельник таким образом пытается поддержать жителей станции. Ведь он наверняка знал о том, как эта станция сейчас нуждается в собственных поисковиках. И благодаря его действиям на станции Масельского сейчас появилось два поисковика. Семён и Катя. И если всё пойдёт дальше хорошо, то оба этих поисковика останутся на станции. По крайней мере, Катя останется, так это точно!

Подумав об этой девушке, Маша недовольно поморщилась. Сейчас внимание всех парней было приковано к этой девчонке. Ведь она была довольно многообещающей парой. А парни были достаточно ленивы, чтобы делать все свои дела из-под палки. Заведя себе супругу – поисковика, они могли спокойно жить в своё удовольствие, не напрягаясь, и не ломая себе голову тем, что они будут есть завтра! Девушка отлично знала, что им просто необходимо, чтобы поисковик был на станции! Слишком много ресурсов было именно на поверхности. А значит, была возможность жить, за счёт поиска. Тем более, что эта станция была заброшенной, и люди, которые на ней когда-то жили, ещё не успели как следует подчистить территорию поблизости, от всяких вкусняшек. Всё это было понятно. Но девушка сейчас в первую очередь переживала за то, чтобы ей не пришлось выходить замуж за Семёна, если этот поисковик вдруг ей заинтересуется. Девушка надеялась на то, что она сумеет всё-таки уговорить парня сводить её хотя бы один раз на поверхность. Тогда у неё будет возможность получить желаемое – свободу! Маша отлично понимала, что Семён может легко и просто отказать ей в помощи. Всё-таки она была дочерью начальника станции. А вызывать на себя его гнев, парень вряд ли захочет. Но как известно, надежда умирает последней. И сейчас девушка в очередной раз направлялась вслед за этим парнем, чтобы попытаться всё-таки хотя бы сейчас, когда он будет слегка на подпитии, уговорить Семёна взять её с собой на поверхность. Да, кто-то сказал бы, что ведь он сейчас пьян? А значит может запросто потом отказаться от своих слов. Нет! Поисковики были знамениты тем, что своих слов не нарушали! Если он так сделает, то веры этому поисковику больше не будет никакой! Естественно, что парень не будет нарушать своё обещание. Даже то, которое даст по пьяни… Может быть даже ради этого девушка согласится провести с ним ночь. Отец не знал о том, что ещё на прошлой станции, она потеряла свою невинность в двенадцать лет. Тогда старый поисковик пообещал ей дать несколько патронов в обмен на удовольствие. Хотя никакого удовольствия Маша тогда не получила. Было немного больно и неприятно. Всё-таки этот поисковик был довольно стар, и честно говоря не очень сильно за собой смотрел, чтобы привлекать внимание молодой девушки. Но он был поисковиком! А значит, у него была возможность получать желаемое, даже вне зависимости от желания самой девушки. Немного позже, он действительно дал девушке десять патронов. Целых десять патронов! И теперь это было её сокровище. Девушка берегла свой первый заработок, и ничего не говорила об этом отцу. Да и зачем ей было это делать? Старика подобное не сильно интересовало. Тем более, что он сам её буквально подталкивал к подобным действиям. Вынуждая совращать поисковика своим собственным телом. Усмехнувшись своим мыслям молодая девушка ускорила шаг. Она была готова на всё, буквально на всё! Лишь бы вырваться из этой зависимости от своего отца.

Исторический музей

Пожилой профессор Сергей Петрович Петренко, задумчиво смотрел на препарированное тело твари, которую доставили поисковые группы с поверхности. За последние несколько лет существа, которых доставляли поисковики, значительно изменились. И это внушало серьезные опасения. Старый профессор отлично понимал то, что всё это называть обыкновенным изменением организмов существ, в процессе эволюции, было просто невозможно. Твари слишком быстро изменялись. Иначе, как постоянной и быстротекущей мутацией – это назвать было нельзя. Хуже всего было то, что изменяющиеся твари становились всё опаснее и опаснее для жителей метро. Несмотря на все чаяния людей, выходившие на поверхность группы так и не обнаружили каких-либо выживших, которые могли за это время как-то адаптироваться на поверхности. Может быть кто-то и существовал… там, на поверхности. Но проблемой было то, что для того, чтобы это выяснить, мало было посылать на поверхность поисковые группы. Надо было также посылать туда ещё и группы, снабженные радиопередатчиками. И желательно военного образца. только где их взять, особенно в метро? Выжившие военные, которые оказались заперты на территории метрополитена, отказались подчиняться учёным. более того, по какой-то причине, эти военные решили на отдельных станциях захватить власть. И им это удалось. Самое смешное было в том, что они постарались захватить станцию Защитников Украины. И теперь там полностью контролировали всё происходящее. Но как бы учёные не посмеивались над этим, было понятно, что ничего хорошего для них подобное состояние дел не гарантирует. Ситуация осложнялась тем, что эти военные категорически не хотели признавать ведущего положения учёных среди выживших. Они доказывали всем, что только железная дисциплина, и диктатура оружия позволит людям рано или поздно выйти на поверхность и жить так же, как они жили раньше! Так же как раньше? При этих словах старый профессор задумчиво вздыхал, и качал головой. Идиоты! Они не понимали главной проблемы. Люди больше никогда не будут хозяевами Земли! Ведь достаточно было всего лишь посмотреть на то, что происходило на поверхности, хотя бы на примере тех тварей, которых доставляли поисковики! Ведь понятно же то, что эволюция сейчас идёт на поверхности Земли с огромной скоростью. Даже за последние несколько лет, одни только демоны изменились кардинально. Если раньше это были всего лишь твари похожие издали на огромных летучих мышей, выпивающие из своих жертв кровь… То теперь это были гигантские монстры, которые покрыты бронированной чешуей. Более того, если когда-то люди могли ещё сражаться с этими монстрами, то теперь не было никакой возможности справиться с подобным чудовищем без применения тяжелого вооружения. Но откуда оно возьмется у жителей метро? Ведь и дураку понятно, что ничего хорошего не произойдет, если люди выйдут с обычным своим оружием против подобных чудовищ! Тяжело вздохнув, профессор задумчиво посмотрел на соседнюю лабораторию, где сейчас разрабатывали новое оружие. В этом был весь плюс наличия на станции учёных. Именно благодаря этому они могли разрабатывать из подручных средств самые невероятные виды вооружений. И благодаря этому их станция считалась самой неприступной. Военные уже несколько раз пытались захватить её. Но у них ничего не получалось. Только недавно закончился очередной конфликт между двумя станциями. Самое смешное было в том, что жители станции, руководство которых пропускало через себя отряды военных, очень сильно были удивлены тем, что по какой-то причине руководство станции Исторический музей внезапно прекратило с ними какие-либо отношения. Их торговцев перестали пускать на станцию, а также и поставлять им медикаменты и лекарства, которые производились на территории станции. Но ведь они сами стали союзниками их врагов? О чём они думали? Думали, что могут просто пропустить через себя военные отряды, и потом будут как и раньше контактировать и покупать всё необходимое для себя? Ведь все станции метро знали о том, что на Историческом музее больше всего поисковиков. Так как как отряды, которые поставляли с поверхности всё необходимое, хотя бы здесь имели возможность получить также всё нужное обмундирование и амуницию за счёт станции. Руководство этой станции отлично понимало возможные проблемы, и поэтому даже не задумывалось о том, какие могут быть проблемы, если все эти группы просто не вернутся с поверхности.

Подумав об этом, профессор недовольно поджал губы. Недавно целых три группы поисковиков просто пропали. Пропали, словно их и не было. Хотя они были достаточно хорошо вооружены и экипированы. Подобная ситуация очень сильно напрягала руководство станции, которая намеревалась прекратить финансирование поисковых групп, так как от этого нет просто никакого толку и пользы! Нет пользы? Профессор хмуро усмехнулся, понимая, что в данном случае экономическая целесообразность просто побеждает разум. Эти поисковики должны были доставить новых тварей с поверхности. Тех самых тварей, которые потом выступают в качестве чучел для туристов, с удовольствием оплачивающих посещение этого музея уродцев. Только на этих чучелах их станция зарабатывает неплохие ресурсы. Но как известно, людям всегда мало того, что они имеют. Ведь не зря же было написан «Фауст» Гёте… Там правду написал автор. Человеку всегда мало! И главной ошибкой демона в этом произведении было то, что он условился заранее о том, что человек скажет – хватит! Это и была его главная ошибка. Несмотря на все свои способы и ухищрения, демон так и не смог добиться нужного для него результата. Точно так же и здесь ситуация выходила из-под контроля только по той причине, что совет станции уже начал задумываться о том, что торговля приносит гораздо больше ресурсов и дохода, чем научные изыскания. Вот если бы…

Вспомнив о том, что произошло больше четырнадцати лет назад, профессор недовольно вздохнул. Ведь тогда да у него в руках фактически был маленький монстр. С виду это был обычный человек. Но никто не знал то, что знал сам профессор. При обследовании новорождённого, ему удалось выяснить главную особенность организма родившегося ребенка. Его иммунитет был Поразителен! Он словно эти монстры мог запросто приспосабливаться к любым болезням! К любым вирусам или бактериям. Тогда они подарили тридцать патронов матери этого ребёнка, только бы она отдала его в лабораторию. Ведь так они могли получить лекарство от всех болезней. Профессор отлично понимал, что это лекарство подняло бы его престиж на огромную высоту. И возможно позже он стал бы хозяином всего метро. Ведь люди очень хотят жить! Очень! И боятся любых болезней и заболеваний. А тут была такая Панацея… буквально в руках! Кто же знал о том, что один из поисковиков, который по какой-то причине считал себя обязанным погибшему отцу этого ребёнка, совершенно неожиданно для всех попытается спасти его, и похитив ребёнка просто исчезнет в неизвестном направлении. Сколько ресурсов потом потратила станция, пытаясь найти этого поисковика, и этого несчастного ребенка… Хотя почему он был несчастный? По сути, этот ребёнок был следующим шагом в эволюции человека! Ведь он сумел приспособиться к тому, что сейчас ждало людей на поверхности. Так как этот ребёнок мог бы там выжить спокойно. Ему не пришлось бы даже ходить в противогазе. Ведь его организм просто перерабатывает все эти бактерии и микробы. Хуже всего было то, что чем больше профессор сталкивался с монстрами, которых доставляли с поверхности, тем больше он убеждался в том, что по городу Харькову был нанесен удар отнюдь не ядерной боеголовкой, а скорее всего какими-то боеголовками, содержащими в себе именно биологическое, и бактериологическое оружие. Иначе пояснить такие тотальные изменения в животном мире на поверхности Земли, было просто невозможно. Именно все эти знания вынуждали его переживать и продолжать надеяться на то, что рано или поздно ему всё-таки удастся обнаружить этого самого ребенка, которого тогда они так бездарно потеряли. Главное было обнаружить Отшельника, того самого поисковика. А потом, через него выйти и на самого ребенка. Хотя… Если этот старый поисковик знал о том, какую ценность из себя представляет этот ребёнок, то он мог бы уйти с ним на поверхность, и жить где-нибудь в городе… Но такое предположение было просто глупостью, ведь сам поисковик долго бы там не прожил. Потому что он был обычным человеком. Хотя и очень везучим! Этот поисковик считался одним из лучших в метро. И поэтому профессор сейчас старательно отслеживал любые слухи про Отшельника. Чтобы хотя бы найти его. Он был готов предложить этому старику любые средства, а также блага и льготы проживания на станции. Лишь бы получить в свои руки этого маленького уникума, который был для него просто невероятно важен. Кто-то сказал бы, что ведь профессор сейчас печётся не о людях, а о себе! Да… А как иначе? Ведь профессор в первую очередь должен был думать именно о себе! Только о себе! Его имя должно было греметь на обломках этого мира! Если ему удастся вывести новую расу людей, которые смогут жить в этих условиях, то человечество сможет идти семимильными шагами по Галактике, даже не задумываясь о последствиях. Ведь если всё так, как он предполагал, то этот парень фактически бессмертен! Так как он не сможет стареть, потому что его организм постоянно вырабатывает новые клетки. И это не касается только клеток кожи или каких-нибудь мышечных клеток… или клеток крови… Речь идёт обо всех клетках его тела! Абсолютно обо всех! Вы можете себе такое представить?

Старик разочаровано покачал головой, разглядывая душу твари, которую приволокли поисковики. Ничего особо нового в этой твари не было. Они уже сталкивались с подобными существами, которые наверняка произошли именно из обезьян, находившихся в зоопарке города. И теперь эти твари расплодившись, старательно пытаясь подмять под себя руины города. Хуже всего было то, что эти существа обладали довольно хитрым разумом, позволявшим им охотиться стаей, и даже загонять свои жертвы в ловушки. А как иначе понять то, как они старательно загоняли группы поисковиков, зажимая их в узком переулке, было просто невозможно. Конечно, эти существа не учли того, что люди были вооружены огнестрельным оружием. А в узком переулке и они сами потеряли свою мобильность. Но настораживало то, что эти монстры по какой-то причине абсолютно не боялись выстрелов из оружия. А значит, были довольно опасны. Ведь их многочисленность в данном случае играла против людей. Столкнувшись с ними на поверхности, поисковики не успевали обычно перестрелять всех нападающих тварей. И сейчас ученым предстояло выяснить то, каким образом достигается такая многочисленность этих существ? Неужели они могут так быстро размножаться? Если это правда, то у людей возникли просто нереально огромные проблемы! Эти твари могут рано или поздно выследить поисковиков до входа в метро. А уж захватить станции, уничтожив остатки людей, для этих существ не составит особого труда. Всё это превосходно понимая, профессор понимал также и то, что сейчас ему нужно направить свой разум на борьбу с этими тварями. Ведь даже несмотря на то, что в его руках мог быть уникальный ребёнок, даже его способности не переживут столкновения с такими монстрами. Эти твари просто его бы разорвали и сожрали. Кроме этого, профессор не знал главной проблемы. Каким образом отреагировал бы метаболизм этих тварей на его ткани? Возможно, эти существа смогли бы приспособиться, и тогда даже регенерация не спасла бы того человека.

Подумав об этом, старый профессор внезапно вспомнил о легендах, которыми старательно потчевали друг друга людоеды. Ведь они считали, что пожирая своих врагов, они перенимают от них самые их лучшее качества. Вспомнив об этом, Сергей Петрович внезапно уловил у себя в голове странную мысль. А что будет, если обычный человек съест кусочек мяса этого самого уникального ребёнка? Может быть он тоже переймёт часть его способностей, и тогда у них будет возможность держать в клетке консерву, которая по сути будет питать их подобными лекарствами, имеющими свойства подобной регенерации и иммунитета?

Встряхнувшись, старый профессор отогнал от себя эти странные и довольно кровожадные мысли. Отогнал, но не постарался уничтожить полностью. Старик сейчас был готов пойти на все! Буквально на всё! Ведь его абсолютно не беспокоило то, что этот ребёнок может быть сейчас уже вполне сформировавшимся человеком. А значит, и мог иметь какие-либо права на жизнь. Он был мутантом! А значит, ни о каких правах человека сейчас и речи быть не может. Всё это было понятно и без каких-либо объяснений. Только вот чего не мог понять Сергей Петрович, так это только того, по какой причине старый поисковик, известный в метро под прозвищем Отшельник, почему-то решил защищать этого ребёнка? Неужели он не понимал того, что таким образом всего лишь помешал людям выживать? Сейчас профессор абсолютно не пытался как-либо воспринимать подобные действия от людей. Наука должна была идти вперёд! И если для того, чтобы прославить имя Петруненко Сергея Петровича нужно будет пролить кровь десятков, или сотен таких вот детей, он это сделает! Главное, чтобы его имя гремело в этом мире!

Тяжело вздохнув, Сергей Петрович снова взялся за скальпель. Ему нужно было узнать слабые места этих тварей. Ведь только поэтому поисковики терпели его руководство. Они отлично понимали, что только его пытливый ум и позволяет им выживать в стычках с этими тварями. Ведь они неоднократно гибли, сталкиваясь с такими существами. И только благодаря вмешательству учёных, жертвы поисковиков становились меньше. Хотя… Ведь три последние группы почему-то пропали? Что с ними случилось, и почему они исчезли, было сейчас непонятно. Но уже благодаря этому можно было понять то, что опасность могла подбираться к их станции. А значит, надо посоветовать поисковикам выходить на поверхность с других территорий. Есть станции, которые с удовольствием пропустят через свою территорию поисковиков с Исторического музея. Или тогда, когда они отвлекут внимание монстров от входа станцию, ученым будет возможность снова проводить свои эксперименты и опыты. А иначе какие же они учёные, если не будут этого делать?

– Профессор, вы вызывали поисковиков? – В кабинет профессора, где он сейчас записывал свои наблюдения, засунул свою голову его помощник. – Группа собралась! Вы можете им рассказать, что хотели!

Тяжело вздохнув, Сергей Петрович поднялся, и направился в ту комнату, где они обычно проводили свои брифинги. Кто-то сказал бы, что старый профессор мог бы не сильно не спешить. Но выбора у него не было. Поисковики не отличались особым терпением. И поэтому просто не воспринимали к себе пренебрежительного отношения.

– Итак, господа, у меня для вас есть задание! – Тяжело вздохнув, Сергей Петрович с якобы радостной улыбкой вошел в помещение, где собрались поисковики. – Я надеюсь, вы понимаете всю сложность того, что сейчас происходит? Проблема заключается в том, что монстры изменяются! И доставляя к нам каких-то слабых, и практически безобидных монстриков, вы не добьетесь ничего полезного… Нам нужен демон!

