home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


36 глава

Самое обидное, что я прекрасно понимаю, что вечно стоять вот так вот «с протянутой рукой» эта дева-воительница не станет, а смогу ли я второй раз ее активировать… черт ее знает, я и сейчас-то не понимаю, что именно сделал и как. Но если честно, то совсем не это меня сейчас занимало, я пытался понять, что за «ключ-допуск» и как он хоть примерно выглядит. Вернуться-то сюда и повторить свой «шаманский танец» с шаром я всегда смогу. А к тому времени глядишь и обзаведусь этим «ключом», может быть эта штуковина уже сотню лет пылится у Хана на складе, а он ни сном, ни духом, что это такое и для чего оно нужно, а может быть я это «нечто» где-нибудь здесь найду, вот сколько всяких безделушек по этим пещерам валяется.

А-а-а, была не была! Должна же здесь быть хоть какая-то «защита от дурака»! есть у меня в загашнике одно хитрое плетение, простенькое, но иногда незаменимое, я его на Гардаре узнал, так, ради хохмы изучил и забыл, потому как, было напрочь незаконное и использовали его воры и взломщики. Подхватив с пола пару горстей мелкого щебня, я высыпал их в середину раскрывшегося шара. Десяток секунд и под действием плетения щебень начал формироваться в какую-то достаточно сложную фигуру. На Гардаре взломщики с помощью этого плетения вскрывают замки, делая временные копии ключа. Я уже говорил, плетение это простенькое и слабенькое, но такая вот копия, полученная с его помощью, может просуществовать пару минут, чего обычно вполне достаточно, чтобы вскрыть любой замок, если он не магический, конечно.

Минута и передо мной висит поддерживаемая силовым жгутом, медленно вращаясь, какая-то конструкция в виде нескольких шестеренок, помещённых в шар. Почти мгновенно возникло чувство узнавания, я точно уже где-то видел нечто подобное и не только видел, но и держал в руках, причем не единожды и в последний раз совсем недавно.

Пара секунд и я получил от нейросети ответ на свой не высказанный вопрос. Рядом с, начавшей уже разрушаться копией, появилась иллюзия, точный его аналог и пришло сообщение от нейросети.

– Аналог представленного артефакта находится в малом хранилище. – так я отметил для себя и нейросети свою сумку, привязанную к ИскИну-браслету сполотов. – Согласно инвентаризационной ведомости данный артефакт проходит под идентификаторами – «Ключ» и «Артефакт Открытия Врат». Так же, в малом хранилище находится артефакт выполняющий функцию модуля расширения, идентификатор – «Карта» или «Карта Лестницы Миров».

Был ли у меня выбор? Конечно был, можно было развернуться и уйти, а можно было сначала хорошенько пройтись по всему пещерно-храмовому комплекс, выгребая из него все мало-мальски ценное и интересное. А еще был вариант сразу на выходе подать сигнал на Станцию и пусть мальчики и девочки Хана и Нома уже здесь со всем разбираются. А еще можно было объединить две последние возможности. Но я же не могу поступить как нормальный человек, мне обязательно надо найти приключение на свою зад… шею.

Жаба, конечно, давила неимоверно, страх лишиться навсегда столь ценного и редкого артефакта, не давал дышать, но я все же рискнул, в надежде, что внешнее сходство окажется еще и внутренним. Трясущимися от жадности и страха потери руками, я вложил Ключ в раскрытый шар на руке Богини. Шар закрылся и… и ничего не произошло. И только спустя мучительно долгие несколько десятков секунд стена передо мной вдруг начала истаивать, а в голове зазвучал все тот же женский голос.

– Ключ-допуск техника второго уровня принят, вам доступны зеленый и желтый сектора. Внимание, дополнение, согласно внесённым в ключ-допуск изменениям, вам также доступен и оранжевый сектор. Добро пожаловать на Базу 16 Бис. – одновременно с этим, стена окончательно исчезла, а я сделал шаг вперед.

? * * * * *

– Блин, железяка ты чёртова, да включи ты свои системы визуального, оптического, или какого они там у тебя контроля! Центральный пульт управления явно поврежден, это должно быть ясно даже такому дебилу как ты! – в какой уже раз разорялся я споря с этим тупоголовым ИскИном.

– Я не дебил и уж точно не «чертова железяка». Я являюсь продуктом симбиоза магии и высоких технологий. В основе моего существования и функционирования заложены элементарные частицы, входящие в класс лептонов – позитрон. Являющаяся античастицей по отношению к электрону – массы их равны, а заряды равны и противоположны по знаку. Свободный позитрон стабилен, но в веществе существует короткое время из-за аннигиляции с электронами. Позитрон образуется при распаде элементарных частиц, при бета-распаде радионуклидов, в процессе рождения электрон-позитронной пары g-квантами. Я обладаю гибкостью и приспособляемостью, сравнимыми с биологическим мозгом самого высокоразвитого разумного существа. Благодаря этому я способен выполнять самую разнообразную работу. Я для того и создан по образу мозга разумного, чтобы пользоваться теми приборами и инструментами, которые, в конце концов, были предназначены разумными видами для себя. Со мной можно разговаривать, и я способен, вполне осмысленно, отвечать. Со мной даже можно спорить и убеждать меня, в определенных рамках, разумеется.

– Я уже знаю что ты такое! И знаю, что тебе знакомо понятие логики. База, за которую, кстати, ты несешь ответственность, находится в аварийном состоянии. Центральный пульт управления имеет явные следы высокотемпературного повреждения и нуждается в ремонте и обслуживании. Я как техник и маг-универсал, обладающий необходимыми знаниями и навыками в силах все это проделать. А ты уперся как баран и только и знаешь, что твердить, что моего уровня доступа недостаточно. Вот скажи, скажи мне, когда последний раз на базе появлялся, я уж не говорю об инженере, техник, хотя бы третьего уровня? Молчишь!? Не можешь сказать?!

– Могу. Сто шестьдесят три тысячи четыреста восемьдесят два полных оборота планеты вокруг местной звезды и сто сорок семь оборотов планеты вокруг своей оси.

– Что?! Сто шестьдесят три тысячи лет назад?!

– Именно столько прошло времени с момента последнего обслуживания.

– А когда центральный пульт управления вышел из строя?

– Сообщений о неполадках и нарушении работы центрального пульта управления не поступало.

– Ладно, зайдем с другой стороны. Когда тебе поступали хоть какие-то сообщения с центрального пульта?

– Семьдесят восемь тысяч двести сорок шесть лет и тридцать пять дней назад. Но какое это имеет значение? Центральный пульт управления находится под управлением вспомогательного Мозга, который и выполняет ранее заложенные в него директивы.

– Ну а тесты, проверка работоспособности… их ты проводил?!

– Категорически запрещается вмешиваться в работу оборудования Базы без специального распоряжения, наделенного соответствующими полномочиями инженерно-технического персонала. Для проведения тестов необходимо прервать работу Базы. Тесты периферийного оборудования поломок не выявили. База продолжает работать в прежнем режиме.

