home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


18 глава

Пока мои добровольные, а может и не очень, помощники и попутчики, весело и с огоньком готовили волокуши, мне пришлось выдержать еще один очень нелегкий бой. Бой с… с Подругой. Ох, и сколько же интересного и познавательного я о себе наслушался, сколько нового узнал, а все из-за сущей безделицы, из-за нескольких непонятных «объектов биологического происхождения».

– Серж, ты не понимаешь, эти, так называемые, «камни», они уникальны! Их ДНК абсолютно нейтрально, не спрашивай, что это значит, и как такое может быть, я не знаю! Это как идеальный донорский орган, они подходят любому, не будет никакого отторжения тканей, не будет реакции мозолистого тела, любой организм практически моментально примет любой из этих камней как свою неотъемлемую часть. Но и это еще не все, я попыталась воспроизвести плетение, заключенное в первом камне. Как ты думаешь, что у меня получилось? Ничего! Без камня этого плетения просто не существует, оно распадается еще на стадии создания! Тебе мало?! Хорошо, я почти уверена, что плетение, заключенное в камне, всего лишь часть чего-то более масштабного, чего-то более глобального. Это как один гигантский, многомодульный имплант! А ты так спокойно отдаешь такое сокровище этим дикарям.

– Подруга, эти, как ты выразилась, «дикари», спасли мне жизнь.

– А ты, ты сколько раз спасал их жизни?!

– Да, но я им ее не сохранял. Любой другой на их месте просто перерезал бы мне горло, пока я валялся в отключке, а они этого не сделали, более того, они были готовы добровольно объявить меня своими рабами по Долгу Крови и Жизни! Ты думаешь, что здесь, на этом острове собрались ангелочки, готовые склониться перед любым? Нет! Любой из охотников Пустошей быстрее убьет себя, чем признает себя рабом, а они признали! Для этих разумных слово «Честь» не пустой звук! Так почему ты считаешь, что я должен был наплевать на это, почему я должен был забыть о своей Чести и чего-то от них требовать?! Был договор, все трофеи нашего похода принадлежат им! Я дал свое слово! И что, теперь я должен отказаться от него?! Нет! Никогда! Тебя что-то не устраивает? Хорошо! Но это уже твои проблемы, я всегда поступаю так, как, я считаю нужным. И ни ты, ни Куколка, ни кто-либо еще, этого не изменит! Захотят мужики дать мне долю в трофеях, это будет их решение и примут они его сами, без чей-то подсказки или давления. И всё, на этом тему закрыли!

К вечеру, мы были полностью готовы к последнему рывку до побережья. Все трофеи и хабар поделены, переложены и увязаны, волокуши готовы, опробованы и загружены и вот тут-то и встал не очень серьёзный, но важный вопрос. А именно, мой внешний вид. Для Пустошей, я в своем армейском комбезе, смотрюсь очень даже ничего, брутально, можно сказать, а вот в качестве мага… Местные маги совсем даже не дураки и если уж судьба заставляет их путешествовать через Пустоши, то и наряд они имеют соответственный и охрана у них более чем серьезная. И если охотники вполне еще могут сойти за остатки отряда сопровождения мага, то мой прикид ну никак не соответствует местным нормам и даже предложенные мужиками элементы одежды погоды тут не делают. Но, делать нечего, приходится мириться с тем, что есть, по крайней мере я не так сильно выделяюсь среди местных. Тем более, что Храм меня клятвенно заверил, что при первом же удобном случае мы приобретем мне, все необходимое и соответствующее моему мнимому статусу.

На этот раз ночь прошла абсолютно спокойно, хотя мы и подстраховались, дежурив по двое. С утра, короткий перекус, Круус с Шрамом впрягаются в постромки волокуш, Храм уходит шагов на двадцать вперед, в руках у него снаряжённый арбалет, болт которого снабжен острым зубом какой-то местной твари, я прикрываю наших «лошадок» с точно таким же арбалетом в руках и черными клинками на поясе.

Говорят, хочешь рассмешить Бога – поведай ему свои планы. Храм, по каким-то одному ему ведомым приметам, уверенно заявил, что часа через два после полудня, мы уже будем на окраинах приморского города. Не знаю как там на счет города, но к полудню уже отчетливо чувствовался запах моря и мне даже стало казаться, что я слышу крики чаек. Идти как-то сразу стало легче, свежий морской ветерок, насыщенный йодом, придает нам сил, а близость конечного пункта нашего путешествия, несколько расхолаживает. Мы расслабились и почти моментально за это поплатились. Полдюжины воинов появились буквально из ниоткуда. Действовали они четко и слажено, сразу видно, что далеко не в первый раз они устраивают тут засаду. Работают в парах, один лучник и его прикрывает мечник. Две пару тут же взяли нас с Храмом на прицел, как наиболее опасных, ведь именно у нас в руках уже было оружие, еще одна пара ненавязчиво контролирует Крууса с Шрамом. Прошло еще немного времени и из-за камней появляется еще одна тройка, по повелительному взмаху руки, двое из них сразу же перекрывают нам пути отхода, а сам командир нагло и самоуверенно подходит к нам.

– Так-так, и кто же это у нас тут решил лишить барона его законной доли в добыче? А, старый висельник Храм и его цепные собачки… А это что еще за изнеженное создание? Эй, старый хрыч, ты где нашел этого мальчика, да еще и оружие ему доверил? – надо отдать должное выдержке и самообладанию Храма, он только лишь слегка дернул щекой.

– Шел бы ты своей дорогой, Амос…

– А то что? А, Храм? Ты меня защекочешь до смерти своей ковырялкой? В общем так, четверть добычи идет в пользу барона, еще четверть в качестве штрафа за попытку утаить, ну а остальное… остальное идет нам, за беспокойство. Свои жалкие жизни, так уж и быть, можете оставить себе.

– А вот это, Амос, не к нам, а к господину магу. Ты как, готов поспорить с магом, а, ты, баронский жополиз? – Храм явно начал заводиться.

– Маг? Что-то я тут не вижу мага. Уж не твой-ли сосунок Круус, вдруг стал магом, а Шрам? За попытку обмана и оскорбления, вы все пойдете отсюда голыми! Попробуете дернуться, останетесь здесь навсегда. Ну, что встали, оружие на землю, раздевайтесь и марш отсюда! – охотники обреченно, с какой-то надеждой, посмотрели на меня, как бы спрашивая, что им делать. А я решал нелегкую задачу, еще больше раскрыться, показать свои возможности, или остаться голым и босым, потеряв тем самым любую возможность выбраться в обжитой Мир. Храм все еще продолжал держать на прицеле этого Амоса, Шрам и Круус уже выпутались из постромок, но за мечи хвататься пока не торопились.

Решение приняли за меня. Не знаю, то ли дрогнула рука у лучника, то ли он подчинился какой-то команде своего командира, но звонко тренькнула тетива и, поблескивая мифриловым наконечником, стрела сорвалась в полет. Причем нацелена она была именно в меня. К счастью, чего-то подобного я и ожидал. Я чужак, меня никто не знает, выгляжу очень молодо, но подозрительно спокоен, чего от меня ждать, никто не знает, а если у меня дрогнет палец и я выстрелю… Выбор жертвы устрашения, более чем очевиден. Понимал это я, понимали охотники, понимали и эти стражники-грабители. Вывод ясен – я лишний. Вот только у меня на этот счет было совсем иное мнение.

