home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


24 глава

Где-то с пол часа я еще гулял по всем помещениям Архива. Все это время три не самых последних разумных Королевства что-то очень азартно обсуждали, благо, что хоть до кулаков не доходили, хотя и были к этому очень близки. Я нашел еще пару каких-то старых-престарых документа, показавшихся мне довольно интересными, когда меня зажали меж очередных шкафов с наваленным и на них бумагами. И зажали меня не кто иные как наши «Чук и Гек», два «рыцаря печального образа», Чак со своим неизменным спутником Гейком. Я радостно им улыбался… примерно пару секунд, пока не увидал выражения их лиц. Ничего хорошего они мне не сулили, я даже усмехнулся про себя, вот дескать, что зависть с людьми делает. Вот только эти мои заблуждения были моментально рассеяны первыми же словами парней. Чак, как более резкий и экспрессивный начал первым.

– Чего ты добиваешься, барон?! Не смог деньгами, так решил с помощью Тайной Стражи своего добиться?! – буквально шипел мне в лицо парень.

– Эй, охолони, парнишка. Головой думать надо, а не только в нее есть. – все еще думая, что они мне просто завидуют, попытался я «наставить их на путь истинный». Но не тут-то было, в разговор вмешался, всегда молчаливый и спокойный Гейк.

– Запомни, барон, если что с Мари случится, мы тебя и с того света достанем, герой недоделанный. Решил девчонке пыль в глаза пустить, золотом разбрасываешься, мифрил просто так даешь, теперь решил «умом и сообразительностью» блеснуть?! Знаю я таких, наиграетесь и вышвырните как ненужный мусор, блааааагородные… – парень сжал кулаки и почти в плотную приблизился ко мне.

– Э-э-э, мужики, вы это сейчас о чем? – я и правда не понимал о чем они говорят.

– О том, сука, думаешь мы не видим, какими глазами ты на нее смотришь?! Да ты со всеми своими титулами, деньгами и поместьями и мизинца ее не стоишь! – опять зашипел Чак. – Все продумал, все просчитал, гад! Думаешь, теперь она от тебя никуда не денется?! Еще и время такое подобрал…

– И старого Трога приплел! – вторил ему Гейк. – Кто же знал, что и он на тайную Стражу работает, а… этот, как-то прознал и вон как все обставил! – вот тут-то до меня и дошло, ага, как до утки, на пятые сутки. Я даже пожалел, что Гейк так и не решается приложиться к моему лбу своим кулачищем, было бы полезно, чтобы в следующий раз сначала думал, а потом делал. Пожалел-то пожалел, но все же решил немного оправдаться, не хотелось бы мне чтобы парни и на самом деле затаили против меня зло.

– Ну, во-первых, не «старый Трог», а Его Сиятельство герцог Крил ла Трогхольм. – уж с чем-чем, а с родословной царствующей особы нас уже досконально ознакомили и теперь мозаика почти моментально сложилась в моей голове. – Родной брат деда ныне царствующего Короля.

– Отец начальника Тайной Стражи? – прошептал Чак, почти моментально сдувшись.

– А вот этого я не знал. Спасибо. Ну, а во-вторых, вы парни не обижайтесь, Мари девочка конечно симпатичная и очень интересная, но несколько, скажем так, не в моем вкусе…

– Тогда зачем ты ее сюда притащил!? – прошептал-простонал Гейк.

– Я?! А это разве не вы меня выловили, не вы напросились идти со мной?! Я вас что, искал, звал идти со мной?! – парни опустили головы.

– Она не вернулась… – тихо сказал Чак. – Мари ни за что на свете не пропустила бы демонстрации артефактов, она, буквально, помешана на них… Она никого и ничего не замечает, стоит только завести речь о них, она… одержима ими.

Я задумался. А ведь и правда, те, за кем бегала Мари здесь, а ее нет, да и парней Трог сразу же отправил подальше… ну, а в свете подслушанного мной разговора, о какой-то намечающейся войне, все это и на самом деле выглядит совсем не радужно. Есть конечно шанс, что девушку просто оградили, от того, что знать ей совсем необязательно, даже более того, совершенно противопоказанно. Но стоит признать, если к делу подключились спецслужбы, то шанс этот стремительно скатывается к нулю. Нет, сразу ее и парней никто ликвидировать не станет, а вот изолировать… это пожалуйста. Черт! А ведь это означает, что и мне никто свободы не даст, хотя я и так почти заперт на территории Академии, но все же… Так, первой мыслью любого станет запрятать меня куда-нибудь подальше, рубить голову курице, несущей золотые яйца, никто не станет, а вот поставить меня под полный свой контроль, это запросто. Как маг, я никому тут не интересен, и своих хватает, а вот, как источник информации, тем более, что, похоже, я уже погорел, по крайней мере в глазах Трога, это ясно как божий день. И что это значит? А значит это, что в самом ближайшем времени стоит ждать «группу захвата» и ошейник с соответствующим камушком от тварей острова. А потом, здравствуй клетка и буду я сидеть и круглосуточно клепать артефакты и амулеты, и плевать тут всем, что основаны они будут на совершенно неизвестном тут рунном алфавите, для местных так даже лучше, никто не сможет повторить, ноу-хау, так сказать. А вот моих знакомых, похоже уже списали, ну или спишут в самом ближайшем времени. И все это из-за меня, мог бы и раньше подумать, к чему могут привести мои необдуманные слова и поступки. И что делать? Выхода только два, по крайней мере для меня лично, бежать или заставить всех окружающих думать, что я им не по зубам и взять молодежь под свою защиту. Первый вариант явно проигрышный, кто бежит, тот слаб, да и второй ничуть не лучше, изображать из себя бога с пулеметом на горе… тоже смысла никакого нет. Рано или поздно, но зажмут, или «патроны кончатся», ведь в любом случае, стоит мне только заявить о себе в полную силу, как охотников резко прибавится. И если с одним Королем еще можно как-то договорится, то вот когда на меня откроют охоту все кому не лень, когда этих самых Королей, Герцогов, Ханов и Князей, вокруг меня будет столько, что глаза начнут разбегаться, вот тогда договариваться уже станет поздно. Как маг, тем более, как боевой маг, я местным и в подметки не гожусь. На одних артефактах, я тоже долго не продержусь, тем более, что ничего выше четвертого уровня я никогда не делал, а это значит задавят голой силой. Единственное мое преимущество, это «закрома» Куколки, вот только сражаться со всем Миром я и в этом случае не смогу. Значит, правильно, надо договариваться, но договариваться с позиции силы, тем более, что и время достаточно удачное, война на носу, еще бы узнать с кем и по какому поводу… А что, узнать это совсем не трудно, тем более, пока у меня в вероятных противниках всего трое разумных, достаточно информированных, надо заметить. А может сыграть под дурачка? Нет, ребят жалко, их в любом случае в покое не оставят, просто не поверят, что они ничего не знают. А значит… решение принято, работаем, но сначала, пообщаемся с моими «информаторами». Поворачиваюсь к парням.