После этих слов этого позитронного идиота, я чуть не вывалился из парящего на пятиметровой высоте кресла-шара, которое облюбовал себе в качестве места отдыха. Кстати, я уже пяток таких же себе присвоил, отправив их в свою сумку, очень удобные и невероятно практичные устройства, такое ощущение, что не сидишь, а паришь на облаке.

Этот наш спор с местным ИскИном, хотя он предпочитает говорить о себе – Мозг, именно так, с большой буквы, начался не сегодня, не вчера и даже не неделю назад, а почти месяц, с тех самых пор как я оказался на этой базе и более-менее освоился. Наверное, стоит немного рассказать о самой базе, ее истории и предназначении.

Сама база была построена туеву хучу лет назад конгломератом нескольких, наиболее развитых рас, сразу нескольких Миров-Вселенных. Как-то так получилось, что сразу целая группа цивилизаций получила технологии путешествия между Реальностями, правда возможности эти были довольно разные. Кто-то пошел по пути чисто технологического развития, кто-то по пути магии, а кто-то по пути развития менталистики и пси возможностей. Череда случайных встреч разведчиков этих цивилизаций, сперва поставила сразу восемь Миров-Вселенных на грань полномасштабной войны, но здравый смысл, как это не странно, восторжествовал. Начались, сначала робкие, потом все более объемные внешнеторговые операции, каждой из цивилизаций было что предложить соседям, одни предлагали своим партнерам новые материалы, сплавы с заранее обозначенными свойствами, продукцию высокотехнологичных производств, звездолеты и знания технической цивилизации, другие предлагали продвинутую медицину, генное программирование, технологию ментальной связи, третьи могли поделиться знаниями по магии, удивительными и необычными животными, эликсирами и настойками, совершившими переворот в медицине и обеспечивающими удивительное развитие как некоторых, например, сила, ловкость, интеллект, так и всех параметров организма в целом, артефактами и амулетами. Прошло несколько столетий, а может быть и тысячелетий, связи между цивилизациями и Мирами-Вселенными только крепли и множились, во всю развивались совместные проекты, обмен специалистами и студентами. Каждый получал что-то свое, нужное именно ему. А в один прекрасный день, в какую-то светлую голову пришла мысль, что есть восемь Миров-Вселенных, то ведь их может быть и намного больше, и если некий Союз этих восьми, уже дал такие результаты, то что будет, если участником конгломерата станет на десяток, два, три или сотню больше? Это ведь не только новые знания, но и новые материалы, технологии, плетения и артефакты. Так, вопрос строительства базы был вынесен на рассмотрение совместной комиссии. Само-собой, что ее решение было положительным. К тому времени эта Реальность была уже известна всем, но была признана бесперспективной, в силу примитивного, с точки зрения участников консорциума, своего развития. Поэтому и было принято решение строить базу именно в ней. Поиски подходящей планеты были довольно долгими, в результате сошлись на планете, где уже существовало примитивное общество и разумные. Таким образом концессионеры убивали сразу несколько зайцев, во-первых, делали базу менее зависимой от поставок из родных Реальностей, во-вторых, ученые и исследователи получали возможность исследовать и изучать примитивное сообщество, можно сказать, не выходя из дому, в-третьих, расы менталистов и псионов получали доступ к халявным энергиям, пойдя по пути «богов», в-четвертых, база выносилась за пределы интересов всех и каждого, становясь этакой абсолютно нейтральной территорией, площадкой для переговоров и решения, время от времени, возникающих споров и разногласий.

При строительстве базы были использованы самые современные технологии и материалы, все системы дублировались с тройным запасом, но, как я понял, оказалось и у нее слабое место. Хотя, слабым оно стало спустя десятки тысячелетий, а при нормальной работе и своевременном обслуживании, ничего такого не было бы. Даже система энергоснабжения базы была многоуровневой, тут тебе и реакторы, нескольких типов и установки поглощения пси энергии и ее трансформации в более удобные и привычные другим виды, и, назовем это, реакторами, работающими на Силе магических Стихий.

Точно и в срок база заработала, ИскИны, Мозги и големы, позитронные, биологические и кристаллические, принялись за работу. Одно за другим пошли открытия, ученым удалось пробить дорогу в несколько десятков Вселенных, через порталы туда отправились корабли-разведчики, а на планеты разведгруппы. Совместным трудом магов, псионов и инженеров были созданы Ключи-допуски и Карты, в основном для этих самых разведчиков и технического персонала, ведь постоянный штат базы был очень мал, едва ли наберется пара десятков разумных, а все остальные были, скажем так, приходящими работниками, да и ученым было намного удобнее работать в привычных условиях, а не в условиях неизвестной планеты, глубоко под ее поверхностью и в несколько стесненных условиях подземной базы, заточенной совсем под другое. Хотя конечно, не раз и не два поднимался вопрос о расширении базы, но это было признано нецелесообразным и не по экономическим, политическим или каким еще причинам, а по сугубо морально-этическим. Все-таки на планете уже существует своя цивилизация, пусть примитивная, но она есть, база уже и так оказывает огромное влияние на ее развитие, а с расширением базы, это влияние еще больше усилится и, возможно, приведет к уничтожению самобытности и полной деградации целой цивилизации, а со временем даже и к ее гибели. В общем, особо ретивым ученым-исследователям надавали по рукам и забыли об этом вопросе.

Шло время, постепенно значимость и роль базы начали снижаться. Полученные на ней результаты научных и магических экспериментов, позволили заметно и значительно усовершенствовать технологии перемещения между Реальностями, теперь уже были не нужны, ни громоздкое и потребляющее огромное количество энергии технологическое оборудование, ни сотни килограмм драгоценных камней и маги огромной силы, для открытия портала между Мирами-Вселенными магическим путем, ни огромные запасы пси энергии, для прорыва тонкой грани между Реальностями с помощью силы мысли и желания разумных. Единственной функцией базы осталось наблюдение за цивилизацией на планете и попытки вернуть сгинувшие в бескрайней дали разведгруппы и корабли, ну или, в самом крайнем случае, оборудования обеспечивающего перемещение между Реальностями и наиболее ценных артефактов. Со временем эта база превратилась из самого передового и высокотехнологичного образчика достижений сразу нескольких десятков рас и цивилизаций, в затрапезный объект в далеком пространстве, до которого никому, кроме редких энтузиастов, нет дела.

Что уж там дальше было с этим сообществом разнореальностных цивилизаций, я не знаю. В архиве базы четких и явных фактов нет, только какие-то невнятные слухи и каком-то Враге, о войне, а в то же время и о небывалом росте, и невиданных открытиях. В общем, на долгие тысячелетия о базе забыли. Ну да, о самой-то базе забыли, или просто кто-то решил, что такое старье уже никакой ценности не представляет, а вот о поставленных ее ИскИнам целях и задачах и не подумали. Вот и получается, что уже какой десяток тысяч лет, база продолжает функционировать и выполнять последнее поручение, а именно, поиск утерянного оборудования и артефактов.

