home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


  Глава 18, герой страдает, а героиня думает о будущем страны и улаживает мелкие неприятности

  Из протокола допроса барона Ригера Комер эс Лизаменда:

  Мэтр Ангер: Признаете ли вы, барон Ригер Комер эс Лизаменд, свою вину?

  Барон: Да, демоны меня раздери! Я хотел трахнуть вашу королеву! Она моя любовница, и уже давно, года четыре, если кто не знал! Ее отец отдал мне девчонку, чтобы я сделал ее покорной. Требовал только девственность сохранить для дальнейшего. Идиот, сам постеснялся, дочь, видите ли. Хотя слюни на нее пускал будто не на дочь. Мягкая, слабая, глупая. Я раздавил ее сознание как гнилой орех. Вы мне лучше скажите, кого вместо нее подкинули? Я только сегодня понял, когда она мне руку заломила: это не Алиенор! Похожа, как две капли воды, но не она!

  Король: Нечего тут ерунду говорить. Отвечайте на вопросы.

  Барон: Я все признал, какие еще нужны ответы. Но и вам ответить придется. За все ответить. Вы подменили Алиенор похожей девушкой. Просто одно лицо. Где только такую взяли? Ну ничего, теперь она мертва, а вы стоите на пороге войны. Скрыть ничего не удастся.

  Король: Вы являетесь шпионом Истара герцога Кавринского?

  Барон: Можете думать как хотите. Если вы убили настоящую Алиенор, то теперь ее двойника у вас тоже нет. А если в урочный час я не подтвержу, что все нормально, герцог двинет войска. Много вы поимеете с того, что схватили меня!

  Мэтр Ангер: Когда настанет этот урочный час?

  Барон: Не скажу! Сами догадайтесь.

  Мэтр Ангер: Догадаемся, не бойтесь. Как вы завербовали девицу Ризалин эс Месер?

  Барон: Дурочка сама ко мне пришла. Хотела избавиться от соперницы и стать королевой. Красивая, не спорю. Но не красивей Алиенор, хотя такая же дура. Нет, еще глупей. Даже не подумала, чем придется расплачиваться. Требовала, чтобы я скомпрометировал королеву. Кто все же она такая, эта ваша королева? Внешне не отличишь. Но Алиенор не смогла бы мне противиться ни секунды. Да и раньше... Я замечал, что она стала не такая, но относил за счет того, что заклятия ослабли. Я идиот, не заметил подмены! Да, она была полной кретинкой, но не такой как раньше! Интонации другие. Слова. А я смотрел и не видел! Поделом мне, дураку! Чувствовал же, что что-то не то!

  Король: Кто Ваши сообщники?

  Барон: Хотите, чтобы сдал моих людей? Не дождетесь!

  Король: Если вы не желаете отвечать, мы применим пытку. Назовите ваших людей во дворце.

  Барон: Вы пожалеете! Убить меня не рискнете, иначе война начнется уже завтра! А за пытки я вам отомщу! Страшно отомщу! Ваш подменыш уже мертв, долго скрывать ее смерть не удастся. Когда сюда придет герцог с войсками, уж я посмеюсь!

  Вошедший слуга: Ее Величество королева заснула. Как вы и приказали, я доставил ей успокоительное питье и она его выпила при мне.

  Барон: Хотите сказать, она жива?! Или у вас этих подменышей как цыплят у наседки?

  Король: Вызовите палача. Допросите барона по обычному опроснику в присутствии мэтра Ангера эс Риоран. После допроса сотрите память протоколисту и палачу. Государственная тайна.


  ***

  Ночью того же дня двое мужчин сидели в кабинете короля. Перед ними лежали листы с допросом и стояли бутылка вина и бокалы. Король был мрачен как никогда. Его друг наоборот, лучился от удовлетворения. Таргелен злобно шипел, а Ангер вяло отбивался.

   - Ты подставил Лиену. Она только чудом не пострадала! Пойми, мы не можем рисковать ее жизнью и здоровьем.