Сколько раз уже было говорено, хочешь убить – убивай и нечего разводить разговоры и глумиться над жертвами. Видать Амос с этой истиной был не знаком, или слишком уж непобедимым и неприкасаемым он себя считал. Предоставленного им времени, мне вполне хватило чтобы напитать энергией созданную трезу паралича. А потом… внешне это, наверное, выглядело так, что я просто отмахнулся от летящей в меня стрелы, на самом же деле, сработал мой амулет силового жгута, который я старательно и тщательно наносил себе на запястья. Стрела, словно по ней ударили молотом, изменила направление полета и спустя мгновение просто рассыпалась в щепки, только наконечник звякнул о какой-то камень далеко в стороне.

К сожалению, моя неспособность создавать тонкие плетения, сказалась и на трезах, поэтому я и не смог прицепить трезу паралича к каждому бандиту, хотя и Силы, и знаний более чем достаточно. Пришлось бить «по площадям». Один ментальный посыл и в радиусе двадцати метров все замерли, превратившись в статуи. Забавно наблюдать со стороны, как пыжатся и тужатся обычные люди, пытаясь преодолеть силу магического заклятия, вот только мне было совсем не до смеха, ведь вместе с грабителями парализовало и моих спутников. Пришлось мне в быстром темпе оказывать им первую помощь, снимая с них последствия моего магического оперирования. Сначала Шрам, он был ближе всех, потом Круус, а за ним и Храм. Вот только, когда я уже подходил к нашему вожаку, раздался восторженный голос Крууса.

– Серж, а это ты как, а?! – и я на полном автомате, чтобы не привлекать внимания, по устоявшейся привычке, «отбрехался».

– Амулет паралича. – и тут же прикусил язык. Амос стоял совсем рядом с Храмом и все прекрасно слышал, и такая тоска появилась в его глазах… Мне не оставалось ничего иного, кроме как выматериться. Что, буквально через десяток секунд, сделал и Храм, вторя Шраму.

Пока Шрам учил своего сына, вдалбливая в его голову, что никак нельзя отвлекать мага, когда он магичит, хотя, на мой взгляд, парень совершенно ни в чем не виноват, и это мне надо думать, что, когда и при ком я говорю, ко мне подошел Храм.

– Серж, надолго они так?

– Полчаса, может чуть больше, может чуть меньше. – хмуро ответил я. Мои слова услышал не только Храм, но и Шрам, и Амос. И если первый только помрачнел, то вот второй, вроде как обрадовался, правда совсем не на долго. Шрам вручил поникшему Круусу нож и махнул головой в сторону живых статуй, при этом добавив:

– Только хабар не испорти. Медяк, он золотой бережёт. Я не хочу всю жизнь ходить, озираться и оглядываться, да и тебе не советую. Сумел подгадить, сумей за собой и прибрать.

– Шрам, не ломай парня. Я сам. – остановил его Храм, вынимая тонкий стилет.

Само-собой, что никуда мы в тот день не дошли и ни до какого города не добрались. Сначала раздевали восемь трупов и укладывали их имущество по мешкам, потом кому-то пришло в голову, что эта теплая компания здесь обосновалась не просто так, да и какой-никакой хабар у них должен быть, Храм даже напомнил, что «медяк золотой бережет» и после непродолжительных поисков мы нашли и мешки неудачливых мытарей, и телегу, и лошадей, а плюс к этому три немаленьких таких мешка с добычей из Пустошей. После этой находки Храм помрачнел, а вот я, наоборот, вздохнул свободнее, особенно после того, как мы вытащили из мешков окровавленную одежду охотников. А на утро мы с Шрамом остались вдвоем. Забрав с собой Крууса, на лошадях, Храм отправился в близкий город, перед этим вывернув все наши карманы. Если судить по замечаниям охотников, то сумма набежала приличная, правда, основной «взнос» сделали кошельки баронских служак. В город Храм отправился сразу с несколькими задачами, во-первых, найти для меня подходящую одежду, а во-вторых, найти судно, которое отвезет нас с грузом до материка. Наша же с Шрамом задача, пока мужики не вернулись, разобраться с трофеями, решить, что повезем с собой на материк, а что продадим в городе, загрузить телегу и подготовиться к выходу. Задание вроде как не самое сложное, но муторное. Закончили мы только часа через три, и то, только потому так быстро, что свои мешки мы не перебирали. Десять из двенадцати наших баулов в любом случае поедут на материк. Такая же судьба постигла и один из мешков «таможенников», а все остальное пойдет на продажу в городе. В основном это одежда, оружие и экипировка охотников и таможенников-грабителей. В общем, к возвращению Храма с Круусом мы уже все закончили, лагерь свернули, пообедали и были полностью готовы к последнему рывку.

Уезжали наши засланцы верхом, а вернулись на возке, на приличном таком четырехколесном экипаже, задние колеса раза в два больше передних, салон рассчитан на четверых пассажиров, есть место для кучера и грума. Телегу мы бросили, все наше добро поместилось в экипаже, багажном отделении и на крыше. Круус занял место кучера, а его старшие товарищи примерили на себя роль охранников мага, я расположился в салоне экипажа, со всеми удобствами, наряженный в костюм местного аристократа.

А чуть больше чем через час, мы уже въезжали в городские ворота. Потом недолгий путь по узким улочках поселения и вот они, первые признаки цивилизации, постоялый двор. Наконец-то я, в первый раз, за более чем три недели нахождения в этом Мире смог по-человечески помыться, тут даже что-то вроде бани было. А потом, намытый до скрипа, расслабленный и довольный, я потягивал холодное и очень неплохое пиво и слушал «инструктаж» Храма. Этого нельзя, туда не ходи и сюда тоже не ходи, того не делай, ни с кем не говори и ни с кем не заводи знакомства, а самое главное, не приведи Боги встретиться с каким-нибудь аристократом или, что еще хуже, с магом. Никаких документов у меня нет, знака, что я маг тоже, а любой одаренный с легкостью сможет определить уровень моей Силы и если он покажется им достаточным, то просто объявить меня своей собственностью. Вот тут-то я и выпал в осадок. Как так, какой собственностью?! Храм слегка смутился и пояснил.

– Ну, не рабом конечно, а своим учеником. Но, Серж, поверь мне, разница совсем не велика. Мы тебя конечно не оставим, но куда нам против дипломированного мага, сам понимаешь… Ты пойми, наш остров, он как бы ничейный, а значит и разумные тут ничьи. Вот когда поступишь в Академию, получишь знак студента, тогда к тебе уже ни одна сволочь докопаться не сможет, а если попытается, можешь смело вызывать на дуэль и кончать придурка. А еще лучше, если не ты, а тебя вызовут, тогда ты будешь устанавливать правила дуэли. С магами можно будет потребовать дуэль без применения магии, а с зазнавшимися аристократами наоборот, потребовать магической дуэли. И плевать, что маги, в своем большинстве, никогда не держали меч или шпагу в руке, хотя и среди них встречаются очень умелые рубаки, а аристократ и плетение светляка подвесить не может, хотя и тут встречаются исключения. С тобой всегда рядом будет Шрам, слушай его. А мы с Круусом займемся продажей всего что нам не нужно. Насчет места на корабле до герцогства мы уже договорились, отплываем через три дня. Окажемся на материке, там уже будет проще. Есть у меня какие-никакие знакомцы и должники, выправим бумаги, конечно, придется немного раскошелится, но, поверь, оно того стоит. Тут, в Пелосе, конечно же есть представитель герцога, но у него свои дела с Вилуем, что-то он с бароном мутит, поэтому к нему соваться не стоит. Доберемся до Каркова, это город-порт на побережье материка, оттуда и до столицы герцогства рукой подать, сейчас середина лета, где-то через месяц из Сайены уходит караван в столицу Королевства, с ним обычно и идут все те, кто хочет поступить в Королевскую Академию Магии. Вот и ты к нему пристанешь.

