home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


30 глава


Шум, грохот, визг и свист, буквально вдавили меня в землю. Вот так вот встретил меня новый Мир. Хорошо еще, что вовремя сработали акустические фильтры моих технодоспехов, иначе я точно бы лишился барабанных перепонок, пришлось бы потом лечиться.

Грохот и свист постепенно затихли, но что-то мне подсказывает, что совсем ненадолго. Вот, как в воду глядел, где-то вдали начал нарастать уже знакомый звук. Чисто рефлекторно я задрал голову вверх и усмехнулся. Н-да, в подходящем местечке меня выкинуло в этом Мире, ничего не скажешь. Метрах в ста над моей головой расположилось переплетение труб скоростного монорельса. Одно радует, с точкой назначения я не ошибся, это явно технологический Мир, теперь только остается определиться, на сколько он соответствует моим требованиям и продумать свои дальнейшие действия. Пара десятков дронов-разведчиков отправились во все стороны и через пару минут начала поступать первая информация.

Дежавю, не дежавю, но первые же данные с дроидов заставили меня напрячься, я даже с ужасом подумал, что вновь оказался в Содружестве, где успел неплохо так наследить. Посудите сами, один из дроидов прислал изображение какого-то человека, одетого в вполне узнаваемый комбинезон техника, я даже, поднапрягши свою память, смог определить что именно он держит в руках, пусть и немного устаревший, но вполне надежный «малый ремонтный комплекс техника», правда эта штуковина устарела лет так за триста, до моего первого появления в Содружестве и Империи, но это еще ни о чем не говорит. Потом пошла картинка с другого дроида, добравшегося к этому времени до пригорода какого-то мегаполиса. Голографические экраны, время от времени вспыхивающие то тут, то там. И язык, и письменность мне были прекрасно знакомы – Общий, язык общения всего Содружества, одни говорят, что это язык Древних, а вторые считают, что он полностью искусственный и создан теми самыми Древними для «низших» рас. Кстати, последнюю версию всеми силами поддерживали аграфы и сполоты, тем более, что сами они говорили на совершенно другом языке, точнее на двух других языках, но любой лингвист без труда признавал, что они явно родственные и произошли от какого-то праязыка.

Часть дроидов я отозвал, тем более, что ничего интересного они мне не передавали, потому как отправились в противоположную сторону от города и кроме какой-то свалки ничего не нашли. Кстати, я оказался на самой границе этой самой свалки, всего в каких-то трехстах метрах. Я как раз начал прорабатывать маршрут движения, чтобы выбраться в город, когда один из дроидов прислал мне новое изображение, заставившее меня сначала задуматься, а потом облегченно выдохнуть. В этой версии Содружества никто и никогда не знал и даже не подозревал, о существовании некоего мутного типа по имени Серж де Сангре, выдающего себя то ли за Древнего, то ли за их прямого потомка. Во-первых, мне на глаза попалась довольно колоритная парочка, человек, мужчина, обряженный в инженерный комбез и женщина в медицинском комбезе, с которой он что-то очень эмоционально обсуждал. Казалось бы, что тут такого, ну, спорят мужик с бабой о чем-то о своем, ничего особенного. Да, в принципе ничего особенного, если бы не одно «но», женщина-то была аграфкой, ну или эльфийкой, тут кому как привычней. Да если бы такое событие произошло в «том» Содружестве, то уже через сутки на орбите планеты висел бы Ударный Флот аграфов, а его командующий в ультимативной форме требовал бы не только голову «святотатца», но и головы всех его родственников, друзей и знакомых, да еще и многомиллионную компенсацию. Вы скажете, что после того что произошло возле Станции, после того как Аратан признали «старшей расой», аграфам стоило бы вообще заткнуться и не отсвечивать? Ну, в принципе вы правы, я думаю, что в «том» Содружестве ушастым уже ничего не светит, а вот тут-то и выплывает во-вторых. Парочка выбрала не совсем подходящее место для выяснений отношений. Ну, для них совсем неподходящее, а вот для меня в самый раз. Спорили они на фоне рекламной голограммы, предлагающей всем желающим приобрести новейший шахтерский корабль, вы только вдумайтесь, аж-но третьего поколения. Новейший! Корабль! Третьего поколения! Во времена моего пребывания в Содружестве, такие корабли даже во Фронтире считались давно и безнадежно устаревшими и летали, и работали на них только конченные неудачники, их даже пираты стороной обходили, то ли боясь, то ли брезгуя таких брать даже в качестве рабов. И не удивляйтесь, это боевые корабли заменяются обычно раз в сто-сто пятьдесят лет, ну или чуть побыстрее, если идет какая-то война, а у гражданских поколения сменяются намного быстрее, в среднем раз в полвека, а у планетарной техники, так и еще быстрее, три-пять лет и уже вышла новая модель. В общем, не то это Содружество, не то! хотя, очень и очень похоже. Правда что-то карябает глаз, а вот что именно, понять не могу. Ну да ладно, разберемся. Главное, что я вполне могу вписаться в местное общество и не буду выглядеть с первых же минут как белая ворона.

Попасть в город для меня проблем не составило. Универсальная платформа предков сполотов, доработанная мной и Мином, легко преодолела все системы безопасности мегаполиса, высадив меня в районе каких-то складов. Технодоспехи отправились в сумку, а я переоделся в комбинезон. Долго выбирал, какой одеть, с одной стороны, в техническом я буду не так заметен, а с другой стороны, обладателю инженерного комбеза больше уважения и к его словам относятся с гораздо большим доверием. Решил выбрать все же комбез техника, поживу, присмотрюсь к окружающим, определюсь с дальнейшими шагами, а там видно будет. Надо еще не забывать, что здесь все мое золото и пары китов не стоит, а значит надо что-то решать с местными финансами.

Ну вот, теперь я ничем не отличаюсь от местных. Едва я озвучил эту свою мысль, как ноги сами собой подкосились и я приземлился на пятую точку, по спине побежал холодный пот. Так вот что царапало мне глаза! Комбезы! Комбезы почти не отличающиеся от моего внешне, а у меня ведь в заначке было не абы что, а новейшие комбинезоны Империи Аратан, по тамошней классификации военные комбинезоны, с уймой приблуд, дополнительных функций и вспомогательных систем и, внимание, девятого поколения! Это что же получается, корабли третьего, а комбинезоны, как минимум восьмого, поколения? Что за чехарда творится в этом Мире? Как говорила одна девочка, – Все страньше и страньше!

Ладно, рассиживая на заднице загадок не решишь, а вот проблем точно заработаешь. Надо вставать и идти. Первая задача – найти минимум средств, чтобы хотя оплатить гостиницу, тем более, что время явно идет к ночи. Вторая, как-то легализоваться, для начала хотя бы в местной Сети, а там посмотрим. И если с первым я особых проблем не вижу, то вот со вторым они могут возникнуть, Куколки-то нет и ломать местную Сеть, чтобы прописать в ней мою нейросеть некому, а Подруга еще, видать, толком от перехода не очухалась и помощи от нее пока ждать не стоит.