   - Прости. Прости меня. Я даже представить не мог, что так получится. Я знал о приготовлениях барона и спланировал, исходя из того, что он будет сидеть в кресле или на ложе. Кто же знал, что он выйдет на середину комнаты?

   - Это тебя не извиняет. Но придется простить. Моя жена сказала: победителей не судят. Что там все-таки произошло? Почему Лизаменд так уверен, что отправил мою жену на тот свет?

   - Он бросил в нее одно из самых страшных заклинаний. Смертельное. Был уверен, что уже не выкрутится, и захотел отомстить как следует, так что силу в него вложил всю без остатка. После такого действительно не выживают: Золотой Змей выпивает из человека всю жидкость: на землю должна была упасть сушеная мумия. Так как это заклинание скорее для мести, чем для битвы, амулетов от него на королеве не было и быть не могло.

  - Замечательно. Миронис сообщил мне то же самое. А вот как ты объяснишь, что оно не подействовало?

  - У меня есть две гипотезы. Первая: барон элементарно не попал в цель.

  - Миронис утверждает, что попал. По его словам, заклинание, врезавшись в королеву, бесследно исчезло. Примерно как если бы оно врезалось в стену из природного антимагического камня.

  - Значит так оно и есть: не верить Миронису у меня нет оснований. Предположу, что это свойство сущности нашей королевы. Она из мира, где магии нет. Я обратил внимание: она пользуется магическими предметами, зельями, амулетами, но в магию как таковую не верит. Для ее сознания это нечто чуждое. Вероятно, и тело переняло это свойство сознания: при попадании в нее заклинания оно просто развеивается. Хорошая защита.

  - Жаль, не абсолютная. От оружия и яда она не поможет. В общем, я рад, что она у нее есть. Но вас, магов, стоит наказать за халатность. Акция была подготовлена из рук вон плохо. Почему не просчитали все варианты поведения барона? Почему сидели ждали до последнего? Хвала Богам, все обошлось, но у Лиены серьезное душевное потрясение.

  Ангер легкомысленно махнул рукой.

   - Она очень сильная женщина. Справится.

   - Ты неправильно делаешь ударение. Она во-первых женщина, а потому же все остальное. Наш долг ее беречь.

  Выражение лица мага вдруг изменилось, оно стало хитреньким и любопытным:

   - Прости. Тарг, а можно вопрос? Если не хочешь отвечать, я забуду...

   - Спрашивай.

   - Это верно, что у тебя с Алиенор так до сих пор ничего и не было?

   - Откуда ты взял?

   - Догадался. Но это верно?

   - К сожалению, да. Ее трясет от страха, стоит мне к ней прикоснуться, а это не то чувство, которое я хотел бы вызывать в женщине. Тем более в моей жене.

   - Может, она все-таки не совсем нормальна? Это может быть после обмена сущностями, пока новая не прижилась в теле. Что скажешь на это? Ваша брачная ночь...

  Король откинулся на спинку кресла.

   - В том, что ты говоришь, есть рациональное зерно. Если бы ты видел эту сцену... Стоит холодная, прекрасная, невозмутимая, и несет такую ересь… Полный бред, но холодный и продуманный. Если бы ты слышал...Она была готова на все, чтобы избежать близости. Я и так, и этак... Лиена ни в какую. Все мои аргументы с порога отметала. Уже не знал, чего и придумать. Даже шантажировать пытался. Представить не мог, насколько сильно она меня боится. Она... Проткнула себе ногу ножом для разрезания фруктов. Нацедила крови на простыню и предложила добавить туда кое-что от себя. Нормальный мужчина такое себе даже вообразить не может. Для меня это был настоящий шок. А глаза... У нее были ледяные и совершенно безумные глаза. Как у бесноватой ведьмы. Я пошевелиться не мог от ужаса и восхищения. Она прекрасна, Ангер. Фантастическая женщина. Если бы не ее дурацкий страх... Маг глубоко вздохнул, сожалея о несовершенстве мира:

   - Да, если бы она сумела расслабиться... Вы были бы прекрасной парой. Думаю, еще ничего не потеряно. Она меньше чем полгода назад попала в чуждый ей мир и тратит уйму сил, чтобы тут адаптироваться. Еще и на любовь ее просто не хватает. Организм защищается. Подожди. Ведь вне постели ты находишь с ней общий язык. Вашему деловому взаимодействию можно позавидовать. Тарг, думаю, ты просто торопишься.

