home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 5

Накормив меня, Маргарет все же решила, что встречу с королем нужно отложить до утра. Загасила свет и села в кресло, приказав мне отдыхать, ибо завтра будет напряженное.

Я была послушной. А может, подействовал успокоенный курочкой с бобами и компотом желудок. Или предыдущая бессонная ночь, а следом небольшое сотрясение. Или успокоительная мазь доктора Эрла.

Как уснула – не заметила.

Утро.

Я потянулась. Как же мягко было. Постелька пахла травами. Одеялко воздушное, почти невесомое. И наверное, у меня было бы отличное настроение, если бы не ситуация, в которую я попала. Другой мир не вдохновлял. Собственное будущее пугало. Но нельзя падать духом, иначе можно смело ложиться на алтарь и складывать лапки. А я помирать не намерена. Уже не намерена. У меня есть к чему стремиться. Вернуться к своему Владу, к своей семье.

Я уверенно поднялась.

Маргарет уже стояла у гардеробной, разглаживая ткань моего платья. Миска с водой находилась у прикроватной тумбочки. Я помыла лицо и руки. Вытерла лежавшим рядом полотенцем. Маргарет помогла мне одеться и уложила волосы.

– Вы очень привлекательная молодая девушка, – улыбнулась она, глядя на дело своих рук. – Я слышала, что король собирается отправлять вас в высшую академию при королевстве. Будьте осторожны, мадемуазель Миа, там учатся дети в основном титулованных и знатных господ. Не верьте их обещаниям и словам. Так легко соблазнить юную девочку, но вы не должны поддаваться. Потерять расположение короля для вас неприемлемо, учитывая, чья вы дочь.

Я замерла.

– Вы знаете?

– Конечно, – кивнула Маргарет. – Все вас узнают. Изображение вашей матери есть в учебниках по истории королевства. Вы удивительно похожи на нее. Да и ваше появление ни для кого не секрет. Правда, люди ломают голову, где вы все это время прятались. И что за магия скрывала вас от службы короля.

– А вы знаете, откуда я?

Маргарет улыбнулась.

– Я всего лишь служанка. Но я не глупа. Я не верю словам лекаря, что у вас что-то было с головой. Ночью вы рассказывали о другом мире. Я думаю, что так оно и есть. Вот только не стоит об этом говорить всем и каждому. Вас и правда могут начать считать не в себе. Будьте благоразумны, мадемуазель.

Я внимательно слушала добрую женщину.

– Спасибо, Маргарет. – Повернулась к зеркалу, глядя на себя в отражение, и покачнулась. Снова перед глазами возникла серая дымка. Я в отражении стала другой. Лицо бледное, глаза темные, с черными воронками Тьмы в зрачках. Несдержанно вскрикнула, ощущая, как полыхнула кожа над ребрами и разом возгорелся внутри пожар.

– Маргарет! – вскрикнула я.

Женщина подхватила меня за локоть. Осторожно помогла сесть. Приступ прошел быстро, как и начался. Я проморгалась. Служанка сочувственно покачала головой.

– Ишь как оно. Тяжелую печать на вас бывший король наложил. А дар в вас сильный. Вот и выжигает, не в силах разрушить королевское воздействие. Зол был сильно на вашу мать король. – Вздохнула. – И сам поплатился за содеянное. Такие темные дела даром не проходят.

– Что значит поплатился? – Я с удивлением посмотрела на служанку. Она присела рядом.

– То и значит, милая мадемуазель. Через год после тех самых событий король выехал на прогулку и пропал. Его нашли следопыты с собаками в том самом замке. Король был не в себе. Его вернули домой. Но, увы, ни один лекарь не смог вернуть его величеству разум.

– Он сошел с ума! – воскликнула я.

– Да, – кивнула Маргарет. – Неизвестно, зачем он поехал туда и что хотел найти. Но это явно повредило его сознание. Король говорил о пришествии на нашу землю Тьмы. И что она взойдет на престол и поглотит все в нашем мире. О прощении молил. А вид у него был… Ох, батюшки. Глаза полоумные совсем… Все шептал, что встретился с темным стражем. Тот ему ногтем грозил.

– Темный страж?

Она рукой махнула.

– Сказки это. Мифы служителей Хаоса. Вроде как некогда именно из Хаоса вышли Свет и Тьма и создали стихии. Но Тьма слишком многое захотела и начала пожирать Свет и все стихии, что тот сотворил. И тогда служители Хаоса создали сильнейшее магическое существо – темного стража. Тьму заперли, закрыли ее миры за магическими вратами, и создание Хаоса село перед ними, охраняя. Служители говорили, пока он охраняет врата, не может в наш мир проникнуть Тьма. Это всего лишь сказки. Никто не видел ни тех дверей в мир Тьмы, ни того стража. Но ведь все знают, что за этими сказками служители Хаоса прикрывали свои темные делишки. Всем известно, что Хаос и есть Тьма.

Она смолкла. Нахмурилась.

– Заговорились мы с вами, мадемуазель. А король тем временем ожидает вашего прихода. Идемте, я провожу вас. И да, обращайтесь к королю или сир, или ваше величество. Ни в коем случае ни по имени.