Я легко шел по узкой дороге между ангаров, когда сзади раздался тихий свист и возле меня притормозила гравиплатформа. Молодой улыбающийся парень с интересом окинул мой комбез и спросил:

– Подвезти?

– Не, я на мели…

– Да ладно, прыгай, а то такими темпами ты только к утру до города доберешься, а тут по ночам не так безопасно.

– Что, банды шалят?

– Ага, их в последнее время тут много обосновалось, днем еще ничего, а как стемнеет… Ты-то как тут оказался, от космопорта вроде далеко?

– Был бы космопорт рядом, то и я бы был при деньгах. – закинул я удочку.

– Да, совсем распоясались, раньше вашего брата не трогали, а теперь вот… Обули или кинули?

– Кинули.

– Небось на ушастенькую повелся?

– Да нет, контракт предложили, встречу тут назначили… и вот видишь, что из этого вышло.

– А ты, братишка, еще легко отделался, живой, даже комбинезон не сняли. Да ладно, не расстраивайся, один рейс в центральные Миры Содружества и ты опять на коне. Зато в следующий раз так легко не попадешься.

– Да ты, брат, оптимист. Кстати, я Серж.

– Вол, приятно познакомиться. Тебя куда, Серж?

– Куда-нибудь поближе к центру, ну или просто к более-менее приличным районам. – парень как-то странно на меня посмотрел.

– Нет проблем в центр, так в центр.

Минут через сорок гравиплатформа начала замедляться и остановилась.

– Извини, Серж, дальше мне нельзя. Иди прямо, метров через пятьсот будет перекресток, свернешь на право и через пять минут будешь в самом что ни на есть центре.

– Спасибо, Вол. Вот, возьми, выпьешь за мою удачу. – я протянул парню непрезентабельную глиняную бутылку. – Привез пару штук из последнего рейса, взял с собой, хотел по заключению обмыть контракт, а оно видишь как вышло… – парень неверюще посмотрел на меня, аккуратно взял сосуд и сказал.

– Да-а-а, вот уж не ожидал. Ну, спасибо. – и что такого, у меня таких бутылок в сумке, сотни полторы, а это я так, упаковал в рюкзак в качестве «обменного фонда», штук пять, «жидкая валюта», она в любом из Миров вполне себе универсальная. – Будет у меня сегодня с Лари праздник и за твою удачу мы обязательно выпьем, может быть ее капелька и ко мне перейдет. – парень мне заговорщицки подмигнул и расплылся в улыбке.

– Удачи тебе с Лари, Вол. – я спрыгнул с платформы и направился в нужную сторону.

А теперь, за каким чертом меня потянуло в центр. Тут все просто, мне нужны местные деньги. А где их проще всего достать? Правильно, там, где их много. А где в основном сконцентрированы финансы в любом мегаполисе? И опять правильно, в центре, даже если наиболее обеспеченные граждане и стремятся селиться как можно дальше от него, то вот всевозможные магазины, банки и прочие, совсем даже наоборот. Центр любого мегаполиса, это центр его деловой активности, его сердце, ну и конечно же его желудок. Теперь еще один вопрос, что наиболее ценно в технологической цивилизации? И опять ответ абсолютно верный – антиквариат! Вот я и решил поискать пару антикварных магазинов и предложить им кое-что из своего багажа. Причем, предлагать я буду исходя их основного ассортимента, или украшения, или холодное оружие, коих у меня скопилось неприлично много. Ну, а если ничего не выгорит, то поищу ювелирную мастерскую, уж тем-то у меня точно есть что предложить.

Поиски подходящего магазинчика увенчались успехом довольно быстро. По крайней мере уровень системы безопасности этой торговой точки внушает уважение даже мне. Хотя, кто его знает этих местных, может быть для них это вполне себе бюджетный вариант. Вот сейчас и посмотрим.

Итак, что мы имеем? Небольшой торговый зал, с десяток витрин, хранящих под бронированным стеклом явно антикварные вещи, начиная от ювелирки и заканчивая несколькими образцами мебели. Есть и оружие, в том числе и холодное, но в основном ножи и кинжалы, хотя, упор тут делают все же на огнестрел, причем по меркам Земли, очень даже современный.

Минут десять, пока продавец и, судя по всему, владелец магазина что-то там решал с двумя мужчинами, я разглядывал выставленный на продажу ассортимент. Ценники с множеством нулей, конечно поражали, но я не знаю реальной покупательной способности местной валюты, может быть тут поесть в забегаловке стоит пару сот тысяч. Поэтому никаких грандиозных планов и не строил, и попусту не мечтал.

– Молодой человек, вы что-то хотели? Купить, продать?

– Добрый вечер, уважаемый. Хотел вам кое-что предложить, но теперь сомневаюсь, явно не ваш профиль.

– Ну, если вещь стоящая и на самом деле раритетная, то никого лучше вы не найдете. Давайте посмотрим, что там у вас.

Я скинул с плеча заранее приготовленный сверток. Торговец ехидно ухмылялся, пока я разворачивал ткань.

– Вот. Семейная реликвия. Никто уже и не упомнит, сколько он хранится в нашей семье. – скромно произнес я указывая на стальной клинок.

– Интересно-интересно, и где же это теперь подобное можно изготовить?

– Теперь? Нигде. Я же говорю, вещь древняя… очень.

– Ну-ну, посмотрим… – старичок, вооружившись каким-то прибором начал осматривать меч.

Было забавно наблюдать, как постепенно улыбка сползает с лица торговца. Начал он с небольшого рубина, закрепленного на яблоке эфеса, потом перешел к россыпи мелких изумрудов, расположенных на внешней стороне верхней гарды, затем его взгляд приковал еще один и довольно крупный, рубин, расположенный в самом центре рикассо – незатачиваемого основания клинка. Минут пять дедок проверял камни, потом перешел к лезвию. Прибор полетел куда-то в сторону, а ему на смену пришло несколько склянок с непонятными жидкостями, палочки, ватки, кусочки каких-то тканей. Только через полчаса торговец оторвался от меча. Взгляд его был… обиженный что-ли, как будто он маленький мальчик и у него отобрали конфету. Пару минут старик смотрел на меня не мигая, а потом тяжело вздохнув, произнёс:

– Нет, молодой человек, эту вещь я у вас не возьму и… никто не возьмет, можете даже не пытаться. Хотя, если вас устроит пара-тройка сотен, то можете обратиться в любую скупку.

– Что?! Пара сотен, скупка? Да вы, милейший, похоже рассудком тронулись!

– Нет, с головой у меня все в порядке. Но никто и никогда не поверит, что кто-то вот так вот, просто может принести на продажу артефакт, которому больше восьми тысяч лет. Вы и ваши друзья очень неплохо, да что там неплохо, вы прекрасно поработали, но… немного перестарались.

– Вы о чем, уважаемый? Кто поработал, с чем перестарались?

– Перестарались с достоверностью. Я не знаю как вы умудрились обмануть мой сканер-анализатор, не знаю и знать не хочу. Хотя… вру конечно, хочу, еще как хочу знать! И вот за эту информацию я вам готов заплатить… скажем тысячу кредитов.

