home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 30. Король воюет, а королева покидает святилище

  На мои вопли из комнаты вылез завернутый в одеяло маг, постарался продрать глаза и миролюбиво произнес:

   - Ну что такое случилось, твое величество? Неужели пожар?

   - Герцог до меня добрался!

  Сонного выражения у мага как не бывало. Он подскочил и схватил меня за руку:

   - Как? Где он?

   - Внизу, под скалой, стоит лагерем. Я с ним только что пообщалась.

   - Каким образом? Он что, орал под окном?!

  В такое пренебрежение секретностью и этикетом со стороны папаши даже Ангер не поверил.

   - У него амулет ментальной связи, вот он со мной и связался.

   - В жилых покоях надо было спать, - резюмировал маг, - через толщу камня такая связь не действует. Что он тебе сказал?

   - Сказал, что в Каритти для моего мужа была подстроена ловушка, что он захватил Тарга в плен и продолжительность жизни короля теперь зависит от меня.

   - Лжет, - убежденно высказал Ангер свое мнение, - Не верю я, что Таргелен так глупо попался. А даже если и так... Герцог-то здесь! Это он в ловушке. Из Каритти легко пройти и в герцогство, и во внутренние земли Ремирены, а из Берзенга можно выбраться только морем. Пока он до Тарга доберется, много чего может произойти. Тем более он там не один, а с Олером, да и Миронис... Такого боевого мага еще поискать.

   - Можешь меня не успокаивать, я сама думаю, что Истар врет как сивый мерин. Меня другое волнует. Папаша этот гадский проболтался, что за перевалом Овег стоит его армия, которая готова войти в Ремирену и занять ее. А короля в стране нет, королевы тоже... Некому возглавить сопротивление.

  Видно, мы здорово шумели. Откуда ни возьмись появился Эстерс: одетый, умытый и ко всему готовый.

   - Ваше Величество, что вы сейчас сказали?

   - Рикар, наш враг уверяет, что его войска готовы в любой момент вторгнуться в нашу страну.

   - Не могу в это поверить, - затряс Ангер головой, как упрямое дитя, - Сам герцог здесь, а его армия будет сражаться без полководца? Так не бывает.

   - А я думаю, что это правда, - вздохнул Рикар, - У Истара есть замечательные военачальники. Один Астольф Тринерт чего стоит, хоть и старый уже. Так что он вполне мог поручить им военную операцию, а сам занялся другими вопросами. Тем более что он скорее дипломат, чем воин.

   - А как это соотносится с тем, что он мастер меча? - поинтересовалась я.

   - Никак. Мечник — это не военачальник. Разные профессии. Герцоги Кавринские исстари в собственноручно развязанных войнах участвуют лишь номинально, а искусство боя на мечах для них скорее способ поддерживать свою форму.

  Тут у меня родился новый вопрос, который я не сообразила задать Истару.

   - Слушайте, а откуда герцог может знать, что Таргелена в Каритти захватили его люди? Почта не работает, значит, он не мог получить такое донесение. Или это она у нас не работает, а у него...

  Ангер засверкал глазками:

   - Верно подмечено! Если у нас не работает, то и у него тоже. Есть заклинание, блокирующее передачу сообщений, но оно накладывается на определенный участок площадью не больше чем... Ну, примерно... половина графства Берзенг. Думаю, центр как-то связан с самим герцогом. В общем, у него также нет связи, по крайней мере с Каритти. Он даже не может послать свои войскам приказ наступать. Для этого ему придется выбраться из зоны действия заклинания, привязав его к кому-то, или разрушив.

  Я прикинула так и сяк...

   - Нет, к себе герцог заклинание не привязывал. У нас когда связь пропала? На третьи сутки после ухода короля. А корабли Истара пришли еще через четыре дня. Явно кто-то пробрался в Берзенг с соответствующим амулетом и активировал его.

  Мужчины в один голос рявкнули:

   - Кто?

