home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


28 глава


– Сто сорок тысяч золотых, раз! Сто сорок тысяч золотых, два! Сто сорок тысяч золотых, три! Продано!

Еще минут пятнадцать я понаблюдал через установленный в зале аукциона артефакт, как Круус отсчитывал деньги и забирал выкупленный им у удачливых охотников один из камней монстров острова. Ну вот, я стал еще на один шаг ближе к свободе, еще на один миг стало ближе то время, когда я наконец-то покину этот Мир, оказавшийся столь неблагодарным и «жадным до чужого добра». Но на этом мои дела в Королевском Аукционном Доме не закончились, примерно через час должен состояться еще один аукцион. Не такой тяжелый как предыдущий, но для меня не менее важный. Неизвестный продавец выставил на продажу замечательный женский гарнитур, состоящий из колье, диадемы, пары браслетов, сережек и изящного перстня. Спросите и на кой мне сдались эти безделушки? Ну, будь это произведение ювелирного искусства обычным, то я бы даже и не почесался. Есть две причины, для моей заинтересованности, первая заключается в том, что Мин углядел на колье три кристалла, подозрительно похожих на информационные кристаллы из, теперь уже, моей библиотеки, а вторая, это материал, из которого гарнитур изготовлен. Сначала я не поверил своим глазам, даже Куколку привлек к анализу, да, ошибки нет, это орихалк. Металл, о котором никто в этом Мире и не слышал, да что там в этом, в большинстве Миров этот метал если и известен, то только как что-то сказочное, даже в Мире Мина орихалк проходит по статье «мифы и легенды». Вот и загорелся я идеей узнать, откуда этот гарнитур взялся, и кто его продает. Для этого Храм поднял на уши весь криминальный мир столицы, в котором он уже давно не самый последний разумный, его люди обложили здание аукциона, незаметно перекрыли все ближайшие улицы. Их задача проста, отследить продавца, но не трогать, за это мне пришлось выложить местной гильдии воров почти двести тысяч золотых, но я почему-то уверен, что заплатил эти деньги совсем не напрасно.

В принципе, в столице, да и во всем Королевстве, уже давно не секрет на кого работает Круус. Многие продавцы даже специально взвинчивают цены на некоторые лоты, если видят, что в торги вступил мой поверенный. Я даже несколько раз так развлекался, поднимая с помощью парня цену на какую-нибудь фигню, а потом выходил из торгов, оставляя хитросделанного продавца без денег, да еще и вгоняя в долги. Королевскому Аукционному Дому без разницы, есть у тебя деньги или нету, свой процент он с тебя все равно стрясёт, ну или отправишься ты на южный материк, в бывшее Курымское Царство, отрабатывать свой долг перед Короной. Так что, сейчас таких хитрецов стало заметно меньше, а вот по началу, когда я только предложил саму идею такого вот аукциона, желающих на мне заработать было достаточно много.

Началось все чуть меньше трех лет назад. Сразу после того, как я с помощью ментоусилителя раскшашей и космического корабля неизвестной цивилизации, хотя, как выяснилось, на звание полноценного корабля, это транспортное средство, претендовать не может, скорее, внутрисистемный челнок, помог магам Королевства справиться с нашествием тварей из какого-то параллельно-перпендикулярного, то-ли Мира, то-ли измерения.

Если вы думаете, что сразу после возвращения на свой остров, я ринулся в битву, то вы глубоко заблуждаетесь. Незнакомый корабль, неизвестное оборудование, совершенно незнакомые мне системы управления, энергопитания, жизнеобеспечения, да даже двигатели на этом шаттле работали на неизвестных мне принципах. Больше трех месяцев ушло на предварительное изучение корабля. Потом еще почти месяц на безрезультатные попытки реанимировать аналог ИскИна. За это время твари продвинулись по перешейку почти на полсотни километров, уничтожив треть Гвардии и четверть магов Королевства. В итоге, мне ничего иного не оставалось, как демонтировать незнакомое оборудование, растрясти закрома Куколки и, если честно, угробить эксклюзивное транспортное средство. От космического челнока неизвестной цивилизации остался только корпус, семьдесят процентов систем пришлось заменить на системы производства джоре и Содружества. Но, как бы то ни было, через полгода я первый раз поднялся на орбиту, для начала на низкую. Потом еще с десяток пробных вылетов, тестирование двигателей, грузоподъёмности, два дня на установку оборудования ментоусилителя и первый «боевой» вылет. Калибровку и настройку оборудования, я, можно сказать, проводил уже в боевых условиях. Не все оказалось так просто, как я думал. Мало того, что у тварей проснулись какие-то зачатки разума, а вместе с ним и магические способности, так они еще, плюс к этому, как оказалось, и не брезгуют различными животными, в том числе и самыми мелкими. Почти неделю я провисел на орбите, буквально выжигая ментальными ударами каждый квадратный миллиметр площади захваченной тварями. Тут-то мне и пригодились Камни Ашура, неисчерпаемый источник энергии и бездонное ее хранилище.

А вот после того как я вернулся на свой остров и сообщил, что с тварями покончено, а если где и остались, то только лишь единицы и разбираться с ними придется уже на земле, местные и показали свою истинную сущность. Мало того, что мне категорически запретили появляться на зачищенной мою же территории, так еще и в ультимативном порядке потребовали передать Тайной Страже Королевства «артефакт», с помощью которого я уничтожил тварей. И если второе требование, я еще, с горем пополам, могу понять, очень опасно оставлять подобное оружие в руках частного лица, да еще и чужака, по сути, мало-ли что ему взбредет в голову, а ну как задумает сменить Династию и усесться на Трон, то вот требование не появляться на территории бывшего Курымского Царства, я не понял. Не понял, пока Храм мне со смехом не пояснил, что Король, Двор и прочая камарилья, опасаются, что к моим рукам «прилипнет» большая часть сокровищ уничтоженного Царства, дескать все уже давно знают, что там, где я прошел, никому уже ничего не перепадет, а я и так уже давно считаюсь самым богатым разумным в Королевстве. Короче, как я понял, Король и его компания решили заняться мародеркой в государственном масштабе и конкуренты им были не нужны.