Судя по реакции поисковиков, которые начали переглядываться между собой и криво усмехаться, они ожидали чего-то подобного от старика. Но при этом профессор отлично понимал то, что если он не заинтересует этих людей так, как им хочется, то результат подобных переговоров будет просто плачевным. Поисковики просто откажутся выполнять подобный заказ. Ведь последняя охота на такое чудовище закончилась очень плохо. Из трех основных групп, вернулся только один израненный поисковик. И тот, больше на поверхность ходить не желает! Особенно по заказам руководства станции Исторический музей. Ситуация могла усугубиться тем, что после таких вот похождений по поверхности по приказу учёных, поисковики просто уходили со станции. Уходили и больше не возвращались. Радовало только то, что слишком уж красиво жили поисковики, прожигая свою жизнь в веселье и пьянках. Поэтому отбоя от желающих стать поисковиками по сути не было. Но как вы наверное догадываетесь, опытные поисковики, сходившие хотя бы три – четыре раза на поверхность, всё-таки являлись для станции довольно большой ценностью. Ведь иначе, толку от таких людей просто не будет. Человек, который не знал того, как выживать там, среди городских трущоб, был обречен на гибель! Естественно, что подобных глупостей совершать профессор не собирался. И поисковики, которых послали на поверхность, зарабатывали деньги в зависимости от своих походов наверх. И от их количества. Чем больше походов совершил такой поисковик, тем больше он зарабатывал. Да, старик отлично понимал то, что в результате он возможно кому-то даже переплачивает незаслуженные им патроны. Но выбора не было! Нужно было соответствовать! Ведь иначе привлечь опытных поисковиков на территорию станции было бы просто невозможно. А зачем поисковику уходить со своей станции куда-то, где он будет зарабатывать столько же? Правильно! Этого им делать просто незачем! А вот если поисковики будут знать о том, что на станции Исторический музей им будут платить вдвое, а то и втрое больше, чем на той станции, где они проживают, то тут уж и разговаривать не о чем.

– Профессор, а вы хорошо подумали? – Криво усмехнулся один из командиров групп поисковиков, переглянувшись со своими бойцами. – Насколько я помню, последний такой выход закончился очень плохо! Или же вы мне скажете, что три группы поисковиков, которые вы тогда послали на такую охоту, просто где-то потерялись? Я никогда в это не поверю! Поэтому, на вашем месте, профессор, я бы рассказал всё, так как оно есть на самом деле! Вы не хуже меня понимаете, Сергей Петрович, что из вранья в этом случае ничего хорошего не получится… Говорите всё, как есть! Если же вы надеетесь на то, что всё-таки сумеете нас обмануть, то вы сильно ошибаетесь! Вы знаете, сколько может вам стоить подобная охота?

– В этот раз мы выставили стоимость в две тысячи патронов! – Постарался как можно радостнее, и веселее проговорить старик, делая вид, что он действительно поражён такой ценой. – За такую стоимость любой поисковик…

– Правильно, профессор… любой… – Снова криво усмехнулся поисковик, давая сигнал своим бойцам уходить. – Вот и нанимайте любого, который согласится пойти и сдохнуть из-за такой мелочи! Вы не хуже нас знаете, что эти твари опасны! И возможно даже не хватит этой вашей премии, чтобы окупить затраченные на её убийство боеприпасы! Может быть вы не знали, так я вам напомню… за последнее время демоны очень сильно увеличились в размере! Минимум в два раза! Точно также усилилась и их броня… их шкуру патронами 5,45 просто не пробить! Для этого нужны боеприпасы и оружие большего калибра. У вас есть такое? Или может вы предлагаете нам две тысячи патронов калибра 7,62 мм? Нет? Ну тогда и говорить не о чем! Ищите идиотов в другом месте!

– Да что вы себе позволяете? – Не выдержав Сергей Петрович сорвался, и принялся оскорблять поисковиков самыми нецензурными словами, которые он только мог знать. Обычные русские маты перемешались в его речи с научными названиями самых недальновидных и не разумных существ. Но уже было поздно. Поисковики не желали рисковать даже за такую огромную плату. А это по сути было фактически вся казна учёного, которую он мог потратить на это действие. Больше тратить он просто не имел права! Ведь тогда он не сможет продолжать свои научные изыскания, которые ведёт последние годы. Но своей руганью старик добился только того, что и оставшиеся поисковики молча встали и ушли. В этот раз экспедиция была провалена. Понимая всё это, старик раздражённо сплюнул на пол, и вернулся в свой кабинет. Сейчас он даст распоряжение, чтобы этих поисковиков больше не кормили бесплатно на территории станции. И теперь им придется столкнуться с тем, что все их льготы зависели от помощи ученых! Может быть хотя бы так они поймут, что выбора у них нет!

Только на следующий день старый профессор узнал о том, что таким образом он всего лишь отпугнул от своей станции довольно опытных поисковиков. Ведь ему тут же доложили прямо с утра, что больше двух десятков поисковиков просто покинули станцию. Они ушли на другие станции, где были нужнее. Поражённый Сергей Петрович не знал, что и говорить. Но когда его заместитель с радостной усмешкой заявил о том, что нашёл других поисковиков, которые за две тысячи патронов готовы притащить ему трёх демонов, старик начал ругаться уже на своего помощника. В данном случае, он отлично понимал, что толку от этих поисковиков не будет никакого. Ведь это были новички! Новички, которые за свой выход могли заработать от десяти до пятидесяти патронов максимум. Естественно, что для них стоимость задания в две тысячи патронов, была просто запредельная! Но выбора у старика не было. Пообещав такую оплату группе поисковиков, которая состояла из молодых людей, среди которых было две девушки, Сергей Петрович только махнул рукой. Выбора у него не было. И поэтому приходилось использовать любые возможности. Может быть кто-то из них окажется достаточно везучим, и сможет всё-таки добыть желаемое… Старый профессор был согласен даже на истерзанный труп этого монстра. Главное, чтобы демон был живым, когда с ним столкнутся поисковики. Живым, и достаточно свежим. Ведь тогда можно будет провести параллели между мутациями, и примерно предугадать то, что может ожидать поисковиков… да и вообще всех людей, на поверхности через несколько лет! Старику очень сильно не нравилось то, с какой скоростью шла эволюция на поверхности. Создавалось впечатление, что кто-то будто специально подгоняет её! Неужели, таким образом на живые организмы воздействовало это самое биологическое оружие, которое применили против людей, проживающих на этой территории? Честно говоря, Сергей Петрович даже не загадывал на тему того, кто именно мог нанести удар по Харькову? Это было понятно и идиоту! Ракета явно прилетела со стороны бывшего блока НАТО! Ведь советские ракеты не были направлены на собственную территорию… ракеты из России и Белоруссии тоже сюда не было никакого смысла направлять. Так как на территории Украины никаких угроз для них не было. Вот тебе и союзники! Обласкали, так обласкали! Американцы старательно перед Катастрофой демонстрировали заинтересованность в территориях Украины. Кто-то даже поговаривал о том, что на территории Америки обнаружили супервулкан. А значит, в ближайшее время население Америки нужно будет куда-то переселять. И возможно именно поэтому руководство этой страны старательно и подогревало локальные конфликты на территориях чужих стран, чтобы таким образом создавать для себя своеобразные колонии. Ведь иначе называть страну, которая полностью зависит от их государства, было просто невозможно. В последнее время Америка как-то очень сильно заинтересовалась территорией Украины. И это было очень подозрительно. По крайней мере, для того, то хоть немножко задумывался над происходящим. Но когда случилась Катастрофа, уже было поздно что-либо думать или решать. Было понятно, что люди больше не переживают по поводу недостающих территории. Им бы самим выжить! Хотя бы так… словно подземным крысам, кротам, или червям… просто выжить! Больше они сейчас ни о чём не думали!

Отшельник

Аккуратно перебегая от одного препятствия к другому группа поисковиков из пятнадцати человек сначала медленно двигалась в ту сторону, которая должна была их сильно обогатить. Все эти молодые парни и девушки отлично понимали то, что из них в нашем случае вернётся из этого похода половина. И это разве что только действительно в лучшем случае! В худшем, они все здесь погибнут. Естественно, что никто из этих людей совершенно не задумывался о том, что именно они могут погибнуть. Они догадывались что кто-то… и этот кто-то будет явно не они сами. Вот же странность человеческой психологии? Отлично понимая, что кровопролитие будет очень большое, эти молодые люди по какой-то причине не пытались даже примерить это кровопролитие к самим себе. Видимо они до конца надеялись на то, что таким образом сумеют избежать смерти, и обогатятся. Ведь чем меньше их вернется на станцию, тем больше они получат патронов, за выполненную работу. Да, кто-то бы поинтересовался тем, куда же их так много направилось? Когда они заключали договор на поиск, то отлично понимали то, насколько велик риск. Ведь учёным в этот раз понадобился демон! Кто-то из поисковиков попытался уточнить информацию, касающуюся последних охот на подобных существ. Но по какой-то причине, руководство станции категорически отказалось сообщать им о том, какие были результаты! Но молодым начинающим поисковикам действительно было нужно с чего-то начинать. Так почему бы не начать с подобной охоты? Тем более, если учитывать то, что снабжение этой экспедиции лежало полностью на плечах руководства станции Исторический музей? Ведь иначе такие поисковики не смогли бы уйти дальше ближайшего к выходу из станции дома. Так как у них не хватало средств даже на обычное оружие. Но сейчас у них были даже с собой медикаменты. На пять человек давали одну пластинку стрептоцида! А по меркам метро, это просто невероятное богатство! Ведь пластинку со стрептоцидом обычно меняли, если считать стандартный курс, на тридцать патронов. А значит, можно было понять то, как учёные желают заполучить себе такую добычу. Главная проблема была в том, что молодые начинающие поисковики совершенно неожиданно столкнулись с тем, что более опытные поисковики, даже не пожелали слышать про вознаграждение в две тысячи патронов! Таким образом, эти люди категорически отказывались участвовать в подобном походе, который, по их мнению, видимо обречен на провал. Но расчет был на то, что что пять автоматов, и несколько охотничьих ружей справятся даже с подобным противником. Поисковики помнили, чему их учили на кратком курсе, который им прочитал помощник профессора. Он рассказал о том, что на демона лучше охотиться днём. По крайней мере, достаточно кого-нибудь выпустить на улицу, чтобы он несколько раз перебежал от дома к дому. Тогда заметивший такую желанную добычу демон бросится вниз. Естественно, что никто не желал быть той самой подсадной уткой, которую будет использовать их отряд. Но этот вопрос они должны были решить тот момент, когда будут готовиться к охоте. Главное, что они сейчас знали, так это то, что демоны обычно гнездятся где-нибудь на высоких зданиях. А значит нужно искать самые высокие пустующие здания, где могут находиться гнёзда этих существ. Надо ли говорить о том, что как только эти люди покинули подземелье метро, то они буквально два часа провели ползая на карачках возле выхода? Дело в том, что впервые за их жизнь на их головами раскинулась пустота. И поэтому им пришлось некоторое время привыкать. Так как боязнь оторваться ногами от земли, и улететь куда-то неизвестно куда, вынуждала их пытаться прижиматься как можно ближе к земле. Конечно, их об этом предупреждали. Но проблемой было то, что с ними действительно не пошёл никто более опытный. И поэтому сейчас эти поисковики, совершенно не задумываясь о своих действиях, практически бежали через улицы, выискивая самые высокие здания. Стоило им только заметить какую-то высотку, и приблизиться к ней, как кто-то из них тут же замечал стоявший дальше дом, который был повыше этого… и бег продолжался! Самым удивительным было то, что впервые, наверное, за всё время существования поисковиков, целая группа людей пробежала довольно большое расстояние по территории города так и не подвергнувшись нападению каких-либо существ. Для нормальных поисковиков, которые уже неоднократно ходили по поверхности, подобная ситуация уже бы стала подозрительной. Но эти новые поисковики совершенно не задумывались об этих странностях. Они бежали к цели. Бежали туда, где их ждало богатство и огромное благосостояние. Две тысячи патронов могли дать любому из них возможность открыть собственное дело. Да даже на сотню патронов можно было бы закупиться на станции Исторического музея лекарствами, которые на собственной станции эти молодые люди могли бы продать втридорога! Но для этого нужно было сначала выполнить задание. Выполнить его, доставив желаемую добычу в руки профессора. Естественно, что большая часть из этих поисковиков не вернется. Но сейчас алчность и азарт погони вынуждали этих людей бежать вперёд. Сначала не уверено, но чем дальше они передвигались, тем быстрее бежали. Некоторые из них даже рискнули нарушить тишину тем, что начали переговариваться между собой. Они не понимали того, почему жизнь поисковика считается насколько опасной? Ведь они пробежали уже довольно большое расстояние, но до сих пор не встретили ни какую опасную тварь! Кто знает, эту их удачу? Может быть, кто-то из них было настолько везучий, что умел обходить все эти опасности, интуитивно выбирая правильный путь? Может быть, кто-то из них действительно был избранником неизвестный Богов, которые разогнали с пути следования этой странной группы всех монстров? Сейчас никто не может сказать этого. Достаточно было понять то, что они в конце концов достигли практически самых высоких зданий, которые когда-либо могли видеть в этом городе. Убедившись, по своему мнению, в том, что всё соответствует указаниям профессора, новый командир этого отряда приказал всем затаиться в близко расположенном доме. Хотя некоторые пытались возмущаться, и требовали самостоятельно ворваться в то здание, чтобы добраться до тварей, но всё же им пришлось подчиниться. Всё-таки командир их группы был утвержден работодателем. И поэтому спорить с тем, кто мог подвергнуть их каким-либо штрафным санкциям, молодым поисковикам не хотелось. Сейчас они не понимали того, почему более опытные поисковики отказались участвовать в этой охоте? Ведь всё шло как нельзя лучше! Они добрались практически до гнезда тех самых демонов… и теперь достаточно всего лишь приманив одного из них, схватить его.

Переговариваясь между собой, эти молодые люди с предвкушением радости пытались даже предлагать не расстреливать демона. Ведь только стоит схватить эту тварь за крылья, и она будет вынуждена им подчиниться! Ведь они люди! А она всего лишь какая-то дикая тварь! Но то, что сам профессор сказал им, что он согласен на труп, сейчас останавливало их. Поэтому, рисковать и тащить живую тварь, командир группы не собирался. Если кто-то из них хочет попытаться… то пусть попробует! Естественно, что после этих слов вся храбрость таких умников куда-то улетучилась. Кто-то из них тут же вспомнил о том, что по какой-то непонятной причине опытные поисковики категорически отказались участвовать в подобной охоте, называя её обыкновенным безумием. Но сейчас это никого не интересовало. Тщательно подготавливая оружие, группа принялась выяснять между собой то, кто же из них станет тем самым живцом, на которого будут ловить демона? И как ни странно, никто не вызвался добровольно. Поэтому командир предложил провести своеобразную жеребьёвку, с помощью которой определить того, кто станет наживкой для охоты на демонов. И сразу же жребий выпал молоденькой девушке, которая даже сейчас выглядела настолько тонкой и хрупкой, что было даже непонятно то, как она собирается охотиться? Ведь ей было тяжело даже так нести рюкзак с припасами? А если придется тащить ещё и какие-нибудь находки, то тут уж вообще без вариантов! Перепуганная девушка пыталась уговорить парней кого-нибудь подменить её. Ведь она могла спокойно споткнуться, и стать жертвой демона. Но командир группы заявил о том, что раз она сама подписалась быть поисковиком, то пусть будет готова к тому, что ей придется выполнять приказы. Заплаканную девушку вытолкнули наружу из заброшенного дома, едва в небе замелькали силуэты с огромными крыльями. Сейчас, когда они пытались разглядеть летающих надо их головами демонов, все присутствующие на этой идиотской охоте, даже не думали о том, чтобы схватить подобную тварь живой. Но как уже говорилось, они были слишком уверены в своих действиях.