   - Вы странные такие! А я откуда знаю? Шпион герцогский. А ты, Ангер, схалтурил. Нет связи, и нет. Покрутился, не починил и бросил. Надо было искать, откуда сигнал глушат.

  Я перешла на лексикон моего мира, но маг меня отлично понял и потупился. Ну прямо первоклашка, не выучивший урока.

  Он же пытался наладить связь, но поискать источник блокировки не догадался. Эх, зря он меня магии не стал учить. Я бы хоть понимала происходящее. А вообще маги — самые образованные, но не самые умные люди тут. Они на магию надеются настолько, что мозгом думать перестают. Кстати, в нашем мире зачастую то же самое с компьютерной техникой.

  Но сейчас не время выяснять, кто виноват. Важнее решить что делать. Хорошо, что граф не спит, он хоть и морской, но опытный вояка. Может подсказать что-то разумное.

   - Ладно, Ангер, я не в претензии. Сама должна была до тебя докапываться, а я пустила все на самотек.

  Когда я приняла вину на себя, то оба мужчины вдруг покраснели и запыхтели как ежики. Ну да, в этом мире женщины ни за что не отвечают, с них взятки гладки, а тут я при мужчинах, коими они себя числят, пытаюсь бить себя в грудь с криками «Mea culpa!» Похоже, этим я их устыдила больше всего.

   - Лиена, - забормотал маг, - Ты ни в чем не должна себя винить. Это я не выполнил своего долга. Если бы я вовремя задумался, почему нет связи, мы бы ее давно восстановили.

   - А, Ангер, не бери в голову. Не думаю что у Истара был только один шпион и один амулет. Что сейчас гадать, кто виноват. Давайте лучше думать, что теперь делать. Ты, кажется, говорил, что отсюда есть выход куда-то вглубь страны, а там всего пару дней до столицы.

   - Да, по реке, - оживился маг.

   - Значит, сейчас завтракаем, собираемся., и ты нас ведешь. Что время зря терять? Чем раньше я окажусь в столице, тем раньше мы успеем выслать войска навстречу герцогским.

   - Лиена, вы уверены, что так нужно поступить? - спросил вежливый адмирал.

  Называть меня по имени он научился, но обращается со всем пиететом.

   - Рикар, я надеюсь, у нас есть верные королю войска? Помнится, генералы в свое время произвели на меня очень благоприятное впечатление, неужели они не захотят защищать свою страну и королеву? В столице мы сможем собрать... как называется совещание по медному подносу?

  Ангер пожал плечами и отвернулся. Понятно, обслуживать совет ему, а удовольствие это ниже среднего. Адмирал же согласно закивал головой:

   - Это хорошая мысль. После того, как вы освободили наших воинов от жадных пиявок, высасывавших из войск все соки, большинство готовы за вас в огонь и в воду. Но зачем обязательно в столицу? Здесь безопасней.

   - Вижу, что возражает он только для проформы, сам уже готов нестись в столицу сломя голову. Надо поддержать его, подтвердить правоту, тогда Ангер перестанет мне тут рожи корчить.

   - Королева — символ, столица тоже символ. Войско должно видеть, кого и что они защищают. Поэтому я хочу поторопиться. Истар сейчас здесь, но если он поторопится...

  Адмирал тут же все сосчитал.

   - Ему до гавани дней пять, если по берегу, а по воде он будет там завтра.

   - И почти неделю до Каритти. Я хочу быть в столице раньше, чем его войска начнут штурмовать Овег. Ангер, что скажешь? Получится?

  Маг пожал плечами:

   - Почему нет? Под горами двое суток, а там еще двое по воде... Сутки накинем на организацию путешествия... Мы успеваем с лихвой. Так что предлагаю немного задержаться. Получить силу богов, она нам не повредит.

  Об этом я слышу впервые. Какую такую силу наш маг-хитрюга планировал здесь получить?

