home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 21. Героиня отправляется в вояж по стране

  Когда в последнем министерстве, до которого дотянулись мои ручонки, (им оказалось министерство образования) прошли первые преобразования, у меня возникла идея совершить поездку по стране. Бумаги бумагами, но надо же посмотреть, как оно все выглядит на деле. Неожиданно король меня поддержал, но предложил сделать поездку не сухопутной, а морской. Все-таки Ремирена — полуостров, хоть и громадный. А еще флоту Тарг доверяет больше, чем армии.

  Доводы убедительные, а к тому же мне интересно посмотреть на корабли и побывать на побережье. Может, удастся искупаться, если ситуация позволит и муж разрешит. Я бы предпочла путешествовать без него, но оказалось, что такого варианта нет и быть не может. Это не обсуждается. Король без меня может ехать куда угодно, а я без него должна тихо на месте сидеть.

  Чтобы получить свободу передвижения, мне пришлось бы стать вдовой. Не скажу, что я не рассматривала такую возможность, но пришла к выводу: не годится. Мне этот мужчина по большому счету симпатичен. Хороший он, пусть и с певичками трахается. Но я не могу быть за него на это в претензии. Сама супружеский долг исполнять отказываюсь, так что кто мне виноват, что здоровый молодой мужик пошел искать разрядки налево.

  А с этой Ормерой, по большому счету, вообще накладка получилась. Ангер с каким-то чином тайной службы расследовали это дело, и выяснили, что все было подстроено. Почему-то красотка пришла точно,, когда я заняла аудиенц-зал, ее провели не во внешние покои короля, где народ толпится, а во внутренние. Я тогда еще удивилась, что мне никто навстречу не попался. Да и вошла я туда, когда меня уверили, что король там один, хотя его секретарь должен был знать точно.

  Вот он точно и знал, как выяснилось. Никого до моего прихода во внутренние покои не пропускали, всех заворачивали, а мне вдруг дали зеленую улицу.

  В тайной канцелярии секретарей ( их у короля двое) допросили, они и раскололись. Одни из них проводил Ормеру к королю, а второй, как выяснилось, в это время рыскал по подземельям, провожая некоего эмиссара герцога Кавринского.

  Эмиссара не поймали, зато секретари под судом. Вместо них Таргелен взял двух других. Один из них, более знатный, маркиз Ален эс Ниамен, мне не очень понравился несмотря на всю его красоту. Зато второй, Ромер сер Казеи — просто прелесть. Умница, энциклопедически образованный, полиглот и просто хороший парень, очень преданный королю.

  С Ормерой ничего делать не стали, но разрешения на выезд она не получила. Поет в столичном оперном театре, как пела, но вход во дворец для нее теперь закрыт. Тайная канцелярия по каким-то признакам убедилась, что ее использовали втемную, и теперь в театре дежурят ее сотрудники: а вдруг врагу придет в голову снова использовать певичку.

  Этими сведениями со мной делился Ангер, привлекая связанных с делом сотрудников. При короле же речь о том прискорбном происшествии не заходила. Он держал себя так. Как будто ничего и не было.

  Хотя я не права. Если бы ничего не было, мы бы уже были вместе.

  Какого дьявола я столько времени тупила, спрашивается?!Он же мне нравился с самого начала. Нет, надо было поставить на своем, подломить парня под себя, заставить играть по своим правилам. Ну и чего ты добилась, Элеонора? Дура несчастная.

  Прежде чем устанавливать свои правила, надо было выяснить, по каким вообще здесь идет игра и что тебе собираются предложить! Надо было, ладно, не спать, так хоть познакомиться с королем поближе. Поговорить по душам, а не начинать сразу пинать.

  Привыкла я к нашим мужикам, и никак не могла сразу перестроиться, а зря. Вон мне какой суперский муж попался! Во всей Ремирене он один такой.

  Пожив здесь и посмотрев на местные нравы, я короля оценила: никто в этом мире не дал бы мне такой свободы, никто не стал бы слушать и делать по-моему. Не в мелочах, вроде покупки платья, а в серьезном деле. Любой просто запер бы меня вместе с моими фрейлинами и трахал бы ежедневно, невзирая на мое желание или нежелание. Здешние господа именно так поступают с любимыми женами. И никто бы ни разу не прислушался: что там баба плетет.