А вот тут-то они и просчитались. Если бы не этот их запрет, то я бы даже и не подумал бы о том, чтобы «навестить» южный материк, тем более, что дел у меня и так хватало, а так… Пока Король, руками своих Гвардии и магов, увлеченно разграблял пару прибрежных городов, вывозя из них все мало-мальски ценное, я на универсальной платформе рванул в самое сердце бывшего Курымского Царства, а его столицу – Агдабад. И в отличии от всех остальных, мне было совершенно не нужно отправлять огромные караваны с награбленным, безразмерный карман Куколки был в полном моем распоряжении. Кстати, не я один такой умный оказался. Многочисленным пиратам, контрабандистам и просто безбашенным разумным, было тоже наплевать на указы Короля, когда рядом, буквально под ногами, валяются бесхозные сокровища. Вот и вспыхивали бывало, в многочисленных прибрежных городках и селениях стычки между гвардией и лихими разумными. И я не могу сказать, что гвардейцы чаще выходили в них победителями, скорее даже наоборот. В общем, пока Король и его подданные, планомерно разграбляли побережье и медленно продвигались вглубь материка, я грабил столицу Царства и расположенные вокруг нее богатейшие поместья. К сожалению, вся моя добыча, в основном, заключалась в драгоценных металлах, камнях, изысканных украшениях, винах, тончайших тканях и великолепной мебели, ну и конечно же оружие и доспехи, древние и новоделы, но все великолепного качества, богато украшенные и очень изящные. Конечно, все это красиво, дорого стоит и очень ценно, но для меня особого интереса не представляет, да и занимался я мародеркой только из чувства обиды от несправедливости. Я даже царскую казну и сокровищницу вывез, благо, что сканерам Куколки пара десятков метров горной породы не преграда. Вот тут-то уже кое-что интересное было, пара десятков высокоуровневых артефактов, несколько древних книг и около пары сотен больших кристаллов, заполненных энергией. В общем грабежом Агдабада и его пригородов я занимался почти месяц, пока возле него не появились первые гвардейцы Короля в сопровождении магов, которых ожидал огромный сюрприз. Только после этого я вернулся на свой остров. Ну а с кораблем и ментоусилителем все вышло и вообще просто. Прибывшим «реквизировать» у меня опасный артефакт, я просто показал на ночном небе медленно перемещающуюся точку и сообщил, что я ничего не буду иметь против, если они ЭТО заберут. На злобное шипение, угрозы и крики я ответил только смехом и зло посоветовал забрать у меня то, что принадлежит только мне, силой. Все же, видать, алчность проиграла здравому смыслу, и никто этому моему предложению не последовал, хотя свое «фи» мне и высказали, правда только словесно, правда, от Двора меня «отлучили», да и территорию Академии «попросили» покинуть, заявив, раз уж я не являюсь студентов, отказываюсь преподавать, то и делать мне там нечего, а жильем я в столице, дескать, обеспечен. В общем, нагадили, по мелкому и довольны, вот только ничего кроме ухмылки от меня не добились. В Академии я после этого только один раз появился, забрал все то, немногое, что еще оставалось в доме и переехал жить в… свое поместье. За что, кстати, надо сказать отдельное спасибо все тому же Мину. Разум древнего мага достаточно быстро разобрался с возможностями Камней Ашура, а я под его чутким руководством, довольно быстро, можно сказать на коленке, изготовил очень интересный артефакт, собирающий из окружающего пространства любую энергию. Проблема была только в подходящем накопителе, ибо любой используемый для этого кристалл или камень разрушался буквально мгновенно, а вот Камни Ашура впитывали в себя все что им предлагалось и еще просили. Подкинуть на территорию поместья изготовленный артефакт было совсем не сложно, два дня его работы и поместье стало абсолютно безопасным и безвредным.

Переезжал я с помпой и шумом, целый караван из телег, заполненных всяким барахлом. Целый день Храм, Шрам и Круус носились между моим поместьем и рынком, скупая продукты, вина, ткани, стройматериалы и дрова. А ночью, целая армия дроидов приводила особняк в порядок, отчищая, драя и ремонтируя. К утру вокруг ограды собралась целая толпа, посмотреть, как мы провели ночь и что с нами стало. Надеюсь, говорить, что наше появление из дверей особняка, живых, здоровых и довольных жизнью, вызвало настоящий фурор, говорить не стоит. Тут же, в толпе, обнаружилось и с десяток представителей Тайной Стражи, попытавшихся качать права и проникнуть в здание. Вот только для силового щита, полностью технического происхождения, все их крики и грозные бумаги оказались ничем и они даже за ограду пройти не смогли. В общем, мои отношения с местной властью полностью испортились и стало ясно, что «мне здесь не рады». А в принципе, чего я хотел? я здесь чужак, причем очень опасный чужак. Все что можно было, с меня уже поимели и даже сверх того. Вот только что со мной делать дальше, никто не знает, тем более, что в глазах простого люда, да и местной аристократии, я какой-никакой, а герой, человек, вернувший искусство артефакторики, уничтоживший тварей на южном континенте и спасший тем самых всех и не только в Королевстве, так что, силовой вариант моего устранения может выйти боком всем желающим. Но ведь и оставить меня просто так, в покое, они тоже не могут, слишком уж я непонятен и тем опасен, да и сила в моих руках совсем нешуточная. В итоге, образовалась такая вот патовая ситуация, «верхи», как говорится, хотят, но не могут, ну а «низы», в моем лице, могут, но не хотят, а я превратился в самого натурального затворника, общающегося с окружающим миром через посредников, в лице моих охотников. Ну, это все так считают, на самом же деле…

А на самом деле такая картина была верна только в первые полгода, да и то… относительно. Во-первых, Куколка все же смогла взломать, правда не без помощи Мина, компьютерный код обучающего артефакта и перевести кристаллы библиотеки в формат Баз Знаний. Правда, первая же попытка изучить такую Базу окончилась пшиком. Нет, информация улеглась как ей было и положено, я знал что и как делать… теоретически, а вот практически… даже самое простое плетение у меня не выходило. Причина обнаружилась довольно быстро, в конце концов, магия, это не просто знания, в первую очередь это практика, практика, нарабатываемая годами, ну, месяцами, в лучшем случае и заменить ее мне даже Подруга помочь не в силах. «Не долго музыка играла, не долго фраер танцевал», Куколка взялась за мое образование всерьёз и через пару недель предъявила мне… обучающую капсулу, раскурочив предварительно одну из имеющихся у нее в кармане. Надо сказать, что к процессу моего обучения эта магическая троица подошла очень прагматично, теория – это хорошо, виртуальная практика – замечательно, а реальная практика – просто прекрасно. А где самое лучшее для этого место? Правильно, на острове монстров! Там, где магу выжить практически невозможно, ну, или очень и очень трудно. Слава всем богам, что эти три изверга ограничились только практикой ментальной магии, ибо, чую, если бы заставили меня отрабатывать там еще и стихийную магию, на тамошних животинках, тут-то и пришел бы мне толстый, полярный лис.

Но эти мои походы на остров принесли свои плоды, хотя и несколько неожиданные. Мин долго ходил вокруг артефакта открытия Врат, или Ключа, как я его называл, и Карты Лестницы Миров. Не вокруг тех модулей, что загрузила Подруга в мое информационное тело, а вокруг реальных артефактов. По его просьбе я изготовил с десяток каких-то магических сканеров, ну, или чего-то подобного. Периодически он загружал Куколку какими-то вычислениями, а потом эта «сладкая парочка» меня огорошила, начал Мин.

– Серж, я думаю, что эти два артефакта неполные… что-то вроде «ограниченной версии».

– Хм. Мин, а поподробнее. Я, как ты понимаешь, уже не один раз пользовался и Ключом, и Картой и никаких проблем не заметил… ну, почти.

– Понимаешь, Серж, структура плетений обоих артефактов неимоверно сложная и сразу этого заметить невозможно. Скажу честно, будь я «живым» то и не заметил бы, но в существовании в виде иллюзии тоже, оказывается, есть свои плюсы. Подруга правильно заметила, что оба этих артефакта имеют сложносоставную структуру, но она смотрела твоими глазами, пользовалась твоими знаниями и твоими органами чувств, поэтому и не заметила, что несколько энерголиний ведут в никуда. Отсюда и некоторая твоя слабость при их использовании и небольшие ошибки в определении «опасно-безопасно», и многое другое. Серж, любой магический артефакт, он… закончен и лаконичен… эти же два… такое впечатление, что кто-то их умышленно ограничил, обрубил несколько функций, загнал в определенные рамки и на этом успокоился, дескать, работает и ладно…

– Ладно, примем твою теорию, Мин. А что нам это дает?

– У меня есть основания полагать, что возможности Карты и Ключа были обрезаны специально…

– И…?

– Серж, я тут посчитала, прикинула и с восьмидесяти шестипроцентной уверенностью могу заявить, что в случаи

полного восстановления артефактов, «закрытых Миров» для тебя не будет. – сообщила мне Куколка.

– Что, и из этого Мира мы сможем уйти?

– Да… с восьмидесяти шестипроцентной вероятностью.

– И где же нам взять эти обрезанные модули?

– А вот тут-то, Серж, и начинается самое интересное. Помнишь, Подруга говорила, что каждый камень из монстров острова содержит часть какого-то плетения? Так вот, из имеющихся у тебя запасов, нам с Мином удалось восстановить одно из плетений и ты не поверишь, оно идеально встало в качестве одного из модулей к Карте…

– Камни?!

– Да, Серж, камни.