– А вы?

– А мы с тобой, в качестве охраны и слуг. Будешь играть роль магически одарённого аристократа. Как, справишься?

– Храм, поверь, я в своем Мире тоже не быкам хвосты крутил. Бывало и за одним столом с Императорами сиживал, и всяких графов с маркизами по росту строил. Тут можешь быть спокойным, справлюсь и не подвиду. Вы-то как, с ролью прислуги знакомы?

– Ничего, потерпим. Нам главное до Столицы добраться, тебя в Академию пристроить,

трофеями и хабаром по-умному распорядиться и можно жизнь заново начинать. Серж, но даже если наши пути и разойдутся, ты знай, мы всегда будем рядом и ты в любой момент можешь на нас рассчитывать.

Трое суток до нашего отплытия прошли спокойно как-то… однообразно. Я прислушался к словам опытного человека и никуда не высовывался, почти не покидая предоставленные нам комнаты, только лишь чуток себя баловал, каждый вечер навещая баню и в волю парясь. Храм с Круусом все эти дни носились как угорелые, что-то закупаю, что-то продавая. Трофеи с грабителей им удалось пристроить сразу и все, с материка прибыла команда наемников и экипировка, приспособленная для здешних условий, им очень пригодилась. Ушла и небольшая часть с наших охотничьих трофеев, в основном то, что было востребовано именно на острове, мелкие зубы и когти тварей. Так что, количество мешков и баулов у нас заметно сократилось. Единственная часть наших трофеев, что даже не распаковывалась, это мешки со всем тем, что охотники взяли с трупа михиндры, а так, даже пару шкур крыланов, тех что поменьше, продали и почти весь хабар, что баронские вояки награбили с других охотников. Но и мы без навара не остались, при более тщательном изучении нежданных трофеев, Шрам обнаружил еще один камень, маленький, чуть больше горошины и ярко-зеленого цвета. По словам Храма, цена только одного этого камня перекрывает цену всего того, что мы уже продали раза в два и это если продавать его здесь, на острове, а если в герцогстве, то цена еще вырастет, а если довести его до столицы Королевства, то она поднимется, как минимум, еще вдвое.

А рано утром, еще в сумерках, четвертого дня нашего пребывания в Пелосе, я опять занял свое место в экипаже, мужики сноровисто загрузили все наши баулы, и мы отправились в порт.

«Океанский лайнер» на котором нам предстояло провести двое суток и пересечь пролив, отделяющий остров тварей от материка, представлял собой самую натуральную баржу на «мускульном ходу». По сорок весел с каждого борта и две невысокие мачты с грязными парусами, вот и все ее движители. Плоская палуба, сорок на двадцать пять метров, была поделена на несколько «секторов», один для лошадей, второй для телег, возков, карет и прочей колесной техники, небольшая надстройка предназначалась для благородных, все остальные совершали «морской круиз» прямо на палубе, устраиваясь кто как может. Был на этой барже и трюм, сейчас девственно чистый, основной поток грузов шел на остров, а не с него, поэтому капитан охотно взял пассажиров и их груз. Помимо нас четверых, с экипажем и шестеркой лошадей, до материка добиралась пара купцов, занимающихся оптовой поставкой продуктов, металлов и всякой всячины на остров, и какая-то мутная компания из шести человек, сопровождавшая три телеги забитых какими-то мешками. Посмотрев на них, Храм сказал, что это люди барона, везут в Карков его добро на продажу. Эта шестерка поначалу еще периодически поглядывала на нас, а особенно на наши мешки, но что-либо предпринять не рискнула, Храм с Шрамом выглядели очень уж внушительно, да и Круус от своего папаши не так уж далеко ушел. Ну, а когда еще и я, сперва выплыл в своем наряде, а потом еще и зажег, над выделенным нам участком палубы, светляк, то и вовсе потеряли к нам всякий интерес. Силу и воинское мастерство тут уважают, а магию еще и явно опасаются.

К причалу города-порта Каркова, мы подошли ближе к полудню. Я немного мандражировал, опасаясь досмотра и проверки документов, но ничего такого не было. Только еще на рейде, судно посетил какой-то бледный человек, представившийся таможенным чиновников, о чем-то переговорил с капитаном, бросил безразличный взгляд на купцов, пробежался брезгливым взглядом по людям барона-разбойника, окинул взглядом наш экипаж, отвесил мне вполне учтивый поклон и отбыл восвояси.

С борта баржи мы сошли первыми. Круус привычно занял место на козлах, Храм с Шрамом взметнулись в седла и мы, не задерживаясь ни минуты рванули в сторону городских ворот. Как пояснил Храм, будет лучше переночевать на постоялом дворе, подальше от города, а утором, по холодку, уже двигаться в столицу герцогства.

Дорога до Сайены ничем мне не запомнилась, похоже, что лимит на приключения, по крайней мере на какое-то время, я исчерпал еще на острове. К моему удивлению, сама дорога оказалась очень качественной, широкая, построенная по всем правилам, с кюветами и верстовыми столбами, гранитные плиты практически без стыков, нет ям и колеи. Пару раз, когда никого не было поблизости, я пересаживался из экипажа в седло и уже так ехал какое-то время. Переночевали, как и предлагал Храм, на постоялом дворе, а с рассветом двинулись дальше, чтобы успеть добраться до Сайены засветло. За окном моего экипажа проносились возделанные поля, чистенькие и аккуратные рощицы, игрушечные деревеньки, встречные крестьяне «ломали шапки» и кланялись, но не подобострастно, а степенно, выказывая уважение и не более. Если честно, то все увиденное мне нравилось, тихая, спокойная и сытая жизнь, сразу видно, местный герцог совсем не самодур и заботится о своих подданных. Круус, так же, как и я, постоянно вертел головой, поражаясь сытой и безопасной жизни, да и Храм с Шрамом сильно не напрягались и не хватались за рукояти мечей, а просто наслаждались скачкой, умиротворением и, в первую очередь, безопасностью.