  А Таргелен действительно сделал меня королевой. То, что мы вместе на равных занимаемся реформами, не просто дорогого стоит. За это можно все отдать. При этом он меня ни к чему не принуждает.

  Пока он жив и со мной, я могу работать, не оглядываясь. Он мне всегда прикроет спину. Это я уже поняла. Поняла и то, что сама я такие реформы не потянула бы. Любой другой на месте моего мужа меня заткнул бы раньше, чем я первый раз рот открыла.

  А вот если бы с королем что-то случилось... Ой, не дай бог!

  Мое вдовство отдавало меня с потрохами в лапы моему так называемому отцу — герцогу Истару. Ради того, чтобы этого не произошло, я готова была практически на все.

  Терпеть Таргелена? Почему терпеть? Он не был мне неприятен. Наоборот, я все лучше осознавала, что он мне очень нравится как мужчина. Тут не одно уважение или благодарность. Если созерцание синеглазой красоты Олера эс Берзенга превращало меня в маленькую девочку в кондитерском магазине, то к Таргу меня влекло более взрослое чувство.

  После того случая с оперной дивой мой страх почему-то если не совсем пропал, то сильно поуменьшился. Как будто неверный муж менее опасен, чем верный. Натурально, встречаясь ежедневно за работой, рассматривая вместе документы, мы задеваем друг друга, соприкасаясь то рукой, то ногой, то плечом. Я обратила внимание: время от времени меня все еще подтрясывает, но ужаса, от которого почти выключались мозги, больше нет. Скорее мне приятно. Хочется, чтобы он приблизился, взял меня за руку, ну..., и от остального я бы тоже не отказалась. Неужели я влюбляюсь понемногу в собственного мужа? А как же тогда Олер?

  Этот красавец приезжал трижды за эти полгода. Каждый раз по делу. Оказалось, воруют в армии одни, а управляют ею другие. Все военачальники приезжали давать показания по поводу воровства интендантов на поставках.

  Олера допрашивала я лично. Должен был король, но в последний момент у него нашлось неотложное дело. После ответов на вопросы, которые граф давал четко и толково, мы прогулялись в саду. Сзади, правда, шли две фрейлины и трое пажей, но мы не разговаривали ни о чем секретном. Олер рассказывал о положении в армии, а потом о своей провинции Берзенг. Как там красиво, что растет и что стоит посмотреть Его рассказы и навели меня на мысль о поездке по стране. Среди прочего он упомянул, что только в садах Берзенга растет сиртайя. При этом так выразительно на меня посмотрел... Похоже, я чего-то не знаю. Что есть сиртайя? Но спрашивать у Олера не рискнула, и правильно.

  Объяснение было получено вечером от Ребозы. Она выговаривала мне за то, что я позволяю постороннему мужчине делать мне неприличные намеки. Что тут неприличного? Мы разговаривали на географические темы.

  Оказалось, сиртайя — тот самый плод, которым меня кормил король в утро после нашей странной брачной ночи. Едят его двое во время любовных игр, потому что это сильнейший афродизиак. То-то я этих фруктов у себя на столе не видела. Помнила про них, хотела спросить, но, к счастью, не знала, как они называются.

  Так вот, этот фрукт в приличном обществе упоминать не следует. Обещание угостить сиртайей — приглашение в постель. Блин! Помню я как разнежилась после третьего съеденного сливо-абрикоса. Меня тогда можно было брать голыми руками. Что же мой так называемый супруг лопухнулся? Надо было кормить меня сиртайей не после, а до. Не с утра, а накануне. И как он потом вышел из положения? Он ведь ее тоже ел...

  По делам военного ведомства мне пришлось встречаться с Олером еще дважды, и каждый раз я ловила на себе взгляд, полный желания. Он вел себя образцово, не нарушал приличий, не говорил ни слова ни о каких фруктах, но и не скрывал своего чувства, чем бы оно ни было, любовью или просто страстью.