– Вы готовы заплатить тысячу кредитов за информацию, почему ваш сканер-анализатор выдал возраст этого меча более восьми тысяч лет? Под протокол?

– Под протокол!

– Хорошо, платите тысячу кредитов и я вам скажу. Под протокол. – через минуту у меня в руках оказался обезличенный чип на тысячу кредитов, а я, смотря прямо в глаза торговцу, медленно произнес.

– Ваш сканер-анализатор определил возраст этого меча в восемь с лишним тысяч лет, потому что… именно столько времени назад этот меч был выкован. Я сдержал свою часть договора. Всего хорошего, уважаемый и успеха вам в вашем труде.

– Молодой человек, а вы можете это доказать?!

– Извините, милейший, как-то не принято было в те времена, чтобы кузнецы давали на свои изделия электронные сертификаты.

– Тут вы, боюсь, правы. Вот только есть одна проблема… восемь тысяч лет назад на этой планете жизни и уж тем более разумной, не было. Колонизация Марты началась чуть больше тысячи лет назад, а терраформирования на пару веков раньше.

– А разве я говорил, что этот меч с этой планеты? Я только сказал, что это реликвия моей семьи и хранится в ней с незапамятных времен. Настолько с незапамятных, что даже никаких легенд о нем не сохранилось, меч, в какой-то момент времени, превратился просто в еще один актив семьи. Не больше и не меньше. Всего хорошего.

– Подождите, молодой человек! Если все что вы сказали правда, то этому артефакту просто нет цены. Продавать его… кощунство!

– Значит по вашему, я не должен продавать этот меч? Вы предлагаете мне сдохнуть где-нибудь в подворотне от голода, но меч из своих рук не выпускать? Вы что, реально решили, что я пришел сюда просто так, от нечего делать?

– Даже так? Ну что же, тогда я мог бы помочь вам продать вашу реликвию за реальную сумму, но потребуется время. Сами понимаете, настоящая экспертиза дело не быстрое, а потом еще организация аукциона, уведомление всех заинтересованных в такой покупке лиц…

– Нет, спасибо, как-нибудь перебьюсь. – быстро ответил я и выскочил из магазина. То, что я хорошенько так встрял с этим мечом, я уже понял. Но я никак не ожидал, что сканер антиквара выдаст такой заоблачный возраст меча, никак. Подобных клинков у меня с собой много, но рисковать что-то уже не хочется. Остается попробовать удачи у ювелиров, но это уже завтра и, желательно, в другом городе. Почти бегом я направился к станции монорельса, надеюсь, что тысячи кредитов мне вполне хватит добраться до еще какого-нибудь крупного города.

Семьсот шестьдесят кредитов мне обошёлся билет на монорельс до столицы планеты. Я-то, грешным делом думал, что город Лид, возле которого я появился в этом Мире и есть столица, ну, или как минимум один из крупнейших городов Планеты. Оказывается, таких городов на планете десятки, ну с полсотни точно, а настоящих, реальных мегаполисов, по местным меркам, всего три. В первую очередь это конечно же столица – Майр. Затем идет Лимб, город, вокруг которого сосредоточены аж шесть космопортов и там же расположился орбитальный лифт, ведущий на торговую станцию. Ну и третий мегаполис, это Крайг, можно сказать производственно-перерабатывающий центр планеты. Такие же города как Лид являются всего-навсего некими перевалочными базами, логистическими хабами и неиссякаемыми источниками рабочей силы для многочисленных сельхозпредприятий, перерабатывающих и производственных предприятий и корпораций, занимающихся колонизацией новых планет.

Сама же планета Марта носит гордое определение Свободного и Независимого Мира и уже именно в таком статусе входит в состав Содружества Разумных Миров. Когда-то она входила в состав Королевства Крессида, но около четырехсот лет назад, в результате каких-то манипуляций более сильных соседей, Королевство приказало «долго жить», планеты и Системы, некогда ему принадлежащие. растащили соседи, из-за Марты немного повоевали между собой и в итоге сошлись на том, что она будет Нейтральным Миром, своего рода переговорной и торговой площадкой между двумя Империями. Вот после этого и начался настоящий рассвет Системы и планеты, до тех являющейся еще одним сугубо аграрным Миром.

Если верить интерактивному справочнику, то в настоящий момент на планете постоянно проживает почти четыреста миллионов разумных и Система ежедневно принимает еще около двух миллионов. В Майре почти десять миллионов населений, в остальных двух мегаполисах около восьми, городов миллиоников, кроме Лида, еще полсотни, остальное население проживает или в небольших городках на сто-сто пятьдесят тысяч или в многочисленных сельхозпоселениях на пять-десять тысяч разумных, как наземных, так и под, и над водных. Про власть, правительство и администрацию планеты, справочник рассказывает как-то мутно и невнятно, дескать, есть и этого достаточно. Ну да и ладно, жить я здесь не собираюсь и эта планета, и ее столица интересны мне только в качестве места моей легализации и приобретения какого-никакого капитала на первое время. И пока у меня с решением обеих задач полный «швах».

Двенадцатичасовой путь от Лида до Майры мне ничем не запомнился, я даже и не заметил, как оказался на месте. А все из-за сильнейшей головной боли, хотя, чего возмущаться-то, сам прекрасно знал на что иду. А все дело в том, что Мин выполнил свое обещание, ну, не один конечно, все мы приложили к этому руку, и я, и Куколка, и даже Подруга. Но идея всецело принадлежала Мину, а мы только претворили ее в жизнь. И дело вот в чем. С уходом Куколки, как я уже говорил, должны были начаться проблемы и у подруги, не то что она должна была исчезнуть, но заметно «поглупеть» и потерять часть своей личности, это точно. Исправить это и взялся Мин. Он разработал… даже и не знаю как это назвать, некий магический адаптер, позволяющий пси-комплексу полностью задействовать возможности, оставшегося бесхозным, тела магического ИскИна, попросту говоря, того самого браслета, что я когда-то сделал для Куколки. Что интересно, разобравшись с моей поделкой, Мин долго хохотал, а потом заявил, что «столь бездарного и неумелого использования ценнейших составляющих» он еще не видел. И вот теперь я пожинаю плоды нашего совместного творчества. Теперь постоянным носителем для Подруги будет не мое менто-информационное тело, а магический ИскИн, правда совершенно «пустой», то есть не только без личностной матрицы, но и без какого-либо программного обеспечения. Да и энергию она теперь будет брать не от моего менто-энергетического тела, а напрямую от Камня Ашура. Вот только наше с ней взаимодействие очень сильно нарушилось и для его восстановления мне пришлось выделить один из своих слоев Сознания. Так что, теперь Подруга как бы «двуедина», теперь она не только в браслете, но еще и внутри моего Сознания, стала, как бы моим вторым «Я», «внутренним голосом». Вот именно этим моя головная боль и была вызвана. Если в браслете Подруга обустраивалась почти двое суток, то в моей голове все прошло намного стремительней, заодно наградив меня жуткой головной болью, снять которую не смогла даже нейросеть, потому как боль эта была не физическая, а ментальная. Всех плюсов и минусов от такого решения вопроса с Подругой я еще не выяснил, но начало оказалось не очень обнадеживающим, хотя бы на уровне ощущений и сколько это продлится никто мне не скажет. Одно успокаивает, если мы в чем-то ошиблись, если что-то пойдет не так, Куколка специально заострила на этом мое внимание, если вдруг Подруга решит повести себя как-то не так, не правильно, и о такой возможности меня Куколка предупредила, то избавиться от нее я могу одним движением, просто сняв браслет, и таким образом прервать связь между Подругой в нем и Подругой в моем Сознании, где она находится в роли квартиранта и даже энергию получает по пси каналам от браслета. Я в таком случае ничего не теряю, разве что время отклика того или иного ментомодуля, расположенного в моей ауре возрастет до нескольких секунд. Если честно, то после всех этих предупреждений и предостережений от Куколки, я даже как-то пожалел, что на все это согласился. Ведь даже самоосознание у Подруги произошло только благодаря Куколке и ее избыточной мощности и вообще, достаточно вспомнить откуда она у меня взялась…