– Куколка, а тебе не кажется… все это довольно странным? Карта, Ключ, камни? Как-то все это… притянуто…

– Мне? Нет. А ты забыл об одной «мелочи»… тебе, в свое время, обещали показать ПУТЬ…

– Ты думаешь это именно ОНО? И куда же меня этот Путь приведет? А если я не хочу идти по указанному кем-то пути?!

– Я не знаю… возможно он приведет тебя туда, где твое место, туда, куда стремится твоя Душа… А на счет хочу-не хочу, тебе и только тебе решать, примешь ли ты этот путь, приготовленный для тебя кем-то, или пойдешь по тому пути, что посчитаешь своим. Пока же, тебя ведут и тебя на этом пути все устраивает. Ты хотел стать магом – тебя провели по целой череде Миров, где ты имел возможность освоить магическое искусство. Ты хотел стать героем – и тебя привели в Миры, которым потребовались твои знания, умения и помощь. Дорога, по которой ты идешь, и мы вместе с тобой, чутко реагирует на твои желания. Ты же мечешься, не знаешь чего ты хочешь, вот и влипаешь в кучу неприятностей. Определись со своими желаниями, реши, что тебе необходимо, чего ты хочешь…

– Если бы я знал!

– Тогда смирись и иди той дорогой, что для тебя выбрали. Ты решил покинуть этот Мир, тебе дали такую возможность. Захочешь здесь остаться… все в твоих руках, надо только решиться.

– Нет, здесь я оставаться не хочу! Надоело, вся эта мышиная возня, мелкие шпильки… Здесь даже проблемы какие-то мелкие, мелкие страстишки, мелкие желания и стремления. Хочу размаха, неограниченных возможностей, трудных задач. Хочу ЖИТЬ, а тут я просто СУЩЕСТВУЮ!

– Ну, один из путей решения мы тебе указали, а дальше ты уж сам, мы за тебя ничего не сделаем. Поможем, подскажем, но ты должен сам.

Вот после этого разговора я и начал охоту за камнями монстров. И надо сказать, что уже неплохо преуспел. По крайней мере одиннадцать из обнаруженных Мином энергоканалов мы уже перекрыли, подключив к ним новые модули. Остался всего один, тот самый, что вновь откроет мне дорогу к звездам, я на это очень надеюсь.

От воспоминаний меня отвлекло сообщение Куколки.

– Серж, гарнитур мы выкупили и очень, я тебе сообщу, дешево, даже ста монет не отдали. Не знают местные, что попало к ним в руки. Шрам уже рассчитался, теперь только осталось проследить, куда и кому уйдут твои золотые.

– Куколка, ты маячок отслеживаешь?

– Да.

– Выведи на голограмму и, если есть такая возможность, дай картинку с дроида. – ну да, а вы что думали, что я положился только на воров, как бы не так, технологии, особенно в тандеме с магией, творят самые настоящие чудеса. А воры, это так, подстраховка.

– А вот с картинкой не все так просто. Тебе это ничто не напоминает? – рядом с голографической картой столицы, по которой медленно ползла отметка с моего магического «жучка», развернулось транслируемая дроидом-разведчиком изображение совершенно пустой улицы. Только приглядевшись, я смог заметить какое-то медленно передвигающееся марево.

– Я ошибаюсь или это…

– Ты не ошибаешься, это система маскировки, применяемая в СБ Империи Аратан, под названием «Морок». Ну, или какой-то ее аналог, что более вероятно, так как даже в истинном зрении ничего не видно.

– Куколка, а это точно не магическая техника? Ну, какая-нибудь малоизвестная техника «скрыта» или «отвода глаз»?

– Точно нет, если бы это было так, то и твой «жучок» бы не работал.

– У нас гость из Содружества? Откуда тогда орихалк?

– Не думаю, что из Содружества. Ту ветку Реальности мы уже давно покинули. И не корпоранты, если ты об этом подумал, слишком уж для них развитые технологии. Я бы сказала, что это технологии джоре… По крайней мере мало чем им уступающие. Что будешь делать?

– Проследим за нашим гостем, а потом пригласим на ужин. Надеюсь нам не откажут. Ага, вот наш загадочный гость и пришел. Что у нас тут? Таверна «Лось и лосось». А ведь это не гость, Куколка, это – гостья. Теперь понятно почему гарнитур женский, похоже, что у девушки проблемы и не маленькие, раз она, практически за бесценок, вынуждена продавать такое сокровище.

Я еще минут десять понаблюдал, как незнакомка отсчитывала деньги трактирщику, как тот с ехидной ухмылкой провожал ее масляным взглядом, как она медленно поднималась по лестнице почти на самый верх, а потом со слезами упала на узкую кровать в малюсенькой комнатке под самой крышей. А потом связался с Храмом и попросил его передать незнакомке мое приглашение на обед.

Было несколько забавно наблюдать за физиономией трактирщика, когда он разглядел кто пожаловал к нему в гости, а после того, как Храм осведомился, в каком номере проживает заинтересовавшая его особа, то вообще с лица сбледнул. Переговоры девушки и Храма много времени не заняли, уже через полчаса девушка вышла из таверны и села в открытую карету с моим гербом. Правда перед этим она проверила и убрала в кобуру скрытого ношения что-то напоминающее гражданскую версию игольника, но тут я не уверен, ракурс был не очень удачный и толком разглядеть ничего не получилось. Но, буду иметь в виду, что девушка не так уж и беззащитна.

Дроид-разведчик сопровождал карету от таверны до самого моего особняка. Я надеялся, что девушка начнет задавать Храму вопросы, пытаясь разобраться в ситуации и понять, чем же это она смогла заинтересовать барона ла Блут-Адер виконт ла Бойе, но девушка всю дорогу молчала, смотря на дорогу каким-то отстраненным взглядом. Было не заметно, что девушка переживает, скорее наоборот, выглядело все так, будто бы она приняла какое-то решение, может быть не очень ей приятное и вынужденное, но отступаться от него она не намеренна. А еще через сорок минут карета въехала в ворота моего поместья.

Я стоял в холле первого этажа своего особняка и разглядывал гостью, пытаясь понять, к какой расе она относится. Невысокая, что-то около метр семьдесят, стройная, даже очень. Тонкие черты лица, карие глаза, стрижка короткая, в этом Мире даже сказали бы, что неприлично короткая, волосы темно-русые, слегка вьющиеся. Если бы не аккуратные ушные раковины, цвет глаз и волос, то я бы сказал, что она эльфийка, ну, или как минимум квартеронка, полукровка, но нет, к ушастой расе она никакого отношения не имеет. Можно было бы подумать, что она просто очень красивая человеческая женщина, если бы не чуть вытянутый вертикально зрачок. Если не приглядываться, то и не заметно. В общем не женщина, а одна большая загадка. Да и на счет возраста, считая ее молоденькой девушкой, я похоже ошибся. Слишком уж уверенный у нее взгляд. Нет, не оценивающий, а именно уверенный, молоденькие девушки так не смотрят, нет в ее глазах этакой восторженности и доверчивости, так присущей молодым.

– Ну что, хорошо разглядел? Достойна я сидеть за одним столом с твоим хозяином? Что застыл? Веди. – первой прервала молчание моя гостья. Да так, что я даже и немного растерялся, и только спустя пару мгновений до меня дошло – незнакомка приняла меня за слугу. Да и немудрено, что-то я увлекся всеми этими шпионскими играми и забыл, что вышел встречать гостью в домашней одежде. Хотя, если честно, то даже если бы и не увлекся, то переодеваться бы не стал. Не потому, что не уважаю свою гостью, а потому что давно уже не исполняю этот ритуал. Костюм на мне удобный, чистый, меня он вполне устраивает, а на то, что подумают другие, мне уже давно наплевать. Не нравится пусть не приходят. Да и если разобраться, то даже сейчас на мне надето целое состояние, по местным меркам, не каждый граф или герцог может себе позволить подобный костюмчик на каждый день. Поэтому я только улыбнулся и вот дернул же меня черт, склонив голову в офицерском поклоне, щелкнул каблуками и произнес.