Столица герцогства и по совместительству родовой лен герцогов ла Сайен, встретила нас гостеприимно распахнутыми воротами и… огромными толпами народа, а может быть это мне так только кажется, после явного немноголюдья острова. Почти часовое блужданье по городу, вывело нас к гостинице. Да-да, именно к гостинице, а не к трактиру, таверне или корчме. Монументальное четырехэтажное здание, широкий парадный вход и швейцар на входе. Стоило моему экипажу остановиться перед парадным крыльцом, как, прямо из ниоткуда, появилась толпа молодых парней в униформе, которые профессионально расхватали наш багаж и чуть-ли не на руках занесли нас в прохладный вестибюль. Важный, как сам Император, швейцар отворил передо мной двери, склонившись в глубоком поклоне. Я же, решил до конца играть роль богатого аристократа, раз Храм привел нас именно сюда, то вот пусть сам и разруливает. Ох, чую, что по нашему бюджету тут будет нанесен неповторимый урон. Однако, охотник отнёсся ко всему происходящему вполне спокойно, короткий разговор с местным «менеджером», пухлый кошелек, издав мелодичный звон перекочевал из его руки, куда-то за стойку и вот уже, та же толпа народа несет нас на своих плечах, сначала по мраморной лестнице, а потом по широкому коридору в наши апартаменты. Просторные комнаты, вычурная мебель, широкие окна, огромная кровать в спальне, с мягчайшей периной и… ночной горшок, который разрушил все очарование. Видать, что-то такое проскочила на моем лице, раз сопровождающий всю эту ораву носильщиков «менеджер» удивленно застыл, видя мою реакцию и, скорее всего, брезгливое выражение лица. Уж и не знаю, за кого он меня принял, но его мордуленция приобрела такое возвышенное и в то же время угодливое выражение, что мне захотелось в нее плюнуть, а потом еще и приласкать кулаком, или в обратном порядке. Горсть серебра рассосалась в карманах носильщиков, которые, в свою очередь, буквально растворились в воздухе, вместе со своим начальником. Все наши пожитки оказались аккуратно сложены в небольшой кладовке, как по мановению волшебной палочки, на столе появилось вино, закуски и большая ваза с фруктами, а вместе с ней парочка миловидных девиц, готовых услужить любым потребным способом. Впрочем, эти «сотрудницы широкого профиля» исчезли так же быстро, как и все остальные, повинуясь жесту Храма.

– Храм, ты куда нас привел?! – зашипел я.

– А что не так, Серж? Это самая лучшая гостиница города! Тут даже Король со своей свитой не брезгует останавливаться.

– А ты подумал, сколько все это, – я повел вокруг руками, – будет нам стоить?

– Серж, ты чего-то не понимаешь…

– Я не понимаю?! Это ты не понимаешь! Кто-то, помнится, собирался прикупить себе домик, а лучше деревеньку, жениться и начать новую жизнь…

– Серж, даже если мы надумаем купить все это, то и тогда почти не почувствуем убыли денег. Да мы весь этот город купить можем! Только за то, что мы продали в Пелосе, мы получили почти двадцать тысяч золотых, а это много, очень много. Сутки отдыха в этой гостинице, нам обходятся в десять золотых, я снял эти комнаты на целый месяц. В любой таверне, сутки постоя с едой, вином и девками, обошлись бы нам в пару серебрух. Дворянское поместье, без права на титул, стоит от десятка тысяч, до двадцати тысяч золотых, с титулом, от пятидесяти тысяч. У нас в мешках, почти пять тысяч штук чешуек с михиндры, каждая такая стоит почти сотню золотых и это, не считая всего остального, шкур, когтей, внутренних органов и камней. – я слегка подзавис от таких сумм, а потом пробурчал.

– За такие деньги могли бы и канализацией озаботиться, а не подставлять ночные горшки.

– А что такое канализация? – почти в унисон спросили мои попутчики.

– А не берите в голову, это я так просто, бурчу. А сколько стоит обучение в Академии?

– Первый год – тысячу золотых, второй, две и так по нарастающей. Всего обучение длится пять лет. Королевская Академия Магии, предоставляет своим студентам, жилье, питание учебные материалы и услуги магического полигона. – как по писаному сообщил Шрам.

– А ты откуда это знаешь? – поинтересовался я.

– Так это все знают. Каждый год об этом кричат на всех углах, зазывая богатых и одаренных.

– Значит, тем, у кого нет таких денег, в Академии делать нечего? – удивился я.

– Почему, нечего. Для тех у кого нет денег, но есть Сила, предлагают заключить контракт. Обучение, проживание и питание, бесплатно, но потом двадцать лет работы там, куда пошлют, а посылают, в основном, в армию или на границу.

– Ясно, совсем не дешёвое удовольствие, учиться в Королевской Академии. Значит мне где-то надо найти за месяц, почти полсотни тысяч золотых! – схватился я за голову.

– Зачем? – не понял Храм.

– Как это «зачем»? Я не собираюсь гробить два десятка лет своей жизни на «благо» Королевства!

– Серж, ты уже сейчас, один из самых богатых людей Королевства. Я же тебе говорю, денег у нас, не просто много, а бессовестно много!

– Храм, это у вас много. Или ты забыл, про наш договор, все трофеи ваши.

– Ну уж нет, Серж. Все трофеи твои! Нам еще пожить хочется. Да стоит нам только засветить такие деньжищи, и мы проживем ровно столько, сколько потребуется чтобы их у нас забрать. Кто мы такие для любого аристократа? Никто! Воры и грабители. Так что, все трофеи твои, а ты нам, так, за службу, будешь выделять по не многу, на домик, на деревеньку, на жизнь. В общем так, Серж, мы тут поговорили, между собой, и решили. Весь навар делим почестному, на три части, треть твоя, треть моя, треть Шрама с Круусом. Так будет правильно и по чести. – спокойно ответил мне Храм. – И еще, все камни твои. Ты маг, тебе нужно, а для нас это только лишние проблемы. На острове мы бы их просто продали за гроши, как и все остальное. Хватило бы на пару лет спокойной и безбедной жизни. Здесь же, мы можем прожить, купаясь в роскоши всю оставшуюся жизнь, а еще и нашим детям, и внукам останется, а можем не дотянуть и до завтра. Так что, не спорь, ты аристократ и тут тоже долго просто так сидеть не станешь, и мне, почему-то кажется, что с тобой мы не только сохраним все эти деньги, да и жизни тоже, но еще и приумножим их. Так что, Ваша Милость, какие будут распоряжения? – и вся троица склонилась в почтительном поклоне, хотя при этом в их глазах, ну никакой почтительности не было, а вот чертики, так и бегали.

– Ну вы, блин, и махинаторы! Решили все стрелки на меня перевести. Какие будут распоряжения?

Хорошо же, вот вам первое задание. За оставшееся время до отъезда в столицу, мне нужен лен и титул не меньше чем барона. Вперед, действуйте.

– Барона?! – ошарашено спросил Шрам, – Так это же к герцогу придется идти! Ну, виконт, или баронет…

– Барон, Шрам, барон и скажите спасибо, что не граф или маркиз. Привык я, понимаешь-ли, к баронскому титулу, нравится он мне.

– Ясно, Ваша Милость, будем работать. – браво и весело ответил Храм.

В последнее время я начал замечать, что охотники меняются, меняются не внешне, а эмоционально, они начали улыбаться и теперь это именно улыбки, а не оскал, стали реже хвататься за рукояти мечей и стараются сгладить иногда возникающие шероховатости в общении с другими разумными, стали больше шутить и вообще, климат материка на них как-то благотворно влияет. Храм вроде бы говорил, что на материке и дышится лучше, и вообще, как-то легче. Надо бы озадачить этим феноменом Подругу, пусть проведет сравнительный анализ. Только я задумался над этим вопросом, как в голове раздался ехидный смешок.