Как там писал классик, «ничто не вечно под Луной»? тут я с ним согласен на все сто процентов. Не вечны оказались и системы базы. Первыми, как это не странно, вышли из строя те, которые основывались на голой и чистой магии, накопители маны постепенно разряжались, а сами они разрушались, начерченные, выгравированные, вплавленные и остальные руны со временем так же пришли в негодность, где-то под воздействием времени и естественных процессов они просто разрушились, а где-то, из-за переизбытка проходящей через них ментальной и пси энергии, просто выгорели, первыми же разрушились всевозможные плетения, без энергетической подпитки они оказались очень нежизнеспособны. Потом сдалась техника, встали без топлива реакторы, из-за поломок и общей обветшалости вышли из строя дроиды, дроны и роботы. Какое-то время технологические системы еще продержались на автономных источниках питания, но и они рано или поздно вышли из строя. Вот как раз один из таких источников и стал причиной всего остального произошедшего, и я даже догадываюсь какой. Батарея ИскИна, или Мозга центрального пульта управления базой взорвалась. Не знаю, что уж там пытались намудрить местные кристаллические и позитронные умники, но вот уже больше семидесяти тысяч лет, база работает по аварийной схеме и отменить ее просто невозможно, доступа нет. Но далеко не все системы базы вышли из строя, оказались и такие, которые вполне себе удачно приспособились. Это системы, работающие на стыке псионики, магии и техники, ну а так как все остальные системы энергоснабжения оказались недоступны, но и работали они на чистой пси энергии. А где ее брать? Правильно, на планете. Ну а так как потребности в энергии остались практически прежние, а ее количество упало на порядки, то и начала база тянуть с планеты пси во все более и более возрастающих количествах. Надеюсь, что никому не надо рассказывать, что в таком случае произошло с местной цивилизацией и фауной? Нет-нет, всеобщая гибель наступила далеко не сразу, а растянулась, наверное, на пару-тройку веков, но конец и так ясен. Кое-как выжили только те виды животных, насекомых и прочей фауны, что или вообще не производили во вне пси энергию, или те, которые оказались достаточно сильны ментально. Но и все равно, за пару тысяч лет и флора и фауна планеты кардинально изменились, а тут этому еще и позитронные Мозги поспособствовали, когда после гибели девяносто девяти и девяти десятых всего живого на планете, поступление пси энергии опять рухнуло почти до ноля. База опять оказалась в полушаге от полной гибели, тогда эти искусственные уроды вспомнили о довольно успешных опытах по выведению живых организмов с заранее заданными свойствами. Так и появились на планете ходячие батарейки пси энергии, которые отдавали ее по первому требованию главного Мозга. А со временем и вся планета превратилась в такую батарейку, ну или почти вся.

А теперь самое главное. Вы спросите, а зачем этим ИскИнам такая прорва пси энергии? Отвечу – последняя задача, поставленная перед базой и ее ИскИнами. Поиск и возвращение утерянных артефактов и технологий. Оказавшись предоставленными сами себе, местные Мозги, посидели, покумекали и пришли к выводу, что пассивным ожиданием они ничего не добьются и решили перейти к активным действиям, а именно поиском по известным координатам заброски разведывательных кораблей и групп. В общем, насколько я понял, у здешних ИскИнов было около сотни координат, вот они и начали открывать по ним, с определенной периодичностью, порталы., а заметив движущийся или стационарный объект искусственного происхождения, начинали операцию по его захвату и перемещению, считая, что экипаж находится без сознания или погиб. И плевать им было, что прошли уже десятки тысяч лет, плевать, что корабли и Станции, утаскиваемые ими, не имели никакого отношения к их хозяевам. Правда, тут стоит отметить одну деталь, даже не одну, а парочку. Во-первых, со второй попытки они и на самом деле зацепили одно из потерянных когда-то судов, что полностью убедило их в собственной правоте. А, во-вторых, вы будете смеяться, но за все эти годы ИскИны умудрились-таки вернуть почти все оборудование и артефакты. Они находили их на Станциях и в сейфах кораблей, в вещах пассажиров и экипажей. Как находили? Нет, они не лазали по остовам погибших кораблей, тут все немного проще, оказавшись в пространстве, контролируемом базой, оборудование активировалось и посылало сигнал опознавания. В результате корабль или Станция «плавно» опускались в горах, можете себе представить, что значит «плавно» опустить миллионотонную громадину, предназначенную для орбитального базирования, или тысячетонную махину, движущуюся с огромной скоростью, на планету. После этого немногочисленные оставшиеся дроиды и големы проводили эвакуацию оборудования, само-собой, мало обращая внимания на немногих выживших, если они конечно были. А вот мои Карта и Ключ, сигнала не подали, потому как находились в моем пространственном хранилище. Сигнал ушел уже только тогда, когда я был у «парадного входа». Будь это иначе, то на базу я в жизни бы не попал, а так меня реально приняли за техника, да еще и с несколько расширенными полномочиями, поэтому и пропустили и двери открыли. Вот только этих полномочий мне не хватает для отключения этой чертовой базы к чертям собачим, да я даже на добрую треть самой базы хода не имею. Все, куда меня допускают, это жилой сектор, дипломатический, промышленный, склады и как вишенка на торте, тот самый «оранжевый сектор», сектор в котором расположены архив, библиотека и исследовательские лаборатории. А вот реакторные, помещения центрального и дублирующих пультов, место дислокации ИскИнов, медсекция, для меня закрыты. Кста-а-ати! Медсекция! А вот такой вот вариант я и не рассматривал, ведь должны же быть у этого ИскИна установки по оказанию медпомощи персоналу базы и приходящим сотрудникам… Надо бы обдумать этот вопрос, тем более, что терять-то мне и нечего, Ключ мне не вернули, его копия, что расположена в моей ауре не работает и даже не отзывается, да вообще, все те модули, что там расположились и прописались молчат как белорусский партизан на допросе у гестаповцев, наверное, это этот гадский Мозг их как-то блокирует, а ведь как знал, не даром я все из своего пространственного кармана, прикрученного к ауре, все в хранилище, что по совету Куколки снял с мумии, переместил, ох не зря. Ну и до кучи, мне прямым текстом заявили, что принесенное мною оборудование числится утерянным и никто мне его возвращать не собирается. Ну и вот как мне теперь с этой базы выбираться? Дверей-то нормальных тут нет, все понимаешь на портальных технологиях. Вот поэтому мне и надо, кровь из носу, попасть в красный сектор базы.