– Хотите помочь Мари?

– Да!

– Да!

– Значит, оставайтесь здесь и что бы не произошло, кто бы вас не звал, из этого зала ни ногой, а еще лучше, забейтесь куда-нибудь в самый дальний угол и не отсвечивайте, как будто вас тут и вовсе нет. – парни, с небольшой задержкой, но, согласно кивнули, а я направился к все еще о чем-то спорящим ректору и двум деканам.

Пока пробирался через бумажный лабиринт, я успел проверить работоспособность силового поля, слегка увеличив его напряженность и договориться с Подругой, что в случае ментальной атаки, со стороны графа ла Кутурьи, она, блокировав его, тут же нанесет ответный удар, но силу оного, при этом, будет строго дозировать, чтобы не спалить ему ненароком мозги. Мне очень не хотелось бы, начинать тяжелый разговор с убийства, тем более, что у графа, в отличии от меня, нет абсолютно никакой защиты.

Мне оставалось пройти до зала с м агами всего пару десятков шагов, когда по всему архиву разнеслись, усиленные магией, слова.

– Господин барон, подойдите к нам. Есть несколько, не терпящих отлагательства, вопросов. – ха! На ловца и зверь бежит, а я-то голову ломаю, как бы завязать интересующий меня разговор. А тут похоже, торг намечается.

Пара минут и я вновь вхожу в недавно покинутое помещение. Встречает меня слабое плетение из Школы магии Огня, чисто инстинктивно определяю его как плетение первого уровня, такое, в принципе, не может нанести ощутимый вред человеку, разве что, слегка опалить. Щит легко справляется с этой угрозой. Но вслед уже летит «Ледяная Стрела», а Подруга сообщает о ментальной атаке второго уровня, которую она просто блокирует, даже не став отвечать. Почти минуту меня поливают атакующими плетениями, причем сразу с трех сторон, менталист пытается продавить блокировку моего пси-комплекса, но уже на четвертом уровне останавливается, а ректор с Трогом и не собираются, с двух сторон осыпая меня хоть и слабыми, не выше третьего уровня, но все же атакующими плетениями. Мой Щит стоит, а ИскИн браво рапортует, что все в норме и мощность щита понизилась всего на три десятых процента. А во Куколка ругается, благо, что не матом и требует отвечать. Скажу честно, если бы первое нападение было не столь незначительное, то я бы уже ответил, ответил из всех доступных мне сил и сразу же, а так уже нет смысла, и так ясно, что это всего лишь проверка и получение ответов на те самые «не терпящие отлагательства вопросы». Наконец ректор сдается.

– Да, Крил, ты был прав. Артефакт защиты и не ниже пятого уровня. Что самое интересное, никаких плетений, никаких рун я так и не увидел. Складывается впечатление, что эта защита работает на постоянной основе, или наш гость активировал ее перед тем как присоединиться к нам вновь.

– Да, могу добавить, что ни одна из примененных мною ментальных техник так же не возымела успеха. Глухая, непробиваемая стена. – поддержал ректора граф ла Кутурьи.

– Ладно, господин барон, будем считать, что с реверансами мы на сегодня закончили. Присаживайтесь, нас ждет, хоть и недолгий, но трудный разговор. – как будто ничего только что и не происходило, спокойно сказал Трог. Вот это-то его пренебрежение меня слегка и взбесило. Похоже, что эта троица считает, что кроме как защищаться я ничего больше и не могу, ну, здесь они очень сильно ошибаются.

– Это вы так решили, мастер Трог? Позвольте с вами не согласиться, это вы втроем отвесили мне свои «реверансы», а вот я еще даже и не начинал. – пора, пора ставить этих заигравшихся магов-бюрократов на место. Короткий импульс энергии в мои амулеты силовых жгутов, и подхваченные силовым полем ректор и декан факультета артефакторики распластаны на стене, метрах в полутора над полом, да так, что им и вздохнуть-то сейчас очень тяжело. В это же самое время Подруга наносит ментальный удар по безопаснику, наверняка и надолго вышибая его сознание, правда, при этом продолжая контролировать его состояние.

– Знаете, мастер Трог, или правильно будет говорить Ваше Сиятельство, я очень не люблю, когда меня вот так вот встречают. И мне глубоко наплевать, что это было, проверка, попытка раздавить меня, или простое недоразумение. Я привык, знаете-ли, отвечать ударом на удар. Вы свой удар нанесли, я его принял и выдержал, теперь моя очередь. Выдержите, значит нам с вами будет о чем поговорить, нет… ну, на нет и суда нет. – напротив моей груди начинает формироваться простейшее плетение файербола, штука и так-то не очень приятная, так я еще и энергии в него вливаю много, очень много и огненный шар постепенно начинает превращаться в миниатюрную звезду, сияющую чистым плазменным светом. От такого «подарка» уже никакой щит не спасет, не защитит, да и нет у никого из присутствующих, кроме меня конечно, ничего подобного. Пара секунд и плазменный шар делится на два, чуть меньшего размера, но от этого не менее опасных. Теперь главное не терять концентрацию и не допустить разрыва канала, соединяющего файерболы и меня, ведь убивать-то я никого не собираюсь, просто немного попугать. По какому-то наитию соскальзываю на более высокий уровень сознания, ему же передаю и канал, при этом оставляя контроль за окружающим пространством за основным. Вижу, как бледнеют лица распятых на стене магов, вижу, как Трог силится что-то сказать, но сила, давящая на него, не дает, замечаю, как ректор пытается создать плетение щита, хотя уже и сам понимает, что это мало того что не спасет его, так просто и невозможно, у него просто нет возможности его воспроизвести, легкие почти не работают и недостаток кислорода уже начинает сказываться на работе мозга. Подруга присоединяется к контролю файерболов, чуть-чуть снижая нагрузку на мой разум. Это-то и позволило мне адекватно отреагировать на внезапно распахнувшуюся дверь, в которую влетела… Мари.

– Господин ректор… – девушка замирает в дверях, наблюдая сюрреалистичную картину распятых гуру и валяющегося без сознания декана факультета менталистики. – Прибыл курьер из Королевского Дворца, Король прибудет в течении ближайшего получаса. – по инерции, на автомате, прошептала она.

– Мари, ты где была? – спокойно спрашиваю я ее.

– В ректорате, господин ректор задал мне несколько вопросов, по поводу срочного приглашения, на которые я толком так и не смогла ответить, а потом попросил меня там посидеть и сообщить ему, когда прибудет курьер. – чуть слышно отвечает студентка.

– Идиоты! Влюбленные, озабоченные идиоты. – зло выговариваю я. И добавляю. – Да и сам не многим лучше, нет чтобы подумать.