– Что, как только какие непонятки, так сразу к Подруге, а как мне что-то надо, так, «это твои проблемы». Ладно, нечего тут анализировать. Примерно в сорока километрах от побережья материка, по дну моря пролегает подводный кряж, он является продолжением шельфа острова и служит как бы границей. Есть у меня подозрение, что этот кряж опоясывает остров полностью. Так вот, в пределах этого подводного горного хребта сила тяжести на восемь процентов больше, чем на материке, да и состав атмосферы немного иной, в основном отличия в долях процента, ну кислорода чуть меньше, азота, чуток побольше инертных газов. Но это вполне объяснимо, в отличии от острова, и материка, атмосфера подвижна и постоянно перемешивается. Кстати, если странный выверт гравитации на острове я объяснить не могу, то вот с атмосферой, все более-менее понятно, если вспомнить, как мы сюда попали. Скорее всего такая вот «пространственная щель» тут совсем не одна. Если бы у меня была возможность провести полномасштабные исследования острова и его обитателей, то я бы могла смоделировать условия того Мира, откуда здесь взялись эти милые зверушки и сам остров.

– Ага и для этого я должен был бы облазить весь остров и при этом умудриться остаться в живых?

– Это, само собой. Жаль, что это в принципе невозможно, хотя другие-то как-то там выживают, причем не имея за своей спиной магических возможностей, продвинутого пси-комплекса, нейросети и техно-магического ИскИна с его пространственным карманом, кучей оборудования высокоразвитой цивилизации и многого-многого другого.

– Даже и не думай! Вот если Карта не заработает, или не будет другого выхода, как только попытаться покинуть этот Мир также, как я здесь и оказался, и, если вообще, вдруг возникнет такая необходимость, вот тогда, может быть, я и вернусь на этот остров. – посчитав, что на этом тема закрыта, я занялся своими делами, попросту отправился спать, на завтра у меня было запланировано знакомство с городом, его возможностями и обитателями.

Почти неделю я бродил, в сопровождении Крууса, по городу и чем больше я с ним знакомился, тем больше он мне нравился, большой, чистый и светлый, весь какой-то… воздушный, нет этой, присущей средневековью, монументальности и массивности, окна – это окна, а не бойницы, двери, так значит двери, а не узкий и низкий вход, заставляющий всех склоняться и протискиваться, давая обороняющимся шанс укоротить

незваного гостя на голову. Очень много парков, скверов и совершенно нет глухих заборов, в основном кованые решётки, выглядящие как произведения искусства. Даже рынок, это не привычный «базар», где все стараются друг дружку перекричать и обмануть, а скорее супермаркет, где товары можно пощупать, проверить и спокойно, за чашечкой чего-нибудь освежающего, обсудить покупку, ее цену и объем. Товаров на рынке, огромное множество и разнообразие, да и цены более чем демократичные, но… все товары самые обычные, оружие и броня, хотя и прекрасного качества, но стальные, никакого мифрила, никаких магических наворотов, одежда из кожи, то же самое, из кожи тварей острова ничего нет, от слова «совсем». Я попытался пару раз поинтересоваться у торговцев, с чем это связано, но такой испуг заметил в их глазах, что поспешил удалиться. Стража и на рынке, и на улицах города есть и ее немало, но она не навязчива и почти незаметна, хотя, я уверен, случись что и она тут же окажется на месте. В общем, какая-то идиллия, прям, но со своими секретами и тайнами.

Пока мы с Круусом бродили по городу, его старших товарищей почти и не видели, так, пару раз забегал кто-нибудь из них в гостиницу, интересовался у меня какой-нибудь мелочью, интересовался у Крууса как у нас дела и опять исчезал. Крутят-мутят что-то старые охотники, ну и ладно, это их дело, главное, чтобы меня не подставили, хотя между нами вроде как и нет ничего общего, охранники они и есть охранники. Вот и сегодня, мы только-только вернулись из города, перед этим поужинав в каком-то трактире и я завалился на кровать, обмозговать сегодняшний день, а что обдумать было, сегодня я, совершенно случайно, нашел магическую лавку. Вот это событие я и собирался обдумать. Казалось бы, что тут такого из ряда вон выходящего, магическая лавка в магическом Мире? Ан-нет, есть что обдумывать! Артефактов и артефакторов-то в этом Мире нет, так что могут продавать в таких лавках? Вот то-то и оно, оказывается есть что. То, что я искал у торговцев на рынке, я нашел совершенно в другом месте. Оружие из когтей и зубов островных тварей, одежду из их кожи, болты для арбалетов и стрелы для луков. Ассортимент не очень богатый, зато цены… Мифриловый кинжал, почти три тысячи золотых, кожаная броня с вставками из мифрила, больше десяти тысяч и все в таком роде, но что меня поразило больше всего, это с десяток браслетов, кулонов, застежек, колец и прочей бижутерии с невзрачными, почти микроскопическими камнями. Вот тут цены начинались уже от полусотни тысяч золотом и сразу было видно, что торговаться бесполезно. Каждый из этих «артефактов» был снабжен подробнейшим описанием его магических свойств. Девяносто процентов всех украшений увеличивали личный резерв магической энергии мага, а вот насколько, этого никто не знал. Подруга почти схода распознала плетение, содержащееся в этих камнях, обозвав его «модулем Гер» и заявив, что этот модуль собирает рассеянную вокруг энергию, но его КПД очень мал. А вот пара браслетов меня заинтересовала. Если верить описанию, то они должны использоваться именно в паре и защищают своего владельца от «магических атак». Что имели в виду те, кто составлял это описание я не понял и поинтересовался у продавца. Из его немного путаного объяснения, я понял, что по идее, эти браслеты должны сделать их владельца невосприимчивым к ментальным атакам тварей с острова. На практике никто этого не проверял, простым охотникам такие девайсы не по карману, да и рассчитаны они на магов, а таковых среди жителей острова, почему-то, не наблюдается. Ни Подруга, ни подключившаяся к ней Куколка, ничего особенного в этих браслетах не нашли, вообще ничего, изящные безделушки и не более, даже камни в них были какие-то совсем другие, точнее обычные маленькие кристаллы рубина, причем не самого лучшего качества. И хотя продавец меня долго уверял, что весь выставленный в его лавке товар изготовлен магами из соответствующей Гильдии герцогства, у меня зародились сомнения. По-моему, кто-то очень хитрый решил нажиться на «артефактном голоде». Предположим, что какой-нибудь маг и купит эти браслеты, но они предназначены для защиты от тварей, а значит в повседневной жизни практически бесполезны. А на острове, любой маг – это деликатес для обитающих там существ и помимо ментальных способностей, все они обладают еще и впечатляющим количеством когтей и зубов, а некоторые и еще кое-чем. Так что, маг, понадеявшийся на имеющуюся у него «защиту», имеет все шансы уже никогда не вернуться с острова и уж тем более не сможет предъявить продавцу какие-либо претензии. Вот после этого у меня пропал какой-либо интерес к выставленным на продажу товарам. Зато очень заинтересовала «доска объявлений». Оказывается, маги герцогства и Сайены, оставляют здесь предложения своих услуг и цены на них, то же самое делают и те, кто нуждается в услугах магов, выставляя свои пожелания и желаемую цену. Надо ли уточнять, что цены одних и других, очень сильно разнятся, бывает и на порядок. Так, например, маг Земли хочет за свою работу по рытью колодца, получить двадцать золотых, а мне попалось пару объявлений, где за ту же самую работы готовы заплатить, максимум, пять. Или надо восстановить в какой-то деревне сад, пострадавший от нашествия местных вредителей, садовод готов отдать полсотни золотых, а маги Природы меньше чем за три сотни работать не хотят. Всего таких вот объявлений на этой «доске» я насчитал больше трехсот. Вот тут-то и выяснилась причина, почему эта лавка все еще работает и не разорилась. Хозяин лавки, он же по совместительству и продавец, имеет с каждого заключенного с его помощью контракта на работы свой процент, да еще и за размещение объявления снимает свою денежку. Ловко придумано, деньги из воздуха.