  Усмешка короля была горькой.

   - Я уже опоздал. Она увлеклась мужчиной. Даже скрывать не стала. Сказала, что он ей очень нравится. Надо быть справедливым: он гораздо красивее меня и приятнее в общении.

   - О ком ты?

   - Об Олере Берзенге. Где-то это правильно. Он самый красивый мужчина в королевстве, она — самая прекрасная женщина. Ты видел, как они танцевали? Глаз нельзя было оторвать.

  Маг фыркнул и скорчил недоверчивую гримасу.

   - Ну ты меня удивил. Олер?! Вот о ком я даже не подумал. Он хорош, спору нет. Добр, благороден, отличный воин и преданный друг. Действительно самый красивый мужчина в королевстве. Но он ей не подходит. Думаю, она это уже сообразила. Не дурочка.

  Удивлению короля не было предела.

   - Почему?

   - Без почему. Не подходит, и все. Помяни мое слово, ее увлечение, если оно существует, пройдет скорее, чем гроза летом. Он просто вояка, а она... Ей с ним будет скучно. И потом, Олер никогда не пойдет против тебя и не станет соблазнять твою жену.

   - Ну, через пять лет, если брак останется бездетным, она будет иметь право разорвать наши отношения и избрать нового супруга. Им вполне может стать Олер. Особенно если к тому времени мы решим вопрос с герцогом.

   - Ты хочешь подослать к нему убийц?

   - К Истару? Если бы ему наследовал Карилан, это имело бы смысл. Тот хоть вменяемый, с ним можно договориться. Но так как наследник — Меран, то мы тут ничего не выиграем. Все проще. Я надеюсь за это время подготовиться к войне.

   - Тогда хочешь совет?Привлеки свою жену к подготовке. Советуйся с ней как можно чаще. Разговаривай, обсуждай. Она во всем идет от разума, вот и обращайся к разуму. Это дать ей сможешь только ты. Если ты успел заметить, она вовсе не бесчувственная, напротив, довольно эмоциональная особа. Просто мозги у нее никогда не отключаются. Мужчины такого типа ставят дружбу превыше всего, возможно, и с женщинами так же. Если станете друзьями и соратниками, она перестанет наконец тебя бояться.

   - Думаешь? Спасибо за совет. Не уверен, что сработает, но по крайней мере звучит привлекательно. А главное, я уж сделал некоторые шаги на этом пути.


  ***

  Весь следующий день я провела в постели. Роген настоял. Пришел, осмотрел и распорядился. Говорит, после такого мощного магического удара необходимо как минимум два дня отлеживаться. Убедить его, что я в полном порядке, не удалось. Он меня просто не слышал. В результате меня поили бульоном и кормили отварной курицей. Ненавижу! Курица должна быть жареная!

  Вокруг постели собрались остатки фрейлин и по очереди меня развлекали. Дорилин читала вслух очередной роман, Камари очень мило пела, остальные пересказывали последние дворцовые сплетни. Оказалось, я в их глазах героиня. На меня напал коварный барон, который меня подкараулил, когда я совершенно случайно вошла в беседку, а я победила его в бою и спаслась.

  Наличие магов, стражи и все остальные обстоятельства дела игнорировались. Предательство Ризалин трактовалось нашими барышнями примерно так: глупая Риза сказала королеве что-то, побудившее ее войти в беседку, где сидел в засаде барон. Кстати, этот поступок в их глазах был предательством, вполне заслуживающим казни.