– Мари, иди, найди этих влюбленных идиотов и скажи им, чтобы на глаза мне не попадались, или я их сам убью, не оставлю такой возможности никому, ни Тайной Страже, ни Богам, ни демонам. Иди. – киваю я девушке вглубь Архива. Та на автомате кивает головой и по стеночке продвигается к двери, ведущей куда-то в бумажные завалы. А я начиная аккуратно откачивать энергию из плетений файерболов, одновременно ослабляя давление силовых жгутов.

Прошло минут пятнадцать, пока ректор и декан пришли в себя, мне даже пришлось пройтись по ним плетением «среднего исцеления». Вот только страха, или хотя бы опасения я в их глазах так и не увидел. Скорее наоборот, какой-то азарт, мне даже кажется, что если бы не очень скорый приезд в Академию коронованной особы, то хрен бы я вышел из здания Архива, пока не ответил на все их вопросы. В этот же раз мне задали только один вопрос.

– Барон, а когда очнется граф? Скорее всего Его Величество захочет с ним переговорить. – я посмотрел на все еще лежащего менталиста, а Подруга мне тут же отрапортовала, что граф пришел в себя уже минут десять как, а она провела стимулирующие манипуляции с его менто-энергетическим телом.

– Да он уже давно пришел в норму, правда почему-то продолжает изображать из себя прикроватный коврик.

– Наверное, ему показалось мало, и он хочет продолжить ваш с ним разговор. – съязвил Трог. – Но уже без свидетелей. Вставайте, граф, нас ждут великие дела. А во всем произошедшем мы сами виноваты, привыкли видеть в бароне только лихого рубаку и студента-артефактора. Забыли, кто он и откуда и какие споры разгорелись, на счет него при зачислении, между факультетом менталистики и боевиков? Вот нам и напомнили.

– Барон – преступник. – хмуро заявил поднимающийся с пола граф. – Он утаил от Короны действующие артефакты. И вам, Ваше Сиятельство, это известно как никому иному.

– Да? Странно, я вот, например, не вижу у Сержа ни одного артефакта. А вы, маркиз? Тоже нет? Так где вы, граф, разглядели у него артефакты? Единственный проступок барона ла Блут-Адер заключается в том, что он утаил от нас несколько неизвестных нам магических техник. Так тут мы и сами виноваты, ведь он честно признался, что в свое время получил очень хорошее домашнее образование, а мы обратили внимание только на то, что он месяц проучился в учебном заведении и посчитали что он ничего не знает и не умеет. А ведь факты лежали у нас прямо перед глазами, оказался на острове, сумел выжить и получить огромные трофеи, с его помощью караван преодолел Пустыню почти без потерь, затем Страна Камней с ее обитателями, освобождение огромного числа пленников, изготовление прямо «на коленке» артефактов, позволивших отбить нападение тварей из Страны, позволю себе заметить, тех самых, ну или очень похожих на те, за что Король осыпал милостями Академию. Мы, господа, расслабились и разучились видеть лес за деревьями. Ладно, времени почти не осталось, надо идти. А вы, барон, готовьтесь к очень долгому и серьезному разговору. Ваши поделки мы уже сегодня продемонстрируем Королю, и я уже сейчас могу сказать, что они его очень и очень заинтересуют. Не думаю, что вы останетесь студентом Академии, вы, сдается мне, уже давно переросли этот уровень. Поэтому советую вам подумать вот над чем, Академии нужен декан факультета артефакторики… Я думаю, и ректор, и начальник Службы Охраны Академии, и начальник Тайной Стражи, и Его Величество поддержат меня в этом вопросе. – ректор при этих словах своего старого товарища как-то странно на него посмотрел, а потом, явно что-то вспомнив, уже с задумчивым интересом перевел глаза на меня.

– Спасибо, Ваше Сиятельство, за столь высокую оценку, но это не мое. Да и есть более интересные занятия. А декан факультета артефакторики у вас уже есть. Я думаю, что Мари прекрасно справится с этой работой. А я бы хотел продолжить свои научные изыскания, но в меру своих сил буду ей помогать.

– Ладно, барон, на эту тему мы еще поговорим. А пока… я бы попросил вас отправиться к себе и быть готовым к встрече с Его Величеством. Что-то мне подсказывает, что он непременно захочет с вами пообщаться, а возможно и не только он один.

Когда верхушка местной Академии магии была уже в самых дверях, я подкинул Трогу в карман, небольшой кристалл, все с той же трезой «чуткое ухо». Никто и не обратил внимания на мои манипуляции с силовым жгутом, а мне очень уж хотелось послушать, о чем-таком важном будет разговаривать Король с магами. Когда маги вышли из Архива, я направился в обратную сторону, надо было найти молодежь и очень уж мне хотелось посмотреть на физиономии парней, ведь я ничуть не сомневаюсь, что Мари подробно и в красках описала картину, что застала, а заодно и мои слова.

Ребят я нашел не в самом дальнем помещении, но и не рядом. Вопреки моим ожиданиям, подавленными они не выглядели, скорее наоборот… чем-то увлеченными, что-ли. Мари копалась в груде, даже не бумаг, а каких-то полуистлевших клочков, очень бережно и аккуратно извлекая из нее более-менее целые и передавая их парням, которые тут же накладывали на переданное плетение «сохранности».

– И чем же это вы тут так увлечены, господа студенты?

– Серж! Ты не поверишь, смотри что мальчики нашли!

– И что у вас тут?

– А мы не знаем. – довольно ответила девушка. – Похоже на отрывки из дневника какого-то мага. Мы уже смогли определить несколько незнакомых рун и схему одного, очень сложного, плетения… ну, или чего-то похожего.

– Что за руны? Описание есть? – сразу же заинтересовался я.

– Есть, но только для одной, да и то, какое-то странное… я даже не уверена, что это именно описание, а не какие-то пометки. Вот, смотри. Сама руна довольно простая, а все описание заключается в одном лишь слове – ключ. Что бы это могло значить? Ключ от чего? От какой-то двери?

Хм… «ключ», с клочка бумаги на меня смотрела такая знакомая руна, руна с той самой древней головоломки. И если для Мари и парней слово «ключ» имеет одно и только одно значение, то для меня есть и еще одно, а именно «выключатель», а если применительно к магии, то это ничто иное как руна активации… И тут меня как током стукнуло.

– А что за плетение?