В общем я как раз обдумывал вариант, что если очень уж прижмет, то я только на объемах таких вот заказов могу жить в этом Мире припеваючи, когда в номер ввалились старики-охотники и мне сразу стало не до валяния на кровати. Мужики попытались с ходу вывалить на меня целый вал информации, причем, обо всем сразу. И о герцоге, и о предлагаемых на продажу ленах, и о магической гильдии, и о караване с абитуриентами в магическую Академию, и о ценах на наши трофеи, которые оказывается резко скакнули вверх, и о нескольких очень выгодных предложениях им лично, на сопровождение того или иного лица на остров и еще море всего разного. Пришлось чуток их притормозить и начать выяснять все по порядку.

Во-первых, все что касалось студенческого каравана и самой Академии, ведь те сведения, которыми располагали Шрам и Храм изначально, были, как бы это сказать, поверхностными и далеко неполными. Это касалось всего, и стоимости обучения, и условий проживания, и даже самого поступления. Да и с караваном все обстоит, оказывается, не так гладко. Место в этом караване, надо покупать заранее, а перед этим пройти в местном отделении Магической Гильдии Королевства, которым и является Гильдия герцогства, своеобразную аттестацию и если маги Гильдии признают меня достойным обучения, то только после этого можно будет озаботиться и местом в караване. Ну, мужики не разу не маги, поэтому им простительно не знать таких мелочей, сугубо специфических, они-то оперировали знаниями, что находятся в «свободном доступе». Самое неприятное, во всей этой истории, что формирование каравана заканчивается уже через неделю, потом неделя на сборы и все, отправление, а ведь надо еще договориться с магами и сдать им экзамен. Следующим вопросом, с которым надо было разобраться, стало приобретение лена и получение титула. Тут мужики постарались на славу и предложили мне, на выбор, сразу семь вариантов. Три из которых я сразу же отмел, хотя они и выглядели вполне подходящими и привлекательными, как по затратам, так и по открывающимся возможностям, и по ожидаемому доходу в последствии. Вот только все они были связаны с женитьбой, а жениться по расчету я не собираюсь. Потом, разобравшись еще с одним предложением, я и его отмел, полный, да еще и подтверждённый магической клятвой, вассалитет меня категорически не устраивает. Чуть-чуть поразмыслив, отмел и еще один вариант, самый дорогой и самый хлопотный. На землях предлагаемого лена находится довольно крупный город, и вместе с титулом барона я получал бы еще и звание бургграфа, а это значит вешать себе на шею целый город и кучу разумных. Свалить эту обузу еще на кого-нибудь не получилось бы, а значит, нет, не подходит. Осталось всего два предложения, особо друг от дружки не отличающихся. Оба предложенных лена были малоосвоенные, и почти не населены, оба недалеко от границ герцогства, разве что с разных сторон, один на юге и граничит с Курымской Империей, откуда частенько налетают разбойники и людоловы. Второй лен лежит далеко на севере и почти треть его, это отроги гор. Соседи и там не сахар, дикие горцы, с которыми Королевство вот уже не один десяток лет воюет, но безрезультатно. Скалы почти непроходимы, а горцы чувствуют себя там в полной безопасности, уничтожив уже пара королевских армий. Но вместе с этим леном идет и небольшой бонус, дом в столице Королевства. Что за дом я не знаю, да и неважно это, если что снесу и новый построю, хотя, скорее всего в любом случае снесу. Вот я и определился. За этот лен просят всего сорок тысяч золотых, деньги вполне для нас подъемные, да и Храм с Шрамом мой выбор одобрили. С предложениями побывать еще раз на острове мы и заморачиваться не стали, если надо будет, то мы и сами туда наведаться можем и для этого совсем ненужно наниматься к кому-то за гроши. Поговорили и о трофеях, но решили пока не торопиться и придержать самое ценное для продажи в столице, а вот с хабаром от корпорантов и большей частью трофеев с крыланов, решили расстаться. Вырученные деньги разместить в местном банке, таскать с собой такую кучу золота посчитали лишним, пачка бумаг в этом отношении намного удобнее. Магически обработанная бумага не горит, не изнашивается, подделать ее практически невозможно, а при ее утере, никто кроме нас воспользоваться деньгами не сможет, а восстановить бумаги можно будет в любом отделении банка, или вернуться в Сайену, что предпочтительней.

На завтра мы запланировали мое посещение магической Гильдии. Если получится, то сразу пройду аттестацию, а если нет, то договорюсь когда это можно будет сделать. Храм то же самое должен будет сделать и с караваном, места купить, пока я не получу направление от Гильдии, не получится, но оформить своеобразную бронь, отметив, сколько разумных планирует поехать, сколько будет лошадей и повозок. Глава каравана за такую услугу берет определенную сумму, и она не возвращается, независимо от того, почему поездка не состоялась, как говорится это риски того, кто бронь оформляет. Каждый крутится и зарабатывает как может, а мы, в случае чего, от пары десятков золотых сильно не обеднеем.

Порешать сразу все дела в магической Гильдии у меня не вышло. Молодая магичка, выполняющая функции секретаря, пояснила, что «господа маги очень заняты», меня попросили оставить свои координаты и сообщили, что меня «известят о времени о времени и месте проведения аттестации». Правда та же девушка, заметив мою скривившуюся физиономию, поспешила успокоить и сказала, что в последнее время желающих присоединиться к каравану стало намного меньше, поэтому еще до его отправления меня обязательно пригласят на «собеседование». Ну хоть и на том спасибо. Немного расстроенный, я вышел из здания Гильдии и сразу же попал в цепкие руки Храма, который, оказывается, уже почти час дожидается меня тут вместе с Круусом.

Храм мне показался несколько взвинченным, он явно нервничал.

– Храм, что случилось?

– Не знаю, но через два часа после полудня у тебя назначена аудиенция у герцога.

– Это как-то связано с моим желанием приобрести лен и титул, или с… моим происхождением?

– Не имею ни малейшего понятия. Мы с Шрамом, как вчера и порешали, с самого утра направились в канцелярию герцога, чтобы подать от твоего имени прошения о признании тебя бароном ла Блут-Адер. Приготовили задаток, ну и мелкие подарки чиновникам, чтобы не затягивали решение вопроса. Так как посетителей и просителей в канцелярии было немало, нам пришлось подождать. А вот когда подошла наша очередь, началось что-то непонятное. Сначала все вроде было как обычно. Я передал прошение от твоего имени, вместе с ним кошелек с десятком золотых, для чиновника низшей ступени, что принимает прошения, это очень приличная сумма, поверь, я знаю. Аристократы в таких случаях ограничиваются десятком серебрянных, а простой люд, может и лукошко яиц принести, или там связку каких-нибудь шкурок. Так что, я рассчитывал, что наше дело никто откладывать не будет. Поначалу все шло как должно было, чиновник заглянул в кошель, у него чуть глаза из орбит не вылезли, сразу стал таким вежливым-вежливым, аж до приторности. Потом очень внимательно прочитал наше прошение, сверился с какими-то своими бумагами и попросив подождать пару минут, в отдельном помещении, куда-то свалил. Вернулся он только через полчаса, да еще и не один, с ним был какой-то вельможа, весь из себя такой… вот только глаза у него совершенно не живые, как и тварей с острова, пустые, но при этом кажется, что они твою душу на изнанку выворачивают. Он поговорил с нами минут пять, уточнил кого мы представляем и передал приглашение от герцога. Серж, ты не поверишь, я по запарке сунул ему в руку пару мелких серебрушек, а он их взял, как какой-то рядовой письмоводитель. Вот я теперь и не знаю что делать. То ли плюнуть на все и бежать из герцогства, то ли рискнуть и пойти на эту аудиенцию.