  Оказалось, лично он свое уже взял в прошлый раз, а дважды боги не одаривают. Остальным Ангер предложил выбрать покровителя, принести ему жертву и молить... О чем? Да о чем угодно! Раз уж мы сюда дошли, то по одному желанию нам исполнят.

  Обещал помочь выбрать подходящее божество, а насчет жертвы объяснил, что убивать никого не надо. Следует просто отдать то, что тебе на самом деле дорого.

  Ну вот, поставил меня в тупик. Что у меня есть с собой такого дорогого, что я могла бы отдать богам? Ну не деньги же, в самом деле. Драгоценности? Обручальный браслет не снимается, а больше я в дорогу почти ничего не взяла, одни нужные амулеты. Разве вот сережки... Но они простенькие, и мне их ни капельки не жалко. И о чем просить? Хотя... О чем просить я знаю.

  Пока мы разговаривали, проснулись остальные. Ангер предложил всем отправиться вниз и позавтракать, а затем собраться в нижнем храме и выслушать меня. А я должна принять решение: когда и куда мы идем.

  Все правильно: дал мне время на раздумья.

  На этот раз готовкой занялся наш лекарь, а я уселась в уголочке, чтобы хорошенечко все обдумать. Ангер подошел и присел рядом, создав вокруг нас зону тишины.

   - Лиена, я понимаю, тебе трудно с этим согласиться. Но все же. Не лишай всех присутствующих их шанса.

   - А сколько времени на это уйдет?

   - От получаса до суток. Все зависит от силы желания и воли древних богов.

   - То есть?

   - Ты кладешь свое приношение на алтарь перед избранной статуей, становишься на колени, говоришь про себя свое желание и молишь божество его исполнить. Вслух лучше ничего не произносить.

  Ага, у нас тоже есть поверье: свое желание не надо озвучивать.

   - А как догадаться, что боги тебе вняли?

   - Твое приношение исчезнет во вспышке света. Тогда можешь вставать и идти спокойно: все сбудется.

  До полудня еще часа четыре, если не пять: мы сегодня рано встали. Отлично. Я приняла решение.

  После завтрака все собрались в круглом золотистом храме и я объявила:

   - Нам необходимо как можно скорее попасть в столицу. Поэтому выходим сегодня сразу после полудня. Но до этого у каждого из вас есть шанс получить дар древних богов. Как это сделать вам расскажет Ангер. Я же задаю граничное условие: кому боги не ответят до полудня, тот встанет и уйдет вместе со всеми неосчастливленный. Значит, такова его судьба или он недостаточно нуждался в том, о чем просил.

  Маг на меня вытаращился в полном изумлении. Такое решение не приходило ему в голову. Все заговорили, соглашаясь с тем, что условия справедливые, затем маг отвел нас в верхнее святилище и объяснил, какое божество за что отвечает. Женских из них было только три, причем одно покровительствовало юным девам, второе — замужним женщинам, а последнее заведовало загробной жизнью. Я оставила свою фрейлину около птицы с прекрасным женским лицом, а сама направилась к женщине с роскошной фигурой, напоминающей мою собственную, но с головой кошки.

  Подумала, сняла с руки браслет, создающий приватность (ценная, очень ценная для меня штучка) и положила его на алтарь. Потом мне пришло в голову, что для моего желания такая ценность недостаточная. Припомнив прочитанные тома романов фэнтези, я вытащила из-за пояса нож, чиркнула по запястью и хорошенько полила и браслет, и камень своей кровью. Перетянула рану носовым платком и встала перед статуей на колени.

  Было ли то, что я про себя говорила, молитвой, не знаю. Всегда была далека от религии, не знала никаких молитв, но сейчас слова шли от сердца: я умоляла спасти и сохранить моего мужа. Пусть он вернется живым и здоровым.

  Наверное, мое желание было настолько горячим, что я не простояла у алтаря и десяти минут. Яркая вспышка света на мгновение ослепила, а когда я снова смогла все видеть, браслета на алтаре не было, а камень был первозданно чист. Мою жертву приняли.