Вот так вот и вышло, что из вагона монорельса я вышел злой, плохо соображающий и с раскалывающейся головой. И все равно, я еще помню города Империи Аратан, помню мегаполисы того Содружества, пусть я и не имел возможности побывать в большинстве из них, но в Сети я лазил и посмотреть на очень многие города Содружества у меня возможность была, пусть и своими глазами. Майра отличается от них кардинально. Нет тут того шика и блеска, нет величественных небоскребов и домов-башен корпорации «Нейросеть», нет такого количества парков и скверов. Нет, Майра не выглядит как деревня и небоскребов тут тоже хватает, но выглядит это все как… как какой-то непомерно урбанизированный район Земли. Здесь абсолютное царство бетона и стекла. Почти сразу понимаешь, что в отличии от городов того Содружества, этот строился без всякого плана, максимум на что хватало местных архитекторов, так это попытаться выдержать улицу или квартал в одном стиле, но именно что – попытаться. И все равно, несмотря ни на что, город по-своему красив и вызывает определенный трепет. И еще, здесь все пропитано запахом денег, причем денег совсем немалых. Такое ощущение, что все миллионы жителей этого мегаполиса поставили перед собой одну-единственную цель, заработать все деньги Мира. За те три часа, что я брожу по улицам города, я не встретил ни одного, просто прогуливающегося разумного, все куда-то бегут, все спешат. Хотя нет, вру встретил, штук пять, но это были точно такие же, как и я приезжие, это становилось понятно, стоило только взглянуть на их ошарашенные и немного испуганные лица. Конечно, кто-то сразу скажет, а чего ты хотел, пришел из средневековья сразу в эру космических кораблей и хочешь, чтобы ничего не изменилось! И я даже в чем-то с этими критиками соглашусь, но в том-то и дело, что только «в чем-то». Вот взять тот же Лид, он тоже из этой эры и даже строился много позже чем Майра, но нет в нем этого духа стяжательства, не отталкивает он нормальных разумных от себя. Ладно, хватит философии. Я это все к чему говорю-то, пролетел я, как пить дать пролетел. Не нужны тут никому мои антикварные клинки и изысканные ювелирные украшения, не нужны. Слишком поздно я это понял. Нет, и в Майре есть разумные, которых заинтересует мое предложение, вот только я не знаю как их найти, а они и понятия не имеют, что я – это именно тот разумный что им нужен. Надо было ехать не в столицу, а в Лимб. Мог бы и сообразить, что где космопорты, там и приезжие, там больше возможностей что-то продать или купить. Но я теперь туда, официально, уже никак не доберусь, не на что-с. Придется добираться своим ходом. Думаю, ничего страшного, в Лимбе и затеряться будет легче, а может быть и на каком корабле местечко себе найду. Нет, не в качестве пассажира, а, например, техника. Главное «прописаться» в местной Сети, легализоваться.

За претворением новой авантюры в жизнь дело не встало. Потратив почти все последние кредиты, я купил себе билет на монорельс до ближайшего небольшого городка. Полчаса ожидания и мягкое кресло уносит меня подальше от столицы, ее суеты и снобизма. Три часа на монорельсе, полтора часа в городке, я даже название его запоминать не стал, а потом шесть часов лета на платформе. В Лимб я попал почти одновременно с первыми лучами солнца. Еще когда ехал на монорельсе, я просмотрел всю доступную информацию по этому мегаполису и даже сделал с десяток фото на свою нейросеть, по крайней мере, теперь не заблужусь. На центральный космопорт мне не надо, он почти полностью автоматический и принимает грузовые транспорты, которые совершают там посадку тоже в абсолютно автоматическом режиме. Если верить путеводителю, до полутора тысяч автоматических транспортных… ну пусть будет… судов, в сутки. К орбитальному лифту я тоже не пошел, мало того, что даже вход на его территорию платный, так нужны и документы. А вот третий по размерам и по значимости космопорт, обслуживающий частников и мелкие корпорации, мне вполне подходит. Оставшиеся тридцать кредитов я потратил на такси, зато доехал, а не дошел, да и кое-какой интересной информацией словоохотливый таксист со мной поделился.

Оказывается, космопорт, куда я направляюсь, полгода назад начали расширять. Поток грузов увеличивается и порты планеты уже работают в авральном режиме. После реконструкции и расширения, этот космопорт должен будет оттянуть на себя часть пассажирского грузопотока со второго и с орбитального лифта. Власти планеты к расширению «космических ворот планеты» подошли с умом и первым делом взялись не за само поле и диспетчерские посты, а за инфраструктуру. Всякие там гостиницы, бары, магазины, даже пару казино построили и уже открыли. В общем все то, что способствует наиболее быстрому опустошению кошельков и карманов туристов, экипажей кораблей и просто неудачников, пролетающих Систему Марты транзитом и вздумавших скоротать вечерок. Сам того не зная, таксист подсказал мне идеальный выход. Во избежание махинаций и чтобы оградить себя от судебных исков, а заодно от непредвиденных расходов, ни одно казино Содружества не использует в своих стенах электронику, даже глушилка нейросетей там никогда не отключается, что создает у клиентов видимость «честной игры». Дело остается за малым, где-то раздобыть пару-тройку сотен кредитов и можно идти обыгрывать казино. Не думаю, что они могли предположить, что их посетит самый настоящий маг.