Перепуганная девушка медленно, вздрагивая от каждого шага, видимо отлично понимая, что её всего лишь обманули, шла по улице. Сейчас она уже понимала то, что в любой момент может стать жертвой страшного и опасного чудовища. И только здесь она поняла то, для чего её так старательно тащили в эту охоту! Ведь иначе прояснить действия парня, ставшего командиром группы, который старательно уговаривал девушку поучаствовать в этой охоте, было просто невозможно. Самое обидное для неё было в том, что когда её вы вытолкнули на улицу, кто-то из этих парней сорвал с её плеча последнюю надежду на защиту. Ремень с пистолетом, которым она надеялась хоть как-то отбиться от нападающей твари. И теперь она чувствовала себя практически голой и беззащитной. Время шло… И с каждым шагом Наташа всё дальше удалялась от дома, где была устроена засада. Краем сознания девушка отметила то, что до неё донёсся недовольный крик командира группы, который желал, чтобы она бродила прямо под окнами того дома, который они выбрали в качестве места для засады. Наташа же в прострации уходила вдоль по улице… Всё дальше и дальше…

Совершенно неожиданно для себя девушка услышала странные дикие вопли из того самого здания, где засели в засаде её, так называемые, товарищи. Перепугано бросившись в сторону и прижавшись к стене, Наташа внезапно увидела, как выскочивший с перепугу на улицу парень, практически мгновенно попал в объятия какого-то странного куста, растущего возле самого подъезда. Самым странным было то, что куст словно потянулся к бегущему человеку, и обхватил его своими ветками. Раздавшийся странный треск, и судорожно дернувшееся тело парня, дали понять девушке то, что ситуация гораздо опаснее, чем она могла себе даже представить. Ведь этот парень просто перестал существовать как живой человек. Так как куст тут же принялся обволакивать его тело своими ветками и корнями. Следующий парень, выскочивший вслед за ним, постарался обогнуть этот куст, чтобы не попадать в его зону влияния. Но видимо происходящее привлекло внимание и других тварей. Падающий сверху демон показал девушке, что и эти твари не такие уж и безобидные. Так как спикировав с огромной высоты, этот монстр подхватил парня, и, пролетая мимо замершей с перепугу девушки, просто откусил ему голову. Что происходило в том доме, где осталось засада, Наташа просто не понимала! Стараясь не дышать и не шевелится, девушка с ужасом увидела, как в одном из окон мелькнула странная сутулая фигура, в котором она опознала одного из тех монстров, которых им уже показывали на станции Исторический музей. Эти монстры были чем-то похожи издали на людей, опирающихся на свои руки. Видимо в этом здании неизвестно как оказалось довольно много этих чудовищ. И они напали на людей, которые побеспокоили их гнездо. Наташа не шевелилась практически полтора часа, с ужасом понимая то, что сейчас она осталась одна посреди города практически без оружия. Хуже всего было то, что девушка поняла, что даже растения, мимо которых они раньше могли спокойно проходить, совершенно неожиданно оказались опасными тварями. Ведь на глазах девушки такой куст просто убил пробегающего мимо него парня. Яростные крики и вопли, доносящиеся из дома где была засада, время от времени перемежались с выстрелами. Но когда прозвучало несколько выстрелов подряд, видимо кто-то пытался отстреливаться из автомата, в выбитые окна этого дома влетело подряд три демона. Оказалось, что эти твари не такие уж и безобидные на земле, как можно было бы об этом подумать. Тем более, что она увидела то, как один демон вынырнул из темноты провалов выбитых окон, держа в своих руках разорванного напополам монстра, которые только что так легко и просто уничтожили их довольно крупный отряд поисковиков. Хотя сейчас девушка отлично понимала то, по какой причине все старые поисковики отказались участвовать в этом, как они говорили, безумии. Видимо они заранее подозревали то, что ничего хорошего из такой охоты не получится. Но уже было поздно что-либо предпринимать. Девушка уже столкнулась с тем, как твари легко и просто разделались с целым хорошо вооруженным отрядом. И теперь Наташа безмолвно стояла, превосходно понимая то, что у неё просто нет никакого выхода из этой страшной ситуации. Ведь теперь буквально на каждом углу её ждали самые невероятные монстры, которые только могли существовать в этом мире. Перепуганная девушка даже не замечал того, как по её лицу текут ручьями слёзы. Ведь сейчас, сейчас это было самой наименьшей проблемой, из тех, которые обрушились на её голову! Где-то в глубине души Наташа понимала то, что ей нужно было попытаться выжить. Выжить, чтобы рассказать всем, как руководство станции Исторический музей посылает на смерть молодых поисковиков, которые абсолютно не знают того, с чем столкнулся. Сейчас она конечно уже понимала, что то, что произошло этой ночью, с самого начала абсолютно никак не походило на настоящий поиск. Ведь она сама неоднократно слышала от своего родного дяди, который был какое-то время поисковиком то, что поисковики обычно передвигаются очень медленно, осторожно вглядываясь на всё происходящее вокруг них. И тут вдруг такая фигня… Ведь они довольно далеко углубились в город, перебегая от одного высокого здания к другому! А так просто не бывает! Уже только это должно было насторожить девушку. Но как уже говорилось, в первую очередь всех вела надежда на огромную добычу. И как ни странно, та наглость и самоуверенность, которые привели их сюда от станции, вполне реально могли бы подтолкнуть этих людей к решению их проблем. Но сейчас, когда из всей группы уцелела она одна, Наташа наконец поняла то, в какую переделку… А вернее, в какую беду она попала! У неё сейчас не было в руках никакого оружия… Никакой возможности как-либо защитить себя. Простояв несколько часов на одном месте, девушка с большим трудом смогла наконец-то оторваться от стены, которая каким-то невероятным способом смогла её защитить. Теперь, когда крики утихли и твари немного успокоились, девушка могла попытаться двигаться. Стоять на месте было смертельно опасно! И теперь ей нужно было идти к станции. Но вот беда! Пока они так искали высокое здание, девушка абсолютно заблудилась в этих домах. И сейчас она просто не понимала того, каким же невероятным способом она сумела попасть сюда? Ну да, Наташа просто не знала того, где она сейчас находилась! Хуже всего было то, что по какой-то причине девушка с огромной ясностью внезапно поняла то, что даже если бы хоть кто-то из её группы выжил, то ничего бы хорошего им бы это не сулило. Ведь она отлично понимала то, что точно так же и все остальные члены её отряда оказались бы в перепуганном состоянии, поняв то, что они просто заблудились… Заблудились там, куда-то бежали. Сейчас девушка понимала, что так никто не делает. Поисковики обычно рисовали себе карту, ту самую карту, благодаря которой потом могли выйти из подобной ситуации. Но в данном случае никакой карты не было. Была спешка, и уверенность в собственных силах. Поэтому ничего удивительного в том, что они просто заблудились, не было. Ведь они привыкли жить в метро. В метро не было таких сложностей. Там всё было понятно, и предельно ясно.

С большим трудом немного сосредоточившись, Наташа попыталась вспомнить, как именно они бежали сюда. вся проблема была в том, что эти воспоминания были связаны с ночным временем суток. Именно с ночным! И поэтому девушка понимала то, что как-то выбраться из этого положения в течении дня будет нереально сложно. Она также превосходно понимала и то, как велика опасность ситуации, в которую она попала. Ситуация действительно было очень сложной. Она практически ничего не могла сделать. Ведь у неё не было ни оружия, ни лекарств, ни даже еды. Командир отряда просто вытолкнул девушку на растерзание местных тварей, видимо таким образом надеясь на то, что он сумеет так привлечь демона, который даст возможность получить огромное богатство. Честно говоря, сейчас Наташа даже не понимала того, как она близко была в своих догадках к тому, что на самом деле намеревался сделать этот парень. Ведь он не просто так заполучил у профессора Петровского для себя автомат! Этот парень на самом деле намеревался вернуться на станцию в гордом одиночестве. Ведь таким образом он получил бы невероятное богатство, а также и известность Великого охотника и поисковика. Благодаря такой охоте он мог заполучить возможность жить в своё удовольствие на любой станции. А этих патронов ему бы хватило для того, чтобы таким способом обеспечить всю свою будущую жизнь.

Но теперь уже было поздно об этом говорить. Все эти люди, так наивно отправившись на эту охоту, просто погибли. Погибли, глупо попавшись в ловушку местных тварей. Наташа превосходно понимала то, что она может в любой момент также стать жертвой этих тварей, которые просто сожрут её, и даже не спросят имени. Именно поэтому девушка отлично понимала ещё и то, что сидеть на одном месте ей сейчас категорически нельзя. Если она останется на одном месте, то очень скоро сама станет жертвой какую-нибудь твари. Но умирать молоденькой шестнадцатилетней девочке не хотелось. Она и так ничего хорошего за свою жизнь не видела. Сейчас Наташа отлично понимала то, насколько жестокие бывают люди. Ведь они в буквальном смысле этого слова, намеревались использовать девушку, а потом убить, если бы ей даже удалось выжить в момент охоты на демонов. Медленно передвигаясь шаг за шагом, девушка буквально всем своим телом дрожала, понимая, что опасность рядом. Ноги её практически не несли. Но ей нужно было двигаться! Нужно! Ведь так она, даже если погибнет, то это произойдёт не на том самом месте, где погиб её отряд, так глупо заведённый их командиром в ловушку. По крайней мере, она сделает всё, чтобы вырваться из этой западни.

Делая шаг за шагом, девушка неожиданно услышала за своей спиной странный звук, похожий на какой-то необычной цокот. Не скрывая своего дрожащего и перепуганного поведения, девушка медленно обернулась. Как она и подозревала, за ней гнались те самые монстры, которые перебили всех её товарищей в том самом заброшенном доме. Видимо каким-то невероятным способом части стаи удалось вырваться из лап демонов. И теперь они намеревались вернуть себе хотя бы часть добычи, которую так бездарно подарили хищникам покрупнее себя самих. В душе девушки поднимаюсь какое-то странное равнодушие. Она понимала, что сейчас умрёт. Умрёт, и даже не сумеет ничего сделать в ответ этим тварям. И именно это равнодушие вынудило девушку просто пожать плечами, и направиться дальше. Наташа пыталась идти дальше, по улице, превосходно понимая то, что твари, которые бегут за ней, всё равно её догонят. Но стоять и ждать, пока всё это произойдет, девушка просто не могла. Наташа увидела то, как впереди неё ещё какая-то фигура практически беззвучно выскользнула из-за угла. Ожидая чего-либо подобного от этих странных тварей, устроивших на неё охоту, девушка остановилась и посмотрела на эту тварь, которая сейчас вместо того, чтобы нападать на неё, по какой-то причине замерла и пригнулась к земле.

– Падай! – Неожиданно для девушки раздалось со стороны этого странного существа, в котором удивлением она опознала какого-то поисковика, видимо вышедшего на поиск, и при этом всё это происходило днём! – Падай на землю! Ты мне мешаешь!

По какой-то причине девушка молча подчинилась. И раздавшиеся странные хлопки, тут же подтвердились со стороны гнавшихся за ней монстров резкими взвизгами и стонами… Предсмертными стонами! Видимо твари не ожидали того, что кто-то попадётся на встречу, и начнет их просто убивать.

Сюрприз

В этот раз мой выход на поверхность был гораздо интереснее, и насыщеннее, чем прошлый. Кто-то бы сказал, что в этом для меня не должно было быть ничего странного. Но ситуация была сложнее из-за того, что в этот раз, когда я вышел на поверхность, и в очередной раз постарался добраться до своего схрона в высотке, мне пришлось пережидать время, так как немного задержался, проводя обширное обследование одного из заброшенных домов. Поэтому, не долго думая, я был вынужден задержаться в квартире, из которой очень удобно было простреливать одну из прилегающих улиц. Кто-то наверняка поинтересовался бы тем, чем именно меня могла заинтересовать одна улица? Ведь по сути, для меня в этом никакого толку не было. Ведь простреливать одну улицу было невыгодно по той причине, что рано или поздно я мог бы попасть под удар тварей, которые подойдут с другой улице? Но неожиданно для себя, я понял, что удачно выбрал это место. Так как под самое утро совершенно неожиданно для меня, мимо моего окна, через которое можно было наблюдать всю улицу, пробежала довольно крупная толпа людей. Это было настолько странно, что я едва не крикнул из окна, чтобы поинтересоваться причинами такого забега? Хуже всего было то, что эти люди совершенно не походили своим поведением на обычных поисковиков! Ведь они бежали так, словно занимаются пробежкой по знакомой станции. По тому месту, где у них совершенно не существует каких-либо угроз или опасностей. Именно поэтому, я понял, что здесь происходит что-то из ряда вон выходящее. Кроме того, некоторые из них несмотря на противогазы, выглядели так, словно вышли на прогулку. Расстегнутая одежда, сквозь которую было видно оголенное тело, говорила мне о том, что я вижу перед собой полный идиотизм. По-другому это назвать язык не поворачивался. Если сравнить меня, или хотя бы старых поисковиков с этими людьми, то в первую очередь в голову приходила мысль о том, что у этих ребят что-то не в порядке с головой. Ведь они себя вели так, как не ведёт себя никто на чужой территории. А город был для нас сейчас действительно чужим! И от этого мне становилось немного не по себе. Ведь я буквально кожей чувствовал опасность. Но почему они так себя вели? Именно так, словно нет никаких опасностей, или же самой главной опасностью в этом городе являются они сами? Нет, Старик мне говорил о том, что идиоты опасны! Но что настолько, я даже не догадывался! Видимо наконец-то они действительно заметили, что наступает утро. Самое опасное время для людей на поверхности. И поэтому они, даже не задумываясь, всей толпой забежали в дом, который даже не удосужились проверить! В первый момент у меня возникла мысль о том, что этот дом был их опорной базой ранее… Иначе то, почему они так легко и просто смогли ворваться в этот дом, даже не посылая вперёд разведку, понять было просто невозможно. Но видимо сюрпризы в этот день ожидали не только меня. Честно говоря, я не ожидал подобной прыти от людей. Причём, было хорошо заметно, что в этом доме есть кто-то ещё. Кто-то, кто мог быть очень недовольным тому, что они так легко и просто ворвались в его территорию. Те самые гориллоиды! Эти твари явно свили там гнездо. Признаки были просты и ясны как день.

Во-первых, выбитые окна и двери. гориллоиды делали так, чтобы всё здание выглядело как одна большая пещера. Видимо каким-то образом перегородки, или какие-либо препятствия их просто раздражали.

Во-вторых, перед тем подъездом, куда так бездумно ворвались эти поисковики, явно посланные какой-то из станций, можно было заметить, если бы они хотя бы присмотрелись, сломанные растения. Гориллоиды не церемонились, и каким-то образом умудрялись прикармливать растения-хищники. А для этого нужно было убрать естественные насаждения. Я уже заметил то, что там, где живут гориллоиды, кусты – хищники стараются не особо пакостить. Да, они могут напасть на них, если те ворвутся в их зону влияния. Но устраивать полноценную охоту на этих монстров кусты не пытаются. Возможно именно так гориллоиды устраивают своеобразный с ними симбиоз. Прикармливая хищников, и таким образом защищая свою территорию от чужаков. Но кто же знал, что люди не будут пытаться подкрадываться к этому месту, а нагло забегут прямо в подъезд, пробежав мимо всех этих растений – охранников. Но потом ситуация стала гораздо сложнее, чем можно было даже представить. Рано утром, как только в небе появились демоны, из этого дома, откуда кстати доносились радостные вопли толпы народа, что очень сильно не походило на обычное поведение поисковиков, которые хоть раз побывали на поверхности, неожиданно вытолкнули маленькую худенькую девчонку. Это было понятно по её фигуре, которую обтягивал тонкий комбинезон. Судя по тому как её выпихивали, и срывались с неё оружие и рюкзак, девушка явно не догадывалась о своей роли в происходящем. Исходя из всего происходящего можно было понять то, что эти горе – охотники с помощью живца надеялись приманить к себе демона, чтобы его поймать. Самое странное было в том, что кто-то из них был достаточно умным, чтобы громко рассказывать о том, что можно было бы поймать живого демона! Ведь так можно заработать гораздо больше патронов! Что за идиотизм? Неужели среди людей в метро бывают такие придурки? Даже находясь на достаточном удалении от них, я чётко слышал их крики, ведь они разносились по всей улице!

Тяжело вздохнув, я понял, что мне нужно менять место своего базирования. Ведь я знал, что гориллоиды быстро не успокоятся. Сейчас они видимо точно также просто обалдели от всего происходящего, а также и от наглости людей. Возможно их насторожило настолько неожиданное и непредсказуемое поведение, что они просто затаились и ждали того, что же будет дальше. А может быть, их вожак решил не спугнуть добычу, которая сама пришла в их логово? Перепуганная девчушка, медленно шла по дорожке, которая пролегала между кустами – хищниками. Не знаю почему, но у меня возникла мысль, что она совершенно не понимает происходящего. Более того, эта девчонка явно в первый раз была на поверхности. Ведь она даже не понимала того, где находится, и какая опасность вокруг неё вертится.

Видимо то, что кто-то посмел вытолкнуть часть добычи из их логова и сработало словно спусковой крючок на оружии для гориллоидов. Так как практически через пару мгновений из того же дома донеслись панические вопли людей и треск выстрелов. Кто-то из парней даже попытался выскочить на улицу, чтобы спастись там. Точно идиоты! Как можно говорить про спасение, когда ты не знаешь никаких угроз, которые тебя здесь поджидают? Естественно, что выскочивший парень, совершенно растерявшись, бросился в кусты. Неужели он надеялся спрятаться там? Но вся проблема для него была в том, что хотя кусты и были достаточно густыми, но они практически полностью состояли из растений – хищников. Естественно, что первый же хищник был просто невероятно рад и счастлив поприветствовать такого умника.

Я тяжело вздохнул, когда увидел то, как рухнуло парализованное тело парня, попавшего в объятия этого страшного существа. Судя по всему, очень скоро под кустом останется только его оружие, и несколько кусков от одежды. Честно говоря, и одежды у них как таковой нормальной не было. Так… какие-то простенькие комбинезоны, а на руках даже перчатки не удосужились носить! Наблюдая за поведением девушки, я даже как-то пропустил нападение демонов на лежбище гориллоидов. Видимо эти твари теперь поймут, что нельзя было делать так близко к гнезду демонов в свое логово. Но уже было поздно что-либо говорить. Демоны вмешались в пиршество, ворвавшись в здание. Тем более, что им помешать-то никто и не мог! Растения-хищники могли отгонять только тех, кто мог приближаться к их логову по земле. А демоны летают! В течении полутора – двух часов бойня между гориллоидами и демонами продолжалась. И в ней явно побеждали демоны… Бросив короткий взгляд на девушку, которая совершенно неожиданно оказалась никому из тварей неинтересна, я заметил то, что она впервые сделала хоть что-то умное – прижалась к стене дома, и замерла на месте. Пока длился этот бой, она продолжала там стоять не шевелясь. Видимо замерев от испуга. Потом, когда демоны покинули здание, и улетели пожирать свою добычу в гнездо, она медленно отлипла от стены и снова побрела по улице. И это её действие меня просто поразило!