  Вторым по скорости оказался Ромер. Юный секретарь моего мужа положил на алтарь снятый с шеи медальон, и теперь с сожалением смотрел на чистый, пустой камень. Видимо, вещь была ему действительно дорога. Роген простоял на коленях целый час, но в конце концов божество, чем-то напоминающее ассирийских крылатых быков сжалилось и приняло его жертву. Хотелось бы узнать, что эти двое загадали.

  Гредин стояла на коленях немногим долее Рогена. Не дождавшись знака о том, что ее желание исполнится, она вдруг вскочила, но забирать подношение с алтаря не стала. Так тут принято.

  Подошла ко мне и, низко наклонив голову, прошептала:

   - Богиня не была ко мне благосклонна. Наверное, я сама виновата. Не знаю, чего хочу.

  Хорошо, что она это осознала. Видно, перспектива брака с графом Эстерсом ее радует не больше, чем помолвка с Олером Берзенгом. Плохо, что я пообещала ее матери выдать девушку замуж в этом году: ей туда еще рано.

  А вот наш граф стоял на коленях до упора, но так и не дождался милости выбранного бога. В полдень он без разговоров поднялся и сообщил, что готов идти. Мы к тому времени уже снесли к указанному Ангером месту все наши пожитки и припасы, так что маг тут же принялся колдовать.

  Выбрал на стене одну рамочку с каракулями, положил на нее руки и начал нараспев произносить непонятные слова. Скоро до меня дошло, что он просто читает, что написано. Затем он перешел к другой рамочке и сделал то же самое.

  Битый час наш маг кружил по залу, зачитывая надписи на стенах, причем явно делал это в каком-то одному ему известном порядке. Наконец урок древней письменности дал свои плоды: часть стены под его руками растаяла, за ней открылся проход, отличным образом освещенный все тем же золотистым светом.

  Мы в него вошли.


  ***

  Надо отдать королю должное: хотя он готов был рыдать и биться головой об стену, внешне это никак не проявилось. Он вызвал адъютантов и помощника и дал несколько распоряжений. Первое: отправить разведчика в бухту, где бросили якорь корабли и выяснить обстановку. Второе: послать кого-нибудь на башню дальнего форта на мысу с сигнальным фонарем. Возможно, корабли задержались в пути и скоро будут. Ну и третье: найти местных дознавателей, чтобы допросили Тринерта и членов его штаба поподробнее.

  Он велел своим посланникам ни с кем ни о чем до выполнения миссии не разговаривать, сам же прошел в кабинет начальника порта, сел в удобное кресло у окна, велел подать перекусить и пригласил Олера разделить с ним трапезу.

  Из головы Таргелена никак не шла мысль о том, что только предательство могло быть причиной исчезновения его кораблей. Горько и обидно было подозревать в этом друга детства, но... Олер влюблен в Лиену, а с его взрывным характером, самолюбием и гордостью, он мог возненавидеть Тарга после того, как сам же пытался увести у него жену. А еще... У него были все возможности совершить это злое деяние. Капитаны кораблей подчинились бы приказу генерала Берзенга, если бы ему вздумалось его отдать.

  Обвинить друга в лицо было неимоверно трудно. А если король ошибся и Олер ни в чем не виноват? Как потом с этим жить?

  Несмотря на то, что Тарг до сих пор не мог простить Олеру попытки соблазнить Лиену, забыть о многолетней дружбе он тоже не мог. И вот сейчас готовился к тому, чтобы за дружеским столом прощупать Берзенга на предмет лояльности царствующему дому. Ему нужны доказательства, вины или невиновности, все равно.

  Олер пришел почти сразу. Тот, кто звал его к королю, нашел бравого генерала у конюшен. Тарг видел в окно, как они разговаривают, а затем Берзенг отправился к нему быстрым шагом. Заскрипела лестница и вот он уже в дверном проеме, стоит и улыбается виноватой улыбкой. Ни с кем сговориться не мог, это ясно.