  Ну и отлично. Главное, чтобы слухи не вышли за пределы дворца.

  Хотя… Чем больше я об этом думаю, тем тверже уверена: герцог будет знать все подробности не позже чем завтра. Наивно думать, что здесь нет его агентов или что Ангер выследил и убрал всех. Так что мы можем засовывать голову в песок, как страус и говорить сами себе, что все шито-крыто. Глупости это. Истран наверняка получает информацию не из одного источника. Другое дело что, пока нет официальной информации, он не будет иметь оснований для открытых действий.

  О чем это говорит? Мне, например, совершенно ясно: то, что я замыслила, надо проводить в жизнь как можно скорее. Я имею в виду поиск украденного из казны и наведение порядка в финансах и войсках. Война с герцогом у нас на пороге, а без денег даже не стоит мечтать ее выиграть.

  Есть у меня еще дело: надо для начала расспросить собственного мужа о том, как обстоят дела в Каврине. Какие там порядки, на чем строится экономика, как герцог взаимодействует со всеми слоями общества. Возможно, нам надо у него что-то перенять. Но меня больше волнует отыскание слабых мест в державе противника.

  Эти мысли и рассуждения помогали мне коротать время.

  Роген набегал каждые два часа, проверял, как у меня дела, зудел, что я должна есть, пить спать, принимать лекарства, и снова убегал.

  В какой-то момент все отправились на обед, и рядом со мной осталась одна Сенар. У обычно спокойной и довольной жизнью девушки был несчастный вид. Этого я не могла так оставить и спросила:

   - Сенар, дорогая, что случилось? Ты выглядишь так, как будто кто-то умер.

   - Если бы! - вырвалось у девушки, - Нет, Ваше Величество, все куда проще: в ближайшее время мне придется вас покинуть.

  Еще чего! Она мне всего полгода служит. Я против того, чтобы мои фрейлины менялись каждый месяц.

   - Глупости! С какой это стати?

   - Во время охоты моя матушка сообщила мне, что через два месяца я выхожу замуж.

  Ну. это другое дело.

   - Так это же хорошо! Надо поздравить тебя и Ангера!

   - Кто Вам сказал, Ваше Величество, что мой жених — Ангер?

  Вот тут я обалдела.

   - По-твоему, у меня глаз нет, милая Сени? Да все вокруг знают, что он твой жених.

  Девушка вздернула подбородок повыше. Гордая: пытается сохранить хорошую мину при плохой игре. Ответила она мне спокойным, бесстрастным тоном.

   - Все, кроме моей матушки. Видите ли, Ангер давно ко мне посватался, мы ведь с ним с детства знакомы. С моего детства. Матушка не могла отказать напрямую, но не желала этого брака. Ей всегда хотелось выдать меня за знатного и богатого владельца домена. Она назначила Ангеру испытательный срок до моего второго совершеннолетия.

  А сколько ей лет-то? Старше Лиены, но ненамного. Срок еще не вышел.

   - Насколько я знаю, до него тебе чуть ли не пять лет. Ты же всего на два года старше меня.

   - Ангер... Ему назначили срок, но это и все. Никаких обязательств родители на себя не приняли. Моя матушка очень искусна в такого рода договоренностях. А недавно ко мне посватался герцог Геовер и родители дали слово. Меня и не спрашивали. Вы знаете, я не могу отказаться. Дочь не спорит с решением родителей. Это закон.

  Дурацкий закон, один из первых который я хочу отменить. Что за дела, относиться к детям как к вещам? Но вслух я выдала другое:

   - То есть, через два месяца у меня не будет еще одной фрейлины? Сени, я права, говоря, что ты не рвешься замуж за этого Геовера?

  Девушка опустила глаза в пол и замямлила:

   - Герцог не старый и не урод, моя мать не так уж жестока. Но... Вы знаете, кого я люблю.