– Да я даже и не уверена, что это плетение… просто очень много связей, похожих на каналы передачи Силы. Скорее это какая-то схема… правда не полная. Некоторые ее участки явно зашифрованы. Вот мы и пытаемся найти их расшифровку. Видишь, вот эти непонятные значки. Это Жизнь, это Смерть, это Хаос, а что это такое мы понятия не имеем. Скорее всего, если это и плетение, то что-то вообще невообразимое… а вот смотри, тут та самая руна… – Мари что-то там еще щебетала, делилась своими предположениями и строила теории, но для меня это уже не имело абсолютно никакого значения, ведь перед моими глазами была схема древней головоломки, вся, полностью собранная. И теперь, глядя на нее я понимал ее смысл. Без Жизни нет Смерти, а без Смерти нет Жизни. Без Хаоса нет Порядка и наоборот. Без Света нет Тьмы… Вся эта загадка была основана на противоположностях и их взаимодействии. Так просто и так… сложно… Ведь ни один здравомыслящий маг, никогда и ни за что, не стал бы включать в одну и ту же схему столь разнородные энергии, уже заранее зная, к чему все это может привести. Во всех Мирах, всех Школах магии, буквально, с первых же дней в учащихся вдалбливают одну простую и незамысловатую истину, никогда, ни при каких обстоятельствах, ни в коем случае, не пытаться совместить несовместимое, энергии антагонисты не могут мирно взаимодействовать. Это уже потом, много позже, начинают рассказывать об опасности использования чистой энергии Хаоса или Порядка и построении плетений на их основе.

Промямлив что-то маловразумительное, я кинулся к себе домой. Мне надо было срочно проверить ту комбинацию рун и пиктограмм, что нашли ребята. Но и не это было основным, главное я понял принцип, по крайней мере, я на это очень надеюсь. Пусть и осталось еще множество неясных моментов, пусть не все руны и пиктограммы мне удалось расшифровать, но ведь теперь мне есть от чего отталкиваться, если найденная схема не сработает.

Дома я сразу же спустился в лабораторию, только запер двери и установил слабенький охранно-сигнальный контур, шифроваться уже довольно поздно. А через полчаса меня постигло первое разочарование. Виртуальная модель магического компьютера, построенная Куколкой, категорически отказывалась работать. Затем та же самая история приключилась и с реальной моделью. Я уже совсем было засел за расчеты, когда Подруга предложила мне все же попробовать поработать не с моделями, а с реальным девайсом. Куколка было вскинулась, но потом как-то быстро сдалась, только предупредила, чтобы я сильно не увлекался.

Трясущимися от адреналина руками я расставил пластинки согласно схемы и влил чуток ментальной энергии в пару рун, которые Мари обозвала «ключ». Несколько минут ничего не происходило, хотя энергия и побежала от верхних кристаллов. Схема энерговодов оказалась значительно более запутанной, чем мы думали и не ограничивалась только пластинами. Микронной толщины каналы, как оказалось, пронизывали весь аппарат. Минут через пять моим глазам открылось еще с десяток разнообразных рун, которые были внедрены в магокомп. Так и хочется сказать, что потом в аппарате что-то щелкнуло и загудело, но ничего подобного не произошло, просто тонкий ручеек энергии добрался до нижнего кристалла и над ним вспыхнула голограмма, ну или магическая иллюзия, тут уже кому что ближе.

Сначала на черном фоне устроили хоровод сотни маленьких искорок. Постепенно они сложились в какую-то руну, ну, по крайней мере, я ее интерпретировал именно так. Эта руна на какое-то время зависла неподвижно, а потом начала медленно вращаться вокруг своей оси. Это продолжалось минуты две. А потом голограмма вспыхнула, руна исчезла, а на ее месте, откуда-то издалека, начало выплывать объемное изображение величественного города. Величественного, но чуждого. Высокие башни, небоскребы, словно парящие в воздухе, дороги, по которым проносятся странные, невиданные автомобили. И нигде ни одного угла, только плавные линии, небоскребы, похожие на грибы-переростки, цилиндрические башни, увенчанные прозрачными шарами. Изображение города рывком приблизилось, теперь была видна только какая-то аллея, словно змея, петляющая по парку. А по ней медленно приближающаяся фигура какого-то разумного. В принципе, все как и у людей, две руки, две ноги, голова и шея, разве что ноги, на мой взгляд, коротковаты, а руки наоборот, слегка длинноваты. Голова напоминает сильно вытянутое яйцо, такая же белая и гладкая. Вот существо подошло ближе и стало возможным разглядеть его… ну, пусть будет, лицо. Носа нет, по крайней мере я не увидел, вместо рта длинная тонкая, почти не различимая линия, которая к краям становится более выраженной и заканчивающаяся двумя круглыми валиками, из которых торчат короткие хилицеры. Но даже не это меня поразило, а глаза. Круглые, без век, слегка на выкате, ярко черного цвета и без малейшего следа зрачка и радужки. Но главное, это их количество. Два глаза, больших, расположены там, где у человека уши, еще два, немного поменьше, примерно на уровне человеческого лба, а под ними еще четыре в ряд, там, где у нас нос. Скажу честно, меня даже передернуло от омерзения. Теперь, когда это существо было близко, стало видно, что, то что я принял за плотно сидящую одежду, типа комбинезона, на самом деле ей не является, короткие, жесткие волоски, но не как у животных шерсть, а намного реже и каждый волосок, кажется, живет своей жизнью, постоянно и беспрестанно шевелится.

Хилицеры существа пришли в движение и раздалось какое-то пощелкивание и попискивание. Через пару минут это повторилось. Не знаю, показалось мне или нет, но в этот раз щелчки были резче, а писк требовательней. Еще минут десять существо что-то там щелкало и пищало. В принципе, мне было ясно, что оно что-то говорит, но разобрать что именно я не мог, даже мой модуль лингвоанализатора, впервые, спасовал. Я смотрел на это странное существо и никак не мог понять, что именно оно от меня хочет, я вглядывался в его глаза и совершенно не обращал внимания на сам магический компьютер. Из этого гипнотического состояния меня вывела Куколка, буквально проорав в голове:

– Серж, опусти глаза, посмотри на аппарат! – я нехотя отвел глаза от глаз существа и опустил из на магокомпьютер. А он заметно преобразился, вместо кирпича-переростка, немного приплюснутый шар, примерно полуметрового диаметра. Пластины куда-то исчезли, а кристаллы выстроились в одну горизонтальную линию, под которой расположилось пару кнопок, ибо ничем иным эти штуковины быть не могут, и одна из них истерично помигивает. Кристалл из библиотеки тоже тут, но он сместился в самый верх и почти незаметен. – Серж, ну чего ждешь? Жми давай! – Куколка явно нервничает. – с опаской жму мигающую кнопку. И… ничего не происходит, хотя, нет, вру, существо замолкло, а в его всех восьми глазах появляется какой-то интерес.

Миг и в его руках появляется точно такой же компьютер и оно показывает мне на пару почти незаметных, ни чем не выделяющихся углубления по его бокам. Существо демонстративно нажимает на них пальцами и шар в его руках раскрывается как книга. На двух половинках отчетливо видны отпечатки, так и хочется сказать человеческих ладоней, но нет, отпечатки четырехпалые, вместо наших указательного и большого пальцев один, зато самый длинный и толстый. Ну, тут все ясно. С трудом умещаю ладони на отпечатках и жду, что будет дальше.

Минут пять ничего не происходит, если не считать чуть заметного покалывания в подушечках пальцев. А потом раздается вполне человеческий голос.