Словно оглушенная всеми этими событиями, девушка медленно словно не торопясь, пыталась уйти вдоль по улице. создавалось стойкое впечатление того, что она совершенно ничего не понимает из происходящего. Наблюдая за ней, я даже подумал о том, что ей наверное дали какие-нибудь лекарства? Ну не может адекватный человек себя так вести! По сути, она сейчас должна была прижаться к стене дома, и пытаться ползти вдоль неё. А она, вместо этого, вышла на середину улицы, и медленно двинулась в обратном направлении. Туда, откуда они все вместе радостной толпой прибежали. Честно говоря, я даже не знаю того, откуда они могли прибежать? Где разводят таких идиотов? Но для этого нужно было у кого-нибудь что-то узнать… но вот что именно? Да и у кого, я мог бы это узнать? Разве что у неё… Ведь из всей группы выжила только она одна… Пока что выжила…

Аккуратно наблюдая за девушкой, я неожиданно заметил, что вслед за ней из дома вырвалось несколько гориллоидов. Видимо это были остатки стаи, которую только что разгромили демоны. Для них это был явно жестокий удар судьбы! Но стоило им только унюхать след возможной добычи, то они тут же позабыли о том, что только что распрощались с большей частью своего сообщества. Охота для них стояла на первом месте.

Тяжело вздохнув, я перехватил автомат поудобнее. Сейчас у меня нет выбора! Если я хочу узнать у этой девчонки, то место, откуда она здесь взялась, то мне необходимо её спасти и допросить. Что я потом с ней сделаю, уже не имеет значения. Быстро выскользнув из этого дома, где скрывался, я постарался выдвинуться навстречу ей. Гориллоидов оставалось всего три штуки… А значит у меня был шанс с ними расправиться. Тем более, что меня они пока что не видели. А жажда крови и вид слабой и беззащитной добычи заставил их потерять голову. И твари бежали за девчонкой даже не пытаясь как-либо увернуться. Тем более, что их жертва не проявляла никакой агрессии.

Крикнув девчонке, я вынудил её упасть на землю. Только так я мог вести огонь поверх её головы. Три выстрела, вынудили гориллоидов упасть на землю, где они и стали фактически новой добычей для кого бы то ни было. Одного из убитых я тут же потащил за собой. Нужно же было его хотя бы рассмотреть как следует! Подгоняя впереди себя эту перепуганную девчонку, я тут же перебежал в немного более дальний дом. Сейчас рядом с демонами находиться было категорически противопоказано. Затащив дом тушу гориллоида, я принялся его рассматривать. Теперь я мог действительно разглядеть эту тварь. Я не знаю, где в этой маленькой и плоской голове у него помещался мозг, но могу сказать только то, что голова у него явно нужна только для того, чтобы есть! Ведь она практически полностью состояла из его рта! Пасть этой твари открывалась словно огромный капкан, и могла продемонстрировать мне по три ряда острых зубов на каждой челюсти. Создавалось впечатление, что этой твари совершенно не нужно пережевывать свою пищу. Достаточно было всего лишь укусить. После даже одного укуса, хороший кусок мяса вместе с костью превращался в практически пережеванную ткань. Которую оставалось только заглотить. Как я и подозревал, средняя особь этих тварей, вроде той, что я притащил, могла весить до ста килограмм, а то и больше. Я даже не ожидал от себя подобной силы, что сумею затащить такую тварь в подъезд, да ещё и на второй этаж. Вы спросите – почему на второй? Ведь я сам сколько раз делал свои лагеря для дневки именно минимум на четвёртом этаже! Всё правильно! Какой идиот вам сказал, что я потащу это тушу в свой лагерь? Ведь в этом случае я обреку себя на смерть. По следу крови легко и просто меня можно будет обнаружить. А оно мне надо? Как я и ожидал, у этих тварей были очень мощные руки. Пальцы, на которые они опирались, были практически одни сплошные мозолем. Представив себе силу удара этой мускулистой и мощной руки, мне даже стало немного не по себе. Шкура этих тварей была покрыта густым, но коротким волосяным покровом, довольно жестким. Благодаря чему видимо достигался принцип своеобразного бронежилета. Пули калибра 5,45 мм просто вязли в этой броне. И чтобы пробить её, нужно было нанести несколько выстрелов практически в одно место. Слабыми местами этого существа были разве чтобы подмышки, пах, и глаза… стрелять в открытую пасть я бы не собирался. Тем более, что эти твари не рычали нападая на людей. Они просто загоняли их, а открывали свои пасти только тогда, когда жертва уже переставала шевелится. Я помню то, как они пытались меня гонять по городу. Тогда им едва не удалось от меня избавиться. Так вот, к чему я всё это говорю? Когда они меня загоняли, я не услышал от этих тварей ничего громкого. Максимум, они передавали друг другу информацию тихим рычанием. В этом и была вся странность! Создавалось впечатление, что у них есть что-то вроде своего языка. А если это так, то в данном случае на земле появилась новая раса разумных существ. Да, сейчас они всего лишь дикари. Но если учитывать то, с какой скоростью они развиваются, то становилось понятно и то, что они достаточно опасны. В отличие от людей, я не обнаружил у них сильно развитого головного мозга. Возможно у них была какая-то взаимосвязь между собой, и таким образом они создавали что-то вроде гнездовья муравьёв. Когда-то мне даже было интересно изучать книгу, которую раздобыл на поверхности Старик. В этой книге рассказывалось про так называемое роевое сознание. Кто-то из учёных подозревал, что если бы муравьи не впадали на зиму в спячку, то за несколько лет на земле не осталось бы ни одного человека. Муравьи просто развились бы до такой степени, что для них не было бы проблем уничтожить людей. Но проблема муравьёв скрывалась именно в том, что за время спячки зимой они якобы просто теряли все свои навыки, полученные за период активной жизни. Хотя мне в это с трудом верится… Но это же писал какой-то учёный, всю жизнь изучавший муравьев… Так что не верить ему у меня причин не было!

Подумав о том, что натворили люди с планетой, я честно говоря был даже согласен в этом случае с муравьями. Но они не успели. Люди сами постарались уничтожить и сами себя… и планету… Рассмотрев как следует гориллоида, и сделав для себя необходимые заметки, я схватил эту девчонку за шкирку, и потащил в свой лагерь. Сейчас мне не было времени для церемоний. И поэтому было необходимо срочно разобраться с тем, что же она здесь делала, и зачем был устроен весь этот фарс?

Принудительно умыв девчонку водой, я заставил её выпить несколько глотков из фляжки со спиртным напитком. Я не знаю, что это было. Вроде бы коньяк. Но меня это даже не интересовало. Девчонка, после того как выпила, внезапно разревелась. А мне, честно говоря, даже показалось, что у неё уже не может быть слёз! Ведь она только что практически всю улицу шла и рыдала! Так откуда же у неё в организме столько воды? Когда она проревелась, глухо всхлипывая и размазывая слезы по лицу, Наташа, так именно представилась девушка, начала мне рассказывать о том, как её знакомые, совершенно неожиданно предложили ей пойти на охоту. Ведь там давали такие большие вознаграждения! Услышал то, что девушка пришла со станции Исторический музей, я закаменел лицом и душой. Про эту станцию у меня были очень нехорошие воспоминания. Если так можно было сказать про истории, которые мне рассказывал постоянно Старик. Он видимо не хотел, чтобы я забыл про подлость учёных, которые намеревались меня распотрошить в лаборатории.

История девушки оказалась ничем не лучше. На своей станции она была чем-то вроде изгоя. Её родители когда-то провинились перед начальником станции, и тот сделал всё возможное и невозможное, чтобы превратить её семью в бесправных существ. Ситуация усугублялась тем, что девушке теперь просто нечего было делать на этой станции. Мать только что умерла. Отец давно погиб. И теперь Наташа была вынуждена прозябать, выполняя самую грязную работу на станции. Поэтому, когда ей только предложили возможность вырваться из подобного рабства, девушка тут же согласилась. но она совершенно не задумывалась о том, что эти так называемые новые друзья, которые предложили ей подзаработать, на самом деле всего лишь намеревались скормить её демону, и таким образом привлечь его в свою ловушку.

Подумав об этом, я расхохотался. Эти придурки не учитывали того, что демон хватая дичь на улице, просто подхватит девчонку и улетит вместе с ней. А значит, поймать его им просто не удастся. Более того, когда я поинтересовался у неё тем, не её ли знакомые предлагали схватить демона живым? Совершенно неожиданно для себя я услышал подтверждение. Действительно эти идиоты придумали ловить демона за крылья! Вы можете себе такое представить? А ничего, что на крыльях демона расположены своеобразные когти и крюки, которые по сути очень сильно напоминают лезвия? Как вы за это собрались хвататься голыми руками? И причём я говорю голыми, не в иносказательном смысле! Ведь у этих идиотов на руках даже перчаток не было! Тихо покачав головой, я понял, что девчонку нужно возвращать на станцию. Может быть на Масельского ей найдут хоть какое-то занятие? А учитывая то, что она хотела стать поисковиком, то будет помощница для Катерины! Подумав об этом, тихо хмыкнул. Дело в том, что я за последнее время несколько раз подряд подползал через вентиляцию к станции, и наблюдал за происходящим на её территории.

Девушка – поисковик, которую я когда-то спас категорически не желала брать себе в напарники никого постороннего. Более того, она старательно сопротивлялась навязыванию со станции себе в помощники кого бы не было. Сейчас она намеревалась сходить в поиск. Один раз выйдя вместе с выздоровевшим Семёном, девушка вернулась одна, и довольно сильно раненой. Хотя и с полным рюкзаком добра… видимо этот идиот опять куда-то вляпался! И в этот раз его спасать уже было некому. Ну не нанимался же я ему в няньки? Зачем оно мне надо? Я его и так один раз спас! Если он этого не понял, то тут уж я ничем помочь не могу!

Подумав об этом, я понял так же ещё и то, что Наташе возвращаться на станцию Исторический музей просто нет никакого смысла. Ведь руководство станции наверняка попытается предъявить ей какую-то задолженность за использованные её группой ресурсы, которые потратили её друзья. В результате, девушка просто попадет в очередное рабство. И из этого рабства она уже вырваться не сможет. Тихо хмыкнув, я уложил заснувшую пьяную девушку, и аккуратно прикрыл её имеющимся у себя в запасе вторым плащом. Всё-таки девчонка действительно была в шоке. После всего случившегося это было не мудрено. Аккуратно выглянув в окно, я убедился в том, что пиршество демонов продолжается. Ведь убитые мной гориллоиды привлекли внимание ещё парочки тварей. Так что сейчас направляться в то здание для того, чтобы убедиться в том, что там не осталось ничего ценного, после гибели группы поисковиков, не было никакого смысла. Поэтому я аккуратно прилёг под подоконник, и задремал. Спал я как всегда, словно один глаз у меня был открыт. В этом положении другого варианта у меня просто не было.

Выспавшись, я аккуратно выглянул на улицу. Медленно наступал вечер, а значит скоро можно будет выходить. Наташа всё еще продолжала спать. Но как бы мне не хотелось, перед выходом мне придётся её разбудить. Ведь у девчонки нет никаких причин здесь оставаться. Да и мне в няньки записываться для неё тоже не сильно хотелось. Я и так теперь вынужден прервать свой забег по городу, чтобы вернуть её в метро. Хотя я отлично понимал то, что как результат, в данном случае, девушка от меня получит помощь при возвращении. Можно конечно нырнуть в то здание, и проверить как следует не осталось ли там каких-нибудь видов оружия? Ведь гориллоиды и демоны не видели ценности в оружии людей. Максимум они могли его поломать. Но оставались патроны! А вот патроны могли девчонке пригодится. Особенно, если её пустят на станцию, а значит ей придётся там за что-то платить. Когда девчонка проснулась, судя по тому, как она дернулась, Наташа просто не ожидала того, что всё что с ней произошло не будет всего лишь страшным сном. Но вот сейчас мне было не до шуток. Быстро заставив девушку умыться, я объяснил ей свою мысль. В данном случае у неё выбора не было. И она должна была меня сопровождать. Когда мы приближались к тому самому подъезду, где погибла вся её группа, девушка перепугано дернулась, и показала мне на тот самый куст, который на её глазах парализовал и фактически сожрал одного из её товарищей. Я тихо кивнул, отлично понимая, что девушка пыталась меня просто предупредить об опасности. Достав телескопическую удочку, я аккуратно, и уже привычно, вытащил остатки одежды, и оружие из-под куста. Так как ему всё это было не нужно, а нам пригодится. Отдав эти трофеи девушке, я двинулся дальше. После того как мне пришлось где-то с час бродить по разбитым комнатам залитым кровью, я наконец-то сумел собрать всё то, что уцелело. Как я и подозревал, гориллоиды практически уничтожили полностью всё оружие, которое было у людей. И поэтому большую часть времени мне пришлось потратить, собирая раскиданные по полам квартир патроны, и остатки их амуниции. Лекарства, которые там обнаружил, я честно поделил. Одну пластинку стрептоцида отдал Наташе, а вот две забрал себе. Ей даже одной пластинки хватит, чтобы оплатить неделю нахождения на станции. И это вместе с питанием и проживанием! А если она ещё и додумается набиться в напарники к Катерине, то у девушки будет неслабый шанс выжить. Всё-таки в последнем походе Катя умудрилась вернуться живой назад. Видимо осторожность в ней действительно существовала А вот Семён сделал глупость. Может парень надеялся на то, что его опять встретит на поверхности Отшельник? Если это было так, то он сильно ошибался! Закончив со сбором трофеев, я тихо махнул девушке рукой, намекнув ей, чтобы она двигалась со мной след в след. То есть, она не должна делать никаких попыток срезать угол. Я иду прямо – она идёт прямо… Я поворачиваю – она доходит до того места, и тоже поворачивает… Я заранее предупредил девушку, чтобы она не вздумала принимать какие-либо самостоятельные решения. Сейчас она слушается только меня! После того как я упомянул про их идиотизм, Наташа рассказала мне о том, как они добежали на такое огромное расстояние, практически не останавливаясь. Услышав об этом, я ужаснулся. Как так было можно поступить? Ведь они фактически за одну ночь пробежали расстояние, которое обычные поисковики шли бы наверное где-то неделю! Если не больше! И самое удивительное было в том, что за время этой пробежки они так и не умудрились столкнуться с какой-нибудь смертоносной тварью! Видимо их Удача на этом и закончилась, так как как они практически сразу, и в полном составе, погибли. Сейчас мне нужно было возвращаться. И возвращаться нужно было очень быстро. Я отлично понимал, что с таким довеском за спиной, как девушка, которая абсолютно не ориентировалась в ситуации на поверхности, всего лишь могу вляпаться в очередную неприятность. Но видимо степень её неприятностей в этом походе закончилась…

Доставив девушку до места, я послал её вперёд, напомнив тот самый условный стук поисковика. Девушка знала это стук, а значит у неё были все шансы войти внутрь. Тем более, что сейчас у неё было достаточно товара для того, чтобы произвести обмен. Послушно кивнул мне, Наташа направилась к станции, и только потом, остановившись она повернулась, и поинтересовалась моим именем.

– Отшельник! – Тихо хмыкнув, из-под противогаза проговорил я, заметив как удивлённо открываются её глаза. – Иди на станцию! И постарайся больше так не глупить! Я не собираюсь бегать за тобой, и постоянно тебя спасать!

Убедившись в том, что девушка приблизилась к дверям в метро, я тихо отодвинулся, чтобы не попадать в поле зрения тех, кто откроет двери. В потом, когда она вошла внутрь, я вообще постарался уйти в сторону. Тяжело вздохнув, я понял, что у меня ещё есть немного времени. Так что возвращаться назад в метро не было никаких причин. поэтому я двинулся снова в город. Ведь как я уже говорил, мне было необходимо собрать как можно больше товара на обмен. Хотя у меня и было уже пара довольно больших сумок для подобного обмена, я всё равно намеревался сделать так, как считаю нужным. А для этого мне было необходимо убедить людей в том, что я для них не являюсь врагом.