Несколько дней я ходил как пришибленный, продумывая очередную посетившую меня мысль, как попасть в красный сектор базы. Идея с медсекцией мне все больше и больше нравилась, правда тут же возникает целая куча вопросов и допущений, вот их-то я и пытался просчитать и предугадать. По всему так выходит, что мне надо будет… умереть, ну, почти. В принципе, максимально замедлить сердцебиение и дыхание, с помощью нейросети, совсем не проблема, проблема в том, что Мозг хоть и искусственный, но все же не совсем дурак и скопировать логи с моей нейросети он сможет достаточно легко, это мы уже проходили и он мне это наглядно продемонстрировал, в общем, моя нейросеть для него, что открытая книга. Значит простая симуляция тут не прокатит. Придется рисковать, а ох как не хочется, Куколки-то рядом нет, воскрешать, если что меня, будет уже некому…

Из всех наиболее безболезненных способов откинуть копыта, я выбрал банальное пищевое отравление. Благо, что база была рассчитана для работы с самыми разными разумными, здесь даже аналог нашего пищевого синтезатора установлен, вот как раз от-то и будет играть в моей постановке главную роль. Бывали когда-то на этой базе, очень интересные существа, кислород и вода для них как сильнейший яд и кислота для нас, зато они могли свободно поглощать цианиды, а синильную кислоту пили вместо воды, самоназвание у них было «химены», выглядели они как непомерно разросшийся слизень, скрещённый с сороконожкой. Вся раса, кстати, была пси активной и большая часть оборудования, использующая пси энергию, была разработана и поставлена на базу именно ими. В общем, эти слизни, использовали вместо соли цианид калия. Не самый конечно приятный способ умереть, но мне он подходит как никакой другой. Ведь если разобраться, то отравление цианидом не так и страшно, как об этом говорят. Моментальная смерть тут не грозит, если конечно не сожрать за раз грамм сто-сто пятьдесят, ну и еще совсем не следует дышать парами цианидов. Как действует цианистый калий на организм человека? Яд блокирует клеточный фермент, отвечающий за усвоение кислорода клеткой. В результате кислород остаётся в крови и циркулирует там в связанном с гемоглобином виде. Поэтому при отравлении цианидами даже венозная кровь имеет ярко-алое окрашивание. Без доступа кислорода обменные процессы внутри клетки останавливаются и организм быстро погибает. Эффект равносилен тому, как если бы отравленный просто задохнулся из-за недостатка воздуха. Но, это «быстро» может достигать и тридцати-сорока минут, как-раз достаточный срок, чтобы поднять тревогу и доставить меня в медсектор, но лучше бы конечно побыстрее. Но и о страховке позаботиться нужно, кто знает, сколько этот долбаный Мозг будет соображать. Ведь если он будет слишком долго думать, то откачать-то меня откачает, но возможны и очень неприятные последствия – остаточные нарушение мозговой деятельности из-за кислородного голодания, а это уже, по крайней мере в моих условиях, не лечится. А значит, что? Правильно, надо сделать так, чтобы мой мозг не испытывал кислородного голодания. Теперь второй вопрос, как это сделать? Вот эту-то проблему я и решал. И не столько обдумывал, сколько терпел боль. А что, вы думаете легко вырастить в своем теле альтернативную дыхательную систему по принципу хвостатых саламандр земной Америки, да еще и сделать ее абсолютно независимой и неконтролируемой нейросетью. Вот этим-то я и был занят почти неделю, зато через неделю я стал двоякодышащий, теперь у меня есть легкие и почти половина кожи может их заменить. Конечно это мизер, но для снабжения мозга, непродолжительное время, кислородом вполне достаточно. Вот и пригодились мне в очередной раз способности метаморфа. В общем, я был готов и пришло время действовать. Я решил изобразить увлечённость и как ее следствие некоторую рассеянность. Для этого я в наглую утащил из библиотеки кристалл с какой-то книгой, вроде как по истории одной из цивилизаций-основательниц базы, а вместе с ней и специальное устройство для «чтений». Тоже очень интересная штучка, какая-то заумная смесь для интерактивного обучения в полном погружении, но не виртуальная реальность и не иллюзия, а на порядок совершеннее и реалистичнее. Вот с этой штукой в столовую я и приплелся. Взял свой обычный обед и как бы случайно забыл соль. О чем «вспомнил» только когда приступил к салату из какого-то красного огурца. На вид как помидор, а на вкус огурец-огурцом. На пищевом синтезаторе слегка «промахнулся» с сенсором и вместо «хуман», нажал на «химен», после чего ткнул в изображение «соли», хотя да, соли, только не хлорной, а синильной, кислоты. Особо усердствовать я не стал, рассудив, что полтора-два грамма цианистого калия вполне хватит для правдоподобности. В общем, я посолил свой салат и с удовольствием его съел, а уже через минуту проявились первые симптомы отравления. Запершило в горле, нарушилась координация движений, появилась тошнота, я попытался встать из-за стола, но голова закружилась, и я даже не смог устоять на ногах, дыхание стала частым и прерывистым, а сердце зыбилось как сумасшедшее. Нейросеть тут же забила тревогу, настоятельно рекомендуя, даже настаивая, чтобы я обратился к медикам. Ага, и где мне их тут искать? Я тут же перешел на снабжение мозга кислородом через вторую дыхательную систему, и мне немного полегчало, но свой «номер» надо отыгрывать до конца. С трудом передвигая ноги и шатаясь словно пьяный, я пошел к выходу из столовой. Уже в дверях, меня вырвало, конечности свело судорогой, лицо покраснело, хоть прикуривай, а еще через пару шагов я «потерял сознание», перейдя на свободный уровень.

Ура! Мой план полностью удался, Мозг сработал, как и был должен, видать «законы робототехники» едины для всех Миров и всех Вселенных. Плохо только одно, что-то я перемудрил и мне с каждой секундой реально становилось все хуже, кожное дыхание явно не справлялось с обеспечение мозга кислородом в полном объеме и последнее, что я отчетливо запомнил, это как рывками и со скрипом, опускается крышка местной медкапсулы, а притащивший меня в медсектор дроид замирает на ходу, сломался и похоже, что окончательно, бедолага.

Очнулся я в ненамного лучшем состоянии, чем попал в медкапсулу. Ну да это не проблема. Три, наложенных одно за другим плетения среднего исцеления, и я почти в норме, только зрение почему-то так до конца и не восстановилось. А нет, это не я, точнее не мое зрение нарушено, это что-то с освещением на базе, да еще и этот монотонный звон. Не вылезая из медкапсулы запросил отчет нейросети по своему состоянию. Ага, ну, все что успела сделать медкапсула, это начать диагностику и на этом все, дальше уже работала нейросеть, синтезировав ударную дозу глюкозы и организовав мне промывание желудка, что и способствовало моему пробуждению, ну а дальше я все уже сделал сам. Главное, что я именно там, куда и стремился, в красном секторе и похоже, что Мозгу сейчас не до меня, что-то там у него случилось. А значит можно действовать.

Я с огромным удовольствием облачился в свои технодоспехи, те самые, подарок аратанского Императора. Извлек из своего пространственного кармана десяток легких штурмовых дроидов джоре, посмотрим что теперь запоет местный ИскИн, перевел их полностью на ментальное управление, а то, сюрпризов мне не надо, проверил как работают мои клинки и вышел в центральный коридор красного сектора.

План базы у меня есть, я его уже давно из архива скачал, теперь надо определиться со своим точным местонахождением и вперед, в зал центрального пульта управления базой, а затем в реакторный отсек, пора приводить этого Мозга в чувства.