– Какие тупые нынче пошли студенты. Так-так, что у нас тут… ага, ламия, человек, а это что… эльф, вот уж не ожидал… хотя, нет, не эльф, что-то очень близкое к ним, но не эльфы. Нет! Не может быть! Тенгри!? Да они же вымерли тысячи лет назад! Какой интересный индивид… Ну, что, студент, давай знакомиться. Я маг-распорядитель заочного отделения Его Императорского Величества Академии магии и прикладных наук. Можешь обращаться ко мне «магистр Рагхтсорипонг», ну, или просто – магистр Рагх. А ты кто?

– Барон Серж ла Блут-Адер, можно просто «Серж».

– Ну, Серж так Серж. А вот скажи-ка мне, Серж, это в каком же из Миров живут такие интересные разумные? Первый раз вижу, чтобы в одном разумном было столько всего понамешано.

– Да я, если честно, то и сам не знаю…

– Ну ладно, не хочешь говорить, так и не надо. Тем более, что к делу это не относится, да и толку от твоей откровенности будет ноль. Я ведь так понимаю, что между нами лежат века…

– Скорее тысячелетия…

– Да, вполне возможно. Но раз уж ты, хоть и с трудом, но смог активировать наш обучающий артефакт, то особой роли это уже не играет. На каком факультете ты хотел бы обучаться?

– Меня привлекает артефакторика и рунология. Хотя, если честно, я бы хотел получить всестороннее образование.

– А вот это уже на твое усмотрение. Я так понимаю, что ты где-то нашел один из наших обучающих артефактов, смог с ним разобраться и активировать. Да, в свое время мы их раскидали по множеству Миров, с одной-единственной целью, сохранить наши знания. К сожалению, ты пока всего лишь второй разумный, кто смог правильно всем этим правильно, а главное с умом, воспользоваться. Ладно, это к делу тоже не относится. Передаю тебя декану факультета Артефакторики, Рунологии и Зельеварения Его Императорского Величества Академии магии и прикладных наук, магистру Хану. Всего хорошего и успехов в учебе.

Голограмма мигнула и вместо необычного существа на меня смотрел вполне себе обычный человек. По крайней мере внешне, вполне обычный. Я облегченно выдохнул, не хотелось бы мне постоянно видеть перед собой нечто подобное магистру Рагху, очень уж неоднозначные ассоциации он вызывает, прям какое-то древнее, первобытное чувство страха. А этот благообразный старичок вполне привычен и обычен. И тут я поморщился, слишком уж скрипучий у этого «дедка» оказался голос, как будто ножом по стеклу, аж мурашки по телу побежали.

– Итак, студент, мне совершенно без разницы как там тебя звать, в каком из множества Миров ты обитаешь и как сумел активировать наш обучающий артефакт. Скажу сразу, я был категорически против подобной авантюры и разбазаривания наших знаний, но Совет Магов меня слушать не стал. Поэтому, как ты должен понимать, никакого снисхождения и «особого» отношения ты от меня не дождёшься. С артефактом ты смог разобраться, смог и активировать, значит какие-никакие магические способности у тебя есть и то чем ты обычно думаешь, расположено все же в верхней части твоего тела, а не в нижней. Поэтому слушай и запоминай, дважды я ничего повторять не буду. Первое, обучение будет проходить строго по утвержденной Советом Магов программе. Пока ты не усвоишь один урок, второго не будет, даже если тебе потребуются века и тысячелетия на заучивание простейших рун, это твои проблемы. Второе, запомни эту руну. – голограмма преобразилась, сейчас передо мной горела замысловатая руна, которую как не странно, я легко запомнил и тут же воспроизвел. Как я понимаю, в этом всецело заслуга Подруги. Руна погасла,

а вместо нее опять появился артефактор. – Хм, неплохо, неплохо, возможно из тебя и выйдет толк. Ладно, посмотрим. Запомни, эта руна твой идентификатор, твой ключ для включения и выключения обучающего артефакта, для получения нового урока и сдачи изученного. Третье, ровно через один местный год, артефакт отключится и ты уже никогда не сможешь его вновь активировать. Для того чтобы этого не произошло, ты должен, как минимум, освоить первые десять уроков, поэтому, не отлынивай. Если осилишь, то артефакт перейдет на постоянный режим работы и деактивируется только если ты не будешь к нему обращаться в течении десяти местных лет. После этого он станет для тебя полностью бесполезным, но ты сможешь передать его кому-то другому, его и библиотеку инфокристаллов. Ну вот, основное я до тебя довел, с остальным разберешься сам. И еще, послушай пару советов. Если ты уже где-то, чему-то учился, то все это забудь, выкини из головы, иначе ты ничего не сможешь добиться. Дальше, запомни раз и навсегда, главное оружие артефактора, это его голова и то, что в ней находится, запомни это, не те поделки, что ты когда-нибудь сможешь создавать, а именно твой разум и то, как ты им пользуешься. Вот, это, в принципе, и все что я хотел тебе сказать. Удачи желать не стану, у некоторых рас это расценивается как смертельное оскорбление, поэтому, успеха тебе, студент. Список первоначального учебного материала, ты получишь сразу после нашего прощания и можешь начинать учиться. Гнездо кристаллоприемника будет разблокировано. – я удивленно посмотрел, сначала на этого магистра Хана, а потом на установленный в артефакт кристалл. – Что-то не так, студент.

– Э-э-э, магистр Хан, но гнездо для приема кристаллов разблокировано и в нем сейчас находится кристалл.

– Какой?!

– У него нет названия, он просто помечен цифрой «один»…

– Этого не может быть! Ты уверен? Так-так, странно, да какой-то кристалл установлен, но у меня к нему нет доступа, да и кристалл отличается от стандарта. Странно… Я должен подумать. Надеюсь, что к следующей нашей встрече, у меня уже будет ответ на этот вопрос. А теперь, я перевожу артефакт в режим обучения и до следующей встречи, не забывай то, что я тебе сказал.