Но и с получением, не стану говорить, с заработком, «первоначального капитала» мне тоже помог болтливый таксист. Он минут десять жаловался мне, что, из-за того что толком еще ничего и не готово, цены на покупку или аренду жилья возле третьего космопорта, получившего в народе название «Чинук» по имени корпорации проводящей его реконструкцию, расширение и модернизацию, а по слухам и вообще, выкупившей его у правительства планеты, пока еще довольно низкие и он с удовольствием приобрел бы себе здесь квартиру, даже в кредит бы влез, но… Но у него, жена, двое детей, да еще и две молодые сестры на руках, а вокруг очень неспокойно, многие бары, рестораны и клубы уже во всю работают, а контингент, что в них собирается, не самый законопослушный. Ходят слухи, что начали пропадать разумные, бесследно, несколько раз уже находили трупы с выжженными нейросетями, а уж про ограбления и изнасилования и говорить нечего, у этому все уже давно привыкли и почти не обращают внимания. А когда мы проезжали мимо какого-то строения, даже сплюнул и указал мне на него, сообщив, что это самое поганое место в округе, дескать тут даже наркотой, ничего не боясь, торгуют, а проституток тут больше чем во всех остальных подобных заведениях вместе взятых. Я про себя только усмехнулся. А что, потрясти немного сутенеров и наркодельцов… я совсем не против. Вот и наведаюсь сюда, как стемнеет.

Высадив меня у комплекса административных зданий космопорта, таксист живенько укатил, даже и не посмотрев в сторону нескольких, явно, потенциальных клиентов. А я… а я направился в отдел персонала космопорта. Появилась у меня еще одна мысль, как можно без особых хлопот легализоваться. Дело в том, что у меня нет контактов нейросети на руках и затылке, ну не нужны они мне просто. А значит, для местных, у меня и нейросети-то нет. Вот на этом я и решил сыграть. Если общие принципы набора персонала в том, моем Содружестве и в этом схожи, то я могу устроиться на работу и по контракту мне установят и нейросеть, и минимальный набор Баз Знаний предоставят. А большего мне и не надо. Еще до своего прибытия в Лимб, я немного поработал со своей внешностью, став лет так на десять моложе, да и навороченный комбинезон техника сменил на самый простой, от корпорантов. Превратившись в молодого парня лет восемнадцати-девятнадцати в слегка потасканном дешевом комбезе, прибывшем на грандиозную стройку в поисках работы и лучшей доли с одной из многочисленных ферм. Легенда, конечно, так себе, но я надеюсь, что никто не станет особо заморачиваться и выяснять всю мою подноготную. Интеллект у меня подходящий, а в случае чего я его еще и подправить могу, в любую сторону, но особо выделяться не стану, что-то в районе ста-ста десяти единиц, вполне достаточно для техника или погонщика строительных дроидов.

Не скажу, что местный менеджер по работе с персоналом принял меня с распростертыми объятиями, но выслушать меня, выслушал, выписал направление на медосвидетельствование и тут же подсунул стандартный бланк договора о найме на работу. Дескать, твои мечты, пацан, стать пилотом и капитанов межзвездного крейсера это конечно хорошо, но нам нужны специалисты иной направленности. Если согласен и если позволят твои данные, то можем предложить десяток самых разных специальностей, исходя из твоих физических и интеллектуальных возможностей. В медсекции у нас работают профессионалы и они сами разберутся, что тебе больше подходит. Может тебе повезет и ты станешь пилотом, для начала какого-нибудь внутрисистемного каботажника, а там все в твоих руках, учись, работай, старайся и тебя обязательно заметят. В общем, менеджер пел что твоя птица-сирин, а я делал вид что слушаю, развесив уши. Потом я подписал все нужные бумаги и отправился к медикам.

Два часа, и я стал обладателем карточки ФПИ на имя Сержа Сангре, в которой было указано, что я имею коэффициент интеллекта в сто восемь единиц, память – семьдесят шесть, коэффициент обучаемости – три и восемь, физика, реакция и прочее в пределах нормы, причем верхней ее части. Вместе с карточкой мне выдали планшет со списком подходящих мне специальностей, предлагаемыми на установку нейросетями и начальными пакетами Баз Знаний. Мне осталось только выбрать, подписать еще пару бумаг на корпоративный кредит и добро пожаловать в медкапсулу.

С профессией пилота мне «не повезло», поэтому немного посокрушавшись, я остановил свой выбор на специальности «техника энергетических систем», ну не в ассенизаторы же идти. Срочно покидать планету я передумал. Поживу немного, пообвыкну, подзаработаю деньжат, стану в Содружестве «своим», вот тогда и рвану куда-нибудь поближе к… Фронтиру. В общем, проставив необходимые отметки, расписавшись за кредит, я «повесил» на себя почти восемьдесят тысяч долгу и это при ожидаемой зарплате в девятьсот кредитов в месяц, опять отдал себя в распоряжение медиков Не забыл перед этим, временно, частично заблокировать некоторые функции своей нейросети, а то, боюсь, будет у местных эскулапов случится «шок и трепет», когда она начнет поглощать установленную ими нейросеть техника. Хотя головная боль и прошла, но Подруга так и не объявилась, не знаю почему, может быть все еще приходит в себя и обживается, знакомясь с новыми возможностями, а может быть мы что-то перемудрили, или наоборот не додумали, все же переход из информационного, или менто-энергетического вида в физический, процесс довольно сложный, ранее никем не опробованный, да и что лукавить, довольно опасный, не для меня, а для информационной личности. В общем, поживем увидим, а так и заморачиваться не пришлось бы, раньше, когда Подруга полностью контролировала мою нейросеть ничего лишнего она бы ей не позволила, а теперь приходится вот так вот, можно сказать, с помощью кувалды и лома.

Само-собой, что лезть в медицинское оборудование, с неизвестным функционалом и, а такие точно есть, недокументированными возможностями я не собирался. И если в первый раз, когда медкапсула только собирала данные, да и то, только те, которые я ей позволил, под полный свой контроль я ее брать не стал, то сейчас совсем другой коленкор. Проследить, что именно со мной делают, я не смогу, да и вмешательство в мой организм подразумевается куда более обширный, нежели простой сбор данных с помощью тестов, поэтому пришлось мне, на физическом уровне, отключать все системы внешней связи медкапсулы и все это дистанционно и не привлекая внимания. Благо, что не сильно-то она и отличалась от образцов Содружества, да и то сильно устаревших, если я не ошибаюсь, то та, в которой снимали мои показатели, была на пару поколений современней. Ну, а квалификация у меня явно повыше чем у местного медтехника и появившегося в последний момент врача. Обезопасив себя как смог, я на трое суток перестал существовать для окружающего меня Мира.