– Позвольте представиться, Серж барон ла Блут-Адер виконт ла Бойе. Хотя на счет последнего я уже не уверен, ходили слухи, что Его Величество решил отобрать у меня дарованный им лен. – наверное именно моя выходка с поклоном и щелканьем каблуками выбила мою гостью из колеи. Она чисто автоматически присела в глубоком книксене и произнесла.

– Шакра графиня Орская… – и тут же в ее глазах мелькнул страх.

– Я рад приветствовать вас, графиня, в своем доме. Прошу в столовую и давайте без церемоний, отвык я, за последние годы, от мишуры Высшего Света. – женщина согласно кивнула головой, да и куда ей уже было деваться, по местным законам она уже переступила через все табу и запреты. Мало того, что она приняла приглашение одинокого мужчины и прибыла без сопровождения, так она еще и воспользовалась моей каретой, причем открытой, тем самым как бы подтверждая мои права на нее. Ну это все конечно имеет смысл, если моя гостья знакома со всеми этими правилами, в чем я очень и очень сомневаюсь. Я подготовил для женщины еще одну ловушку, если она в нее попадет, то… А ловушка довольно простая, столовый набор, пяток вилок, несколько ложек, ножи для мяса и для рыбы, для фруктов, в общем тест на знание столового этикета. Причем в этом Мире, хотя и знакомы с вилкой, но вот о всем их разнообразии еще даже и не подозревают, даже в Королевском дворце.

Обед прошел в молчании. Шакра довольно умело пользовалась всем разнообразием столовых приборов, не разу не ошиблась, в общем ловушка захлопнулась и теперь мне нужны были ответы на мои вопросы, но и давить на девушку не охота. Поэтому я тоже молчал, разглядывая через стол гостью.

– Барон, почему вы так пристально меня разглядываете? Во-первых, это неприлично, а во-вторых, вы меня смущаете.

– Пытаюсь понять, графиня, кто вы, к какой расе относитесь. Вы же прекрасно знаете, что по незнанию можно смертельно оскорбить разумного, или наоборот, выставит себя в очень неприглядном виде.

– Я человек.

– Не лгите, графиня, не оскорбляйте меня и себя ложью.

– А если я скажу, что в моих венах такой коктейль, что ни один маг Крови не разберется?

– Я не поверю. У вас четко выраженный фенотип, таких смесок не бывает. Хотя… что гадать, я надеюсь вы и сами мне все о себе расскажете.

– На чем я прокололась? – чуть подумав спросила девушка.

– Ваше незнание местных правил поведения, ваша прическа, ну и… вы слишком уверенно и не задумываясь, автоматически, пользуетесь столовыми приборами, неизвестными в этом Мире.

– А плюс ко всему я забыла, что о вас говорят в городе. Вы ведь чужак в этом Мире, барон?

– Да, точно так же как и вы, графиня. Так кто вы, откуда и как здесь оказались?

– Это будет тяжело объяснить, барон. Многие понятия и определения вам просто незнакомы, а без них я мало что смогу объяснить.

– И все же постарайтесь, графиня. Не думаю, что мы такие уж дикари.

– Хорошо. Для начала, моя раса называется перри. Мы почти все являемся ментоактивными, по-вашему, ментальные маги. Кто-то сильнее, кто-то слабее.

– Так вы ментальный маг? Хотите поступить в местную Академию?

– Нет. Ни то и не другое. Я в некотором смысле… урод. Дара у меня нет, совершенно. Именно поэтому я была вынуждена покинуть свою… страну и искать счастья на чужбине. Родственники отвернулись от меня. К счастью, перри отличаются от большинства других рас не только своей ментоактивностью, но и, скажем так, несколько превосходящими другие расы возможностями. Мы умнее, сильнее, быстрее и выносливее чем другие. Поэтому мы легко находим себе работу в других государствах, перри охотно берут на службу в армию, флот или… Тайную Стражу. Не смотрите, что я молодо выгляжу, я намного старше чем вы можете подумать и давно перешагнула полувековой рубеж. Уйдя из дома, я пошла на флот одной из… Империй и дослужилась до капитана тяжелого крейсера. Не удивляйтесь, в моем Мире мы практически не делаем разницы между мужчинами и женщинами. Шесть лет назад я вышла в отставку, моих сбережений вполне хватило, чтобы купить себе небольшой… корабль и заняться грузоперевозками. В этом Мире есть пираты, есть они и в моем Мире, вот я им и попалась. У пиратов было два, хот уже и давно устаревших, но все же боевых корабля, а у меня всего-навсего гражданское судно. Исход схватки был предрешен. Попадать в плен мне не хотелось, поэтому я решила воспользоваться спасательной… шлюпкой. Так я оказалась здесь.

Я смотрел на девушку, плевать, что ей уже далеко за пятьдесят, выглядит она лет на двадцать, а значит девушка, я тоже далеко не юноша, на «молодой человек» не обижаюсь. Я смотрел на девушку и осмысливал ее короткий рассказ. В Содружестве никто и слыхом не слыхивал ни о каких перри. Значит Куколка права и это какая-то другая ветвь Реальности. Это просто замечательно, никто не станет считать меня каким-нибудь там Древним, а значит можно будет неплохо устроиться, не привлекая к себе особого внимания. Остался еще один вопрос, гарнитур и необычный материал его изготовления.

– Шакра, извините, что я обращаюсь к вам по имени, но мы ведь договорились, без официоза. Скажите, откуда у вас это? – я выложил на стол купленный гарнитур.

– Подарок от мамы на совершеннолетие. А ей гарнитур подарил ее отец. Особой ценности этот набор не имеет и дорог только как память.

– А что это за металл и что за кристаллы?

– Не знаю, металл, это какой-то сплав, экспертизу никто не проводил, не было необходимости, а кристаллы, имеют искусственное происхождение, как понимаете, тоже, особой ценности не представляют. Хотя, разве что как произведение искусства…

– Ясно. Шакра, вы не обидитесь, если я предложу вам свое гостеприимство? Поверьте, в моем особняке вам будет намного комфортнее и безопаснее чем в таверне. Если там остались какие-то ваши вещи, то я могу за ними послать, или вы сами завтра съездите и привезете. В моем доме вам нечего опасаться, порукой вашей чести и жизни будет моя честь.

– Зачем вам это надо, Серж?

– Честно?

– Хотелось бы.

– Я не знаю. Я уже давно ищу выход из этого Мира и близок к решению. Не думаю, что вам так уж сильно хочется здесь остаться. Если у меня все получится, то я надеюсь на вашу помощь в обустройстве в чужом для меня Мире. Надеюсь вы не откажете мне в такой малости.

– Боюсь, барон, что мой Мир покажется вам… необычным.

– Поверьте, графиня, меня очень сложно удивить.

– Хорошо, я принимаю ваше предложение. А на счет моего Мира, я как-нибудь вам расскажу, куда вы хотите попасть. Боюсь, что после этого вы кардинально измените свое мнение и предпочтете остаться здесь. А теперь, пусть меня проводят в мою комнату. У меня был достаточно тяжелый день, и я хотела бы отдохнуть.

– Как вам будет угодно. Провожатый ожидает вас за дверью. – девушка встала и направилась к выходу, а я, откинувшись на спинку стула, остался в столовой, дожидаться ее реакции. И она не задержалась. Прошло всего пару секунд, после того как Шакра скрылась за дверью, и вот она вновь стоит передо мной и пытается что-то разглядеть во мне.

– Кто вы, барон?

– Разве я не представился?

– Я имею в виду, кто вы на самом деле?

– А вы, графиня?

– Я поняла. Надеюсь, барон, утром мы с вами поговорим более обстоятельно. И все же, что это за модель, я такой не знаю?