Если честно, то я так и не понял, что это только что было. Что же за артефакт мне достался. То ли устройство связи с каким-то Миром, для которого не существует понятия времени и расстояния, то ли магический ИскИн, в который помещена матрица сознания нескольких разумных, то ли еще что. Но ясно одно, ни один из известных мне магов, ничего подобного создать бы никогда не смог. И все эти размышления только подстегивают мой интерес и любопытство. А вот артефакт в очередной раз преобразился. Теперь передо мной лежала большая, толстая книга, скорее даже фолиант, почти метрового размера, на обложке которого был изображен самый настоящий демон, красный, злой и с тремя разноцветными глазами, место которых заняли кристаллы, а вот тот самый загадочный кристалл под номером «один», куда-то подевался. Демон в своих лапах тоже держал книгу, роль которой выполняла тоненькая пластинка чего-то похожего на стекло, вот только я почему-то уверен, что этому «стеклу» и выстрел из главного калибра линкора не страшен. Все мои попытки открыть книгу ни к чему не привели. После недолгих размышлений, я спроецировал руну, показанную мне магистром, на это пластину. Энергетическая конструкция как будто впиталась в нее, раздался тихий перезвон колокольчиков и обложка книги легко и плавно откинулась. Н-да, шок это по нашему! Нет, я конечно же не ожидал, что под обложкой окажутся обыкновенные страницы, но и самого натурального голопроектора тоже увидеть как-то не рассчитывал, да еще и с устройством ввода и считывателем информации с кристаллов. Мне даже кажется, что этому артефакту совершенно без разницы, с какого кристалла считывать информацию. Надо будет потом поэкспериментировать и посмотреть, что будет с кристаллами Баз Знаний. Кстати, тут же нашлась и моя пропажа. Я уже совсем было собрался слегка вдавить кристалл в гнездо, когда произошло сразу два события. Сперва вспыхнула голограмма и передо мной появился список учебных материалов, обещанный магистром, а потом затрезвонила оставленная мною на входе охранно-сигнальная система, кто-то в наглую пытается вломиться в мой дом.

Подруга просемафорила, что все по предоставленному списку Куколка уже подготовила и можно начинать обучение. Вот только время для этого не совсем удачное. С тяжелым вздохом я закрыл фолиант и по моей команде Куколка спрятала его в свой пространственный карман. А я пошел наверх, открывать двери и посмотреть, кто же это там такой наглый и настырный, что ломится в запертые двери чужого дома.

Подруга моментально вывела для меня картинку с парочки следящих артефактов, что я в свое время установил во дворе. Н-да, вот это я попал! Несколько десятков человек, среди которых и ректор, и Трог, и даже наш менталист, и еще с десяток магов-боевиков, человек двадцать в доспехах, и еще большее количество каких-то расфуфыренных индивидуумов, пытающихся прорваться через силовое поле. Добавьте к этому полтора десятка лошадей, пяток карет и вы поймете, какой бедлам творится у меня во дворе. Все клумбы, с такой любовью, разбитые садовником, были перепаханы копытами и сапогами, половина сада загажена, а какие-то архаровцы уже даже умудрились срубить пару деревьев, я так понимаю, они им чем-то помешали.

День у меня и так сегодня выдался не однозначный, сначала стычка с ректором и Ко, потом злость на парней, и плюс ко всему еще и оторвали от очень интересного дела, а, в довесок, еще и такое непотребство. В общем я немного вспылил и буквально вылетел на крыльцо.

– И что тут за идиоты ломятся в закрытые двери! А ну пошли вон отсюда, ублюдки! – волна сжатого, до плотности камня, воздуха прошлась по всей этой камарильи, сбивая с ног людей и таща их к выходу. Только кареты, каким-то чудом не задело, а вот вся эта свора, собравшаяся у меня во дворе, неплохо так пропахала своими тупыми головами весь двор. Ректор со своими приятелями, скорее всего, и ожидали от меня чего-то подобного, поэтому успели нырнуть в «мертвую зону» и теперь, выкатив глаза чего-то мне там пытались изобразить, дескать я сумасшедший самоубийца, или что-то вроде того. Вот это-то их кривляние и подействовало на меня отрезвляюще, я как-то сразу вспомнил, что сегодня в Академии ожидали визита венценосной особы и меня специально предупредили, чтобы я был на стреме и никуда не вздумал уйти. Тут и эти кареты как раз в жилу, и одоспешенные гвардейцы и вся эта толпа попугаев, призванных играть Короля.

– Давненько меня никто не осмеливался называть идиотом и ублюдком. – раздался веселый, но какой-то предупреждающий голос от одной из карет и из нее показался лощеный мужчина, лет так сорока-сорока пяти, разодетый как павлин, но могучая стать и цепкий взгляд выдавал его с головой, вся эта мишура, не более чем дань положению и камуфляж, под которым скрывается хищный зверь.

Поверьте, иногда намного выгоднее и уж точно безопаснее, прикинуться этаким простачком, дескать никого и ничего не знаю и знать не хочу. А что, я при Дворе представлен не был, физиономии местных венценосных особ на каждом углу тоже не рекламируют, на каретах гербов нету, даже на гвардейцах никаких отличительных знаков, хотя местные конечно же и без всей этой показухи знают кто, зачем и откуда. Но я-то не местный, мне простительно!

– Во! А это еще что за клоун? Ты что-ли всем этим цирком командуешь? Вот ты-то мне и нужен! Или вы мне немедленно возмещаете весь ущерб, еще и с моральной компенсацией, или я вас тут всех положу! А от Короля я как-нибудь отбрехаюсь. – в принципе, все отреагировали вполне ожидаемо, придворная камарилья ломанулась с моего двора, часть гвардейцев прикрыли своего сюзерена, а остальные начали меня обходить с флангов. Тут, видать, расценив это как благоприятный момент, вылез ректор.

– Ваше Величество, позвольте вам представить, барон Серж ла Блут-Адер! – больше для меня, чем для Короля сказал маркиз. Я изобразил легкое подзависание, потом куртуазный поклон и сказал.

– Прошу прощения, Ваше Королевское Величество, за грубые слова, не признал. Да и никак не ожидал вас тут увидеть.

– Ну, если барон не идет к Королю, то Король сам идет к барону. А эту свору прощелыг ты охарактеризовал совершенно верно – идиоты. А ты, барон, именно такой, как мне и описывали, молодой да ранний… Говорят, что в своем Мире ты носил титул Герцога? Ладно, об этом потом. Где мы можем поговорить без лишних ушей? Да, кстати, я не один.

– Прошу в дом, Ваше Величество. Конфиденциальность я обеспечу.

– Как же, как же, уже наслышан. – а потом оглянувшись, со смехом добавил. – А ведь я тебя понимаю, если бы кто-то учудил нечто подобное на моем дворе, я бы тоже не сдержался.

Вместе с местным самодержцем в дом зашли еще четверо, Трог, или герцог ла Трогхольм, еще один человек, которого мне не представили, но фамильное сходство с Трогом о многом говорит, а если еще вспомнить, какую должность занимает его сын, то не ошибусь, предположив, что это и есть грозный Начальник Тайной Стражи, также зашли и наш ректор, и граф ла Кутурьи, мне показалось, что Король кинул взгляд на одну из карет, но потом, видимо, перепутал и шагнул в дом.

Уже не скрываясь, я активировал свою охранно-сигнальную систему, а заодно и амулет «Купол молчания», теперь что бы не происходило в доме, никто и ничего не услышит. Король внимательно наблюдал за моими действиями, а потом, горько усмехнувшись, чему-то кивнул.

– Да, барон, а вы полны сюрпризов, мало того что как шторм ворвались в ряды богатейших людей Королевства, многих подвинув с их пьедесталов, так еще и являетесь обладателем неизвестных в нашем Мире артефактов, что автоматически возносит вас гораздо выше, чем многие хотели бы. Не боитесь?