  Воровство в армии оказалось самым легким из наших дел, его удалось быстро пресечь, полностью сменив интендантскую службу ко всеобщему удовольствию. Все-таки здешние военные — люди приличные.

  Маршал потом приходил меня благодарить во главе всех военачальников. Встал на колени, поцеловал руку. Я подняла его, обняла и расцеловала в обе щеки, отчего у всех присутствующих глаза на лоб полезли, и сказала, что если короли не будут заботиться о своей армии, им не на кого будет опереться в трудный час.

  По-моему, этим жестом я купила военных на корню оптом. Поэтому как только заикнулась о поездке, все мигом устроилось. Каждая провинция без спора выделила охрану и предложила места для остановок в пути. Адмирал Эстерс обещал пригнать королевский корабль к устью Зенты, реки, на которой стоит наша столица, а туда мы должны были отправиться на многовесельной галере. В общем, все устраивалось отлично. Меня смущало только одно: во время поездки мы с Таргеленом будем ночевать вместе, без вариантов. Таков порядок. Если учесть, что он не воспринимает меня как женщину, скорее как премьер-министра... Спать со своим премьером в одной постели? На мой вкус это чересчур.

  С другой стороны... А, будем переживать неприятности по мере их поступления. Надо решить, кого брать с собой. Новый совет министров мы оставили на хозяйстве, подкрепив его наблюдателями из Совета Гильдий. Я правильно поняла, что теперь они на моей стороне. Обещали глядеть в оба и внесли парочку полезных законопроектов в налоговый кодекс. Их текст мы успели утрясти заранее.

  Предполагая в поездке продолжать работу, я взяла с собой Гредин, Сенар, и Камари. Нянюшка ехала со мной вместе с Лизет по умолчанию, Ребоза тоже. Новых фрейлин а также Дору и Ласанель я оставила во дворце, все равно от них проку нет.

  Мужскую компанию подбирал король, и я знала точно: те, в ком я заинтересована, едут с нами. Ангер, Роген, мэтр Юбер и Миронис. С ними еще куча неинтересного народа, который я научилась использовать по-королевски. Улыбка, указание, замаскированное под просьбу, благодарность. Мои ласковые просьбы давно уже выполнялись с большим рвением, чем приказы короля. С одной стороны, тех, кто хорошо работал, я запоминала и старалась поощрить, с другой... Работу во дворце потерять не хочет никто.

  В дорогу собирались почти месяц. Пока утрясли списки, сорок раз выверили маршрут, решили, что надо брать с собой, расписали места на галерах, дали знать в города — прошло очень много времени. Наконец все было готово и мы с Таргеленом торжественно поднялись на борт королевской галеры.

  Я впервые была в речном порту и крутила головой как заведенная. Больше чем за полгода в этом мире я не удосужилась побывать на реке и вообще осмотреть подробно собственную столицу. Все дела да работа. Дура. Ну что уж теперь, осмотрю когда вернусь. С высоты дворцового холма я видела только крыши, чем-то мне напомнившие все тот же Блуа. Красная и черная черепица, кувшины печных труб, серая брусчатка улиц и зеленоватая вода Зенты. С реки город казался ожившей сказкой. Архитектура сродни средиземноморской, все выстроено из камня, белого и золотистого, с небольшим добавлением дерева. Узкие стрельчатые окна контрастировали с открытыми балконами под арочными перекрытиями и широкими террасами с балюстрадами. Около порта, по идее, должны были размещаться бедные кварталы, но их не было. Роскошная набережная пестрела магазинами и кафе. Нас высыпал провожать весь город. У главной пристани качалась на воде галера, похожая на белую лебедь. За ней стояли еще две, не такие нарядные. Таргелен взялся давать пояснения. Белая галера — королевская. На ней только мы, наша личная прислуга и охрана. На остальных двух разместятся приближенные, слуги и багаж. Таким порядком мы дойдем до моря, это три-четыре дня. Можно быстрее, но по дороге придется посетить прибрежные города.

  В устье Зенты находится огромный морской порт Эстерс, там же располагается дворец одноименного графа. Мы отдохнем у него в гостях и перегрузимся на корабль. Влезем ли мы туда все с вещами? Да на королевском фрегате можно разместить больше людей, чем на пяти галерах.