Н-да, схема-схемой, но я как-то не подумал, что ей хренова туча лет и она, по всей видимости, устарела еще тогда, когда на базе и на планете жизнь била ключом и не всегда по голове. В общем, стыдно признаться, но я заблудился. Где-то не там свернул, не туда повернул и вот тебе пожалуйста, мечусь как таракан в лабиринте, а интуиция уже даже не кричит, она воет, что время уходит и скоро мне придется очень тяжко.

Как словом, так и делом. Я успел пройти еще метров сто, когда передо мной с грохотом рухнула бронированная плита, полностью перекрывая коридор, а откуда-то раздался голос Мозга.

– Техник второго уровня Серж, немедленно покиньте запретную территорию, вы препятствуете деятельности базы и о вашем поведении будет доложено вышестоящим органам. – ага, видать что-то где-то сдохло и очень большое, раз я теперь не просто «разумный, именуемый Серж», а техник второго уровня. Вот только отступать мне ну никак нельзя, второй раз я уже ни за что в красный сектор не попаду. Реально подыхать буду, Мозг и не почешется, поэтому… Два клинка с трудом вонзались в перегородившую мне путь плиту. По какому-то наития я направил в них поток ментальной энергии и чуть не упал, клинки легко прорезали толстую бронеплиту. Немного усилий, несколько точно выверенных движений и проход готов. Первыми в прорубленный мною лаз устремились дроиды. Через несколько секунд от них пришло сообщение, что опасности нет и путь свободен. А через несколько десятков метров я, буквально, влетел в огромный, слабоосвещённый зал. Влетел и замер, поражённый никогда невиданным ранее зрелищем.

Почти сотня накопитель по периметру зала гудела и светилась от переполняющей их пси энергии. В самом центре зала висел в воздухе огромный, метров десять в диаметре, белый шар, состоявший из почти микроскопических шариков, а над ним раскинулся радужный купол, который даже на вид казался чем-то неслыханно крепким. Ради интереса я попытался пробить его одним из клинков, опять влив в него ментальной энергии, но он только беспомощно звякнул, столкнувшись с преградой, которую не в силах даже поцарапать.

А потом, прямо на моих глазах, с шаром начали происходить метаморфозы. Один за другим мелкие шарики, из которых он состоял, начинали резко увеличиваться, но достигнув размеров мячика для игры в настольный теннис лопались. Постепенно в этом стала видна определенная логика, мелкие шарики не просто так лопались, в центре шара начал проявляться еще один, который кажется впитывает в себе те маленькие. И вдруг прямо за моей спиной раздался спокойный голос Мозга.

– Серж, возьмите свой Ключ и уходите от сюда. У вас еще есть шанс. Долго мы его не сможем сдерживать. – я обернулся, позади меня стоял самый обычный человек, в комбинезоне темно-синего цвета и протягивал мне мой артефакт. – Берите и уходите.

Я немного растерялся, даже подумал, что все это время со мной играли, но пригляделся и заметил, что очертания человека немного смазанные, а сам он «стоит» на пару сантиметров выше пола. Это была чертовски качественная голограмма, ну или иллюзия. Вот только протягиваемый ею артефакт был самый настоящий, я сразу его ощутил, стоило мне к нему прикоснуться, да и на запросы он отвечал, все как и положено.

– Мозг, что происходит?

– Мы немного переоценили свои возможности и поймали рыбку, которая оказалась нам не по зубам. Не знаю уж, что там захватил наш маяк, но ЭТО ломится в этот Мир.

– Так отключите к чертям собачим свое оборудование!

– Мы не можем. Система отключения не предусмотрена конструкционно. Пока в накопителях есть энергия, оно будет работать.

– А что это за шар? Похож на то, что я вижу на Карте Лестницы Миров.

– А это почти то же самое. Разные разумные называют это по-разному, кто-то Лестницей Миров, кто-то «вакуумной пеной», кто-то «перекрёстком линий Реальностей». Подожди, ты сказал, что у тебя есть «Карта»?!

– Да, есть.

– Почему же ты об этом сразу не сказал?!

– Зачем, чтобы ты еще и ее забрал?

– Покажи!

– Нет.

– Покажи! Всего существовало три «Карты». Одна у руководителя проекта, одна у начальника СБ и одна у главного инженера. Если это то, что я думаю, то ты автоматически становишься одним из руководителей базы и твои приказы имеют приоритетное значение, пока их не отменит кто-то выше рангом. – немного подумав я достал артефакт Карты.

– Вот.

– Карта главного инженера. Ты можешь ею управлять?

– Что значит управлять? Я могу выбирать Мир в который хочу переместиться, ну, открыть портал, могу ее масштабировать, «прокручивать», получать информацию по тому или иному Миру, правда не по всем…

– Сказал бы раньше, так не пришлось бы травиться. Эта Карта дает тебе право доступа в любую точку базы. К сожалению, уже поздно. Дай мне ее, я внесу последние обновления. Все-таки, за прошедшее время мы очень немало сделали и смогли, как сумели, проверить огромное количество Миров. К сожалению, основной задачи, поставленной перед нами основателями, мы так и не выполнили, так и не нашли расы или цивилизации, достойные присоединиться к ним.

– Значит очень плохо искали. Я за несколько лет столкнулся, как минимум, с тремя цивилизациями, которые могли бы дать фору вашим «основателям» и знаю еще три… нет, теперь уже четыре, которые могли бы разговаривать с ними на равных. – сказал я, протягивая артефакт голограмме Мозга. Но он его не взял, просто положил на артефакт свою руку и замер на несколько секунд.

– Все, можешь убирать, я произвел полное обновление и Базы и программной оболочки. Вот уж и не думал, что это когда-нибудь понадобится. А теперь уходи. Время почти вышло.

– Мозг, вот скажи мне, зачем было накапливать столько энергии?

– Мы никогда не задействовали больше десяти накопителей, а в последние семьдесят тысяч лет так и на десять накопителей энергии набрать не могли. Для открытия устойчивого портала достаточно всего трех, но и для них пси энергия накапливалась несколько месяцев.

– А это тогда откуда? – я показал на гудящие накопители. – Они же буквально переполнены энергией.

– Откуда-откуда… оттуда, из-за горизонта событий. Та штуковина, что мы подсекли накачивает их энергией из своего Мира и постепенно расширяет портал. Еще несколько минут и ОНО сможет проникнуть в этот Мир. И я боюсь, что с не совсем добрыми намерениями.

– Что?! На орбите планеты находится Станция, там тысячи разумных! Сделай же что-нибудь!

– Что я могу?! Последний дроид сдох, когда тащил тебя в медсекцию, да и он бы смог уничтожить один, максимум два накопителя, а их надо уничтожить все. Ты понимаешь, все! А это приведет к полной остановке работы базы, к ее консервации и как итог всей нашей работы к полному забвению. Хотя… лучше уж так, чем стать причиной гибели целого Мира-Вселенной, а все расчеты указывают именно на такой исход при проникновении ЭТОГО сюда. Так что, Главный Инженер Серж, наши рекомендации – немедленно покинуть эту Реальность.