После того как я довёл девчонку до станции, и убедился в том, что она в безопасности, мне оставалось только вернуться домой. Но осмотрев территорию, я понял, что у меня есть возможность завернуть хотя бы ещё в один дом, и проверить пару-тройку квартир. Всё-таки, я отлично понимал то, что в данном случае практически ничего не теряю. Ситуация осложнялась тем, что в последнее время вокруг меня начало происходить слишком много неприятностей. И от этого мне становилось немного не по себе. Взять хотя бы к примеру то, что в последнее время рядом со мной стало появляться много самых невероятных тварей, и поисковиков. Легенда об Отшельнике, который спасает поисковиков возле станции Масельского, рано или поздно разойдётся по метро. Кто-то наверняка заявил бы, что я именно такого варианта развития событий и добивался. А значит, мог вполне радоваться достижению того, что мне удалось сделать! Ведь иначе понять то, что происходит, было просто невозможно. Результат был! Но не сильно похожий на тот, который я мог бы пожелать. Хуже всего было то, что для легенды я был слишком уж живой, и слишком часто появлялся там, где это было не желательно делать. Учитывая это, я понимал то, что мне надо на какое-то время просто исчезнуть. Ведь иначе слишком много любопытных начнет появляться вокруг меня, и подобное внимание ко мне будет не слишком уж приятным, когда мной заинтересуются на территории Исторического музея. Всё это я превосходно понимал, как и то, что рисковать подобным образом мне категорически не желательно. Ведь таких друзей и приятелей, в виде учёных, мне находить было просто не нужно. Наверняка кто-нибудь заинтересовался бы подобным отношением к этому вопросу. Но меня, честно говоря, в первую очередь беспокоила излишнее повышенное внимание ко мне представителей учёных. Кто-то наверняка бы сказал, что ничего удивительного в этом нет! Ведь я только что буквально влез в их территорию, когда спас девчонку, которая по собственной глупости решила поучаствовать в охоте, чтобы таким образом улучшить своё собственное благосостояние. Но в данном случае, ничего удивительного или необычного не было. На самом деле, я больше переживал именно за то, чтобы эта девчонка не вздумала возвращаться на станцию Исторический музей. Ведь в этом случае, у неё просто не будет никаких шансов к выживанию! Это было понятно, даже по тому, что она была просто вынуждена выживать там, где другие были обречены на гибель. Честно говоря, я был даже удивлён тому, как это молоденькая девчушка сумела уйти фактически из-под нападения демона. Кто-то наверняка бы сказал, что и в этом не было ничего удивительного. Но в данном случае я так не считал. Дело в том, что Наташа действительно обладала каким-то странным свойством, или какой-то естественной защитой, позволившей ей пройти буквально по улице, не привлекая к себе внимания тварей, которые сцепились между собой за пищу. Для кого-то это могло выглядеть не сильно уж необычно. Но в этом случае я отлично понимал то, что как бы там не судили, ситуация действительно отличалась от всего возможного, далеко не в лучшую сторону. Люди, которые решили использовать такого же как они человека в качестве наживки, никакой жалости или доброты с моей стороны не вызывали. Именно поэтому, я также понимал ещё и то, что в данном случае не попытаюсь даже заступиться за таких умников, если мне придется с ними столкнуться. Кто-то наверняка бы заявил мне о том, что я таким образом просто отдаляюсь от людей. Но на самом деле, я отлично понимал то, что достигаю таким образом. На самом деле, я не намеревался сделать ничего такого. Просто, узнав то, что люди поступают таким образом, я сделал для себя определённые выводы. Те самые выводы, которые всего лишь подтолкнут меня к тому, что людям действительно не стоит доверять. Какой – нибудь умник заявил бы мне о том, что люди всё равно имеют право на ошибки. Люди может быть и имеют подобные права… Но не те, кто берёт и использует других людей в качестве мяса, старательно делая таким образом самые невероятные гадости для тех, с кем они могут столкнуться. Такие существа недостойны доверия. А значит, и их жизнь меня совершенно не интересует. Тут же какой-нибудь умник постарался бы начать мне рассказывать о том, какие среди людей встречаются достойные существа. Возможно, такое и бывает… где-нибудь, где нет обычных людей. Но я не такой. Поэтому, отлично понимаю то, что подобного прощать не собираюсь. Ведь я видел состояние девушки. Она даже на второй день, опасалась меня, видимо ожидая, что и я так же попытаюсь использовать её в качестве наживки для местных тварей. Тем более, что она видела моё поведение. Но ничего подобного делать я не собирался. Ведь старик приучил меня встречать подобное подобным! Я собирался так поступать и дальше.

Агрессию я собирался встречать агрессией, а доверие – доверием! Посмотрим лучше на то, как ко всему происходящему отнесется сама эта девушка? Может быть она не настолько испорчена, чтобы я не имел возможности как-либо использовать моё знакомство с ней, в личных целях. Наверняка кто-нибудь бы задумался о том, что я собираюсь делать что-то не очень лицеприятное? Ну это только фантазии того индивидуума. На самом деле, в вопросе общения с этими девушками, Наташей и Катериной, меня в первую очередь беспокоили их связи на станции. Ведь если мне удастся договориться с поисковиками, то не будет никакой нужды самому появляться там. Можно будет договориться, что после выхода мы будем обмениваться тем, что иногда называется контрабандой.

Я буду отдавать этим людям то, что им необходимо, получая взамен то, что необходимо мне! И тогда ситуация будет развиваться именно в том направлении, которое мне нужно. Но для начала нужно будет убедиться в том, что с этими девчонками всё нормально! А также и в том, что эта Наташа не вздумает уходить куда-то с этой станции. Если она захочет уйти, то как говорится, флаг ей в руки! Пусть идёт! Всё равно где-то в другом месте, её не ждет ничего хорошего! Учитывая то, что она была в составе группы поисковиков, которую когда-то направили учёные Исторического музея, то я не удивлюсь, если руководство с этой станции потребует, чтобы девушка возместила им все потери. А учитывая то, что практически руководству станции нужно было вооружить и снабдить необходимым группу из пятнадцати человек… хотя бы по минимуму… то вы можете представить, что её там ждёт? Девушке проще будет повеситься, чем за всю свою жизнь отработать этот огромный долг. И ведь никто не будет совершенно прислушиваться к тому, что девушка всего лишь несла с собой пистолет Макарова, и два куска хлеба с мясом? Кого это будет беспокоить? В первую очередь таких умников беспокоит то, какой результат они достигли? А результата как раз-таки никакого не было! Ведь вся группа поисковиков, которых они так бездарно послали на поверхность, без какой-либо подготовки, просто погибла. Честно говоря, я был даже удивлён тому, что они вообще смогли сюда дойти! И почему за всю дорогу они так и не наткнулись на каких-нибудь тварей? С чем это могло быть связано?

Размышляя на эту тему, я постарался как можно быстрее добраться до одного из домов, который наметил для проверки. Сейчас я уже более или менее нормально ориентировался в происходящем. А значит, у меня была возможность понять то, в каком доме меня может ожидать что-то опасное, или же наоборот. Какой дом никакой опасности в пространство просто не выдавал. А значит, у меня существовала возможность того, что я смогу спокойно, не привлекая особого внимания, проверить этот дом. Тем более, что признаков того, что гориллоиды обращали на него внимания, я не видел. Двери и окна были более-менее целыми. А это было очень важно.

В этот раз я выбрал в качестве цели подъезд, который был закрыт металлической дверью. Кто-то наверняка бы сказал о том, что такой подъезд с кодовым замком сложно вскрыть? Но дело в том, что тот замок, которым долго пользовались, рано или поздно получал некоторые признаки. Например, на кодовом замке могли стереться цифры на тех кнопках, которые чаще используются. Или же эти кнопки начинали немного проваливаться внутрь. А если к ним присмотреться, то можно было увидеть, что они и больше покрыты царапинами, чем те кнопки, которые вообще никто не трогает. Точно так же и тут, подойдя к кодовому замку, и внимательно рассмотрев кнопки, я увидел, что чаще всего нажимались кнопки под номерами два и семь! А значит, это и был тот самый код, с помощью которого можно было открыть эту дверь. Ситуация могла немного осложниться тем, что такой замок был достаточно хрупким. И за время, прошедшее с момента Катастрофы, он мог просто выгнить изнутри. Тогда меня ожидало довольно муторное дело, выламывания этого замка, и попытка вскрытия двери. Аккуратно нажав эти кнопки, я убедился в том, что не ошибся. Внутри двери что-то тихо щелкнуло, и она чуть-чуть от отодвинулась от своего косяка. Но видимо это было последнее срабатывание этого замка. Так как какая-то пружина внутри лопнула, и кнопка под номером семь просто запала внутрь. Но для меня сейчас главное было в том, что дверь открылась! А значит, я не буду тратить время на попытку её взлома.

Аккуратно приоткрыв металлическую дверь, я уже привычно принялся рассматривать подъезд. Я искал любые признаки опасности. Честно говоря, я ещё не понимал того, каким образом этот подъезд остался фактически целым и неповрежденным? Неужели в момент Катастрофы в нём никого внутри не было? Обычно люди в панике оставляют слишком много ненужных следов. Какие-то разбросанные вещи, даже в подъездах… обрывки материи или бумаги… А тут… Тут ничего не было! И именно это меня немного насторожило. Аккуратно выдвинувшись вперед, я принялся привычно рассматривать квартиры первого этажа. Я отлично понимал, что в данном случае мне нужно определиться с тем, что же я могу здесь обнаружить? Может быть, если мне повезёт, я смогу найти что-то полезное, и достаточно ценное! В первую очередь естественно меня интересовали аптечки. Ведь среди лекарств можно было найти то, чего сейчас практически нет в метро. Даже та самая зелёнка или йод, которые я находил, стоили довольно больших средств. Один маленький пузырек йода можно было поменять на пять – шесть патронов! А если полный пузырёк зелёнки? Такой пузырёк можно было поменять на десять – пятнадцать патронов. Такой разброс в цене зависит именно от того места, где ты будешь это делать!

Например, на такой станции как Масельского, цена скорее всего будет максимальная – пятнадцать патронов!

А если, например, попытаться продать его на какой-нибудь центральной станции, вроде Исторического музея, то цена там будет девять – десять патронов. И то, если давно не ходили поисковики на поверхность! Так что в данном случае торговля с ближайшей станцией для меня была гораздо выгоднее, чем если бы я вздумал торговать какой-нибудь станцией, находящейся ближе к центру. Честно говоря, я не понимал главного… во время Катастрофы люди находились на всех станциях одновременно! Старик рассказывал мне о том, что люди в то время очень сильно пользовались метро. Но по какой-то причине, многие из них начали требовать выпустить их наружу. Якобы чтобы забрать своих родственников. Они не понимали главного – желая избавиться от лишних ртов, их выпускали со станции. Но только назад запускать их никто не собирался! Потом оставшиеся в живых постарались найти точки, где можно хотя бы попытаться выжить. И в результате, в первую очередь, они сгруппировались на основных, центральных станциях. И уже потом начали постепенно снова расползаться по метро. Но к тому времени, это дело стало довольно опасным. Крысы изменились, и стали гораздо крупнее. Да и кроме крыс проблем хватало. Старик рассказывал, какой-то человек на одной из центральных станций, как только всё это случилось, тут же постарался захватить в частную собственность местные туалеты. Над ним все тогда смеялись. Смеялись по той причине, что просто не понимали подобной тяги к дерьму, и отхожим местам. Но вот потом… когда выяснилось то, что людям просто некуда идти… А, извините меня, срать по углам станции запрещали… вот тогда все поняли, какую выгоду имел этот человек! Ведь цены на использование туалетов взлетели невероятно. и буквально в этот же день, чтобы сходить в туалет, надо было отдать ему что-нибудь из золота. Так как обычные деньги его не интересовали. Тем более, что практически сразу оказалось, что обычные деньги не имеют никакой цены. Некоторые умники старательно пытались оперировать валютой, деньгами из других государств. Якобы доказывая всем, что курс этих бумажек гораздо выше, чем у обычных денег Украины. Но в данном случае они немного прогадали. В тот момент, когда люди хотели просто выжить, их абсолютно не интересовали эти безделушки. Уже потом, когда люди поняли, что ситуация критическая, появилась новая и своеобразная валюта на территории метро. Патроны! Ведь патроны могли спасти тебе жизнь в критической ситуации! Бывали даже случаи, что люди, которые не имели оружия, зато имели довольно большой запас патронов, за них же нанимали себе охрану. В этом и была самая большая странность. Но те люди, которые имели оружие даже без патронов, категорически отказывались его продавать. Ведь любое оружие давало возможность человеку выживать. Даже несмотря на то, что по сути всё это оружие было всего лишь набором металлических частей, так как патронов у таких людей могло бы и не быть.

Всё это я знал из рассказов Старика, и поэтому отлично понимал, что в данном случае у меня действительно очень удачное положение. Я могу со спокойной душой торговать именно со станцией Масельского. С помощью них я смогу наконец-то начать общаться с людьми, и получать нужный для себя товар. Самое смешное было в том, что большая часть товаров, которые можно было приобрести на станции, меня не особо интересовали. Например, меня не интересовали различные строительные материалы. Потом, меня вряд ли заинтересуют медикаменты, которые они могли попытаться мне продать. Кто-то сказал бы, что хорошие медикаменты всегда пригодятся! Но всё дело в том, что у меня в распоряжении было гораздо больше медикаментов, чем могло быть на этой станции. А значит, мне гораздо проще пользоваться тем, что я нахожу, чем пытаться втридорога что-либо подобное приобрести на станции.

Как я и подозревал, уже в первой квартире этого дома, в которую вошёл, долго провозившись с замками, я понял, что здесь произошло что-то необычное. Ведь внутри этой квартиры я обнаружил признаки того, что жители этого дома погибли прямо в своих квартирах. Дело в том, что это было несложно определить. Достаточно было всего лишь обнаружить их останки. А вернее одежду. Останков как ни странно не было. Неужели здесь была ползущая плесень, которая выжрала весь подъезд? Внезапно раздавшееся попискивание моего детектора дало мне понять, что в этом здании существует повышенная радиация. Хотя по показаниям прибора, я понял, что радиация здесь хоть и была, но недостаточно сильная. Так что у меня было некоторое время для того, чтобы успеть проверить хотя бы некоторые квартиры. Слишком долго находиться в этом доме мне было противопоказано. Старик рассказывал мне о том, что радиация имеет свойство накапливаться. А значит, не только я сам могу пострадать, находясь в этом доме. Хуже всего будет, если какой-нибудь металлический предмет, вроде автомата, или даже пряжки ремня, накопит в себе заряд радиации. И тогда без сюрпризов не обойтись. Ведь такой предмет нужно будет куда-нибудь выбросить, иначе он будет меня облучать самостоятельно, и мне ничего хорошего из-за этого не светит. Поэтому я постарался как можно быстрее пройти эту квартиру, чтобы найти лекарства, и направился дальше. При этом я продолжал постоянно посмотреть на детектор радиации. Мне ещё подобного сюрприза не хватало!

Станция

– Ну, рассказывай, как ты выжила? – Перед Наташей стоял довольно мощный и коренастый мужчина, который несмотря на свою седину выглядел довольно бодро. – Мне интересно, каким образом тебе удалось до нас вообще добраться? Ведь ты говоришь, что вышла со станции Исторический музей? Но это довольно далеко от нас, тем более, если идти по поверхности!

– Да, я вышла со станции Исторический музей в составе группы поисковиков! – Тихо, и словно равнодушно ответила ему девушка, которая до сих пор ещё не могла отойти от какой-то апатии, охватившей её тогда, когда она поняла, что её просто собирались скормить тварям. – В нашей группе было пятнадцать человек! Был командир… он принимал все решения, а также и решал то, куда мы направляемся… задачей было поймать или убить демона! Учёные очень хотели изучить его…

– Но зачем? – Начальник станции Масельского не скрывал свои эмоции, и поэтому принялся судорожно ходить по небольшому помещению собственного кабинета из угла в угол. – Ведь у них и так есть там чучело, которым они всех проезжающих пугают? Зачем ещё одно?

– Я слышала, что демоны изменяются… – Совершенно неожиданно вспомнила Наташа случайно услышанный ей разговор учёного со своим помощником. – Говорили, что по сравнению с тем демоном, которого они когда-то достали, эти демоны стали гораздо больше и сильнее… не знаю, правда это или нет, но та тварь, которая на моих глазах схватила одного из нашей группы, своими крыльями едва дома не цепляла… А та, которая стояла на станции Исторический музей, была гораздо меньше… раза в три- четыре… а то и меньше!

– Господи, как же тогда вообще на поверхность ходить? – Начальник станции задумчиво почесал затылок, и снова посмотрел на растерянную девушку, которая всё ещё видимо не понимала всего произошедшего с ней. – Ты сама как сюда добралась? Если твою группу растерзали демоны… то как ты выжила? Тем более, как ты вообще дошла сюда?

– Меня Отшельник вывел… – Пожала плечами Наташа, посмотрев на начальника станции, который при её словах просто замер и удивленно посмотрел на неё. – Он спас мне жизнь, когда твари, напавшие на наш отряд, гнались за мной. Он убил их, а потом довёл меня до станции…

– Отшельник? – Удивлённо посмотрел на девушку начальник станции, и снова почесал затылок. – Это конечно хорошо, что он помогает вам возвращаться…

Он снова задумчиво посмотрел на девушку, после чего ещё раз прошелся по кабинету.