Через три дня, сидя в маленькой комнатушке, предоставленной мне корпорацией «Чинук», да еще и не в единоличное пользование, а на двоих с напарником, я, то смеялся, то матерился и не знаю что больше. Поверьте, на то были свои причины. Смеялся я над дилетантскими попытками, то ли корпорации, то ли производителя нейросетей, внедрить в нейросеть несколько закладок, должных повлиять на мое поведение и мироощущение, сделав меня до мозга костей преданным своему работодателю и даже не помышлявшим ни оставить его, ни что-то замыслить против него. По сути, это был своего рода целый имплант, так сказать «лайт-версия» импланта подчинения, но сделанный настолько коряво и непрофессионально, что ничего кроме смеха эти потуги у меня не вызывали. Вызвал у меня смех и «пакет» Баз Знаний, позиционирующийся как пакет Баз техника энергетических установок, а в реальности являющийся Базой по ремонту и обслуживанию очень ограниченного набора реакторов и сопутствующих им систем, да еще и всего лишь второго ранга. Матерился же я, по тому же самому поводу, ведь цену-то мне выставили как за полноценный пакет Баз, да и нейросеть мне досталась, скажем так, не первой свежести, по-человечески говоря – вторичка, да еще и устаревшая, как минимум, на три поколения. Ладно хоть малый комплект техника, выданный мне старшим смены, вполне современный, так же как и комбинезон, планетарного класса, просто говоря, роба с кое-какими наворотами и прибамбасами. И вот с этим вот «багажом знаний» и инструментарием я уже завтра должен приступить к работе. У меня даже закралась мысль, пойти в отдел персонала и немного поскандалить, но потом просто махнул рукой и завалился спать, не забыв разблокировать свою нейросеть и отдать ей разрешение на поглощение установленного мне за счет корпорации дерьма, копирования идентификатора и кодов шифрования. К утру у меня уже будет вполне официальная нейросеть с отметками о выученных Базах и гражданства Свободного и Независимого Мира Марта. Гражданство это, не весть что конечно, но для начала вполне сойдет. Ну а восстановить на нейросети отметки о своих прошлых выученных специальностях я могу в любой момент, хотя, если я хочу владеть местным оборудованием на высокопрофессиональном уровне, то мне все равно придется учить уже местные Базы Знаний, Базы джоре и того Содружества мне в этом могут только помочь, но никак их не заменить. Базы джоре нужны мне будут уже много позже, когда я обзаведусь своим собственным кораблём и начну его переделывать уже «под себя».

Закончилась первая декада моей «активной трудовой деятельности на благо корпорации», впереди два выходных. На мой счет поступили мои первые деньги, целых двести восемьдесят кредитов, сотню из которых автоматически списали в счет погашения корпоративного кредита. Но это не столь и важно, главное, что теперь никто не озаботится вопросом, а откуда у меня деньги? Теперь уже можно навестить казино, а потом и выходить «на большую дорогу», слегка потрясти наркодилеров, тем более, что мой напарник оказался заядлым игроманом и все это время настойчиво пытался затянуть меня в один из «игорных домов». До этого момента я «стойко» держался, а теперь можно и «поддаться».

Из казино мы с Гавром, так зовут моего напарника по общежитию, вернулись только под утро, слегка пьяненькие и довольные как парочка удавов. Особенно мой сосед, ну еще бы первый раз за все время он вернулся из «игрового загула» в плюсе, а не в минусе, а я моментально из непонятного паренька, которого иногда можно было и потретировать, в лучшего друга и этакий талисман. Хотя начиналось все очень невесело. Стоило нам только переступить порог игорного зала, как Гавр потянул меня к сектору, где располагались карточные столы. За пол часа мы спустили две трети своих капиталов и мой напарник заметно приуныл, хотя и не потерял решимости. Я же благоразумно слинял туда, где мог использовать свои возможности и способности не вызывая ажиотажа, а именно к рулетке и столу для игры в кости.

По истине, этот день стал «черным» для казино, причем не одного. А начиналось все так невинно… После того как я отвалил от карточного стола, то минут двадцать наблюдал за игрой в рулетку, а точнее, за самим столом. Истинное зрение помогло мне понять, что даже «честная» игра, на самом деле не такая уж и честная. Нет, никакой электроники тут не было, а вот сама по себе конструкция стола не позволяла кому бы то ни было выигрывать, ну кроме самого казино, конечно же. Потом я еще минут сорок тупо проигрывал свои последние деньги, ставя минимальные ставки, в размере двух-трех кредитов. Затем используя силовые жгуты, дал выиграть какому-то толстяку, спустившему на моих глазах пару тысяч кредитов и понаблюдал за реакцией крупье. Ничего. Потом выиграла какая-то накрашенная дамочка, не первой свежести, затем опять толстяк… Крупье заволновался, а как иначе, выигрывали-то они по максимуму. Уже после второго выигрыша вокруг нашего стола собралась целая толпа, после третьего, казино поменяло крупье, или как там он называется, разумный принимающий ставки и запускающий шарик по кругу, а после четвертого попыталось закрыть стол. Я прикинул и посчитал, что за время моих экспериментов казино потеряло как минимум пару десятков тысяч кредитов. Стол казино конечно же закрыло, сославшись на плохое самочувствие крупье, что выглядело просто издевательством, принимая во внимание наличие нейросети. Но толпа дружно переместилась ко второму столу, а всего в казино было три стола с рулеткой. Примерно в это же время ко мне присоединился и хмурый Гавр. Я даже не успел его остановить, когда он поставил на красное 3 семь кредитов, как я понял, это были его последние деньги. Надо ли говорить, что он выиграл, а коэффициент один к тридцати пяти, моментально вернул ему все, что он проиграл в карты, да еще и принес небольшой профит. Глаза у мужика загорелись, и он тут же, с дуру, опять ставит внутреннею ставку по максимуму. Дать проиграть своему напарнику я не мог, поэтому он опять выиграл. И если на первый его выигрыш казино практически не отреагировало, ну что там две с небольшим сотни кредитов, то вот второй подряд выигрыш, да еще и больше восьми с половиной тысяч, заставил напрячься. Мне стало ясно, что надо срочно «срывать банк» и линять отсюда. Слава всем Богам, что опять все ставить на кон Гавр не стал, а ограничился только пятисоткой, а я поставил все свои оставшиеся деньги. Эта ставка не сделала меня богатым, но и почти полторы тысячи тоже неплохо. Сразу после моего выигрыша казино объявило, что на сегодня ставок больше нет и всех просят покинуть помещение.

Я не знаю, кому пришла в голову мысль, что сегодня на нас смотрят Боги, но клич прозвучал и толпа ломанулась в соседнее игорное заведение. А затем в еще одно, и еще, и еще… С каждым новым выигрышем толпа становилась все больше и больше, при этом все агрессивнее и агрессивнее. В какой-то момент я понял, что пахнет жареным и пора смываться. С огромным трудом мне удалось вытащить напарника из все больше и больше заводящейся толпы и переключить его внимание на другое. Этим другим оказался бордель…

Как я уже сказал, домой мы добрались уже только утром, поддатые и довольные. Гавр, в общей сложности, выиграл почти сорок тысяч, ну и я немногим меньше. Вот теперь уже можно было смотреть в будущее более-менее оптимистично. А город гудел еще почти неделю, все обсуждали «несчастье», свалившееся на целый пул игровых заведений. Ну а мы с Гавром стали, своего рода, героями нашего небольшого коллектива техников, обслуживающих реакторные установки.