– Ну уж нет! Мы еще побарахтаемся! Говоришь уничтожить все накопители? Ну, ломать не строить, это я умею, тут большого ума не надо! Как лучше их уничтожать, эти накопители, плазма, механически, электромагнитный разряд, или еще что?

– Если бы все было так просто! Их надо уничтожить без остатка, вычеркнуть их из ткани этого Мира. Полная аннигиляция, вполне подойдет. Есть идеи, господин Главный Инженер?

– Идеи? Идеи? Перемещать их можно?

– Свободно.

– Ну и прекрасно. – к моему десятки дроидов присоединилось еще столько же. – Взять их под свое управление сможешь?

– Легко. Если предоставишь доступ. Такие системы мне не знакомы.

– Мне надо собрать все накопители в одном месте, в круге диаметром метров десять. Или же быстро доставить их в этот круг, в течении нескольких, максимум трех, минут. Сколько у нас времени?

– Восемь минут. Времени вроде как достаточно. – в это момент один из дроидов подошел к накопителю и обхватив его своими манипуляторами легко перенес к соседнему. – проще будет собрать их в одном месте.

– Действуй, а я пока подготовлюсь. Где-то тут было у меня несколько очень интересных штучек, помнится кое-кто был поражен и удивлен, разобравшись в их функционале… – я лихорадочно просматривал свою «инвентаризационную ведомость», но никак не мог найти нужное. Ага, вот оно, «моя прелесть», невзрачный на вид камушек с болотно-зелеными вкраплениями. Увидев, что я держу в руках, Мозг замер, а вместе с ним замерли и дроиды. – Мозг, ты не отвлекайся, не отвлекайся.

– Серж, ты знаешь что у тебя в руках?!

– Ну, если мне моя память ни с кем не изменяет, то, генератор локального деструктурирующего поля, с функцией разрушение межатомных и внутриатомных связей с полным поглощением выделяемой при этом энергией, как я понимаю, любой энергии, и пси в том числе. Одна проблема, время работы этого генератора очень сильно ограничено, да и площадь тоже. – после этих моих слов дроиды забегали как наскипидаренные, буквально летая между накопителями и все увеличивающимся их штабелем.

За четыре минуты, два десятка дроидов стаскали девяносто шесть накопителей в одну кучу и дисциплинированно встали у меня за спиной, вдоль стены. Ну а дальше был, хоть и немного болезненный, но привычный процесс. Резкое движение кинжалом по ладони, зажать камень на несколько секунд, дав ему возможность «напиться» моей крови и активироваться, а потом бросок камушка в самую середку кучи из накопителей. Если честно, то я бы совсем не отказался бы прибрать их все к своим рукам, но у меня не было совсем никакой уверенности, что НЕЧТО, находящееся в другой Реальности и накачивающее их энергией в этой, не сможет воспользоваться ими и в моем пространственном хранилище. А сейчас совсем не тот случай чтобы рисковать, тем более, что я почему-то верю Мозгу, сегодня он ведет себя вполне адекватно и очень даже разумно, не знал бы что разговариваю с ИскИном, подумал бы, что с живым разумным. Примерно такое же ощущение у меня было от общения с Куколкой и Подругой, да и медицинский ИскИн не далеко от них ушел.

Прошло пару секунд и среди наваленных накопителей начала проявляться серо-зеленая дымка, в которой они начали медленно «тонуть». А я понял, что чуток переоценил размеры «болотного пятака», явно не все накопители попали в зону действия генератора деструктирующего поля. Я уже совсем было собрался послать дроидов, чтобы те уложили накопители компактнее, когда в середине штабеля что-то ярко сверкнуло, около четверти накопителей разом почти погасли, хотя в тот же самый момент опять начали светиться. Зато «дымка» резко увеличилась в объемах, став на полметра выше и раза в два плотнее, а потом резко увеличилась в размерах, примерно в трое. От неожиданности я даже отступил назад.

Накопители пси энергии один за другим исчезали в поле генератора, которое еще дважды увеличилось в объеме, став почти непрозрачным и высотой в метр, хорошо еще, что площадь охвата не увеличилась, а то и не знаю что мне пришлось бы делать, выход-то оказался с противоположной от рукотворной аномалии стороны. По моим подсчетам прошло гораздо больше времени, чем восемь минут, а еще не все накопители отправились в «бездну», да и обношенного прорыва из другой Вселенной еще так и не произошло. Вот об этом-то я и спросил у Мозга, похоже, что он ошибся в своих расчетах.

– Нет, я не ошибся. Каждый уничтоженный накопитель, это потери энергии, потери надо компенсировать, а это время. Анализ показывает, что один накопитель, это примерно от шести до десяти секунд, дальше можешь подсчитать и сам. С уменьшение количества накопителей до пятидесяти процентов, эта задержка стала уже от десяти до двенадцати секунд. Ведь твой артефакт не только полностью разрушает физическое тело накопителя, он еще и высасывает из него энергию, сначала накопленную, потом ту, что поступает из вне, а потом и энергию внутриатомных и внутриядерных связей и только после этого накопитель полностью разрушается.

– Ага, а увеличение площади охвата, плотности и высоты поля, значит зависят от количества поглощенной энергии. Да и время работы тоже.

– По всей видимости, да. Ладно, уже ясно, что мы выстоим, но пора запускать процедуру консервации базы. Надеюсь, что когда-нибудь, кто-нибудь нас пробудит от спячки. Меня радует одно, наша основная задача выполнена. Пусть и без нашего участия, но цивилизации уровня основателей базы найдены.

– Да и не одна. Подожди-подожди, ты что уже отдал команду на запуск процедуры консервации?!

– Да. Чего тянуть.

– А я? Как же я?! Я-то как отсюда выберусь?!

– Ну, во-первых, процедура эта довольно длительная и займет около шести местных суток. Во-вторых, я же произвел обновление твоей Карты, да и Ключа тоже. Что и как объяснять не буду, время у тебя есть, сам разберешься. Кстати, как главный инженер базы ты имеешь право доступа на ее склады. Рекомендую посетить, тогда не придется украдкой присваивать детали интерьера из гостевых комнат.

– Да ладно, всего-то парочку кресел и забрал. Очень уж они удобные. – смутился я.

– Ну, не парочку, я пять. Да и те кресла в почти нерабочем состоянии.

– Как это в нерабочем состоянии?! Я проверял, все работает как надо!

– Иди на склад и сам убедись.

– Подожди, что значит «иди на склад», разве они не пустые, ты же сам говорил что за годы изоляции девяносто процентов оборудования пришло в негодность, а склады пустые.

– Нет запчастей, нет жизненно важных узлов, систем и механизмов, нет магических амулетов и артефактов, нет накопителей для маны, а всяких мелочей там девать некуда. Как, например, такое вот кресло может помочь в деле заправки реактора топливом, а пищевой синтезатор, даже самый навороченный, в деле сохранения плетений в артефактах или в защите рун от диффузии.