– Дроид-стюард, он абсолютно безопасен. Приятных снов, графиня.

– Спасибо, барон.

А у этой, на вид хрупкой и слабой девушки, оказались стальные нервы. Верю, что она могла командовать боевым крейсером. Ну и последнюю проверку она прошла на «отлично», теперь у меня нет сомнений, что она прибыла сюда из куда более технологичного Мира. Гостья пошла спать, а мне до утра надо определиться, чего я от нее хочу и нужна-ли она мне вообще, кроме как источник информации об одном из возможных Миров.

За ночь я так ничего и не надумал, потом махнул рукой и уснул. А с утра начался день вопросов и ответов. Моя гостья конечно же пыталась что-то у меня выяснить, даже пыталась вставать в позу и требовать ответов, но я, как не странно, был непреклонен – тут вопросы задаю я.

Картина, вы будете смеяться, Содружества, нарисованная Шакрой была почти один в один похожа на уже известное мне Содружество. Разве что государств тут побольше, да известных рас. А так все то же самое, гонка за властью и преклонение перед Маммоной. Хотя, есть конечно и различия, так Империя Аграф, хотя и самое крупное из государственных образований, но не самое передовое, по крайней мере в области разработок вооружений, гипердвигателей и робототехники. Тут пальму первенства держат все же человеческие государства. Но, если посмотреть внимательнее, то все уже давно перемешалось в этих государствах и какое из них человеческое, а какое нет понять очень тяжело. В общем политическая и расовая картина этого Содружества очень запутанная. Зато мне стало ясно одно, рассчитывать на помощь и поддержку Шакры мне не стоит. Сдаст, не задумываясь сдаст, еще и будет удивляться, а чего это я возмущаюсь, ей ведь ЗАПЛАТИЛИ и заплатили очень неплохо. Поэтому вывод однозначный, с этой графиней нам не по пути. Наверное, что-то такое, в моих глазах, девушка заметила, потому как прервала свой рассказ на полуслове и уверено произнесла.

– Вы уже приняли решение, барон. И я так понимаю, что меня в ваших планах нет…

– Да, графиня, вы опасны, для меня опасны.

– А если договор под протокол?

– Шакра, не смешите меня! Заявления под протокол хороши между частными лицами, между торгашами, даже, вполне возможно, между корпорациями, но когда в дело вступает «государственная необходимость», или «политическая целесообразность», или не дай Боги «интересы безопасности», то все эти заявления «под договор» не стоят и выеденного яйца. В конце концов, для того, чтобы предъявить свои претензии, надо иметь для этого возможность.

– А вы, барон, достаточно умны. – зло сказала Шакра. – когда я должна покинуть ваш дом?

– О! Это совсем не обязательно. Живите сколько хотите. Можете нанять в городе служанку, или двух, это уже вам решать. Я так понимаю, что мнение местного общества вас ничуть не трогает?

– Абсолютно.

– Ну тем более. Я вас не гоню, Шакра, просто с собой не возьму. Найдете возможность самостоятельно покинуть этот Мир, я буду за вас только рад.

– Я поняла вас, Серж, и уведомлю о своем решении. А теперь извините, я устала и хочу немного отдохнуть. Прошу прощения.

То, что «мадам» обижена и расстроена, было видно, как говорится, невооруженным глазом. А по большому счету, чего она ожидала, что я вот так вот брошусь ее спасать? Хватит, наспасался уже на свою шею. Потащи я эту молодую старушку с собой, так точно проблем не оберешься, я это понимаю и она знает, что я все понимаю, поэтому только так и никак иначе. Хотя, на душе конечно муторно и погано, чувствую себя как будто у ребенка конфету отнял, но своя шкура дороже. А ведь ночью мыслишки всякие проскальзывали, начиная от подарить девахе дом и пару сот тысяч золотых, когда буду уходить и заканчивая взять ее с собой, мол, прорвемся, где наша не пропадала, но нет, «померла так померла».

И опять побежали однообразные дни. Днем изучение Баз по магии, ночью практика в монструозной вирткапсуле производства Куколки. Редкие вылазки на остров в поисках монстров, а главное камней, ну и конечно отработка магических техник и в качестве развлечения, отражение атак Шакры графини Орской. Девочка молодец, хотя, какая она к чертям девочка, лет на десять всего младше меня настоящего, не теряет надежды подчинить меня своим женским чарам, Подруга уже раз десять лениво сообщала мне о «химических атаках» и даже о «ментальных атаках первого уровня», ну, то, что все женщины ведьмы с рождения это я уже и так знаю. За прошедшие восемь месяцев я самолично «добыл» шесть камней, да еще мои охотники купили через своих знакомцев и аукционы около десятка. К сожалению, не все, далеко не все мне подошли, если быть точным, то всего три камня из полутора десятков. Но и это совсем неплохо, по расчетам Мина, осталось найти всего два камня, вот только каких, никто не знает. В общем, время идет, жизнь бежит, а горизонт скрывается в плотном тумане и куда эта дорога меня приведет никто не знает. А тут ко мне еще и эмиссары ректора Академии зачастили, сначала пытались указывать, потом начали угрожать, а теперь вот уже просят «соблаговолить принять ректора в удобное для меня время». Ну что же, раз просят, то примем, тем более, что и причина мне известна. А дело вот в чем. Камней на острове всегда добывали очень мало, ведь не в каждом монстре они были, а только в старых, а значит и наиболее сильных, наиболее опасных. Основным покупателем этих камней была именно Академия и Гильдия магов. Само-собой, что и цены устанавливали именно они, причем весьма высокие, с одной стороны, чтобы заинтересовать охотников, а с другой, чтобы отшить конкурентов. В общем до поры до времени всех все устраивало, но тут появился я, со своей идеей аукционов и весь налаженный бизнес местных магов покатился под гору. Как оказалось, ни Академия, ни Гильдия не обладают большими свободными средствами. Нет, при желании, они могли бы меня легко заткнуть за пояс, но для этого им пришлось бы аккумулировать в «живых» деньгах огромные средства, а это значит вырвать их из уже действующих проектов. У меня же деньги лежат мертвым грузом, как в золоте, так и в виде драгоценных камней, мифриле, тканях, редких винах и прочем товаре. Добавьте сюда еще, что челнок Пана мы с Куколкой приспособили для добычи необходимых металлов в, пусть и очень небольшом, но имеющемся в Системе астероидном поле. Сотню-полторы килограмм золота нам этот «шахтер» в год приносит, а это очень немало. В общем, благодаря мне, цены на камни взлетели раз так в пять-шесть, и маги уже не могут со мной конкурировать. Сначала я просто отмахивался от всех наездов, вам надо, так платите нормальные деньги, нету, так значит сидите и не жужжите. А потом мне в голову пришла неплохая идея. Храм нашел пару старых, отошедших от дел и переселившихся в столицу охотников и подговорил их на небольшую аферу. А через неделю те выставили на аукцион по одному камню, но стартовую цену сразу установили раза в три от обычной. О предстоящем аукционе было объявлено заранее, поэтому Академия решила дать мне бой, собрав все свободные средства. До этого камни уходили в среднем за шестьдесят-семьдесят тысяч золотых и никто не рассчитывал, что в этот раз их стоимость будет выше. Короче, я выкупил эти камни по сто двадцать тысяч. И теперь мне оставалось только сидеть и ждать, когда появится переговорщик, но я никак не ожидал, что им будет сам ректор, да и продержались маги почти два месяца и даже смогли разок выкупить один из камней, отдав за него почти сто семьдесят тысяч, но больше на такие подвиги у Академии ни сил, ни средств нет. А с теми охотниками все было просто, Храм передал им пару из ненужных мне камней, договорившись, что десять процентов от их цены идет охотникам, а остальное ему. Мы даже легенду проработали, почему Храм сам не продаст камни, дескать они ворованные, ворованные у меня. Старые авантюристы с удовольствием согласились потрясти «богатенького Буратину». А теперь, зачем все это было надо. На протяжении веков Академия и Гильдия скупали камни у охотников и перекупщиков, веками камни оседали в Казне и тайниках магов и добраться до них я никак не могу. А мне ведь и нужен-то сущий пустяк, всего пара камней и тогда по прогнозам Мина артефакты Ключа и Карты будут полностью комплектны. Вот и хочу я получить доступ к этим камням, взять то, что нужно мне, а рассчитаться или золотом, или теми же камнями, которых у меня скопилось уже почти три десятка. Думаю, сделка вполне себе выгодна и мне и магам, причем, я еще и прекращу скупать камни, а это неизбежно потянет их цену вниз. Конечно, к первоначальной она уже не вернется, а если и вернется, то очень нескоро, но и сумасшедших денег уже никто за камни платить не будет. Вот так-то. нет, конечно, вся эта «операция» рассчитана на полных дилетантов, да и мы не профессионалы «тайных игр», но ведь сработало, а больше мне ничего и не надо, тем более, что рыбка клюнула и через час у меня состоится встреча с маркизом ла Дрон-Рительи, ректором Академии Королевства и сопровождающими его лицами. А лица эти обещают быть более чем значимые, глава Королевской Гильдии магов и ее казначей.