  От Эстерса пойдем на юг и осмотрим южную половину Ремирены, благо сейчас еще нет жары. А потом вернемся и пойдем на север, где к тому времени будет попрохладнее. Хотя я уже представляла себе маршрут, сейчас с удовольствием выслушала короля.

  Вид реки, набережной, галер и всего остального соединились в моей голове с планами, которые мы строили в закрытых комнатах и заставили поверить, что все происходит на самом деле. Путешествие! Существует ли более восхитительное слово?! Я еду путешествовать по стране, причем так, как привыкла: с максимально возможным комфортом.

  Подтверждением этой мысли стала каюта на галере, большая, удобная, с отдельным санузлом, ничуть не хуже чем моя спальня во дворце, может, чуть поменьше. Ну вот и отлично, можно будет ничем себя не стеснять. Кроме нас с Таргом на галере разместились только мои нянюшка и горничная, маг, камердинер короля, пара слуг и охрана. Весь остальной двор плыл на двух других.

  Изучив убранство каюты, я устроилась на палубе в удобном шезлонге. Надо рассмотреть красоты здешней природы, благо этого добра тут хватает. Нетронутые человеком пейзажи, вписанные в них замки и деревеньки, величественные развалины и новенькие хозяйственные постройки, спускающиеся к воде леса и луга с пасущимися на них стадами радовали глаз.

  Расстилающиеся по берегам Зенты ландшафты говорили о мирном процветании. Таргелен играл роль ненавязчивого экскурсовода. Сидя рядом в таком же шезлонге, он явно наслаждался отдыхом, и при этом не забывал просвещать меня. Пока мы плыли по центральной провинции, которая считалась личной вотчиной королей. Таргелену здесь все было знакомо, и он с увлечением рассказывал. Почти каждое селение было связано с какой то историей, забавной, страшной или героической, и я с наслаждением слушала эти старые сказки, в которых быль смешивалась с выдумкой так, что уже нельзя было отделить одно от другого.

  В середине дня мы пристали в очень симпатичном городке. Нас там ждали с обедом. На главной площади были накрыты столы, вокруг толпились местные граждане, не смея сесть и угоститься. Король шепнул мне на ухо:

   - Привыкай, Лиена, так теперь будет везде. Сейчас градоначальник толкнет речь, а потом все сядут за стол. И не вздумай съесть что-нибудь раньше, чем это блюдо попробует здешний глава. А вдруг отравлено? Он отвечает за нашу безопасность за столом. Таков закон.

  Я покивала, показывая, что мне все ясно. Что ж, неплохо придумано, разумный закон. Не помню, читала ли я его раньше, но если главы городов лично ответственны за наше здоровье, то я могу быть спокойна. В их интересах чтобы нас никто не попытался отравить.

  Торжественный обед прошел отлично. Еда была выше всяких похвал, даже во дворце так вкусно не готовят. Или это обстановка на меня подействовала? Говорят, свежий воздух и хорошее настроение — лучшая приправа.

  После обеда мы вернулись на галеру и тронулись дальше. Ничего осматривать не стали, да я и не настаивала. Все вокруг являло вид процветания, а вот верить этому или нет? В любом случае нам не покажут ничего, что могло бы навести на мысль, что дела не так хороши, как кажутся. Вот если бы прибыть сюда внезапно... Но об этом приходится только мечтать. Таргелен, усаживая меня обратно в шезлонг, спросил, как мне все понравилось. И я озвучила ему свои мысли.

   - Вы опытный начальник, Лиена. Наверняка все не так радужно, но понять, что плохо, при поверхностном знакомстве мы все равно не сможем, тут вы правы.

  Он хочет получить подробную и достоверную информацию не меньше меня. Но как?

   - Не вижу выхода. Наш маршрут расписан и известен заранее. Все готовы к встрече. Мы увидим только то, что они захотят.

   - Дорогая, я не так глуп, как вам кажется. Вместе с извещениями о нашем маршруте по всей стране разосланы шпионы. Первого из них мы увидим завтра в Зентаре. Это город на границе моих владений и графства Эстерс. Послушаем его донесение и будем знать, на что обратить внимание.