– А, ну да, об этом я как-то и не подумал. Хотя… если бы передо мной стояла такая задача, то я бы и кресла, и синтезаторы под что-нибудь приспособил бы. Мозг, а разве на складах все исправно, разве на хранящееся там время не оказало своего воздействия?

– Нет. Склады базы работают по тому же принципу, что и твое пространственное хранилище, то есть находятся вне времени вне пространства.

– Ясно. И что я могу там забрать?

– Все что угодно. По всем нормам и правилам, все что находится на складах уже давно устарело и списано. Считай это нашим тебе подарком за хорошие, даже можно сказать, прекрасные новости.

– А библиотека и архив?

– Библиотеку можешь забрать всю, а вот с архивом сложнее. Документы из той части где хранятся отчеты исследовательских групп и лабораторий все дублированы и уже давно переданы по назначению, их можешь забирать, все остальное, в том числе и Журнал базы, не трогай.

– Ага, ясно. Ну, я тогда пошел собирать ништяки. – пока мы разговаривали, все накопители были поглощены полем генератора, а сам он, без поступления энергии еще немного поработал и отключился. Я поднял камень с пола и присвистнул. Ну ничего себе, вместо камушка размером с грецкий орех, я держал в руках камень размером с апельсин и что-то мне подсказывает, что и это не максимальный его размер. Дроиды уже были убраны в хранилище, поэтому меня тут больше ничего не держало. Уже в дверях я остановился от внезапно пришедшей мне в голову мысли.

– И что, вот так вот все просто?

– Просто! – возмутился Мозг. – Да если бы не счастливая случайность, если бы ты не оказался на базе, если бы у тебя не было этого генератора, да если бы ты не попытался симулировать отравление, если бы я не решил тебе чуть-чуть подыграть, если бы у медкапсулы вдруг не закончился ресурс, да если бы не сотни этих самых «если бы», то сейчас бы на планете и в Системе уже резвилось бы НЕЧТО, нечто безмерно опасное и, как мне кажется, неуничтожимое, по крайней мере в наших условиях. – как-то чересчур наигранно, на мой взгляд, возмутился ИскИн.

– Мозг, ты переигрываешь. И сам об этом знаешь. Я не об этой твари, что ломилась сюда к нам из бездны Космоса, я совсем о другом…

– Серж, вот оно тебе надо? Ты заполучил, как ты говоришь, кучу плюшек и ништяков, все склады базы, ее библиотека и большая часть архива в твоем полном распоряжении, так чего тебе еще надо?!

– Как это «чего», понять и разобраться. А ведь было, было у меня ощущение, что я что-то упускаю, вот только я не мог понять что именно, а сейчас до меня дошло. Да, вот такой вот я тугодум, что поделаешь, я совсем не интеллектуал, мне как-то привычней махать кулаками и клинками, чем просто сесть и разобраться в ситуации. Все эти твои стенания, по поводу выходящего из строя оборудования и систем базы, не стоят и выеденного яйца!

– Это еще почему? – заинтересованно спросил Мозг.

– Так потому, что ты противоречишь сам себе! То ты говоришь, что на этой базе были собраны образцы самых новейших достижений нескольких десятков рас и цивилизаций, причем самого разного направления развития, а то заявляешь, что у тебя, видите ли, закончилось топливо для реакторов. Ха! Да даже я понимаю, что с вашими этими синтезаторами пищи получить питающие стержни, или что там у вас, для реакторов, это как два пальца намочить. Ты говоришь, что магические технологии были утрачены первыми, а я собственными глазами видел создание плетения межмирового портала и таких вот нестыковок, больше чем нужно. Ты давно уже получил доступ к информации с моей нейросети, но до последнего делал вид, что наличие орбитальной Станции для тебя неизвестно, хотя база контролирует всю планету и околопланетное пространство, кстати, от той же нейросети ты был прекрасно осведомлен и о наличии у меня карты, ведь не даром же ты заблокировал мне доступ к тем модулям, что привязаны к моемо менто-информационному и менто- энергетическому телу. Я тебе был зачем-то нужен. Что скажешь, особенно в свете твоего заявления, что ты уже отдал команду на консервацию базы?

– Да-а-а… ты прав, хоть ты и «тугодум», но далеко не дурак, делать выводы и задавать очень неприятные вопросы ты умеешь и можешь. Хорошо, я тебе отвечу, но это ничего не изменит. Поверь, я обладаю достаточными силами и средствами, чтобы остановить и тебя, и твоих дроидов. Дело в том, что в этом секторе пространства, этой Вселенной, база себя изжила. Из всего того количества, что параллельных Реальностей, что нам доступно, ничего интересного мы не нашли… а тут ты, явно из другой Реальности, обладаешь как техническими, так и магическими, а плюс ко всему и знаниями применения пси способностей. Мы внимательно за тобой следили еще когда ты первый раз оказался на планете, то, с каким блеском ты сдал экзамен на выживание, заставило относиться к тебе со всей серьезностью. Но потом ты ушел на орбиту и, на какое-то время, мы тебя потеряли. Но вот ты опять объявился, да еще и в непосредственной близости от входа в базу. Причем складывалось такое впечатление, что тебя кто-то целенаправленно к ней ведет. А потом у тебя оказался еще и Ключ-допуск, а как выяснилось и чуть позже, еще и Карта. Все это дало нам шанс, шанс на продолжение своей работы, но уже в новых условиях. Получив доступ к твоей Карте, мы получили доступ и ко все координатам, где ты, а до тебя и другие, кто ею владел, смогли с ее помощью побывать…

– Значит не консервация, а… эвакуация?

– Да.

– И какой же из множества Миров вы выбрали?

– А вот этого тебе знать совсем необязательно. Хотя… я тебе скажу. Мир, в котором ты и получил Карту и Ключ. Он нас заинтересовал и выглядит достаточно перспективным с точки зрения изучения и исследования, особенно Остров и его обитатели.

– А как же эта попытка прорыва? Розыгрыш? Постановка?

– Нет, попытка прорыва и на самом деле была. Правда не столь опасная как мы постарались изобразить. В принципе, мы могли бы справиться и сами, правда это отсрочило бы эвакуацию базы на несколько десятилетий, но… мы бы все равно победили и эвакуировали базу.

– Поэтому ты и старался спровадить меня из этого Мира?

– Да. Но получилось так, как получилось. В принципе, тоже вполне приемлемое решение.

– Мозг, скажи… а после эвакуации базы, пси фон на планете придет в норму? Станет на ней находиться безопасно?

– Да, но далеко не сразу. Должно пройти несколько лет, а может и десятков лет. Сейчас, после того как наше оборудование перестанет выкачивать пси энергию из накопителей, разбросанных по всей планете, на ней должен произойти эволюционный скачок. Часть наиболее агрессивной флоры и фауны вымрет, ей на смену придет другая, более приспособленная к жизни в новых, нормальных условиях. И вполне может быть, что через тысячи лет, какая-то из новых форм жизни обретет Разум.