– Ага. Этот вельможа спрашивал вас кто я такой, откуда и где взял деньги?

– Да, но как-то так… мимоходом. Мы отвечали, как и договорились, что ты прибыл с острова, считаешь себя незаконнорождённым сыном дворянином, а деньги заработал охотой на тварей. Но мне кажется, что он нас и не слушал вовсе, а думал о чем-то своем.

– Ясно. Нет, бежать мы не станем, наоборот, пойдем на эту аудиенцию. Вы с Шрамом будете меня сопровождать. Деньги у вас есть, а вот времени мало. Поэтому слушай внимательно. Сейчас вы бегом мчитесь на рынок. Ваша задача, купить себе одежду не хуже чем у меня, доспехи, не важно какие, лишь бы на вид дорогие и красивые, мечи оставьте свои, вы с острова и они будут вполне в тему.

– А это еще зачем?!

– Храм, такие разумные как герцог, в первую очередь встречают по одежке. Вы мои люди, а значит не должны выглядеть как дикари. Ясно?

– Да… наверное.

– Теперь на счет того вельможи. Есть у меня подозрения, что он маг и не простой, а маг Разума. Поэтому он ваши ответы и не слушал, а прислушивался к вашим эмоциям, к вашим мыслям. Такого мага практически невозможно обмануть, если не знаешь как. Поэтому, когда мы придем в резиденцию герцога, вас скорее всего вместе со мной не пустят, а предложат где-нибудь меня подождать. Так вот, пока вы будете меня дожидаться, вы ни в коем случае не должны думать о прыгунах, вы не должны думать о их когтях и зубах, даже не вспоминать, для чего их можно применить и как с их помощью охотиться на других тварей, не должны вспоминать как охотиться на этих самых прыгунов, как они выглядят, какие у них повадки.

Вообще, ничего, что с ними связано. Ты меня понял? Повтори.

– В замке герцога мы не должны думать о прыгунах и обо всем, что с ними связано. А почему, Серж?!

– Так надо, Храм, поверь мне, так надо. Запомни, не думать о прыгунах! А теперь на рынок и побыстрее, денег не жалеть. Я с Круусом в гостиницу, буду вас там ждать через час после полудня. Времени у вас осталось не так уж и много, так что, поторопитесь.

А меньше чем через три часа жители Сайены стали свидетелями, как со двора самой дорогой и престижной гостиницы города и всего герцогства выметнулись три всадника на великолепных конях. Потом, некоторые знатоки, даже утверждали, что это были не совсем, а точнее совсем не кони, а редкая разновидность тварей с острова, единственный ее вид, который хоть и с огромным трудом, но поддается одомашниванию, и получил в узких рядах знатоков название «лидийский жеребец». Вы конечно же уже догадались, кто такие были эти всадники. Храм с Шарпом на все сто процентов выполнили мои распоряжения и теперь мало чем, внешне, отличались от меня. Вот только броню или доспехи они покупать не стали, а ограничились костюмами из черного бархата с вышивкой серебряной нитью. Смотрелись мы все трое, по-аристократически строго, но в то же время и вызывающе. Как я и предполагал, в резиденции герцога моих спутников сразу же отделили от меня, предложив им дожидаться своего «господина» в специально отведенном для этого помещении. Меня же, пара подобострастных лакеев повели в совершенно другое крыло герцогского замка.

Незаметно подошло время назначенной аудиенции, но меня никто так и не приглашал. Нейросеть исправно отсчитывала минуты и только спустя час, после истечения времени назначенной встречи, отворились высокие двери и еще один лакей предложил мне проследовать в Малый Кабинет, где меня дожидается Его Сиятельство, герцог Шарль ла Сайен.

Малый кабинет оказался поистине малым. Помещение, метров сорока, с небольшим камином в углу, стены обшиты темным деревом и украшены в охотничьем стиле с перекрещенными клинками самых разных форм и назначения. Высокие стрельчатые окна дают достаточно света, чтобы можно было разглядеть не только обстановку, но хозяина этого помещения. Сам герцог восседал, иначе и не скажешь, на жестком стуле с высокой спинкой. Если описывать этого человека, то ему подойдет одно слово – монументальный. Мощный старик, давно уже переваливший за семь десятков, густые длинные, покрытые сединой волосы, такая же седая аккуратная бородка и усы. Живые, чуть с хитринкой карие глаза, смотрели на меня с нескрываемым интересом, но в них нет-нет, да и проскальзывала сталь. С боку и чуть за спиной стоял, разодетый словно павлин, вельможа с блеклыми, серо-голубыми глазами на бледном лице. Коротко поклонившись, я замер в ожидании начала разговора.

– Ну, что скажете, граф? – обратился герцог к своему напарнику, делая вид, что меня тут нет.

– Маг, однозначно маг. Скорее всего недавно инициированный. два источника развиты не симметрично, а третьего вообще нет. Наиболее развит головной источник, что может говорить о том, что этому человеку приходилось очень много думать и решать сложные задачи, что выглядит несколько странно, учитывая его возраст. Сердечный источник тоже хорошо развит, но практически не задействован. Это говорит об отменном здоровье. Среди каналов Силы отчетливо прослеживаются нити Воздуха, Огня и Земли.

– Значит все же, маг?

– Да и не из слабых. Его бы немного подучить, синхронизировать развитие его источников, пробудить третий и будет очень сильный маг уровня архимага, да еще и универсал. И еще, Ваше Сиятельство, я почти час потратил на разговоры с его поверенными, но так больше и не смог их прочесть. Не знаю, что он с ними сделал, но я смог разглядеть только каких-то чудовищ.

– А он сам?

– Абсолютно нечитаем, сплошная белая завеса. – при этих словах щеголя я непроизвольно улыбнулся. Еще бы, едва я зашел в кабинет, как Подруга меня тут же предупредила о ментальной атаке, правда ее мощность, после тварей острова, совсем не впечатляла, третий, максимум четвертый уровень. Я даже не стал отдавать Подруге распоряжение на ответный удар, ограничившись полной блокировкой.

– Так он еще и ментальный маг?!

– Нет, Ваше Сиятельство, просто какая-то врожденная защита. Надо будет получше приглядеться к другим иномирянам. Возможно, что для инициации им нужен какой-то толчок… – эти двое рассматривали и обсуждали меня как какую-то зверушку и я начал потихоньку закипать. Поэтому слова герцога, обращённые уже ко мне, оказались немного неожиданными.

– Представьтесь, сударь, я хочу знать кто вы.

– Вы уверены, Ваше Сиятельство, что вы и правда хотите знать кто я, и не удовлетворитесь тем, что будете знать, кем я стал в вашем Мире? – несколько вызывающе ответил я.

– Смотрите-ка, граф, а мальчик-то с гонором. Да, сударь, уверен.