  Я решила погладить короля по шерстке.

   - Тарг, вы просто прелесть. Обо всем позаботились. И вовсе я не думаю, что вы глупы, нечего прибедняться. И ума вам хватает, и знаний. А еще жаловались, что как король неопытны.

   - Я не прибедняюсь, Лиена, это действительно так. Мой отец не планировал умирать так рано, он был совсем не стар. Надо сказать, он никогда не готовил меня к тому, чтобы занять его место. Меня учили воинскому искусству, морскому делу, и это все. Я отличный воин и неплохой моряк, но король из меня постольку-поскольку. Подозреваю, отец побаивался конкуренции с моей стороны, потому и не пытался научить вести интриги и с ними бороться. А матушка моя умерла когда мне было двадцать восемь. Мальчишка. Что я тогда мог понимать?

  В двадцать восемь я уже кандидатскую защитила и очень много чего понимала, но не говорить же об этом тому, у кого совершеннолетие наступает в сорок пять? Король продолжал:

   - Поэтому неожиданная смерть моего отца стала для меня страшным ударом. Ведь я не планировал садиться на трон. У меня были совершенно другие интересы. Хотел совершить кругосветное путешествие, посмотреть, как в других землях люди живут. А пришлось в спешном порядке осваивать ремесло государя. Я не знаю толком дипломатии, законодательства, налогообложения и других таких же необходимых вещей. Изучаю их вместе с вами. Мне очень с вами повезло, Лиена. Поначалу я вас боялся.

   - Я такая страшная? Чего именно вы боялись?

   - Что я покажусь вам лишним в раскладе, и вы решите сами занять трон. Без меня в качестве бесполезного довеска. Кстати, вы вполне можете это сделать, сил и ума вам хватит.

  Ни фига себе у него обо мне мнение! Можно подумать, я монстр какой-то.

   - Спасибо за комплимент. Но я на вашем месте не стала бы говорить о себе так уничижительно. Вы умный человек и все схватываете на лету. Учитесь, несмотря на возраст и статус. И много знаете о своей стране. Без вас я за полгода успела бы наделать столько ошибок, что меня бы уже в землю закопали. С другой стороны, откуда вы знаете, может, это я так ловко шифруюсь, а в душе лелею коварные замыслы?

  Король тихонько рассмеялся.

   - Нет, дорогая. Я за вами наблюдаю и могу сказать: по большому счету вы честный игрок. Пока я играю по правилам, вы не нарушите наших договоренностей.

  Приятно такое услышать от того, кто имеет право тебя подозревать в самом черном коварстве. Но с теми, кто со мной поступает по совести, я не могу вести подлую игру.

   - Я когда-то сказала вам, что мы союзники? Могу повторить. Вы оценили мой потенциал, дали мне возможность реализовать его в деле, предоставляете защиту своего имени и статуса. вы ни разу мне ничего не запретили без объяснения. Вы представить себе не можете, как много это для меня значит. Поверьте, я знаю, что это такое и никогда не отплачу вам черной неблагодарностью. Трон ваш, он вашим и останется. Позвольте только быть с вами рядом и помогать во всем.

   - Лиена!

  Тарг не сказал больше ни слова, просто взял и поцеловал сгиб запястья. Его пальцы соприкоснулись с моими, волосы мазнули меня по плечу, нежно и вместе с тем уверенно его губы нашли место, где под кожей бьется голубая жилка. Страх? Страха не было. Появилось какое-то новое томительное чувство, и осталось даже тогда, когда он отпустил мою руку. Меня гложут смутные сомненья. Премьер-министрам ТАК руки не целуют.

  Мы провели на палубе весь вечер, любуясь видами, угощаясь фруктами и вином и тихонько разговаривая. Тарг рассказывал мне о своей жизни, а я не уставала задавать вопросы и поражаться своему неведению. Поразительно, как мало я знаю об этом мужчине! Например, сегодня я услышала о том, что он опытный моряк и любит это дело больше всего на свете. Оказывается, каждое утро он тренируется во владении оружием, а я представления об этом не имела. Вот бы посмотреть! Он знает наизусть кучу стихов, гораздо больше чем моя учительница литературы. В доказательство он не поленился зачитать несколько мне наизусть, к счастью, далеко не все. Сама-то я к поэзии равнодушна.