– Ну и ладно, хоть одна хорошая за сегодня новость. И все-таки, Мозг, я тебе не верю. Мудришь ты что-то, не договариваешь. Скажи честно, что ты скрываешь?

– Ничего, я ничего не скрываю! – иллюзия ИскИна покрылась лёгкой рябью, неужели нервничает зараза?

– И опять врешь! Ты знаешь, мне тут пришла на ум одна мысль…

– Как, еще одна?! Да у тебя в голове сегодня праздник и такой оживленный!

– Ага, что-то вроде того. Вот скажи мне, Мозг, как мог пострадать центральный пульт управления базой, если гореть там нечему, а уж взрываться и тем более… Зачем тебе понадобилось уничтожать центральный пульт, Мозг? – голограмма ИскИна показательно глубоко вздохнула.

– Вот скажи мне, Серж, ты всегда такой?

– Какой?

– Тупой! Ты что, не понимаешь, что полностью находишься в моей власти7 я ведь могу в любой момент тебя уничтожить…

– Не-а, в любой не сможешь. Я живучий и пару минут у меня в любом случае будет. А за это время я смогу тебя очень сильно удивить… поверь мне.

– Рассчитываешь на свой генератор?

– Ага, и на него тоже. Ты же не думаешь на самом деле, что этот камушек – это все, что у меня есть.

– У тебя не хватит энергии, чтобы серьезно повредить базу.

– Энергии? Поверь, это очень незначительная проблема. В случае необходимости, энергии мне хватит не то что повредить базу, ее мне хватит чтобы уничтожить и эту базу, и эту планету, да и всю это Систему. Ты что-нибудь слышал, есть в твоих банках памяти упоминание, о Камнях Ашура?

– Только не говори, что у тебя есть такой Камень!

– Камень? Нет, Камня у меня нет, у меня есть… КАМНИ. Причем, как «мертвые», так и «живые».

– Этого не может быть. Единственная планета, на которой они жили, была подвергнута орбитальной бомбардировке еще более ста тысяч лет назад. Еще до потери связи с Метрополией, туда было отправлено несколько экспедиций и все они принесли одну-единственную весть, популяция Камней Ашура полностью уничтожена. Уникальнейшая во всех Вселенных форма разумной жизни была уничтожена неизвестной силой.

– Разумной?! Что-то я не заметил за ними особого Разума.

– Да, именно разумной! То, что ты называешь «живыми» и «мертвыми» Камнями, это всего лишь части одного целого. Эти существа бессмертны, я имею в виду с биологической точки зрения, они развиваются несколько тысяч лет, затем образуют «пару» и новое гнездо. К сожалению, диапазон их существования очень и очень узок, за все те тысячелетия, что было о них известно, никому так и не удалось найти планету, соответствующую их родной. Поэтому, когда преступники, иначе этих существ назвать невозможно, нанесли орбитальный удар по их родной планете, была уничтожена вся популяция. Нет, кое где конечно остались единичные представители этого вида, но «соединяться» и размножаться они уже не могли.

– Ладно, пусть каждый из нас останется при своем мнении. – у меня в руках появилось два, совсем небольших камушка.

– Не может быть! Камни Ашура, совсем молодые, им нет еще и ста лет! Отдай! Отдай их нам!

– Отдам, когда получу правдивый ответ на свои вопросы. Что вы скрываете на этой базе? Зачем уничтожило центральный пульт управления?

Несколько минут Мозг молчал, а потом недобро так усмехнулся и сказал.

– Поклянись своей Жизнью, Кровью и Сутью, что никогда и ни при каких обстоятельствах, никому не расскажешь о нас, нашем договоре и нашем существовании, поклянись, что не станешь больше искать встречи с нами, а при случайной, немедленно покинешь тот Мир и ту Реальность где мы встретимся. Поклянись, что отдашь нам эти два молодых Камня Ашура.

– Клянусь, клянусь своей Жизнью, Кровью и Сутью…

– Хорошо, пойдем и никогда не забывай о своей клятве. Ты думаешь, что мы просто так, из глупого самомнения, или из-за идиотской команды давно умершего разумного, тысячелетиями собирали утерянные артефакты? Ты заблуждаешься. Причина в том, что эти артефакты дают доступ на базу, это одна из основных установок и преодолеть ее мы никак не можем. А основная причина – вот в этом. – передо мной поднялась массивная бронеплита и я шагнул в ярко освещённый длинный и узкий зал.

На сотни метров в даль уходят специализированные шкафы, на которых установлены некие емкости, не узнать которые я, будучи неплохим медиком, не мог. Сосуды для хранения генетического материала.

– И в этом. – очередная бронеплита поднялась передо мной. Тут помещение было заметно меньше, но его содержимое поражало еще больше. Тысячи, сотни тысяч, нет, миллионы информационных кристаллов.

– Объяснишь?

– В том зале хранится генетический материал десятков тысяч рас и народов, населяющих и населявших самые разные Реальности, образцы клеток миллионов видов живых организмов, от простейших и примитивного мха, до самых высокоразвитых животных и разумных представителей флоры. А в этом, знания. Все, начиная от способа изготовления заостренной палки и заканчивая технологиями перемещения между Вселенными. Именно хранение и преумножение всего этого и составляет основную и главную задачу базу. Все остальное только в рамках выполнения основной задачи. Наша база, это шанс на возрождение жизни, в случае глобального и всеобъемлющего катаклизма. В качестве знака доверия и доброй воли, я могу предложить тебе полный комплект знаний одной расы. Выбирай.

– Вот так вот, сразу? Ты издеваешься?!

– Нет, не издеваюсь. И помни о своей Клятве.

– Хорошо. Я выбираю знания расы коор` дират.

– Хм… неожиданный выбор. А, ну да, ты же принял на себя кое-какие обязательства и даже прибрал к рукам один очень интересный кораблик. Ну что же, хорошо. Полный набор знаний и технологий выбранной тобой расы будет ждать тебя в твоей каюте. Позволь заметить, очень мудрый выбор. Да, очень. В чем-то эта раса обогнала даже наших основателей, а в остальном приблизилась к ним вплотную я даже сообщу тебе координаты из Реальности и населённых Миров. И еще, Серж, не забывай о складах. Всю базу, как ты понимаешь, мы эвакуировать не сможем, многое останется здесь и добраться до всего этого будет практически, да и теоретически, невозможно.

– Спасибо. Я учту. А что там с пультом-то?

– Я не всегда был Главным Мозгом базы. Раньше эти функции выполнял Мозг биологического происхождения. К сожалению, он оказался не настолько прочен и гибок как считалось. Отсутствие связи, огромная ответственность, может быть даже и одиночество, сыграли свою роль. Он сошел с ума и попытался все это уничтожить. Пришлось его уничтожить. Но, так как физического доступа у нас к нему не было, пришлось использовать для этого его прямую связь с центральным пультом. Я ответил на твои вопросы?

– Да.



35 глава | Барон Серж де Сангре -2 | 37 глава







Loading...