– Если ты хочешь, можешь оставаться у нас… – Сев на стул напротив девушки, завёл свою волынку начальник станции. Девушка отлично понимала то, чего он таким образом пытается достичь. Ведь на любой станции нужны были поисковики. А везучие поисковики нужны были тем более. Так как все знали то, что поисковику очень важна удача, которая часто выручала тех, кто был фактически обречен на гибель. Да, Наташе и идти-то было некуда! Так как она отлично знала главную проблему… Если она вернётся на станцию Исторический музей, то руководство станции наверняка постарается списать на неё все потери, произошедшие во время этого похода. А значит, ничего хорошего там девушку не ждёт. Здесь же, рядом со станцией, живет Отшельник. Честно говоря, девушка даже не подозревала того, что когда-нибудь столкнется с живой легендой метро! Она многое слышала про этого поисковика. Поговаривали, что он даже живет где-то на поверхности. Хотя считалось, что это просто невозможно. Хуже всего было то, что в данном случае она действительно выглядела как поисковик. Отшельник помог ей раздобыть оружие, и первые припасы. А значит, на станции ей не нужно будет ничего этого искать, чтобы отправиться в поиск. Более того, чтобы войти на станцию девушка отдала тот самый пистолет, с которым вышла со станции Исторический музей. Видимо Отшельник заранее знал, что девушке придется чем-то платить за проход через станцию, и поэтому он дал лишнее оружие. И теперь Наташа отлично понимала, что её долг перед этим странным человеком, или же каким-то существом, просто невероятно большой. Странность была в том, что Наташа обратила внимание на молодость Отшельника. Ведь он был явно очень молод. Но легенды, которые она слышала, рассказывали про старого поисковика. А значит, это может быть и не сам Отшельник, а кто-то, кто как говорится, работает под него. Но в данном случае, девушка просто не знала того, кто бы посмел работать под известного поисковика? Ведь таким образом можно было в любой момент получить просто невероятное количество проблем себе на голову. Всё было связано именно с тем, что поисковики очень тщательно следили за своим имиджем. И если кто-то из поисковиков, особенно из новичков, мог попытаться называться именем кого-то более опытного, то в этом случае всегда можно было нарваться на смерть. Поисковики не прощали подобных шуток, и тут же старались уничтожить тех, кто пытался воспользоваться именем, а также и славой кого бы то ни было. А тут, появился какой-то человек, который прикрывается именем фактически живой легенды метро! И никто до сих пор на это не отреагировал? Скорее всего, этот парень, который выходит под прозвищем Отшельника, на самом деле является кем-то из близких родственников этому старику. Но не может же столько лет жить старый поисковик, которому ещё в детстве Наташи было уже лет под семьдесят… так по крайней мере рассказывали её родители, пока были живы! А значит, сейчас ему должно было быть ещё больше лет. Это было очень странно! Ведь все знали то, что в данном случае в метро люди долго не живут. Это раньше, когда люди жили на поверхности, они могли жить и до девяноста… и до ста с лишним лет… а сейчас, люди лучшем случае доживали лет до пятидесяти. И те уже считались древними стариками, прожившими фактически всю возможную жизнь. А уж про поисковиков и речи не шло. Обычно поисковики долго не жили. Поисковик, который занимался своим делом хотя бы несколько лет, сам становился живой легендой. Ведь каждый выход на поверхность для таких людей равнялся едва ли не смертельному приговору. Именно поэтому про Отшельника ходили легенды. Считалось, что этот человек мог целыми неделями бродить по поверхности, и приносить просто невероятное богатство на ту станцию, которая его приютит. Именно поэтому когда-то этого поисковика и постарались приманить на станцию Исторический музей. Ведь этот поисковик был как раз одним из тех выживших, которые сумели когда-то поймать демона. Но потом, больше десяти или пятнадцати лет назад, что-то произошло. Что-то такое, что рассорило раз и навсегда руководство станции и этого поисковика. Старик ушел, и ушёл так, что даже ученые пытались его зачем-то найти. Но вот возникает вопрос, зачем они его собирались искать? Этот старик уже пожил своё, и вряд ли бы смог полноценно проводить поиск по поверхности. А тем более охотится на каких-либо тварей. Так зачем он мог понадобиться учёным? Но самое странное было в том, что за информацию об Отшельнике учёные были готовы заплатить две сотни патронов! Сейчас девушка могла бы отправиться туда, и попытаться получить это вознаграждение. Но Наташа не была настолько глупой. Она отлично понимала то, что…

Во-первых, её для начала заставят отрабатывать долг, который будет на неё записан именно за всю их группу. Так иногда делали, когда поисковики, полностью снабженные за счёт станции, не выполняли своё задание. В таком случае поисковикам лучше было бы погибнуть, а не возвращаться на эту станцию.

Во-вторых, девушка превосходно понимала так же ещё и то, что то, что она вернулась живой из этого похода, ничем хорошим ей не светит. Ведь её начнут и дальше пытаться использовать в качестве поисковика. Одно дело, если ты идёшь на это дело добровольно. И совершенно другое, если тебя под конвоем выпихивают со станции для того, чтобы ты что-то для них раздобыл. Именно поэтому, Наташа даже не собиралась размышлять на тему того, чтобы ей пришлось делать в результате подобных глупостей. Дело в том, что девушка превосходно понимала то, что таким образом можно получить просто невероятно кучу проблем. А этого она для себя не хотела. Значит ей категорически запрещено будет возвращаться на станцию Исторический музей. По крайней мере сейчас, когда у неё за душой нет абсолютно ничего.

Немного поразмыслив, над этим вопросом, Наташа согласилась остаться на станции Масельского. Здесь у неё был хотя бы какой-то шанс выжить. Тем более, что на станции был свой поисковик. Тоже девушка, которую звали Катерина. Катя не так давно потеряла своего напарника. Как ей рассказали, Семён был очень бахвалистым парнем, и видимо сам полез в какую-то переделку. А может быть он надеялся, как следует заработать на первом же выходе? Наташа уже знала о том, что в таких случаях жадничать нельзя. Ведь даже Отшельник, который выслушал её историю на поверхности, только покачал головой, и заявил ей о том, что они слишком жадные. А город таких не любит! Нужно уметь вовремя останавливаться. Ведь они могли устроить засаду поблизости от своей станции…. Какого чёрта они поперлись через огромное количество пустых домов, чтобы найти гнездовье демонов? Так как там их ожидала гарантированная смерть! Но это девушка уже поняла и сама. Ведь возле гнезда демона, обычно находится несколько таких особей. И они все очень опасны. А если находиться на большом расстоянии от гнезда демона, то можно было бы с помощью подсадной утки приманить какую-нибудь одну тварь, и тогда, даже если бы её только ранили, вторая тварь могла бы не успеть к ней, чтобы напасть на поисковиков. Сейчас она всё это великолепно понимала. Но как уже говорилось, было поздно. Достаточно было того, что пятнадцать поисковиков, добровольно и довольно глупо отправившись в этот поиск, просто погибли. Видимо ученым просто некуда было девать свои ресурсы, раз они могли себе позволить такие траты! А может быть они слишком уж надеялись на то, что высланные ими поисковики постараются не отдаляться от станции, и значит в большинстве своём выживут. Сейчас никто не мог чётко сказать то, на что именно рассчитывали учёные, посылая фактически неподготовленных детей на поверхность?

Покинув кабинет начальника станции Масельского, Наташа прогулочным шагом, задумчиво размышляя над своей судьбой, направилась в Шинок. Ведь ей нужно выпить и отдохнуть… Сейчас она должна была себя так вести. Ведь она поисковик! А значит, имела не только право, но даже и какое-то своеобразное обязательство заходить туда, и время от времени пить спиртное. Ведь на поверхности можно попасть под радиацию. А как её выводить из организма доступными методами? Обычно это делается при помощи молока, и водки. С молоком в метро были некоторые проблемы. Девушка знала о том, что в метро негде его брать. Разве что если сами женщины, которые кормят детей, будут его сцеживать, чтобы продавать. Так иногда делали, когда нужно было предоставить молоко какому-нибудь больному. Выбора-то не было! Но здесь, на станции Масельского грудных детей ещё не было. А значит оставалась только водка. Наташа помнила, как посмеялась её мама, когда девочка задавала ей вопрос по поводу того, где же люди берут водку в метро? Она тогда сказала, что для жителей их страны, ничего странного или необычного в этом нет. Водку они могли найти где угодно. А если её нет, то люди начнут её изготавливать. Из подручных средств. Больше на эту тему девушка с матерью не разговаривала. Так как отлично понимала, что это всё глупо. Но теперь ей было нужно соответствовать своему званию поисковика. Тем более, что она только что пришла с поверхности. А значит, у неё нет выбора. Необходимо попытаться выгнать из организма всю эту гадость, которая могла в него попасть. И ноги девушки сами несли её в Шинок на этой станции. Теперь ей часто придется бывать здесь, так как как она стала поисковиком.

Зайдя в маленькое помещение забегаловки, она заметила три небольших стола, за которыми сидели пара человек, один из которых её очень сильно интересовал.

– Катя? – Наташа подошла к столу, за которым сидела девушка с задумчивым лицом, и получив от неё в ответ утвердительный кивок головой, медленно присела на второй стул перед ней. – Я Наташа… меня тоже вывел из города Отшельник … Рассказывая свою историю в ответ на молчаливый вопросительный взгляд девушки, Наташа постаралась как можно лаконичнее рассказать свою историю. Услышал про то, как её товарищи пытались скормить девушку демону, Катя только что и смогла, что покачала головой. Хотя она явно не одобряла подобного отношения, но ничего удивительного в подобном действии со стороны людей она наверняка просто не увидела. Видимо Кате тоже пришлось хлебнуть дерьма в этой жизни, поэтому она не ожидала от людей ничего хорошего. Слово за слово, и девушки начали общаться. Хозяйка Шинка тут же принесла новому поисковику станции порцию спиртного, а также немудреную закуску в виде поджаренного мяса крысы. Что поделаешь, но эта станция была ещё только что буквально населена. А значит, никакой свинины у них здесь быть просто не могло. Ведь пока что фермы на территории этой станции не было. Хотя надо было отметить, что начальник этой станции наверняка уже продумывал вариант, чтобы всё-таки начать разводить здесь либо свиней, либо картофель. Всё зависело от того, что именно он намеревается делать. Вот так, за обычной беседой с водкой и мясом в виде закуски, девушки более-менее близко познакомились. Наверняка у каждой из них были какие-то свои секреты. Но раскрывать их человеку, которого ты видишь практически в первый раз, никто из них не собирался. Поэтому девушки отлично понимали то, что в данном случае они в своем праве. И из-за этого в том, что они утаивают друг от друга часть информации, нет ничего необычного.

Пообщавшись между собой, девушки решили, что через пару дней, когда Наташа немного придет в себя, они попробуют сходить на поверхность. Для начала они собирались хотя бы пройтись по соседним домам. Девушки вполне логично рассудили, что таким малым отрядом не стоит соваться куда-то далеко. Тем более, что Наташа была еще слишком неопытным поисковиком. А значит от неё не стоило ожидать каких-либо геройских подвигов на благо станции. Всё это было понятно даже без объяснений. Единственное о чём могла сейчас переживать Наташа, так это о том, как ей удастся дальше жить на этой станции? Но в данном случае, как говорила Катя, ей нужно в первую очередь переживать за то, как она сможет выжить на поверхности во время второго выхода. Поисковики часто говорили о том, что первый выход на поверхность не такой страшный, как все последующие. Видимо здесь крылся какой-то секрет. Но что это был за секрет, девушка не знала. Да и Катя была еще слишком неопытным поисковиком, чтобы даже делать вид, и многозначительно улыбаться, как обычно делали более опытные поисковики. Именно поэтому девушки намеревались пройтись по близлежащим дома. Так как они превосходно понимали свои возможности и то, что им лучше не уходить далеко, иначе они могут просто погибнуть. Зная всё это, девушки не стали спешить. Они понимали, что спешка в данном случае может привести к гибели. В этом вопросе обе девушки уже получили очень наглядный урок, в результате которого…

Одна потеряла последнего близкого себе человека, и с большим трудом выжила…

Вторая же потеряла довольно крупную группу поисковиков в четырнадцать человек, которые погибли, но так и не смогли добиться нужного результата.

Всё это было связано именно с жуткой спешкой. Именно поэтому девушки не собирались никуда спешить. Тем более, что в последний свой выход, когда погиб Семён, Катя убедилась в том, что отшельник не всегда может находиться рядом. Хоть он и легендарный поисковик, и вообще неизвестно что за существо… Но он появлялся только тогда, когда сам считал это нужным. В результате, девушки также понимали ещё и то, что он в первую очередь преследует какие-то свои цели на поверхности. А значит думать про то, что это легендарное существо будет пытаться их спасать, могло быть очень страшной и практически смертельной ошибкой для поисковиков. Может быть Семён точно также посчитал, что он чем-то интересен Отшельнику, но смертельно ошибся. Отшельник не стал его спасать, когда в следующий раз они наткнулись на тех самых гориллоидов, которые гоняли их по поверхности в прошлый раз. Но в этот раз, Семён почему-то решил, что он сможет им противостоять. Катя же не стала рисковать, и постаралась отойти назад к станции. Кто-то бы сказал, что девушка бросила своего напарника. Но ведь Семён сам захотел остаться! Она ему предлагала отходить вместе с ней! Тем более, что в прямом смысле этого слова, девушка дала понять парню, что не собирается подставлять себя под клыки этих тварей. Но видимо прошлый урок ничему не научил парня, который решил, что может легко и просто справиться с этими тварями! Видимо ему не давало покоя то, как легко и просто разделывался с этими существами сам Отшельник. Ведь на глазах двух спасённых поисковиков, ему понадобилось максимум по одному патрону, чтобы убить каждого из следующих их монстров! Возможно он что-то знал про этих тварей! Что-то такое, что позволяло Отшельнику убивать их одним выстрелом. Но он не поделился этой информацией со спасенными, а значит, не считал это нужным. Конечно, девушки отлично знали то, что у каждого из поисковиков есть свои Тайны. Ведь от этого напрямую зависит их возможность получать доход, и находить всё необходимое для себя. Поэтому старые поисковики только своим близким или наследникам открывали секреты охоты на поверхности. Возможно этот молодой паренек, а Катя тоже заметила то, что Отшельник выглядит явно моложе, чем должен был бы быть, тоже являлся для настоящего Отшельника каким-то родственником. И в результате, получил в наследство не только оружие и какие-либо приспособления Отшельника… но и его знания! А ведь Отшельника не просто так называют легендарным! По сути, для большинства поисковиков он является примером. Вы знаете, как обычно ведут себя поисковики на станции? Они могут где-то месяц беспробудно пить. И только раз в один или в два месяца, они позволяют себе выйти на один или два дня на поверхность. Но обычно выходят максимум на один день. В этом как раз-таки и вся сложность. Девушки примерно предположили то, как часто выходит на поверхность этот парень… И получалось, что он в худшем случае выходит раз в месяц. Но ведет себя так, словно он живёт там… и в этом были самые большие странности. Именно поэтому они и не собирались рисковать. Ведь девушки сейчас отлично понимали то, что этот поисковик не будет ходить за ними как нянька, и пытаться постоянно спасать из самых невероятных переделок. Да зачем ему такое было бы нужно? Всё это было вполне понятно. Но сейчас девушки собирались именно отдохнуть, и немного расслабиться. Особенно это было нужно Наташе. Ведь она испытала невероятно большое потрясение. Мало того, что она столкнулась с тем, что произошло с её группой, так ещё и с самой подлостью людей, которые собирались пожертвовать своим товарищем, лишь бы заполучить желаемый трофей!

Начальник

Петр Николаевич Семченко задумчиво посмотрел на то, что происходило сейчас на станции, и с некоторым удивлением заметил, что молоденькие девушки, которые сейчас выполняли роль поисковиков, совершенно не задумываясь о том, что собираются делать, довольно быстро договорились, и создали своеобразную женскую команду. Хотя он отлично понимал, что подобных случаев в метро ещё не было. Но как-либо осуждать их действия он не собирался. Пётр Николаевич слишком хорошо знал то, насколько важно на станции иметь собственных поисковиков. Ведь именно благодаря наличию этих разумных существ, станция имела возможность существовать и дальше. Кто-то наверняка мог бы сказать, что непонятно ещё, кто из них больше выигрывает?

Поисковики, которые получают себе довольно удобное место для того, чтобы заниматься поиском, при этом не переживая за то, где будет ночевать их семья, в случае необходимости…

Или же сама станция, на которую приходят поисковики сразу же после окончания поиска, и где продают свои находки?

Всё это было понятно и без каких-либо объяснений. В выгоде были все, особенно это можно было сказать про поисковиков. Ведь они могли легко продать свои находки, и при этом заполучить всё необходимое, не теряя времени на поиск покупателей своих товаров. Всё это было вполне понятно и объяснимо. Но и станция при этом в обиде не оставалась. Ведь в результате подобных действий, станция получала постоянный и довольно выгодный для себя приток нужных ресурсов в виде различных лекарств, или даже ценностей с поверхности, которые на территории станции найти было практически невозможно. Честно говоря, старый житель метро просто не ожидал того, что именно девушки останутся в его подчинении поисковиками. Ведь по сути они были всего лишь молоденькими девчонками. Не ожидавший подобного от них Пётр Николаевич, сначала даже растерялся. Так как Наташа была примерно того же возраста, как и его собственная дочь. Но у девушки уже хватало храбрости для того, чтобы стать поисковиком. И своим поведением она чем-то напоминала ему его Машу. Старый и опытный житель метро отлично понимал всю опасность подобного. Но ничего поделать не мог. Начальник станции опасался того, что его дочь, глядя на этих девчонок, точно также подастся в поисковики. Но своей дочерью он так рисковать не собирался. Так как понимал всю опасность подобных поисков. Его опасения были вполне понятны. Ведь про поисковиков каких только слухов не ходило! Особенно старика напрягал один слух о том, что женщины, участвующие в поиске, рано или поздно становятся просто бесплодными. А он надеялся всё-таки когда-нибудь обнять своих внуков. Кто-то бы наверняка обратил внимание на то, что начальник станции мог бы со спокойной душой найти себе зятя среди тех же торговцев. Тем более, что в этом случае таким образом он мог бы привлечь таких торговцев к своей станции. Но дело было в том, что Петр Николаевич прекрасно понимал главную проблему. В этом случае ещё не факт, что такой торговец не имеет на каждой из станций себе отдельную семью! А с нынешним положением в метро, особенно с отсутствие нормальных мужчин, которые гибли очень часто, уходя в поиск, можно было понять, что скоро в метро могут остаться одни женщины. А значит и ничего удивительного, или зазорного в этом никто не увидит. Только не он! Старик привык контролировать собственную дочь и её жизнь. И это его очень сильно раздражало. Но девочка в последнее время стала очень самостоятельной. Позволяла себе лишнее высказывания в отношении отца, а также и умудрялась задавать абсолютно ненужные вопросы. Если бы не появление этого неизвестного никому поисковика, неизвестно чем бы закончился их спор. Ведь эта нахалка обнаглела до такой степени, что продолжала спорить со своим отцом едва ли не до появления Отшельника. Но даже тогда, девушка старалась спорить с отцом, утверждая, что им необходимо найти общий язык с этим легендарным существом метро. Но вся проблема для них была в том, что то, что рассказывали все, кто когда-либо видел отшельника возле станции Масельского, абсолютно не совпадало с тем, что видел сам когда-то Пётр Николаевич, когда один раз ему повезло увидеть легендарного Отшельника на другой станции. Да, он слышал обо всех этих слухах. И в части этих слухов был разговор о том, что Отшельник по сути это не живой человек… А какой-то неведомый дух метро. И поэтому он отлично понимал, что тот, с кем сталкиваются люди возле станции Масельского, совершенно не тот старик, которого он когда-то видел. Именно поэтому ему становилось немного не по себе. Всё-таки он отлично понимал то, какая огромная разница может быть между абсолютно разными людьми!