А через час, попивая молодое вино, я сидел с гостями в своем кабинете и отбивался от этих монстров как только мог.

– Барон, вы известны всему Королевству как очень экстравагантная личность, но никто и никогда не мог обвинить вас в глупости. Скажите, что вы затеяли?

– Маркиз, я вас не понимаю. Я живу затворником в своем доме, дай боги если пару раз в месяц выбираюсь в город. Никому не мешаю. Я вас не понимаю, маркиз.

– Серж, ответьте мне как старому знакомому… вы хотите потягаться с Государством? Чего вы добиваетесь? Скажу вам по секрету, у Его Величества на столе лежит Указ, о запрете торговли камнями. Они объявляются «стратегическим ресурсом» и их продажа частным лицам будет запрещена.

– Да-да, я уже знаю о этом Указе и очень рад. Жду не дождусь, когда он будет подписан Его Величеством. Скажите, Анри, а остров принадлежит Короне? Нет? Вот и замечательно. Вы же конечно в курсе, что я появился в этом Мире именно на острове и у меня там осталось немало знакомых, а у них есть свои знакомые, у тех, свои…

– К чему вы это говорите, барон?

– Все очень просто, маркиз, я не буду иметь возможности приобретать камни через аукцион, или напрямую у продавцов здесь, в столице. Зато я буду покупать их напрямую у охотников, там на острове и уже никто мне в этом не помешает. Даже тот «кукольный» барончик, что там окопался. А будет мешать, отправится на корм монстрам, и никто и ничего мне не предъявит, остров не является территорией Королевства, он даже к Герцогству-то относится постольку-поскольку. Я даже подумываю вообще туда переселиться и может быть даже создать свое маленькое государство…

– Вас раздавят, барон!

– Кто? Остров с его монстрами, с его ресурсами нужен всем, именно поэтому он все еще является «свободной территорией». Попробуете его захватить, и все соседи ополчатся на вас, а это будет похуже чем нашествие тварей с юга. А все что от меня потребуется, так это гарантировать всем, что поток ценных ингредиентов, мифрила и остального не прервется.

– Да, но камней-то не будет!

– Кто вам такое сказал?!

– Ну как же, вы ведь скупаете их все подряд, значит они вам для чего-то нужны. А раз нужны, то вы приложите все силы, чтобы они не прошли мимо вас. – ректор посмотрел на меня с победной улыбкой. – В таком случае все уже ополчатся именно на вас.

– Маркиз, а кто вам сказал, что мне нужны ВСЕ камни? Да Боги упасите, я хоть сейчас готов продать пару-тройку десятков.

– А зачем вы их тогда все скупаете, да еще и цену задираете, отодвигая всех остальных?

– А как еще я смогу узнать, тот это камень или нет? Вот смотрите, Анри, я купил через аукционы и напрямую у перекупщиков с острова двадцать три камня, из них мне подошли только четыре. С острова я привез еще почти полтора десятка, из них мне пригодились три. Остальные лежат мертвым грузом и единственная причина, почему я их не продаю, это чтобы не сбить цены и не допустить на следующие торги посторонних.

– Серж, а зачем вам камни, что вы задумали? Хотя, погодите, давайте я попробую угадать. Вы в нашем Мире чужак, я уверен, что те знания в артефакторике, которые вы передали в Академию, это не все, что вы знаете и умеете, далеко не все. Наш Мир вам неинтересен, особенно после того, как вы считаете, что вас обидели при разделе трофеев после войны с тварями. Барон, вы строите артефакт, который позволит вам вернуться в свой Мир?! Вы строите межмировой портал?!

– Анри, вы меня порадовали, хотя и не удивили, я всегда знал что вы очень умный разумный. Да, я пытаюсь создать… только не артефакт, а амулет, который позволит мне вернуться домой.

– Амулет? Ах да, помню, вы объясняли, артефакт это нечто постоянного действия, а амулет одноразовый, как те ваши амулеты исцеления и огня, или молнии. Значит, когда вы создадите этот свой амулет, вы покинете наш Мир?

– Я очень на это рассчитываю. Скажу честно, мне тут не нравится. Нет, ваш Мир очень интересен с точки зрения исследователя, или торговца, но я, к сожалению, не тот и не другой, я бродяга и рамки одного вашего Мира для меня узки.

– Барон, сколько камней и каких вам еще надо? – раздался скрипучий голос казначея Гильдии.

– По моим расчётам… два или три, а вот каких я и сам не знаю, пока не возьму камень в руки не пойму. Поэтому я и скупаю все подряд.

– Господин барон, а если мы предоставим вам доступ к хранилищам Гильдии, вы прекратите задирать цены и согласитесь уступить нам те камни, что у вас остались невостребованными… за разумную цену? – это уже Глава Гильдии, после переглядок с казначеем, поинтересовался.

– Если найду все что мне необходимо, то да. Не вижу никаких проблем.

– А схему… амулета, вы нам передадите? – а это уже ректор. – У Академии тоже есть что вам показать.

– А вот с этим, маркиз, могут возникнуть трудности. Никакой схемы нет. Я могу передать вам схему получившегося плетения, но вы навряд ли сможете ей воспользоваться.

– Нам этого будет вполне достаточно. Благодаря вам наш факультет артефакторики буквально переполнен молодыми и амбициозными магами, а декан факультета засыпала меня записками о расширении. Очень знаете-ли деятельная молодая особа, я премного вам благодарен, что в свое время вы именно ее предложили на эту должность.

– Ваша Светлость, давайте вы обсудите с господином бароном дела академии как-нибудь потом. Мы пришли сюда совсем по другому поводу. – проскрипел казначей.

– Да-да, прошу прощения, Ваше Сиятельство. – во как, а казначей-то не так прост, целый герцог, то-то никто даже и не удосужился его, да и Главу Гильдии, мне представить, видать какой-то там барончик рылом не вышел для прямого общения с такими личностями. А для разговоров со мной есть ректор. Да и ладно, главное своего я почти добился, а с кем разговаривать не столь уж и важно, главное, чтобы разговоры эти были не пустым трепом.