– Чего, Ваше Величество?

– Эксцессов… – Король неопределенно покрутил пальцами в воздухе. – Ведь с этого года у вас уже будет свободный выход в город, а там может всякое случиться.

– Нет, не боюсь, Ваше Величество. Я надежно защищен как от магических, так и от физических атак. Бояться надо тому, кто попробует… организовать мне эти самые эксцессы. Я уже давно не тот наивный и доверчивый мальчик, каким выгляжу.

– Да, герцог ла Сайен мне писал, что вы много старше, чем выглядите. Я так понимаю, что ваш недавний демарш преследовал какие-то цели. Не поделитесь, какие именно?

– Вы знаете, Ваше Величество, в одном из Миров есть такая поговорка – Власть развращает, а абсолютная власть, развращает абсолютно. Я слишком долго пробыл на самом верху этой самой абсолютной власти, поверьте, мое мифическое герцогство не выдумка и не миф, оно было и надеюсь, что есть до сих пор. Герцогство де Арн намного больше вашего Королевства, даже Императоры не рисковали разговаривать со мной свысока или с позиции силы. Сейчас я здесь, в вашем Мире, в вашем Королевстве, но привычки-то остались прежние, добавьте к этому влияние молодого тела и вы все поймете сами.

– И что же вас сподвигло покинуть ваше герцогство?

– Скука и слово чести, если коротко, ну и еще одно… мне осточертело бремя власти, видят Боги, я не хотел этого, жизнь заставила, меня вполне устраивала жизнь на периферии в моем родовом баронстве.

– Я вас прекрасно понимаю, а еще лучше вас понимает мой дядя, в свое время отрекшийся от престола в пользу моего деда, своего младшего брата, ему власть тоже казалась скучным и тяжелым бременем. – тут Трог ехидно усмехнулся. – Ладно, перейдем к делу. Скажите, барон, что вы думаете о ситуации, в котором оказалось наше Королевство?

– Ничего. – и видя недоуменный взгляд Короля, пояснил. – я несколько месяцев почти не выходил из этого дома и совершенно не в курсе, что творится за стенами Академии.

– Вот как! Значит эти ваши артефакты… это просто случайность?

– Да, можно сказать и так. К сожалению, уровень развития магической науки в вашем Мире вряд ли позволяет создать что-то более совершенное.

– А «магическая наука» не нашего Мира?

– Там, конечно, тоже есть свои ограничения, но возможности несоизмеримы.

– А нельзя-ли как-то поспособствовать…

– Можно, но есть одно большое «но»… Каждый Мир развивается в определенном направлении и очень часто пути этого развития несовместимы с путями другого Мира. За пару лет можно подготовить группу магов, которые возьмут на себя обучение студентов, но тогда ваша собственная магия просто исчезнет. Не знаю почему, но плетения и руны, известные мне, абсолютно не совместимы с тем, что я узнал здесь. Я не знаю, может быть ваш путь тупиковый, а может быть пути других Миров ведут в тупик, а вашему Миру в будущем предстоит величайший рассвет. Так имеем ли мы право вмешиваться в промысел Богов? Самое обидное, что когда-то, ваша магическая наука ничем не уступала науке других, известных мне Миров, но по какой-то, роковой, случайности все это было потеряно. Надеюсь не навсегда. И поверьте, Ваше Величество, у меня есть основания так говорить. Например, только за сегодня, мне удалось обнаружить две руны, давно и прочно позабытые в вашем Мире. На первый взгляд это кажется совершенно незначительным, но, спешу вас переубедить. Эти две руны уже сейчас позволяют создавать амулеты и артефакты постоянного действия. Да, эти амулеты будут слабыми, ими смогут пользоваться только маги, но ведь и города не сразу строятся.

– И если не секрет, где же вы обнаружили эти руны?

– Не секрет, в Архиве Академии. Кстати, одну из них нашла Мари, студентка факультета артефакторики. Правда, она так и не поняла, что именно обнаружила, но факт остается фактом. А сколько еще непознанного, или считающегося давно утерянным, хранится в завалах Архива Академии, или подобным им.

– да, господин барон, вы только подтверждаете все те слухи что о вас ходят в столице и при дворе. Будьте осторожны, наши матроны уже объявили на вас охоту и боюсь, что в свете новых данных, она только усилится. Но давайте вернемся к нашим баранам. Есть мнение, что вы вполне в силах возглавить факультет артефакторики, как вы на это смотрите?

– Абсолютно негативно. Сразу поясню. Я не смогу качественно управлять процессом обучения и уж тем более учить студентов, а ведь именно этого вы хотите.

– И почему, если не секрет?

– Сейчас я занят совершенно другим делом и, поверьте, у меня нет ни минуты свободного времени. Да и зачем я вам нужен, передать рунный алфавит и рунные цепочки другого Мира? Так на этот вопрос я вам уже ответил. Сначала сто раз все взвесьте, а потом примите правильное решение. А если в качестве именно декана, то это еще более… не хочется говорить «глупо». Я толком не знаю вашего Мира, не знаю вашей магии и ее возможностей. Так какой из меня декан. Я уже говорил уважаемому мастеру Трогу, что вижу практически оптимальной фигурой на этом посту Мари, а я ей, чем смогу, тем помогу.

– Что, барон, бежите от ответственности?

– Бегу, Ваше Величество, бегу.

– Хорошо, оставим и этот вопрос на потом. А сейчас перейдем к главному. Королевство и его союзники находятся в шаге от войны. Всем нам угрожает Курымское Царство. Если смотреть непредвзято, то даже объединившись, мы значительно слабее противника. Да и странные вести доходят до нас из Царства…

ну да, это уже забота моих советников. Я ознакомился с вашими артефактами. Скажу честно… впечатлен, особенно тем, что их, по идее, может использовать любой, даже тот, кто не одарен Силой. Назовите вашу цену, барон.

– Я бесценен, Ваше Величество. А вот что касается амулетов, то тут цена вопроса только в исходных материалах. А изготовить их может любой, мало-мальский владеющий способностями к магии. Я уже говорил мастеру Трогу, главное правильно расположить соответствующую руну, здесь нет ничего сложного.

– Я правильно вас понимаю, что вы не будете против, если мы поставим изготовление этих артефактов на поток?

– Абсолютно. Я сам лично не встречался с курымцами, но кое-что о них знаю и это знание мне не нравится.

– Хорошо, что мы друг друга понимаем. Мне очень бы не хотелось проблем и конфронтации в будущем. Но, вопрос об оплате вашего открытия все равно остается открытым…

– Ваше Величество, я знаю, что у вас есть артефакты, оставшиеся от старых магов… я бы очень хотел получить к ним доступ, особенно к тем, что основаны на рунной магии. Я все еще не теряю надежду, что смогу разгадать их тайны. В принципе, мне надо всего-то с десяток рун и пару недель, ну максимум месяц. Получится, прекрасно, не получится, так вы ничего не потеряете.