Тот отшельник был нелюдим, и категорически не воспринимал людей.

А этот буквально опекал их станцию. И в этом была самая большая странность.

Понимая опасность происходящего, начальник станции старался оградить хотя бы свою дочь от того, что происходит. По крайней мере, он понимал, что этот поисковик явно не является тем самым легендарным Отшельником. А значит, вполне возможно и какое-то второе дно в поступках человека, который невероятным способом пытается проявить себя как защитника их станции. А иначе зачем он приводит на станцию поисковиков, которых спасает на поверхности? Если он такой уж легендарный, то вполне мог бы довести эту Наташу и до Исторического музея! Хотя Петр Николаевич был благодарен ему за это, ведь если бы девушка ушла туда, то они бы потеряли еще одного потенциального поисковика. Дело в том, что редко когда бывало такое, чтобы поисковики в одиночку ходили на поверхность. Только Отшельник позволял себе подобное. Именно это и подталкивало всех к мысли о том, что этот парень, с которым поисковики сталкиваются на поверхности, и есть тот самый легендарный поисковик Отшельник. Ведь он также, как и тот старик, ходит в одиночестве. Но с чем это может быть связано?

Сейчас старый начальник станции Масельского задумчиво смотрел вдаль, если так можно было сказать, и пытался понять то, что же ему делать со всеми этими слухами? Он понимал, что именно благодаря этим слухам его станция очень скоро может получить довольно неплохую прибавку в виде появления новых поисковиков, а также и каких-либо купцов. Ведь все эти хитрецы отлично знали, что там, где появляется Отшельник, можно ожидать появления большого количества довольно хороших и нужных для метро ресурсов. В последний раз, когда он появлялся на одной из станций метро, этот старик сумел притащить довольно нужные лекарства, которые обнаружил в каком-то из уцелевших магазинов, называемых когда-то аптеками. Возможно именно так, и удастся положить начало развитию своей станции… Сейчас никто не мог точно сказать то, как может отразиться на станции Масельского появление такого странного и непредсказуемого индивидуума? Кто-то говорил, что этот старик был виноват в гибели одной из станций, хотя ничего обычного в том, что на станцию напали крысы, Петр Николаевич не видел. По крайней мере, он отлично понимал, что любая станция может попасть в такую ситуацию. А значит, можно ожидать в любой момент, что и здесь появятся крысы. Тем более, что про них жителей станции предупредил сам Отшельник. И в этом была самая главная странность! Какое ему дело до живущих рядом? Чего именно он пытался этим добиться? Неужели он надеялся таким образом привлечь к себе внимание, и потом хочет попытаться поселиться на их станции? Но это было очень необычно для такого одиночки как он.

Всё это отлично понимая, Пётр Николаевич буквально голову сломал, пытаясь найти хоть какой-то подвох в происходящем. Но как уже говорилось ранее, решить этот вопрос было очень сложно. так как как все эти легенды и слухи заставляли нервничать не только его, но также и проживающих на станции людей. Старик слишком хорошо понимал то, что значит слово паника! Если кто-то начнет распускать слухи, что Отшельник решил выжить с этой станции всех посторонних, то тогда можно считать, что станция опустеет в ближайшие несколько дней. Слишком уж непредсказуемо было поведение людей, когда дело касалось собственного выживания. А все эти слухи про то как Отшельник может расправляться с неугодными ему людьми, не способствовали улучшению морального духа жителей станции.

Услышав за дверью очередной скандал, Пётр Николаевич задумчиво хмыкнул. Честно говоря, он даже не думал о том, что его дочь где-то пропала и уже давно не попадалась ему на глаза. Видимо девушка что-то задумала. Что-то такое, что должно было шокировать старика. Судя по всему, время наступило. И девушка собиралась всё-таки высказать своему отцу всё то, что она хочет… распахнувшаяся дверь его кабинета дала понять начальнику станции, что его проблемы только начинаются!

Профессор

Профессор Сергей Петрович Петруненко не скрывал своего гнева, по той причине, что очередная группа поисковиков просто исчезла в неизвестности. Главное проблемой во всём происходящем было то, что все эти представители групп поисковиков снабжались станцией в полном объёме. Да, объём этот был хоть и минимальным, но зато любой поисковик, получивший подобные ресурсы мог хотя бы немного, но начать работать на благо станции. Конечно, профессор отлично понимал, что последняя группа поисковиков, которую они направили на охоту за демоном, была просто обречена. Так как она состояла целиком из новичков, которые ещё ни разу не были на поверхности! Ситуация осложнялась тем, что у профессора просто не было выбора. Руководство станции – совет в который входил и он, требовало от учёных максимально обновить зверинец, благодаря которому станция имела довольно хороший доход. Ведь все поисковики, попадавшие на станцию, имели возможность повысить свою квалификацию за счёт новых знаний, благодаря которым у них была возможность выживать. Выживать на поверхности! Но в последнее время интерес к этой коллекции станции Исторический музей начал угасать. Дело в том, что монстры и твари на поверхности начали изменяться. А значит и коллекция должна была постоянно обновляться. Так как в результате этого можно было понять то, как можно бороться с теми или иными тварями. Но в данном случае всё было гораздо хуже, чем можно было себе даже представить. Поисковики уже начинали отказываться работать с учеными. Всё потому, что задачи, которые перед ними ставились, оказывались практически невыполнимыми. Твари на поверхности действительно очень сильно изменились. Изменились настолько, что знаний, которые имелись у поисковиков, ничем уже не могли им помочь. Естественно, что после пропажи нескольких групп, среди поисковиков пошли слухи о том, что начальство станции посылает их просто на гибель. Какими бы рискованными людьми они не были, и какие бы богатые обещания им не давали бы представители начальства станции, люди им уже не верили. И поэтому было понятно, что судьба учёных висит на волоске. Рано или поздно станция решит от них избавиться. Так как существенной пользы от них уже просто нет.

Подумав об этом, старый профессор снова от злости заскрипел зубами. Если бы они знали о том, какие проекты только задумывал Сергеем Петровичем, то его уже давно бы скормили крысам или свиньям. Люди не знали того, что для него все жители станции практически были всего лишь подопытными. Так как он отлично понимал то, что иначе без жертв он не сможет добиться нужного результата. Когда-то, когда он был еще достаточно молод, профессору пришлось столкнуться с тем, что большая часть его задумок была просто не выполнима, из-за того, что не было желающих участвовать в этих экспериментах. А принудительные эксперименты над людьми были просто запрещены. Сейчас же в этом вопросе проблем не было. Достаточно было заманить кого-нибудь обещаниями хорошей жизни и пищи. И люди шли на это. Труднее было потом прятать их трупы. Но в этом случае помогала ферма, где разводили свиней. Мало кто знал, что свиньи, которых кормят мясом, гораздо быстрее набирают массу. Естественно, что свиноферма, которой занимались ученые, прослыла самой лучшей в метро. Вот только никто не знал, что входит в рацион этих свиней. А ведь им именно и скармливали тех самых участников неудачных экспериментов. Самое важное в этом было именно то, что свиньи сжирали трупы людей вместе с костями. Вот только приходилось у мертвецов зубы постоянно выбивать. Зубы желудками свиней не переварились. Представив себе глаза того, кто бы обнаружил в свином дерьме человеческие зубы, профессор тихо усмехнулся.

Но сейчас это всё уже не имело значения. Значение имело именно то, какой результат получает станция от деятельности учёных. Хуже всего было то, что благодаря своей хитрости, профессор сам загнал себя в ловушку. Ведь он мог давать вознаграждение и обеспечение этим поисковикам за свой личный счёт. И тогда никто бы даже не заподозрил его хоть в чём-то. Но ведь он старательно использовал ресурсы станции. И теперь станция требовала отчётности. А отчитываться было просто не за что. Ведь все группы поисковиков, даже последняя, состоявшая из пятнадцати человек, просто исчезли на поверхности. Исчезли без возвратно. И теперь можно было обещать всё, что угодно, но поисковики на станции не были идиотами. Они отлично понимали то, что если их товарищи не возвращаются с поверхности, значит ничего хорошего от этого можно не ждать. И теперь можно было обещать им всё, что угодно, но результатов просто не будет. А ответственность перед станцией нести нужно. И это бесило старика больше всего. Он не понимал того, по какой причине какое-то быдло имеет право расспрашивать у него, о его замыслах? И почему он должен им ещё и отвечать? Зачем ему это нужно? Но руководство станции решило даже назначить какого-то проверяющего, который будет проверять деятельность ученых. И от осознания этого профессору становилось не по себе. Он отлично понимал то, что этот проверяющий наверняка не будет иметь никакого отношения к представителям ученой братии. А значит, рассказывать ему о высшем смысле своих задумок профессору просто бессмысленно. Ведь эти людишки были слишком приземлёнными, чтобы понимать все нюансы его мыслей. А значит, наверняка только услышав про то, что он использует в экспериментах людей, его тут же могут попытаться приговорить к наказанию. А наказание в метро было только одно… Ситуация осложнялась еще и тем, что в последнее время некоторые товарищи старого профессора начали также задумываться о том, что они делают? А этого категорически нельзя было допускать. Ведь по сути они должны были всего лишь подчиняться его приказам. Всего лишь подчиняться, и выполнять его распоряжения. Не более того. Именно за это он и ценил своих помощников. Они не задавали лишних вопросов, и выполняли все его приказы. Раньше подобное положение дел их всех устраивало. Тем более, что благодаря этому они устроились довольно удобно и сытно за счёт станции. Сейчас же, старик мог ожидать предательства с любой стороны. И это его раздражало больше всего. Но рано или поздно старик надеялся заполучить нужные для него компоненты. И хотя этими компонентами были люди, Сергея Петровича подобное абсолютно не беспокоило. Главное для него было добиться нужного результата. А остальное его абсолютно не волновало. Увидев своего помощника, старик снова привычно поинтересовался тем, не появился ли хоть кто-то из посланных на охоту за демоном поисковиков? На отрицательный ответ своего помощника, старый учёный не смог сдержать эмоций. Он просто сплюнул на пол, и снова отправился в свой кабинет. Обидно было за то, что он никак не мог решить задачу. Ту самую вроде бы лёгкую задачу, которую перед ним поставило руководство станции. Нужно было всего лишь обновить коллекцию. Всего лишь! Как легко и просто звучат эти слова? А не хотели ли они сами попробовать это сделать? Ведь поисковики уже категорически отказываются ходить на поиск, особенно охотится за с такими опасными тварями, как демон! Вы хотя бы можете себе представить, насколько опасно это существо? Сейчас профессор уже отлично понимал, выстроив примерную кривую изменения этой твари, насколько опасный монстр может им встретиться. Хуже всего было то, что в данном случае он отлично понимал, что это чудовище стало больше… сильнее… быстрее… одних этих параметров было достаточно, чтобы понять насколько смертельно опасное задание получают поисковики! Но он ничего не мог поделать. Ведь все эти разумные сейчас обязаны были выполнять задания, которые им поручают учёные и руководство станции Исторический музей. Влияние этих человечков ученый не мог отрицать. Ведь они действительно платили за всё то, что делали ученые! И только наличие свинофермы, а также и небольшого цеха по производству небольшого перечня лекарств, позволяли профессору хоть немного удерживать часть власти в своих руках. Но стоит ему только утратить этот контроль, и ни о какой власти говорить ему просто не придётся. Хуже всего будет то, что при потерях ресурсов, которые он допустил, руководство станции вполне может отнять у него всё это. И тогда вся работа старика, которую он делал в течение последних двадцати лет, будет просто уничтожена. Подобного он допустить не мог. А значит его нужно было бы…

– Профессор, разрешите войти? – Неожиданно для старика в дверь кабинета просунулась голова помощника, который только что ходил к путям, чтобы пообщаться с вновь прибывшими купцами. – Профессор, у меня новости…

Недовольно покосившись на молодого парня, Сергей Петрович кивнул ему головой. Понимая, что тот не стал бы его просто так дёргать. Этот паренёк отлично понимал то, что в данном случае у него нет выбора. Он должен искать любые варианты и возможности чтобы хоть как-то заслужить одобрение от своего родственника. Может быть то, что сейчас ему сообщит этот парень, и даст ему возможность хоть как-то обелить себя от произошедшего провала.

– Профессор, я только что общался с купцами, прибывшими из других станций! – Начал было длинную историю помощник, но заметив недовольный взгляд старика, тут же сократил свою речь буквально до пары предложений. – Дело в том, что они прибыли со станции Армейская. Так вот, там поползли слухи про появление Отшельника! Более того, поговаривают, что поселенцы на Масельского, столкнулись с Отшельником, и даже несколько раз!

– Отшельник? – Удивлённо посмотрел старый профессор на своего помощника, и медленно пожевал губами. – Про него ничего не было слышно уже несколько лет! Почему он вылез из своей норы? Я думал, честно говоря, что он уже давно сдох! Но он опять появился? Ты уверен, что речь идет именно о том, кого мы ищем?

– В данном случае, я ни в чём не могу быть уверен! – Пожал плечами парень, отлично понимая, что в данном случае ему нельзя говорить точно, ведь всю ответственность за свои слова будет нести он сам. – Но купцы уверены в том, что поселенцы столкнулись с этим Отшельником, который их предупредил об опасности. Более того, охотники, которые вышли на охоту в тоннель, погибли, подтвердив его предупреждение. А это означает, что Отшельник решил контактировать с людьми! Ведь он сам вышел к ним, и предупредил об опасности в этом туннеле. К тому же, поговаривают, что он даже умудрился спасти каких-то поисковиков на поверхности. Я уже узнал – это не наши поисковики! Они вышли из другой станции, и практически вся группа погибла. Уцелело только двое. И вот этих двоих он и вывел. Вывел так, что говорят будто бы монстры сами от него разбегались! Я, конечно, понимаю, что всё это глупости. Так не бывает! Монстры никогда не будут убегать от человека. Ведь человек для них всего лишь пища. А значит, тут что-то другое…

– Ты думаешь, что этот Отшельник нашёл способ как отпугивать от себя монстров? – Задумчиво прищурились глаза старика, внимательно разглядывавшего стоявшего перед ним парня. Раньше он уже хотел избавиться от этого помощника так как никаких особых умственных данных у него не было. Как ученый он был ему бесполезен. Мало кто знал, но сейчас знания учёные передавали только своим детям. Никому другому они не собирались ничего рассказывать. Так вот, этот парень был его племянником. Внучатым племянником. Проблемой было то, что он родился здесь, в метро. и теперь в своём потомственном развитии отставал от обычного среднестатистического человека, который люди были до Катастрофы. И это было самой главной головной болью Петруненко. Он уже хотел отправить этого парня на поверхность, чтобы тот хотя бы так принёс хоть какую-то пользу станции. Ну, или же только для него. Но теперь нужно было что-то решать. Племянник принес ему информацию про Отшельника. Старик отлично помнил, как он охотился за этим поисковиком. Ведь Отшельник мог знать много нужных фактов про того самого ребенка, которого он искал. А значит нужно было попытаться заманить Отшельника в ловушку… Либо заманить его в ловушку, либо узнать у него нужную информацию. Всё зависело от того, захочет ли Отшельник сотрудничать с учеными после всего случившегося? Честно говоря, старый профессор помнил упрямство и вредный характер старого поисковика. А значит, скорее всего, его нужно заманить в ловушку. И тогда используя его как подопытную крысу, профессор рано или поздно узнает всё необходимое. Ведь иногда его эксперименты носили такой характер, что иначе как пытками их нельзя было назвать. Всё это заставляло старого профессора заранее готовиться к каким-нибудь пакостям со стороны старого поисковика. Так как тот был слишком хитер, чтобы попасться в обычную ловушку. Да и на контракт с учеными он вряд ли пойдёт. Слишком он хорошо знал то, как профессор использовал поисковиков в личных целях. Поэтому старый учёный ненадолго задумался над тем, как же всё-таки поймать этого Отшельника?