Вот только после этого начался настоящий разговор. Без претензий, чисто по деловому. Обговаривали мы все, вплоть до самых мелких нюансов, типа во сколько я приду и во сколько уйду, как буду одет и что могу взять с собой. Ну и само-собой, конечно же Его Величество Торг. О, как мы торговались, куда только подевались все эти Ваши Светлости и Ваши Сиятельства, даже легендарные одесские торговки с Привоза могли бы позавидовать этим господам аристократам. Но и я был ничуть не хуже, а, наверное, даже и еще лучше, чем они. Хотя, они-то боролись за каждый золотой для казны Гильдии и Академии, а я за что? Зачем мне эти золотые в высокотехнологичном обществе, где золото идет по цене легированной стали, а реальную ценность имеют совсем другие металлы? Не знаете? Вот и я не знаю. В итоге мы договорились, что за каждый отобранный мной из запасов магов Королевства камень, я передаю два из своей коллекции, причем два на выбор самих магов, а все остальные продаю оптом за семьсот тысяч золотых или за товар на ту же сумму по своему выбору. Ну и само-собой, прекращаю скупку камней, если конечно найду все, что мне нужно. Но даже если и не найду, то все равно, камни я больше не скупаю, а оставляю их на откуп Академии и Гильдии, а они в свою очередь, обязуются передать, точнее продать мне их, если они мне будут нужны. Мы договорились, что через три дня я приеду в Академию, ее запасники будут первыми, в которые меня допустят. За это ректор уцепился руками и зубами и никакие герцоги и иже с ними не смогли его переубедить. Ну, тут-то все понятно, ректор заботится об Академии, а обменять один камень на два, это очень даже выгодное предложение, да еще в таком случае у него будет первоочередное право на выкуп у меня всех остальных. А вот в запасники Гильдии меня допустят только через месяц. Я было возмутился, потому как Глава Гильдии и ее казначей так и не смогли мне толком объяснить, почему так долго, только что-то там мямлили, а я возмущался, пока ректор не положил мне руку на плечо и тихо не произнес:

– Поверьте, барон, раньше никак не получится. Гильдия – это не Академия, там все намного сложнее и не один только ее Глава с казначеем все решают. Нужно будет собрать Совет Гильдии, а это долго, по-настоящему долго, так что, месяц это можно сказать молниеносно. – не убедил, конечно, но накал моего возмущения снизил, тем более, что Гильдия хотела выкупить часть моих камней сразу после Академии. Да и ладно, хрен с ними, пусть забирают.

Только в эти три дня я наконец-то осознал, насколько я не хочу оставаться в этом Мире. Каждый час ожидания превратился в самую настоящую пытку. Я ни на чем не мог сосредоточиться, все валилось из рук, даже помощь Подруги оказалась бесполезной. Я с ужасом думал, что будет со мной, пока я дождусь допуска в хранилище Гильдии. а потом наступил этот великий день. В сопровождении ректора и начальника СБ Академии я вошел в ничем не примечательный кабинет на первом этаже административного здания Академии. Пара столов, несколько шкафов с какими-то бумагами и невзрачная служащая, которая при нашем появлении сразу же вышла и заперла кабинет снаружи, граф ла Кутурьи проделал то же самое, но уже изнутри. А потом полчаса каких-то манипуляций у одной из стен, сильный выброс ментальной энергии от графа и часть стены просто провернулась вокруг невидимой оси, открывая моим глазам винтовую лестницу, уходящую куда-то вниз.

– Прошу, барон, и мы рассчитываем на ваше слово чести, что никто и никогда не узнает о том, что вы увидите.

– Я дал слово, Ваша Светлость.

Спускались мы, минут сорок, я так прикинул, что мы уже давно преодолели километровую глубину, когда за очередным витком лестницы моим глазам предстала тяжелая мифриловая дверь. Ректор приложил к ней руку, и его лицо тут же исказила болезненная гримаса. Постояв так несколько секунд, ректор с трудом отошел от двери, которая начала медленно открываться. Я невольно замер в изумлении, толщина ее оказалась почти полметра.

– Прошу вас, Серж, ничего не трогайте. Защиту здесь ставили задолго до нас, очень задолго и даже мы не знаем всех ловушек, что тут установлены.

– Я понял, Анри. – и тут же перешел на истинное зрение и… и ничего не увидел, как будто тут вообще ничего нет, ничего, это значит ничего, ни двери, ни медленно разгорающихся светильников, ни стен, ни пола, ничего. Меня зашатало и я с трудом устоял на ногах. Страшно оказаться нигде.

Дверь так же плавно закрылась за нашей спиной.

– Серж, тут три помещения, нам нужно в самое последнее. Наиболее ценные… экспонаты хранятся именно там. Идите за мной и постарайтесь не отставать.

Весь короткий путь до зала с камнями выдался абсолютно не примечательный, мы быстро прошли через два заставленных однотипными ящиками зала, каждый площадью под тысячу квадратов и оказались в зале, раза в два меньше предыдущих. Тут были уже не ящики, а полки, все стены были ими заставлены. А одна из стен была полностью отдана под полки с камнями, каждый из которых лежал в отдельной ячейке, над которой была небольшая табличка с указанием какой именно монстр поделился камнем с охотниками. Если честно, то мне даже стало стыдно, за все мои потуги выглядеть самым-самым, мои жалкие три десятка камней просто терялись на местном фоне. Я с трудом смог выдавить только одно слово:

– Зачем?!

– Зачем мы все это храним? Мы не знаем, Серж. Со дня основания нашей Академии, ректор и начальник охраны, двое разумных, что имеют сюда доступ. Иногда мне кажется, что и сама Академия была основана именно здесь, только из-за этого хранилища. Иногда мне кажется, что это хранилище намного древнее, чем мы даже можем себе представить. Ладно, хватит разговоров, долго находиться тут не следует. Ищите, барон, то что вам нужно.

Я попытался зажечь простейший светляк, но у меня ничего не вышло. Ректор заметил мою растерянность и манипуляции.

– Не старайтесь, Серж, магия тут абсолютно не работает. Вы ведь уже пытались посмотреть на входе истинным зрением, не отпирайтесь, все мы через это прошли и не один раз.

– А как же мне тогда определить то, что мне нужно?

– Видите небольшой столик, вон там, в углу? Положите то, что вас интересует и вы поймете, то это или не то. – что-то мне это напомнило. Ну да, точно, стол-анализатор Существ в городе урукхаев. Я сразу успокоился.

Почти шестнадцать часов мы провели в этом зале. Через мои руки прошло больше сотни камней. Зато теперь мне нет никакой надобности идти в хранилище Гильдии. я даже подумал, что именно на это и рассчитывал ее Глава, прося целый месяц для организации моей экскурсии в него. В итоге я стал обладателем не двух, как я рассчитывал камней, а трех. Причем из-за третьего Подруга закатила мне целую истерику, какой-то очень уж интересный и важный модуль оказался в нем скрыт. Ректор на мое заявление, что эти три камня все, что мне нужно, только пожал плечами и сказал.

– Барон, условия договора вы знаете, берете три камня, отдаете шесть, на наш выбор. Герцог будет очень рад, что ему не придется раскрывать перед вами свои закрома. Ну, раз уже все, то пора и уходить.

Назад мы шли уже гораздо медленнее, усталость сказывалась и если я еще, благодаря своему модернизированному телу, ее не чувствовал, то пожилые маги сильно сдали. Именно поэтому у меня появилась возможность осмотреться тут повнимательней. Да, магия в этом хранилище не работает, зато технологии, без проблем. Подруга врубила все имеющиеся у нее аналоги технических систем наблюдения, все сканеры и радары. В какой-то момент мне безумно захотелось здесь остаться. В коротком проходе между вторым и первым залом Подруга очертила для меня контур еще одной двери, скрытой каким-то маскировочным полем и сообщила, что за этой дверью пустота, примерно десять на десять метров и фиксируются следы энергетической активности. А еще через секунду сообщила, что неизвестная система выдает запрос на идентификацию…

Я даже не успел среагировать, как еще одно сообщение.

– Идентификация пройдена. Предоставлен доступ первого уровня. Получен дополнительный ментомодуль. Провожу анализ. Анализ завершён. Ментомодуль представляет собой аналог дополнительного модуля «Га». Энергоактивность затухает. Энергетическая активность не фиксируется. – я аж споткнулся, твою же мамам! Телепорт! Нет, только не сейчас! Ну зачем оно мне надо! Я возмущался, ругался и матерился, конечно же про себя, а сам уже знал, что точно не утерплю и уже сегодня воспользуюсь этим ментомодулем и проверю, куда меня приведет этот телепорт.