– Хорошо. Я герцог де Арн, маркиз Брэган, граф Д’Эрт, барон де Сангре и что-то там еще, всего и не упомню. Вы удовлетворены?

– И как же вы умудрились, в столь юном возрасте обзавестись всеми этими титулами? – с нескрываемым сарказмом и даже ехидством, поинтересовался герцог.

– Внешность очень часто бывает обманчивой… молодой человек. – не знаю почему, но герцог мне поверил, это было видно по тому, как вытянулось его лицо, как участилось его дыхание, а ссохшиеся руки сжали подлокотники его стула, слегка приподнимая, все еще мощное, но уже порядком усохшее, тело.

– Ваши маги научились возвращать молодость?!

– Ну, наши маги многое что умеют, даже мертвых с Того Света возвращают.

– Но вы… не маг…

– Нет, я не маг Жизни. Увы…

– Ваше прошение на признание вас бароном ла Блут-Адер я удовлетворил. Окажите честь, барон, отобедайте со мной. Не стану скрывать, вы меня очень сильно заинтересовали. Я хотел бы побольше узнать о вас, о вашем Мире, о ваших магах и магии. Надеюсь вы оцените мое гостеприимство и утолите мое любопытство?

– Почту за честь, Ваше Сиятельство. К сожалению, я не смогу долго наслаждаться вашим гостеприимством, я планировал отправиться с караваном в столицу Королевства и, если получится, поступить на обучение в Королевскую Академию Магии, а для этого надо пройти испытание в вашей магической Гильдии.

– Ну, с этой проблемой я вам помогу, дорогой барон, граф ла Монд, мой друг и по совместительству глава нашей Гильдии магов, он оформит все бумаги, а до отправления каравана еще не меньше недели, у нас будет достаточно времени чтобы вволю наговориться.

– Я к вашим услугам, Ваше Сиятельство.

Оставшееся время до отправления студенческого каравана прошло однообразно, но очень интересно, пожалуй, только за исключением того самого, первого дня. После короткой аудиенции у герцога, мной завладел граф ла Монд, глава магической Гильдии, магистр магии Разума. К поручению герцога подготовить мне все документы для присоединения к каравану и для поступления в Академию, он выполнил на удивление быстро, но «липу», в угоду герцогу, не гнал, а быстро собрал «экзаменационную комиссию», которая промурыжила меня почти два часа. Но в итоге я получил вожделенные документы и направление для поступления с «наивысшим балом». Храм с Шрамом, убедившись, что со мной все нормально и мне ничто не угрожает, убыли в гостиницу, ну оно и правильно, особенно если вспомнить сколько стоит наш багаж и сколько за эту самую гостиницу заплачено. Я же, от обеда и до самого вечера оказался предоставлен сам себе. Выход в город мне никто не запрещал, только предупредили, что ужин тут в шесть часов, герцог придерживается консервативных взглядов, поэтому ужин проходит в общем зале и в «парадной форме одежды». Показали выделенные мне апартаменты и на этом все, как будто обо мне забыли. Ужин, как и обед, прошел чопорно, с многочисленными «вы не соизволите», «не будете ли вы столь любезны», «ах, дорогой барон», «ох, Ваше Сиятельство», я уже начал постепенно проклинать свою сговорчивость, из-за которой оказался в этой полутюрьме, когда все резко закончилось. Зал опустел, и мы остались с герцогом наедине. Вот тогда-то я и понял, что значит настоящий допрос. Герцога интересовало абсолютно все, флора и фауна моего Мира, его география и уровень магического и технического развития, отношения в среде аристократов и с «верховной властью», степень свободы и подчинения магов сюзерену, подготовка и оснащение армии, наличие учебных учреждений и условия обучения в них, тайны моего Мира. Если бы я начал врать, то очень быстро бы запутался, поэтому я разделил все вопросы на несколько частей и для каждой такой группы вопросов подбирал подходящий Мир. Все что касалось аристократии и отношений внутри нее, я брал со своего «родного Мира», что касалось общих вопросов, с Мира Альбы, что касалось армии, способов управления и взаимодействия магов и немагов, с Мира Острова, а Мир Гардары стал источником моего вдохновения, когда я начинал рассказывать о тайнах «моего» Мира. В общем не врал, но и никакого цельного описания одного из посещенных мною Миров не давал.

Такие наши беседы стали, уже со второго дня, регулярными. Каждый вечер, после ужина, мы с герцогом засиживались допоздна, я рассказывал, герцог слушал, что-то просил повторить, что-то уточнить. Очень часто к нам присоединялся и граф ла Монд. У него были свои вопросы, в основном они касались развития ментальной магии и работы спецслужб. Вот тогда-то, я и решил чуть-чуть пошутить, поведав ему, что наши ментальные маги являются единственными преподавателями на первом курсе Академии, уже на первом семестре вкладывая в головы своим студентам все знания до «мага» включительно и потом, весь первый курс, только развивают ментальные способности каждого студента. Мол, наши маги считают, что именно ментальная магия является основой всей магии вообще. Как мне кажется, именно это утверждение сделала меня, в глазах графа, новым мессией. А вот насчет работы спецслужб я рассказывал ему долго и обстоятельно, поделившись и наработками моего тестя, и работой «тайной стражи» Полуночной Империи, и даже приплел кое-что из работы ИСБ Аратана и из того, что знал еще с Земли. А на прямой вопрос, как добиться верности сотрудников, облеченных большой властью и возможностями, причем не редко магическими, дал единственный известный мне ответ – Клятва Крови. Надо было видеть, какой многозначительный взгляд бросил граф на герцога и как недовольно он скривился.

В общем, до обеда я обычно гулял по городу, навещал своих охотников, или наносил визиты в дома местных аристократов, с кем успел познакомиться в резиденции герцога, после обеда и до самого ужина, я обычно пропадал в библиотеке герцога, а после ужина начинались мои «допросы», и если честно, то никак иначе я эти беседы охарактеризовать и не могу. Что самое интересное, никто меня не разу не спросил, ни о том, как я умудрился попасть в этот Мир, ни о том, что мне известно об артефакторике и артефактах.

И вот, сегодня, последний вечер моего пребывания в Сайене, завтра в столицу Королевства отправляется «студенческий» караван, в котором мне и моим спутникам уже зарезервировано и оплачено место. До какого-то момента вечер проходил как обычно, меня пытали, хоть и под легкое вино и фрукты, а я отвечал на вопросы. А потом минут на пять повисла тишина и герцог подавшись ко мне всем телом, тихо, заговорщицки спросил:

– Барон, а почему именно лен Блут-Адер? Ведь были же и более привлекательные варианты. Неужели и до вас барон докатились эти россказни и поместье Адер?

– Россказни? О чем вы, Ваше Сиятельство?! Скажу честно, жениться я не собираюсь, и уж тем более ради получения титула, вешать на себя обузу в виде должности бургграфа и немаленького города, тоже и уж тем более не пойду на полный вассалитет. Мой выбор встал на лен Блут-Адер из-за небольшого бонуса, а именно дома в столице. Я же собираюсь учиться в Королевской Академии, вот и подумал, что этот дом в столице может оказаться очень кстати.

– Дом в столице?! Поместье Адер – это бонус?! Ну, удачи вам, барон, с этим бонусом…



17 глава | Барон Серж де Сангре -2 | 19 глава







Loading...