– Я думаю, этот старик действительно мог обнаружить какой-то способ для того, чтобы если не отпугивать, то по крайней мере отталкивать от себя обитающих на поверхности монстров! – Совершенно неожиданно для старика выдал молодой парень, довольно длинную и заумную фразу, которую ранее от него просто никто не ожидал услышать. – Именно поэтому, он и может спокойно бродить по поверхности! Если мы узнаем этот способ, то все поисковики будут вынуждены идти к нам на поклон! И тогда мы сможем выйти из метро!

– Ты думаешь? – Сергей Петрович задумчиво посмотрел на парня, после чего хмыкнул своим мыслям. – Ну что ж… раз ты так думаешь, то тебе этим и заниматься! В общем так, делай что хочешь, но ты должен узнать всё про этого поисковика! Более того, было бы очень хорошо, если бы он вернулся на нашу станцию. Но действовать напрямую я тебе не советую! Он нам не доверяет, и заранее ожидает от нас в каких-нибудь пакостей. В этом случае ты просто обречен на провал. Поэтому я тебе рекомендовал бы быть с ним очень внимательным и осторожным. Очень! Этот человек хитёр, и я помню, как он несколько раз обманывал даже меня! У него есть то, что нужно нам. Нужно настолько, что возможно мы сами сможем выйти на поверхность. Ты прав! Особенно тогда, когда говоришь о том, что мы сможем выйти на поверхность и жить там. И в этом его ошибка. Поисковик не должен был показывать эту наглость и свою свободу передвижений другим людям. Иначе он потеряет свой положительный момент, который так интересует всех. Ведь поисковик интересен всем только тогда, когда обладает уникальными знаниями и возможностями. В данном случае, ничего подобного я не вижу. Значит, он таким образом возможно пытается привлечь к себе внимание. Нам же подобное просто не нужно! Поэтому, постарайся узнать про него как можно больше, прежде чем идти с ним на контакт. Но смотри, сделай так, чтобы он не догадывался о том, что ты с этой станции. Я тебе дам всё необходимое, и ты сможешь выступить в роли обыкновенного купца. А там, всё будет зависеть от тебя. сумеешь его обмануть, и заманить в ловушку… получишь всё, что только пожелаешь! Если же нет… Поверь мне, то что ты скармливал свиньям, станет частью тебя… то есть, я заставлю тебя самого себя скармливать свиньям! Ты меня понял?

Услышав последние слова Сергея Петровича молодой парень просто задрожал. Видимо он отлично понимал опасность столкновения со старым профессором, которому было всё равно, кого скармливать своим тварям. Но старика это не интересовало. Он словно мифическая гончая древности и почувствовал дичь, и теперь намеревался взять её след. Даже если это будет ошибка, он сможет получить для себя нового подопытного в виде своего племянника. Не подумайте… для него родственные связи имели значение только в том случае, если бы этот парень имел довольно высокий интеллект. А раз он не имел ничего подобного, то и ни о каком родстве и речи быть не могло. А значит, этого парня не ждет ничего хорошего… Дождавшись пока помощник исчезнет с кабинета, старик смог наконец-то расслабиться, и довольно усмехнуться. Кто бы что ни говорил, но жизнь идёт вперёд! Отшельник вылез из своей норы! А значит, скоро профессор сможет получить желаемое. И его абсолютно не беспокоит то, сколько человеческой крови прольется ради этого. Он уже абсолютно забыл то, как выглядели последние поисковики. Хотя надо сказать, что это были фактически дети. Но его не интересовало то, кого именно он отправил на смерть? Главное, чтобы он получил свой результат. А результат профессор получит всё равно!

Помощник

Покинув кабинет профессора Петруненко, Максим с большим трудом удержал на своём лице уже привычную всем улыбку идиота. Мало кто догадывался о том, что этот молодой парень, который не отличался большим разумом, на самом деле всего лишь изображал дурачка. Ведь он всего лишь выполнял то, к чему его подготовила собственная мать. Женщина отлично помнила, как её родственник старательно пытался использовать всех своих личных целях. Профессор Петруненко был знаменит тем, что любит идти по головам тех, кто ему преграждает дорогу. Когда-то, на пути профессора оказался и её муж. Старик совершенно не задумывался о том, что уничтожает своего родственника. Именно поэтому женщина и постаралась вырастить из своего сына того, кто когда-то всё-таки рассчитается за все обиды и унижения её семьи. Со временем парень понял подлую натуру своего родственника. Так как во всех его действиях всегда было второе дно. Именно поэтому Максим старался никогда и никому не показывать своего настоящего лица. Особенно это было понятно, когда ему приходилось сталкиваться с последствиями действий этого наглого старика. Дело в том, что Максим из-за своей показательной глупости очень часто использовался профессором для того, чтобы убирать трупы людей, остающиеся после неудачных экспериментов. В этом как раз всё было понятно и без каких-либо объяснений. Ведь парень был настолько глуп и наивен, для многих, что в даже профессор не думал о том, что парень всё это старательно собирает. Всю информацию, а также и имена всех тех, кого профессор рано или поздно отправлял на тот свет. Ситуация могла ухудшится тем, что в последнее время парню стало сложно изображать из себя идиота. Хотя в его душе и поселилось равнодушие, но в последний раз, когда по приказу профессора в город ушла группа поисковиков, собранная из молодых людей, с ними ушла одна девушка… Наташа. Максим очень хорошо относился к девчонке, над которой старательно издевались все, кому не лень. Девушку использовали для уборки различных нечистот. Точно так же, как профессор Петруненко использовал и его самого. Но девушка надеялась вырваться из этой кабалы. Она неоднократно говорила Максиму о том, что хочет жить как все. Нормально, и не опасаясь за свою жизнь. Она была маленькая и худенькая. и Максим прозвал её Мышкой. Воспользовавшись тем, что в этот раз собиралась группа из кого попало, девушка записалась туда, пока Максима не было на станции. Он выполнял очередное поручение профессора. И сейчас парень подозревал, что это поручение было сделано намеренно. Ведь от Мышки какой – либо пользы во время выхода на поверхность не было никакой. Девушка была слаба, и не могла бы переносить какие-либо тяжести. А поисковику нужна выносливость! И от этого становилось парню просто не по себе. Он знал того, кто пошёл в этой группе командиром. Это был тоже довольно подлый человек. Он ненавидел Мышку, за то, что девушка отказала ему в предоставлении определенного рода услуг. Ну, знаете, многие считают, что девушка, которая вынуждена заниматься подобной работой как уборка нечистот, за мелкие патроны готова буквально на всё. Но у Мышки была Гордость! И она не позволяла с собой поступать, как тот хотел. Естественно, что становилось понятно то, что ничего хорошего в этом походе девушку не ждёт. И хорошо, если смерть для неё будет очень быстрой и не сильно мучительной. Максим даже начал вынашивать план, с помощью которого он рассчитался бы за девушку. Если бы этот командир отряда вернулся бы на станцию. Но они не вернулись… Судя по всему, весь отряд просто погиб. Погиб там, на поверхности. В этом для поисковиков не было ничего удивительного. Ведь в этом отряде не было опытных поисковиков. А значит, они просто не знали того, с какой стороны ожидать угрозу! Именно поэтому, Максим понимал, что во всех бедах, произошедших не только с его семьей, но и с этой девушкой, виноват профессор Петруненко. Если бы он не пожелал поймать в свои сети для своей коллекции нового демона, то не погибли бы поисковики, которые постоянно сотрудничали с учеными. И тогда бы никто не стал организовывать подобную группу, так как у них просто не было никаких бы причин для этого. Хуже всего было то, что Максим действительно любил Мышку. Он чувствовал себя рядом с ней как-то странно. Словно его душа в этот момент трепетала и беспокоилась. Как ни странно это бы ни звучало, но парень понимал, что девушку уже не вернёшь. А значит, нужно найти способ рассчитаться со стариком. Слишком долго он живет! Да, парень помнил о том, что его мать так и не дожила до того момента, когда выполнила бы свою главную мечту… плюнуть в глаза этого старого ублюдка! Плюнуть, и отдать его на растерзание людям. Мать говорила парню о том, какими бывают люди, когда почувствую себе угрозу. Они словно крысы. Сами по себе они стараются прятаться, и не вмешиваются в происходящее с другими. До тех пор, пока проблема не касается их самих. Но стоит только почувствовать угрозу себе, и своим близким, как люди звереют. Женщина рассказывала о том, какие самосуды над сотрудниками метрополитена устраивали сразу после Катастрофы. Многие люди потеряли на поверхности своих близких. Но сотрудники метрополитена ничего не могли сделать. Ведь они заблокировали входы по приказу. По инструкции. Таким образом они спасали людей. Уже потом, после гибели всех этих несчастных, люди успокоились и вспомнили, что и у этих сотрудников на поверхности были родственники. Которые точно также погибали, как и их собственные. Но теперь уже ничего нельзя было сделать. Люди были убиты, а воскрешать убитых ещё никто не научился.

Подумав об этом, Максим тут же вспомнил о том, как случайно узнал о планах старика. Старый профессор надеялся на то, что он сумеет открыть Эликсир Бессмертия! Поговаривали, что этот самый Отшельник когда-то украл у него опытный образец. Тот самый образец, благодаря которому профессор мог бы разработать Эликсир, и получить Бессмертие. Вспомнив об этом, молодой парень задумчиво скрипнул зубами, стараясь внешне не проявлять никаких эмоций. Даже наедине с самим собой Максим никогда не проявлял эмоций. Только наедине с Мышкой, он мог себе позволить подобное… и теперь это отдушина пропала. Естественно, что Максим не собирался этого прощать. Он вообще прощать ничего и никогда не умел. Все обиды, которые когда-либо кто-либо ему наносил, парень складывал в копилочку. И в один прекрасный момент эта копилочка могла разбиться. Точно так же, как когда-то, несколько лет назад, молодой пятнадцатилетний мальчик разбил копилку, которую копил на помощника своего родственника. Этот довольно многообещающий лаборант, был таким же подлецом, как и старый профессор. Сейчас парень даже не помнил бы его имени или фамилии. Но он помнил то, как этот ублюдок издевался над его матерью. Пользуясь её беззащитностью. И каково же было удивление этого помощника профессора, когда он совершенно неожиданно для себя попал в загон с голодными свиньями. Причём при этом он был связан. Максим наблюдал за тем, как эти твари сожрали помощника профессора, а потом рассказал старику, что видел как тот садился на дрезину одного из купцов. Естественно, что вещей этого лаборанта также не обнаружили. Потом, спустя какое-то время, они были найдены на одном из рынков, на другой станции. Это подтвердило предположение профессора о том, что его помощник на самом деле просто сбежал. Максим подкинул эти вещи торговцам на дрезину, которая в тот момент отправлялась. Вы знаете купцов? Насколько они жадные? Естественно, что обнаружив у себя чужие вещи, купцы не стали поднимать шума. Они просто продали их на первом попавшемся рынке. Таким образом подтвердив легенду о беглеце. Разъярённый профессор Петруненко тогда взял помощником к себе своего молодого родственника. Ведь ему нужен был тот, кто будет бездумно выполнять его приказы, совершенно не задумываясь о последствиях. Максим был именно таким. Нет, он конечно мог сомневаться, а также и задумываться над происходящим. Но он всё делал так, чтобы профессор даже не заподозрил его в чём-то. Старик был доволен таким исполнителем. Но его раздражало то, что Максим не проявлял нужного для него интеллекта. Но старик не догадывался о том, что всё это было показное. Мать говорила парню о том, что Максим имеет довольно высокий рейтинг IQ. Что это значит, Максим не знал. Но достаточно было понять, что это очень важно для самого профессора. Ведь некоторые из его жертв, которые погибали во время экспериментов, должны были иметь высокий IQ. А значит, стоило бы только Сергею Петровичу узнать об этом, то следующей жертвой его экспериментов мог бы стать и сам парень. И тогда ни о какой мести нельзя было бы даже заикаться.

Сейчас он должен был направляться на территорию той самой станции, где столкнулись с этим поисковиком, известным как Отшельник. Естественно что Максим намеревался выполнить приказ старика. Но ведь и приказы можно выполнять по-разному? Например, можно было бы узнать у этого Отшельника, что именно ищет старик? И после этого убрать самого Отшельника, а также лишить и старика возможности получить желаемое. Если Отшельник украл у него какой-то опытный образец, то этот образец нужно тоже уничтожить. Парень это всё превосходно понимал, и именно поэтому сейчас торопился выполнить приказ старого профессора. Старик думал, что парень просто пытается выслужиться перед ним, чтобы не потерять хлебное место. Всё-таки помощника самого профессора кормили очень хорошо. Многие молодые люди ему завидовали. А девушки старались проявить к нему хоть какую-то долю уважения. Ведь став его женой они могли рассчитывать на хороший паёк. Но они не понимали главного. Максим отлично знал, что люди обычно используют друг друга. Поэтому он тоже их использовал. Единственная, кого он не смог бы использовать, это была Мышка… Но её больше не было среди живых! А значит, все люди для него теперь инструменты…

Ещё раз оглянувшись, и убедившись в том, что он наконец-то остался один, Максим не смог сдержать злобной улыбки. Всё-таки день мести его семьи приближается. Мать рассказывала парню о том, что самая страшная месть для профессора не смерть! Нет! Теперь для него это подарок! По крайней мере, Максим это уже очень хорошо знал. Самым страшным для профессора Петруненко было бы крушение всех его планов и надежд. Если старик увидит и узнает о том, что все его цели в жизни просто уничтожены, то он может этого и не пережить. Именно этим и собирался воспользоваться парень. Потом, естественно перед смертью, он расскажет старику о том, кто именно приложил все возможные силы и усилия, чтобы уничтожить его вместе с его работой. Но всё это будет потом! Максим отлично знал, что копилку нельзя разбивать слишком рано! Ведь его враг может вовремя среагировать, и спастись… А Максим не привык делать так, чтобы враги выживали… и в этом случае всё будет так, как он задумал…

Через час со станции Исторический музей отправлялась очередная мотодрезина торговцев. И с ней поехал необычный пассажир. Купцы радовались тому, что они повезли помощника самого профессора Петруненко. Возможно так им удастся получить скидку при покупке лекарств. Услышав это предположение, которое один купец сказал другому шёпотом, Максим с большим трудом сдержал улыбку. Неужели они такие наивные? Да профессор никогда и никому не даст никаких скидок, даже если они спасут ему жизнь. Слишком уж он искал везде выгоду для себя! Он своим собственным родственникам не помогал, чтобы при этом не получить какой-либо выгоды. А тут какие-то купцы? Но его это сейчас не должно было беспокоить. В первую очередь Максим переживал только за то, чтобы все эти слухи об Отшельнике не оказались пустышкой. Ведь если это случится, возвращаться на станцию Исторический музей ему не будет никакого смысла. Потому что профессор Петруненко никогда не примет подобного проигрыша. Поэтому Максиму нужно будет… либо найти этого отшельника… либо создать его! И сделать это нужно будет очень достоверно. Иначе профессор может разгадать его игру. Что поделаешь, но парень превосходно понимал то, насколько умным является его главный противник! А значит недооценивать его было категорически нельзя. Да он никогда не позволял себе подобных глупостей. А разве не глупость, недооценить своего противника? Так что даже предупреждения старика о том, чтобы он опасался Отшельника, были восприняты Максимом очень серьезно. Всё-таки этот поисковик когда-то сумел обмануть профессора! Обмануть, и сбежать живым! А этого практически никому не удавалось! Профессор был очень мстительным. Именно поэтому парень превосходно понимал то, что у него будет всего один удар! Один удар! И этот удар должен быть смертельным! Кто-то посоветовал бы парню просто убить старика. Вы так думаете? Вы не видели того, на что способна эта старая тварь! Именно поэтому парень отлично понимал, что нужно всё сделать так, чтобы профессор бросился в него ловушку с головой. Более того, согласно задумке Максима, профессор должен был сам себя там и утопить. В той клоаке дерьма и нечистот, которую он сам и создал. Может быть потом, когда он за всё это рассчитается, парню даже и не будет нужды дальше жить. Ведь вся его жизнь была направлена на эту месть! Была бы жива Мышка, то тогда бы парень придумал бы способ и цель для того, чтобы жить дальше… Но теперь у него нет такой причины… А значит, месть должна настигнуть всех, кто попытается ему помешать… даже если это будет старый поисковик, который когда-то всё же сумел обмануть старого профессора. Честно говоря, Максим даже раздумывал над тем, не привлечь ли Отшельника на свою сторону? Ведь тогда проще было бы поймать в ловушку профессора. Но потом он понял, что доверять никому нельзя. Поисковики были знамениты тем, что ради дополнительного дохода могут убить собственных товарищей, которые спасали им жизнь. Поэтому он отлично понимал то, что никому, тем более Отшельнику, доверять просто нельзя. Этот человек должен выполнить свою роль, и также исчезнуть. И пусть радуется, если Максим его убьёт быстро. Так как слишком уж много злобы накопилось у парня на профессора. А ведь Отшельник всего лишь одна из опорных точек, за который сейчас держится этот старый ублюдок. А это значит то, что поисковик приговорён заранее. Всё зависит только от того, насколько он будет полезен Максиму…


home | my bookshelf | | Отшельник. Одиночество |     цвет текста   цвет фона