Вот только ни в этот день, ни на следующий никаким телепортом я так и не воспользовался. Тупо не было времени. Едва я вернулся домой, как Мин потребовал предоставить ему камни для более углубленного анализа. А потом завертелась карусель с подключением, или правильнее будет сказать, внедрением камней и содержащихся в них кусков плетения в артефакты Ключа и Карты. А подруга, в какой уже раз, попыталась внести изменения в созданные ею модули тех же артефактов, но находящиеся в моем менто-информационном поле. И как всегда безрезультатно. Потом ей в голову пришла идея не дорабатывать эти модули, а внести уже в качестве нового. И опять безрезультатно, все изменения артефактов Мином оставались только на физическом уровне, а вот в ментальном модуль закреплялся только в своем изначальном, урезанном виде.

Затем, пока я дожидался результатов от всех тех манипуляций с артефактами, что я выполнил под руководством Мина, вспомнил о третьем камне, из-за которого Подруга устроила мне истерику. Надо было слышать, с каким восторгом Подруга мне расписывала возможности плетения заключенного в этом камне, какие «золотые горы» обещала, а в итоге оказалось, что этот камень содержит в себе плетение копирования, или дублирования, причем, энергии оно жрет немерено, а результат более чем спорный. И если простейшие предметы, причем очень небольшого размера и массы, с помощью Камня Ашура, копировать еще удается, то вот что-то более сложное чем кристалл, или монета… без шансов. Как тут с тоской не вспомнить мой модуль-анализатор, с его функцией записи и воспроизведения…

Скорее всего, я подсознательно не хотел возвращаться к модулю телепорта, хотел забыть о нем и не вспоминать. Но мне не дали и напомнила мне о нем Куколка. Вот тут-то мне и стало окончательно ясно, что никуда я не денусь. Напоминание Куколки послужило тем камнем, что сорвало лавину. Тут же и Подруга оживилась, да и Мин не отставал. В итоге я решил, что утром попробую. Потом мне в голову пришла мысль, что я ведь могу вообще оказаться черт знает где, так что, ценности оставлять в доме никак нельзя. Под ценностями я имел вовсе не золото-брильянты, а дроидов, кое-какое технологическое и лабораторное оборудование и вообще все, что не вписывается в местные реалии. Сборы заняли весь следующий день. Я попытался перенести испытания телепорта на утро, но не тут-то было. Похоже, что окончательно превратился в «подкаблучника» своих маго-технических девайсов. Хотя, если честно, то сам виноват, привык во всем полагаться на ИскИн и пси-комплекс, сбросил все на них, вплоть до принятия решений, вот теперь и расплачиваюсь, а менять что-либо уже поздно, разве что кардинально… выбросить Куколку, стереть на хрен Подругу. Ага, а потом снять нейросеть, раздеться, разуться и уйти в леса, чтобы там прыгать по деревьям и воровать бананы! В общем, никто мне времени на мерехлюндии не дал. Едва последнее, более-менее ценное имущество оказалось в кармане у Куколки, как меня окутала абсолютно непроницаемая полевая сфера, чтобы исчезнуть так же внезапно, как и появилась. Вот только оказался я, вместо своего, уже ставшего мне родным, кабинета, в каком-то малюсеньком помещении. Я даже и не понял сразу, что произошло и только когда у меня над головой разгорелся маленький магический светильник, смог оглядеться. Металлическая коробка, полтора на полтора метра. Сзади меня четка видна массивная и опять же металлическая дверь. Точно такая же и перед глазами. Под потолком, метрах в четырех над головой, отчетливо видны несколько рядов каких-то бульбочек, чередующихся с маленькими отверстиями, а на самой двери четкий отпечаток человеческой ладони, правда, несколько великоватой, даже для очень крупного мужчины.

Стоять и ждать неведомо чего, было глупо, поэтому я ничуть не сомневаясь, приложил ладонь к этому отпечатку. Где-то в недрах что-то хрустнуло, взвизгнуло и дверь медленно поползла в верх, но только для того, чтобы, со страшным скрежетом, замереть в полуметре на полом. Мои попытки поднять дверь выше, вполне ожидаемо, окончились ничем. Так что я, мысленно помолившись всем известным богам, скользнул в образовавшуюся щель.

Да, все как и говорила Подруга, помещение десять на десять метров, вот только оно было далеко не пустое. При ярком свете магического светильника я отчетливо разглядел какие-то, покрытые толстым слоем пыли, пульты, несколько вогнутых экранов, по которым изредка, нет-нет, да и проскочит едва заметная искорка. Прямо передо мной стоит какой-то матовый куб, внутри которого парит серое яйцо, метра полтора в длину. Перед пультами расположены три высоких кресла, а позади них, на небольшом возвышении, еще одно. И кресла эти отнюдь не пустые. Я медленно обошел вокруг кресел и встал спиной к пультам. Четыре мумии. Очень старые мумии. Я бы сказал, что человеческие, но нет, если конечно где-то не бывают люди за три метра ростом. Пока я разглядывал эти мумии, рядом со мной появилась голограмма Куколки. Она как-то потеряно ходила между кресел и пыталась коснуться своими иллюзорными пальцами пультов и экранов, пока не добралась до того самого куба и не замерла перед ним.

Прошло, наверное, часа полтора, когда Куколка отмерла. Я за это время успел изучить все помещение, но так и не понял, что это такое. Ничего, похожего на дверь, кроме той, через которую я сюда попал, я больше не нашел. Нет, находки конечно же были, несколько каких-то кристаллов, которые я прибрал скорее по привычке, чем из необходимости. В одной из стен, совершенно случайно, нашел какой-то шкафчик, в нем пару огромных комбинезонов из странной ткани. И на этом все. Что-то снимать с мумий я не решился, поэтому решил дождаться, пока Куколка, точнее ее голограмма, выйдет из своего транса. Глупо звучит, правда, транс у голограммы ИскИна. Мне кажется, что я даже задремал, тихо сидя в уголочке. Из этого состояний меня вывел голос Куколки.

– Серж, сними браслет с левой руки центральной мумии. Так, хорошо. Теперь с левой же руки, той мумии, что в центре этих трех. Так, у левой мумии сними с рука перчатку, а у правой забери головной обруч.

– Куколка, может не надо? Грабить мумии… это как-то неправильно.

– Надо, Серж, надо! И давно-ли ты стал такой правильный? Снимай! Я потом тебе все объясню и покажу. А теперь подойди сюда. Видишь на кубе три точки, чуть темнее, чем все остальное поле? Прикоснись к ним, одновременно. Не бойся, ничего страшного не произойдет, просто отключится стазис.

– Ты хочешь забрать это яйцо? Ты уверена, что это безопасно?

– Да, уверена и это не яйцо. Точнее не совсем яйцо. Долго объяснять. Так хорошо. Теперь идем к центральному пульту. Вот этот и этот сенсор, так же одновременно. – как только я нажал на указанные сенсоры, прямо из пульта поднялась целая друза кристаллов. – Это тоже забирай. Все. А теперь уходим отсюда.

Через пару секунд я вновь стоял посреди своего кабинета и слушал удивлённую Подругу.

– Ментомодуль самопроизвольно распался! Я не могу его ни восстановить, ни повторить!

– Куколка, и что это все значит? Мне кажется или нет, что ты знаешь, что это такое было.

– Да, знаю, но пока еще не время. Я должна сначала все осмыслить и проанализировать, а потом принять решение. Когда придет время я все тебе расскажу. Надеюсь ты меня поймешь…



27 глава | Барон Серж де Сангре -2 | 29 глава







Loading...