– Барон, договор? Вы получаете доступ к королевской сокровищнице, а мы набираем группу одаренных, которых вы обучаете магии другого Мира. Ну, и я надеюсь, что вы поделитесь с нами своими открытиями и наработками.

– Хорошо, договорились. Но вы приводите мой двор в порядок. – усмехнувшись заявил я. Крепкое мужское рукопожатие скрепило наш договор. А я с тоской подумал, что, сам того не желая, перешел на совершенно иной уровень, и теперь мне уже никак от «светского общества» не отвертеться, да и Король приложит максимум усилий чтобы привязать к себе и своей «партии».

А на следующий день, меня с утра пораньше разбудила Мари. Она как баран билась в силовое поле, закрывающее мой дом. Рядом стоял ректор и мастер Трог, эти были уже умнее и не ломились в «запертые двери». А потом начался самый натуральный ад. За всеми своими переживаниями, проблемами и исканиями. Я как-то упустил из виду, что в Академии начались каникулы, большая часть студентов поразъехалась по домам и знакомым, но им на смену пришла другая напасть и имя ей – абитуриенты. Мари, прибывающая в шоке от того, что из студенток сразу прыгнула в деканы, мертвой хваткой вцепилась, сначала в Трога, а потом и в меня, на которого мастер и перевел все стрелки. Пришлось мне вспоминать все годы своего обучения, совместно с Мари составлять программу обучения и решать нелегкую дилемму, какой именно рунный алфавит «двигать в массы». Пришлось мне даже обращаться за помощью к ректору, маркизу ла Дрон-Рительи. То, сначала, никак не мог понять в чем дело, а когда до него дошло, о чем я толкую, то, буквально, с ножом у горла потребовал приватных уроков, очень уж его оказывается впечатлили возможности всевозможных артефактов и амулетов, ну, а когда он узнал, что я сам по себе, ходячий артефакт, то остановить его стало возможно только с помощью танковой дивизии. Зато мы сошлись на том, что будущих магов-артефакторов из «спецнабора», я буду обучать самому простому рунному алфавиту, чтобы, так сказать, оставить место для роста. Прямо сейчас и немедленно, Королевству не требуются высокоуровневые амулеты и артефакты, скорее наоборот, армии и гвардии нужны средства защиты и нападения, а предоставить их могут и студенты-первокурсники. Хотя, пару комплектов высокоуровневых артефактов мне изготовить все же пришлось, по персональному, так сказать, заказу. Провозился я почти неделю, но амулет защиты шестого уровня, на основе Воздушного Щита и артефакт на основе Ледяной стрелы, все того же шестого уровня, да еще и в двух экземплярах каждый, для Короля, я все же сделал. А потом на меня обрушилось еще одно дело, то, о котором я и думать-то уже забыл, зато нашлись разумные, которые запомнили мои, ради саморисования, произнесенные слова на бале первокурсников и поспешили о них напомнить. Да и напомнил мне о них, никто иной как Его Величество собственной персоной. Ну а что вы хотите, волей-неволей, но мне пришлось соответствовать своему титулу и время от времени посещать дворец и проводимые там мероприятия. Вот во время одного из «светских раутов», Король и напомнил мне о моем обещании принцу эльфов, вернуть ему артефакт излечения, но уже полностью рабочий. Само-собой, что никаким альтруизмом тут и не пахнет, политика, мать ее. Королевству жизненно необходимо привязать к себе эльфийское Княжество, а как это лучше всего сделать если не поманить сладкой морковкой. Но тут мне уже возиться самостоятельно не пришлось, лучшие королевские ювелиры работали под моим началом, самые лучшие материалы и драгоценные камни, мне же осталось только внедрить в полученный шедевр ювелирного искусства рунную цепочку «Полного исцеления». Но, тут я пошел по пути старых магов-артефакторов этого Мира. Часть рун была вещественна, а часть внедренной, что, учитывая мизерное энергопотребления рун, гарантировало тайну создания артефакта, добавьте сюда «ложные руны» и вы поймете, что повторить мою поделку навряд ли у кого получится.

Как я потом узнал, этот шедевр был преподнесен от моего имени, да еще и с извинениями, что мне так и не удалось «реанимировать» подаренный мне артефакт, лично послом Королевства. Результатом этого демарша стало то, что в этом году, на факультет артефакторики и рунологии, как он стал называться, появился конкурс, причем не малый и он стал платным, конечно не для всех и львиную долю «платников» составили недавние выпускники факультета Жизни все из тех же эльфов.

В общем, каникулы для меня, превратились в сплошную беготню и чтение давно заброшенных конспектов. Зато результатом этого стало появление в Академии специальной группы студентов третьего-четвертого курсов с факультетов Земли и огня, которые сутками на пролет «зачаровывали» доспехи и оружие, внедряя в них рунные цепочки второго-третьего уровня и устанавливая кристаллы-накопители. Королевской казне был нанесен немалый урон, но на свою армию и гвардию Король средств не жалел.

Надо ли говорить, что я за эти несколько месяцев, превратился, для местной аристократии, из ценного охотничьего трофея в приз первой величины. Меня буквально заваливали приглашениями на всевозможные балы и рауты, но о том, что я достиг вершины, мне поведал сын мастера Трога, маркиз ла Луеж, Начальник Тайной Стражи. Как-то, во время одних из посиделок, он сообщил мне, что меня уже рассматривают как очень крупную и независимую фигуру в местных политических играх. Правда, к тому времени я уже успел пережить с десяток нападений и покушений, парочку даже с применением моих же амулетов и зачарованных доспехов с оружием. Само-собой, что абсолютно безрезультатных я сделал вид что ничего не понимаю, а Тайная Стража сделала вид, что очень озабоченна сим происшествием. В итоге мы расстались будучи каждый при своих. Те, кому надо, убедились, что я не так уж и прост и эти глупые провокации прекратились. Правда перед этим я, этак вскользь, заметил, что еще одна такая попытка и я никого щадить не стану.

Но на этом мои достижения не окончились. Хотя я и жил все это время в режиме жуткого цейтнота, но время для занятий с моим обучающим артефактом, проводил регулярно. Хотя, тут надо снять шляпу перед Подругой с Куколкой, если бы не они, то ничего бы у меня не получилось. А так, к концу каникул и началу нового учебного года я одолел весь учебный материал обозначенный магистром Ханом и с блеском сдал ему все зачеты. В результате я теперь мог не опасаться, что мой артефакт, вдруг, деактивируется и я останусь ни с чем. Я даже, после длительных размышлений, внес кое-какие поправки в разработанную нами учебную программу для студентов-артефакторов, заметно увеличив количество изучаемого материала по нескольким смежным дисциплинам, таким как материаловедение и… вы будете смеяться, ювелирное дело. Ведь правильно огранить и закрепить кристалл-накопитель, это половина дела.



23 глава | Барон Серж де Сангре -2 | 25 глава







Loading...