Два месяца я, по выходным, в компании с Гавром «доил» местные казино, правда по максимум больше никогда мы не ставили, я не хотел сильно привлекать к себе внимание, особенно на фоне не прекращающихся выигрышей «по максимуму», ну а Гавру, для этого, хватило моего ментального вмешательства. А в те дни, когда наши смены не совпадали и ему выпадало работать в ночь, я еще и наведывался в клубы и вычислив там наркодилеров, еще грабил и их. Ну как грабил, треза паралича, морок и скрыт на себя, а затем легкое ментальное внушение, после чего очередная жертва добровольно и без всяких возражений переводила на обезличенный банковский чип все свои накопления, заодно отдавая и свою дневную выручку. Убивать и калечить свои жертвы я и не собирался. Зачем? Ведь все они были моими «кошельками на ножках», парочку из них я даже «обул» дважды. Таким образом я стал обладателем почти полутора миллионов кредитов, закрыл все свои долги и кредиты перед корпорацией, а их к этому времени набежало уже почти две сотни тысяч. А что вы думали, я усердно учился и помимо своей «кастрированной» специальности приобрел и еще одну, а именно – «техник по ремонту и обслуживанию малых и средних кораблей», причем техник-универсал, теперь я могу вполне официально браться за любой ремонт, как гражданских судов, так и боевых кораблей.

В общем я подумывал, что пора уже завязывать и покидать гостеприимную планету, когда, прямо во время моей смены, меня срочно вызвали в техслужбу корпорации, где, прямо скажем, огорошили. Мне предписывалось, бросив все свои дела, срочно вылетать в какую-то пустую Систему, где уже третий день дрейфует средний транспортный корабль корпорации с грузом. Так получилось, что я оказался единственным техником, не считая нашего начальника, который имеет соответствующую специальность и находится на разумном отдалении. В общем мне обещаны все возможные блага, премия и даже возврат двадцати процентов денежных средств, потраченных мною на приобретение нужных Баз Знаний. Я попытался было возмутиться, заявив, что я числюсь техником по ремонту и обслуживанию энергетических установок планетарного базирования, а к корабельным системам отношения не имею, но мне потыкали в глаза подписанным мною контрактом, в котором черным по белому написано, что корпорация вправе привлекать меня и к иным работам в пределах моей квалификации. Базы у меня изучены? Изучены. Сертификацию я прошел? Прошел. Значит все в пределах контракта, и нечего выкобениваться. В противном случае неустойка, расторжение контракта и «волчий билет».

В принципе, неустойка в размере моего годового заработка, меня не пугает, так же как и расторжение контракта, даже запись в личном деле, не столь страшна, как мне тут пытаются показать. Согласиться меня заставило кое-что другое… полтора десятка разумных, болтающиеся в консервной банке, где-то там, в абсолютной пустоте и считающие каждый свой вдох и каждый выдох, уже почти списанные со счетов, но все еще чего-то ждущие и не теряющие надежду, что помощь придет, надо только немного потерпеть.

– Хорошо. Я согласен. Что там случилось и что требуется от меня?

– Вот и хорошо. А что случилось мы не знаем. Сработал аварийный передатчик. Связи с судном нет, даже не известно выжил кто-нибудь или нет. С базы корпорации вышло спасательное судно, но ему добираться до места почти три недели. От нас, сутки, максимум полтора. До нужной Системы тебя доставит пассажирский лайнер, он проходит через нее транзитом, поэтому даже останавливаться не будет. Тебя просто сбросят в челноке корпорации. Не перебивай, я знаю, что ты не пилот. Пилот у тебя будет. – при этих словах шеф слегка поморщился. – Сейчас идет подготовка челнока и его загрузка. У тебя есть час, потом ты должен прибыть на восьмую стартовую площадку. Еще вопросы, пожелания?

– Мне нужна База пилота малых судов, точнее полный пакет Баз. Готов оплатить семьдесят процентов его стоимости. Комплекс технических дроидов, а лучше два, расходники, ЗИПы и скафандр техника, желательно космофлотовский.

– С Базами вопрос решим, будут ждать тебя в боте, дроиды и все остальное уже загружается. Со скафандром… посмотрю, что можно сделать, но в одном планетарном комбезе уж точно не полетишь. Все, иди собирайся, время идет, а лайнер тебя одного ждать не будет.

– Что на судне за груз?

– Медицинское оборудование. Корпорация решила построить на планете современный медицинский центр с полным комплексом услуг. – я только и смог что присвистнуть и подумал, что мало запросил. Груз тянет не на один десяток миллионов кредитов. Вот только остался один вопрос, на который начальник технической службы мне ответить никак не сможет. Как грузовое судно оказалось так далеко от оживлённых космических маршрутов и почему оно следовало без сопровождения?

Когда наш челнок поднялся на орбиту и приблизился к «пассажирскому лайнеру», я даже на какое-то время позабыл о выделенном мне корпорации пилоте. Этот полупьяный, полуобдолбленый разумный, неопределенной расы, похоже выполнял на борту только одну функцию – носителя сертификата пилота малых кораблей, ни на что большее он явно способен не был. А вот «лайнер»… четырехкилометровая дура, с броней и щитами, которым мог бы позавидовать и какой-нибудь линкор. С вооружением, способным разобрать на запчасти пару тяжелых крейсеров, правда в ближнем бою и сборкой из двенадцати маршевых двигателей, которые сделали бы честь и боевому кораблю тяжелого класса, внушал. Иначе и не скажешь. Тут же стало понятно, почему лайнер, «проходящий Систему транзитом» не может остановиться и оказать помощь терпящему бедствие судну, а капитан согласился только на то, чтобы поработать «носителем» и сбросить наш челнок в нужном месте. Просто торможение и последующий разгон «съедят» столько ресурсов, что дешевле «не заметить» бедолаг, нежели тормозить, маневрировать, а потом еще и разгоняться в совершено пустой Системе. Ни одна корпорация, если ее правление в здравом уме, на такие затраты не пойдет. Нет, если экипаж лайнера не только заберет экипаж терпящего бедствие судна, но и перегрузит его груз, то еще может быть, но «пассажир» не имеет для этого достаточных трюмов, да и на внешнюю подвеску, больше чем может не возьмет. Плюс сами пассажиры, такими лайнерами простые обыватели не летают, что нам, кстати, сказали прямым текстом, из челнока не выходить, на палубах не появляться и вообще, сделать вид, что нас тут нет. Вот и пришлось мне тридцать два часа мириться с таким положением дел и довольствоваться обществом невменяемого пилота.

Прошло чуть больше стандартных суток, когда наш челнок, буквально, отстрелили от лайнера. К сожалению, мои мечты, что пилот придет в себя, когда окажется в космосе, не оправдались. Все то же невменяемое тело. Мне даже пришлось просто выкинуть его из пилотского кресла и занять его место, благо, что поднять минимум Баз я за это время успел и ИскИн челнока допустил меня до управления, правда «под контролем пилота-эксперта», ну да и ладно. Еще шесть часов мне потребовалось чтобы запеленговать сигнал аварийного маяка, а потом почти восемь часов, чтобы добраться до грузового судна, точнее, до того, что от него осталось.