  Таргелен пригласил его сесть и начал разговор с очевидного:

   - Олер, меня предали. Другого объяснения происходящему я не вижу.

   - Может, произошла ошибка? Или случилось что-то непредвиденное? - с надеждой произнес воин.

  Король покачал головой.

   - Хотелось бы в это верить.

  И тут до Берзенга вдруг дошло. Он поднялся со своего места и вскричал, ударив себя в грудь:

   - Твое величество, ты меня в этом подозреваешь?! Клянусь, я верен тебе и Ремирене!

  Затем опустился обратно в кресло и плечи его поникли.


  Хотя... У тебя есть все основания мне не доверять. Алиенор, да? Твоя жена. Я, как мальчишка, как полный идиот ею увлекся. Она так хороша, так восхитительна, так ни на кого не похожа... Но поверь, любовь любовью, а присяга для меня не пустой звук.

  Король в раздражении передернул плечами.

   - Ты хочешь сказать, что мог бы увести у меня жену, но никогда не предал бы своего короля? Нет ли в этом противоречия?

   - Нет! Никакого противоречия! - заносчиво выпалил Берзенг, - С королевой - это была моя глупость. Твоя жена, она... Мне казалось, что она с тобой несчастлива.

   - А моя страна?... Я и король не самый лучший.

  Олер отшатнулся, в изумлении вытаращив глаза:

   - Это ты говоришь после всего, что для нее сделал? Я же не слепой! Мне честь не позволяла запускать руки в казну, но все видели, что в нашей Ремирене творилось! Все тянули что плохо лежит, и что хорошо. А ты приструнил воров, дал армии дышать, налоги упорядочил... Если ты плохой король, то кто хороший?!

  Таргелен грустно усмехнулся. Все приписывают ему достижения его дорогой жены. Наверное это правильно, но несправедливо. Берзенг же с жаром начал каяться:

   - Я поступил как подлец, когда пытался соблазнить Алиенор. Должен был соображать, что она как-никак королева. Но меня тогда несло... Я чуть последний разум не потерял, когда гулял с ней в саду. От запаха цветущей сиртайи совсем одурел и повел себя как последний мерзавец. Ведь если бы она уступила, а под влиянием сиртайи это было практически предопределено... Ты обязан был бы ее наказать. Но я сам наказан. В дерьме по самые уши. Она сильная и умная, а я дурак... Я и подумать не мог, что она тебя любит. Все ее поведение доказывало обратное, но теперь я вижу, как ошибался. Она настоящая королева и твоя истинная жена. Тарг, накажи меня, убей, если хочешь, но поверь: я не изменял тебе и своей родине. Если причиной наших бед предательство, то не мое.

  Король махнул рукой, показывая, что не гневается:

   - Я тебя понял. Ешь, пока не поступили донесения. Если корабли еще придут, мы тут же отправимся на них в Берзенг. А если нет... ты об этом думал?

  Граф радостно закивал:

   - У нас же был план пройти от Каритти до Нераминии и захватить весь перешеек? Так?

   - Согласен. Но актуален ли он теперь, когда нужно срочно спасать Лиену? И хватит ли для этого войск?

   - А что изменилось? В Берзенг мы сможем попасть только морем, а в Нераминии должна стоять эскадра. С другой стороны, если твоя жена укрылась в святилище, то оттуда под горами есть выход в центр страны в двух днях от столицы.

   - Откуда ты знаешь?

   - Сам с Ангером так выбирался. Жуть жуткая, но безопасно и недолго.

   - Как бы узнать... К ней у меня почему-то не получается послать магическую почту.

   - А в другое место?

  Наивный вопрос Берзенга попал в точку. Почему-то Таргелену до сих пор не приходило в голову связаться не с другим человеком, а другим местом. Наверное потому, что самые доверенные люди находились сейчас рядом с Лиеной.