   - Сенар, давай не будем пороть горячку. Я подумаю, что тут можно сделать. Поищи-ка мне твоего любимого или короля, а лучше обоих вместе. Мне надо во всем разобраться. Хорошая девушка, не зря Ангер ее любит. Но я ничего не поняла: какой испытательный срок ему дан и есть ли законный способ увильнуть от нежеланного замужества? Знаю я Сени, если бы я не могла ей ничем помочь, она бы вела себя иначе.

  Ох, тут глобальные государственные вопросы не знаешь как решать, а придворные свои мелкотравчатые подбрасывают. И не отмахнешься: преданными людьми не разбрасываются. Придется помогать. А как?

  надо бы найти Ангера, мэтра Юбера или моего мужа и потолковать с ними. Есть же какой-то способ остановить рьяную матушку моей фрейлины?

  Мой супруг нашелся первым. Пришел проверить, как я себя чувствую, а я вцепилась в него как клещ:

   - Таргелен, дорогой, я тут узнала, что Сенар замуж выдают. За герцога Геовера.

   - Первый раз слышу. Кто тебе сказал?

   - Она и сказала. Свадьба через два месяца. Ее мамаша дала согласие и поставила девушку перед фактом.

  У моего мужа есть очень хорошая черта: он преданный друг. Тарг вскочил, вылетел в коридор и завопил на стражника:

   - Найди немедленно Ангера и пусть бежит сюда! Срочно!

  Потом спокойно вернулся в кресло у моего изголовья и тихо спросил:

   - Ты ей что-то обещала?

   - Нет, она ничего не просила. Я знаю закон: родители властны над жизнью своих детей вплоть до второго совершеннолетия. Я только попросила найти тебя и Ангера. Она все же моя фрейлина, а у меня их и так мало осталось. Кстати, быть фрейлиной почетно?

   - Очень. И выгодно: жениться на фрейлине королевы хочет каждый. Этим достигается благоволение царствующего дома. А вот если фрейлину королева изгоняет с позором, тут ей, бедняжке, мужа не найти. Это все равно как жениться на королевской немилости.

  На этих словах в комнату влетел запыхавшийся Ангер. Голубые глаза его пылали:

   - У Вас что-то случилось, Ваше Величество?

   - Случилось. Но не у нас, а у тебя, - спокойно ответил Тарг, - Мамаша Сени замуж выдает. За герцога Геовера.

   - А как же... А как же я?

  У него был такой вид, как будто его пушечным ядром по башке угостили. Я не во всем доверяю нашему хитрожопому магу, но одно знаю точно: невесту свою он действительно обожает. И для него эта новость — страшный удар. А нам он нужен живой, здоровый и счастливый, иначе работать по специальности не сможет. Значит, надо что-то предпринять.

   - Ангер, успокойся и подумай головой, что можно сделать, чтобы хотя бы на время остановить Сенарину матушку. Остановить герцога поручим королю, он это сможет.

  Тарг отозвался.

   - Не знаю. Не уверен, но попробую. Придется герцогу предложить что-то более привлекательное, нежели Сенар эс Рибай. К сожалению, я его плохо знаю. Богатый, знатный, сидит в своем герцогстве и носа оттуда не высовывает. Налоги все платит вовремя, вот и все.

   - Придется собрать сведения. Он вообще-то может отказаться от невесты? По закону?

  Король ответил задумчиво:

   - До официальной помолвки может даже без объяснения причин. Особенно если новость не получила огласки. - Тогда все в порядке. Главное — затормозить процесс.

  У Ангера глаза засверкали надеждой:

   - Я знаю как! Лиена, ты можешь выразить желание, чтобы Сенар еще три года оставалась твое фрейлиной. Тебе трудно привыкнуть к новой жизни, и ты хочешь как можно дольше сохранить при себе подругу. Три года! Есть такой закон! А фрейлина должна быть незамужней. Герцог будет вынужден подождать, это же такая честь!

  Наш маг — это что-то. Не только в магии разбирается. Он еще знает все законы и обычаи и всегда найдет приемлемый выход. Осталось узнать, чем его госпожа эс Рибай испытывать собиралась.