Для начала, наверное, стоит пояснить, что из себя представляют грузовые транспорты Содружества. Этот тип судов делится на три основных категории, легкие, средние и тяжелые. Самый распространенный тип, это легкие. Суда, имеющие вместительные трюмы, общим объемом до одного миллиона кубических метров, достаточно хорошее бронирование и неплохое вооружение, в основном используются на грузоперевозках «короткого плеча» или в зонах повышенной опасности. А вот два других типа судов, или «лихтеры» ничего подобного не имеют и используются на дальних, но относительно безопасных маршрутах. Все отличие между средними и тяжелыми судами заключается только в мощности их силовых установок.

Дальний лихтер среднего класса, типа «Крот», по используемой в Содружестве классификации, был основным грузовым судном, которое занималось перевозками на дальние и сверхдальние расстояния. Это был отличный корабль с минимальным экипажем, управляемый всего полутора десятками разумных, из них два пилота, три карго-мастера, капитан и восемь-десять техников, с двигательной сборкой из шести маршевых двигателей, большим реакторным отсеком, небольшим жилым модулем и тремя объемными танками для топлива. В его вместительных грузовых трюмах, облеплявших центральную ферму в три яруса, могло помещаться до пяти кубических километров различных грузов. Причем почти две трети этих трюмов, два внешних яруса, были самодвижущимися и могли производить посадку на подготовленные площадки в автоматическом режиме, а третий ярус был просто сбрасываемым. Так что, лихтер, следуя по маршруту, частенько, прибыв к очередной планете или станции, просто сбрасывал предназначенные для нее грузы прямо на орбите, после чего он, уже самостоятельно, под управлением простенького ИскИна, совершал посадку, или, если трюм не был оборудован посадочной системой, оставлял его на той же самой орбите и, зацепив другие грузовые секции с помощью гравитационных захватов, спокойно следовал дальше. Время, потребное на загрузку или разгрузку, таким образом сокращалось до минимума. А экипаж лихтера, частенько даже не знал, что находится в том или ином трюме. Получался этакий космический поезд, только вот счет его «вагонам» идет уже на сотни, а то и тысячи. Тяжелые лихтеры могут достигать в длину пяти-шести километров и перевозить до десяти кубических километров самых разных грузов. Без грузов же такие суда напоминают собой длинного головастика, с огромной головой и длиннющим хвостом с этакой булавой на самом его конце. Именно эта «булава» и позволяет судну совершать гиперпространственные прыжки, растягивая силовой пузырь и превращая его в сильно вытянутый эллипс. Что самое интересное, из любого среднего грузовоза можно достаточно легко сделать тяжелый, достаточно только подцепить к нему дополнительные маршевые двигатели и танки с топливом и наоборот.

Я стоял у обзорного экрана челнока и пытался понять что произошло с судном. О грузе сразу видно, можно забыть, двадцатиметровый обрубок с парой-тройкой контейнеров, вот и все, что от него осталось. Все остальные отсеки зияют сотнями дыр. Сканеры не фиксируют никакой энергетической активности, зато сканеры биологической активности показывают на борту наличие двенадцати живых существ, только вот их отметки какие-то очень слабые и размытые, как будто разумные уже мертвы, но при этом еще живы. Как и почему такое может быть я не понимаю. Обдумывая варианты проникновения на судно, я приблизил изображение одной из дыр. Нет следов температурного воздействия, значит это не плазма и не лазер. Нет и закономерной «розочки» как от попадания снаряда или ракеты. Эти пробоины в судне вообще какие-то странные, края ровные, как будто чем-то вырезаны и отполированы.

Наконец, я выбрал подходящую пробоину. Как раз в жилой секции, меньше всего пострадавшей, не так и далеко от рубки с одной стороны и реакторного отсека с другой. При удаче можно попытаться запустить реактор, а если нет, то запитать оборудование рубки и систему жизнеобеспечения от нашего челнока, а пробоины заделать, их не так уж и много. Я вернулся в пилотское кресло и начал аккуратно приближаться к лихтеру.

Не успел я пролететь и пары километров, когда ИскИн мне сообщил, что мой пилотский допуск аннулирован по распоряжению капитана. Я зло повернулся к стоящему у того же экрана пилоту-пропойце.

– Какого черта! Там разумные и им нужна помощь!

– Там нет разумных и никому ты уже не поможешь. Я уже видел нечто похожее. Правда… давно, но мне это до сих пор снится и повторения я не хочу. И не пытайся взломать ИскИн. Это мой челнок и его ИскИн выполняет все мои приказы. Сразу после блокировки управления он отстрелил двигатели. Теперь этот челнок уже никуда не полетит.

– Да что происходит?!

– Мальчишка, возомнивший себя космическим волком, изучив пяток начальных Баз. – презрительно посмотрев в мою сторону, зло сплюнул пилот.

– Надеюсь, что ты понимаешь, что с тобой будет, когда мы вернемся?

– Ты что-нибудь слышал о станции «Орша»?

– Нет. А должен?

– Станция «Орша», база обеспечения третьего космического флота Хайборийской Империи… Лет пятьдесят назад она располагалась почти на самой границе с Диким Космосом и служила опорной базой для кораблей дальней разведки. – каким-то спокойным и через чур безразличным тоном, начал свой рассказ пилот. – в один прекрасный день на самом краю Системы из гипера вышел один из исследовательских кораблей. Сразу после этого на его борту сработал аварийный передатчик, а спустя пару секунд любая связь с ним прекратилась. К кораблю тут же вылетели два корабля-спасатели и легкий инженерный крейсер. Через шесть часов исследователя доставили на станцию. В закрытый сектор. Еще через шесть часов всякая связь со станцией была потеряна. Мы были в патруле и ничего этого не знали, пока по гиперсвязи не поступил приказ из Штаба Флота, выяснить, что там произошло. Я тогда был старшим лейтенантом, инженером третьего ранга… Не хочу еще раз увидеть что-то подобное…

– Так что там было?

– Жуки. Гигантские жуки, очень много жуков…

– Что за жуки?

– Я не знаю. Крепчайшую композитную броню они просто пожирали, растворяя ее какой-то кислотой, которую сами и выделяли. А люди… разумные… Разумные служили для них чем-то вроде инкубатора. Представь себе тела разумных, увеличенные в пять-шесть раз… тонкую, почти прозрачную кожу, натянутую как на барабане, под которой, в каком-то желе, в которое превратилось все, и мясо, и кости, и внутренние органы, развиваются десятки личинок этих жуков. И знаешь, что самое страшное? Разумные были еще живы… жуки не давали им умереть. Из посланного на станцию взвода десантников не уцелел никто, зато они успели передать нам записи со своих тактических регистраторов. Через пять дней подошел Флот и потом еще трое суток буквально испарял станцию, на которой было почти три десятка тысяч разумных… живых, как ты говоришь. Та Система до сих пор является «закрытой», на ее границах стоит два боевых флота, уничтожающих любого, кто по неосторожности в нее залетел. В Системе было две планеты, пригодные для жизни и к тому времени там уже началась колонизация… несколько миллионов разумных были заперты в Системе, и никто не знает, что с ними сталось. Я не знаю, где побывал этот лихтер, но я уже послал флотский сигнал тревоги… его приняли.



29 глава | Барон Серж де Сангре -2 | 31 глава







Loading...