   - Хорошая мысль. Пошлю-ка я запрос в столицу, и если сработает... мы пойдем туда через перевал Овег. Я послал за здешним наместником, графом Каритиан. Сможем мы набрать здесь еще солдат?

   - Тысячи полторы, не больше. Каритана — маленькая провинция. Но вместе с нашими это будет внушительное войско.

  Почувствовав, что друг больше не подозревает его в измене, Олер просто лучился энергией и энтузиазмом.

  От стола мужчины перешли к карте и стали планировать свои дальнейшие действия по методу «А что будем делать если?...»

  Вскоре вернулись посланные. Кораблей в бухте больше не было. Еще с утра туда прискакал солдат и передал приказ: всей эскадре сниматься с якоря и без остановок идти в Веррукку. «Капитан Филлиры» удивился, но пакет был запечатан королевским перстнем, а бумага подписана Таргеленом лично.

  В связи с этим он забрал с собой привезшего приказ, а в бухте оставил троих матросов и свое послание королю. Он подчиняется, но хотел бы понимать, что от него требуется.

  Берзенг поднял глаза на короля:

   - Они могли пройти мимо Каритти так., что мы их не заметили?

   - Могли. Скорее всего так и было. Мы же их не ждали раньше полудня, так что вполне могли пропустить, особенно если они шли в открытом море. Кстати, вот и повод проверить работу почты.

   - А что ты им скажешь? Велишь вернуться или идти в Берзенг?

   - Вернуться. В Берзенге может быть герцог, а я не хочу, чтобы он захватил мои корабли.

  Но этим надеждам не суждено было сбыться. Когда Таргелен подготовил новый приказ для своего капитана, пришел служащий порта и принес сводку погоды. Сюда идет буря, кораблям лучше встретить ее вдали от скал, которыми изобилуют здешние прибрежные воды. Непогода продлится несколько дней, так что о возвращении кораблей нечего и думать.

   - Ну что ж, природа решила за нас, - пожал плечами король. Собираем войска и выступаем в сторону Нераминии. Когда дойдем до Гилона, повернем на Овег. А капитану я подтвержу распоряжение, только пусть идет не в Веррукку, в верности которой я сомневаюсь, а на острова, и ждет дальнейших распоряжений.

  Письмо ушло и через полчаса поступило подтверждение: оно получено. Связь работает.

  Через сутки армия короля вышла в путь и вступила на земли герцогства. Не встретив препятствий на своем пути, солдаты за три дня дошли до города Гилона и заняли его. Бургомистр и его советники не стали сопротивляться, а открыли Таргелену ворота пошире, уверяя, что мечтают оказаться под его рукой.

  Король сделал вид, что поверил, но выставил везде усиленную охрану. Завтра он собирался отправиться в свою страну через перевал, но и Каврин, раз уж так случилось, упускать не хотел. Но для начала неплохо бы узнать, какую бяку ему приготовили. Кажется, здесь есть его шпион, а если так, то ночью он появится. Главное дожить.

  Две попытки отравления за ужином король пресек на корню с помощью амулета, а нападать на него с оружием никто не стал, так что до спальни Тарг добрался живым и здоровым.

  Шпион возник перед рассветом: постучал в окошко. Передал пачку листов с донесениями, а на словах сообщил самое главное: между Гилоном и Овегом стоит десятитысячная армия Истара под предводительством известного военачальника графа Зелла. Она ждет команды короля чтобы вторгнуться в Ремирену. Бургомистр еще вечером отослал туда сообщение, но оно до сих пор не дошло. Почему? Так получилось. Шпион скромно потупился. Придется дать ему орден и наградить деньгами.


Глава 29. Героиня добирается до святилища и общается с отцом Алиенор | Профессия: королева (СИ) | Глава 31. Король одерживает победу, а героиня попадает в ловушку







Loading...