   - Ангер, а что за испытательный срок?

  Маг почему-то смутился и покраснел.

   - Ну, она требовала... Она хотела... В общем, жених Сенар должен быть как минимум бароном. С титулом и землями. Мэтр ей не подходит, даже с моими деньгами и фамилией. А я, когда вступал в гильдию, от титула отказался.

  Выходит, маг у нас богатый? Примем к сведению. Тут разозлился король:

   - Ты вообще каким местом думаешь? Почему раньше не сказал?Твои проблемы всяко легче решить, чем мои. Что у меня, баронств не хватает? Да у нас вон в горах целый маркизат свободный завалялся. К празднику получишь. Станешь не эс Риоран, а эс Каримел. И не выдуривайся! Твои заслуги на герцогство потянут, только нет его у меня в запасе. Давно бы уж женился, олух!

  Похоже, я думала об Ангере хуже, чем он есть. Надо же, не захотел просить у короля титул с землями. Гордый. Но, как говорил мой дед, малый не дурак, но дурак немалый! Чуть невесту из-за гордости не проворонил. А король между тем разорялся:

   - Учти, за такую твою глупость три года еще будешь ходить облизываться. Алиенор, объяви, пожалуйста, что хочешь сохранить Сенар среди своих фрейлин на три года.

  Мэтр все порывался что-то сказать, но тут рухнул на колени:

   - Я хоть десять лет готов ждать, только не отнимайте у меня надежду!

  У меня такое чувство, что он чего-то не догоняет. Мы все готовы сделать для его счастья, а он завывает, как на похоронах.

   - Мэтр Ангер, успокойтесь наконец. Вопрос решен. Герцогу Геоверу будет предложено подождать три года. А там либо шах, либо ишак...

  Мужчины вдруг заинтересовались моими словами. Пришлось рассказать байку о Ходже Насреддине. Это всех так развлекло и отвлекло, что я с трудом перевела беседу на интересующую меня тему: что там барон Лизаменд?

  Оказывается, барон догадался, что я не Лиена. Понял, правда. только тогда, когда я ему руку за спину заломила. Туповат был Ваня бедный, я бы на его месте раньше догадалась. А он гордился, что разоблачил обманщицу, но был уверен, что убил меня, кем бы я ни была. Подельников своих сдал под пыткой. Я была права, на барона работало далеко не четыре человека. Их всех уже взяли и сейчас допрашивают как шпионов Каврины.

  Сегодня утром барон Лизаменд был найден мертвым в своей камере. Кто его отправил на тот свет, так и осталось за кадром. То ли король распорядился. то ли он не всех сдал и подельник поторопился убрать опасного свидетеля. Но что бы там ни было, а все будут считать, что он сбежал. Протоколисту, палачу и нескольким свидетелям пришлось подтереть память. На вопрос «зачем» получила ответ: так надо. Чем меньше людей знают истину, тем безопасней.

  А Ризалин? Ее подержат год в темнице, подотрут память, после чего отправят в провинцию и выдадут замуж за небогатого дворянина с условием никогда не покидать этого места и не возвращаться в столицу. Ее муж за надзор за женой будет получать жалованье, но если она сбежит, его казнят. Эффективная мотивация.

  Что сказать? Для девицы довольно мягкое наказание. А барон должен был умереть после того как раскусил меня. Все закономерно. Хотя я бы его и так убила, просто чтобы гад землю не поганил. С еще большим удовольствием я сейчас бы прикопала папашу-герцога, но до него добраться надо.

  Надо же, не так много времени прошло с моего «попадания», а я сознательно встала на сторону короля Таргелена. Не потому что мне это выгодно, хотя и поэтому тоже, а просто убедилась, кто тут меньшее зло. Кто в этой сказке Добро, я даже не задумываюсь. Уж точно не я.


  Глава 17. Героиня ловит злодея с поличным | Профессия: королева (СИ) | Глава 19. Героиня трудится на благо державы, помогает магу и узнает, какая она дура







Loading...