  Он любит музыку и умеет играть на нескольких инструментах, но не поет, стесняется. А больше всего он любит читать, но не романы, а что-нибудь познавательное, совсем как я. Если вдуматься, то вот он, идеальный мужчина, а вовсе не граф Брезенг. Был бы еще блондином... Но и брюнетом он вовсе не плох, если брать в расчет внешность. К его острому длинному носу и подбородку я уже привыкла. А если еще вспомнить его сильное стройное тело, и забыть обстоятельства, при которых я его увидела, то это просто мужчина моей мечты.

  Расслабившись, я тоже рассказала ему о себе. Как потеряла всех родных, как трудно пробивалась в жизни, как пришла к выводу, что одной мне будет легче. Как боялась, что меня обманут и будут использовать. Как сознательно отказалась от любви, брака, детей, потому что мне нечего было им дать. Как привыкла к одиночеству, хотя время от времени меня посещали мысли о ненужности моей жизни.

  И только наговорив много лишнего, заметила, как потемнело лицо моего мужа. Ясно, моя исповедь его не порадовала. Я оказалась очень далека от его идеала, не то, что он от моего. Пришлось перевести разговор на мою работу и потешить его байками из жизни офисных работников. Потом он снова перехватил инициативу и стал рассказывать мне о своей семье и предках. Под эти истории я заснула прямо на палубе.

  Проснулась уже утром в каюте. Одна. Похоже, меня сюда перенесли, но как раздели и уложили, не помню. Примятая подушка и сбитое одеяло говорят о том, что муж мой ночевал со мной. А, приличия соблюдены, на остальное плевать. Мы снова встретились на палубе, и мне сообщили, что обедать планируется в городке под названием Кострийс, а к вечеру мы прибудем в Зентар.

  Так и случилось. В замке, принадлежащем королю, но занятом зентарским воеводой, нас встретили по первому разряду и отвели для ночевки роскошное помещение. После обильного ужина, на котором воевода задался целью обкормить меня до полусмерти, мы поднялись в отведенные покои.

  Стоило мне плюхнуться на кровать и застонать от обжорства, как из угла послышалось шебуршение, как будто мышь скребется. Я уже приготовилась завизжать для профилактики, но Тарг покопался в том углу, отодвинул одну из декоративных панелей, и в нашей спальне оказался невысокий крепыш со столь обыкновенным лицом, что запомнить его я бы не сумела. Этот персонаж поклонился, произнес непонятное слово, протянул королю пачку бумаг и скрылся так же, как появился.

   - Вот и наш первый шпион, Лиена. Можешь ознакомиться с его донесением. Здесь все о делах в Зентаре и всех городах по нашему пути вплоть до Эстерса. Будешь читать?

  Я хотела было сказать «да», а потом вдруг подумала и сказала: «Нет».

   - А я почитаю с твоего позволения.

  У-ууу! Облом! Я-то надеялась на что-то романтическое. А получается, ухаживаний я не дождусь, а от интересующей меня информации сама отказалась. Пришлось ложиться спать. Последнее, что я видела перед сном, это освещенное магическим светильником задумчивое лицо Таргелена, склонившегося над бумагами.

  На следующий день я изучила-таки доклад шпиона. Узнала много интересного, в том числе про графа Эстерса. Колоритный мужик, я не зря сразу его приметила. Гроза пиратов и контрабандистов. Только вот сухопутной частью своего домена он явно пренебрегает, а поставленные им управители воруют, загребая обеими руками. Шпион не зря свой хлеб ест. Указал не только тех, кто ворует, но и тех, кого можно назначить на их место. Теперь еще проверить его данные и можно приступать к наведению порядка в Эстерсе.


  Глава 20. Героиня трудится на благо государства, забывая о личной жизни | Профессия: королева (СИ) | Глава 22. Путешествие героини продолжается по морю







Loading...