– А как его имя? – Вдруг поняла, что не знаю, как зовут короля.

– Дейр Келл.

Я встала и, раздумывая, вышла вместе с Маргарет.


***

У двери в кабинет меня чуть не сбила с ног статная женщина. Взгляд ее глаз, устремленный на меня, казалось, желал испепелить. Злая усмешка исказила губы.

– Добрый день, – растерянно произнесла я.

Она высокомерно задрала голову.

– В академию собралась, значит! Посмотрим-посмотрим. Я костьми лягу, но ты сама сбежишь, – прошипела мне в лицо, хмыкнула и, обойдя стороной, торопливо удалилась.

Я стояла, растерянно смотря на служанку, стоящую в реверансе и не поднимающую взгляда.

– Она ушла, – прошептала. – Кто это была? И почему она вызверилась на меня?

Маргарет выпрямилась и покачала головой.

– Это ее величество Анитта Келл. Она очень не любила вашу матушку, даже собрала общество светлых семей, которое до сих пор ведет пропаганду против всех, кто хоть чем-то поддерживает бывшие деяния приверженцев Хаоса.

– Чем же они им так насолили?

Маргарет отмахнулась.

– Вы все узнаете в академии на уроках магической истории. Поспешим. Король ждет, а после встречи с матушкой, думаю, в не самом лучшем состоянии духа. Не стоит его выводить из себя окончательно.

Она открыла дверь и вошла.

– Мадемуазель Миа Фрей, – представила меня. – По приказу к вам, мой король.

Я вошла следом. Уже наученная, присела в реверансе и не поднимала на короля глаза.

– Встаньте, – приказали мне властно.

Я выпрямилась. Но взгляда все еще не поднимала.

– Вы свободны, Маргарет, – оповестили служанку. Она торопливо юркнула за дверь.

– Посмотрите на меня, мадемуазель Миа, – разнеслось по комнате.

Я подняла взгляд.

Король был хорош собой. Длинные светлые волосы уложены в косу. Глаза глубокого синего цвета, светлокожий, с мужественным контуром лица. Тонкие губы, четкие скулы, жесткий взгляд. Всю это красоту подчеркивал расстегнутый черный камзол с золотыми нашивками и золотыми пуговицами. Под ним была белая батистовая рубашка с поднятым воротником. Черные панталоны облегали ноги и были заправлены в высокие сапоги с завернутыми голенищами.

Кроме того, король был высок. Очень. Когда подошел ко мне и произнес глубоким голосом:

– Добрый день, мадемуазель Миа. – Мне пришлось задрать голову. Да так, что в шее щелкнуло.

– Вы удивительно похожи на свою мать, – продолжил король. Взял меня за подбородок. Внимательно посмотрел в лицо. – Те же волосы, глаза…– Он смолк ненадолго и задумчиво произнес: – Губы. – При этом сильнее сжал мне подбородок.

– Больно! – не выдержала я.

Сир Дейр порывисто отступил, отпуская меня. Тяжелым шагом вернулся за стол и уселся в кресло.

Взгляд удивительных глаз был обращен на меня.

– Итак, мадемуазель Миа, вы согласны отправиться на отбор невест, который произойдет в сезон благословения светлой богини?

Я кивнула. Хотя хотелось мне совершенно другого. Мне бы печать убийственную снять и в академию отправиться. Может, я все же вопреки королевскому приказу смогу узнать, как открываются порталы в другие миры, и ускользнуть из этого сумасшедшего дома, в котором меня отчего-то желают выдать замуж. У меня от самой этой мысли пульс становился чаще.

Король, все это время внимательно смотревший на меня, усмехнулся.

– Даже не думайте обмануть меня. Сбежать из этого мира вам не удастся.

Я нервно сглотнула. Он мысли читает? Стало обидно.

– В том мире, откуда вы меня забрали, у меня были жених и семья, – тихо произнесла я.

Король поморщился.

– В том мире, из которого мы вас забрали, у вас больше никого нет.

Я вздрогнула от холодного голоса сира.

– Вы лжете.

Он усмехнулся.

– Для чего?

– Не знаю, зачем я понадобилась вам, но вы лжете. – Меня начало трясти. – У меня есть семья и жених. И я…

Король встал, взглядом заставив меня замолчать. Прошел к круглому зеркалу в железной оправе, стоящему у стены.

– Вы плохо понимаете устройство миров, мадемуазель Миа. Если где-то сначала добавить, а потом убрать – ничего не изменится. Не было и нет. В вашем мире, а если будем честны, то в чужом для вас мире, вас больше нет. О вас не помнят, потому что вас и не должно было в нем быть. Вы попросту исчезли с его страниц, будто никогда и не существовали. И это правильно. Вас там и не должно было быть. Вы из нашего мира. И он вас принял назад, начисто стерев ваш след в чужом для вас мире.

Я отступила, нервно теребя юбку платья. Пульс стал оглушительным. Зазвенело в ушах. Тревожно забилось сердце.

– Я так не хочу! Я вам не верю!

Он взмахнул рукой.

На серебряной глади зеркала образовалась паутинка и тут же растаяла, показывая картинку. И там, в глубине отражения, был мой Влад. Он стоял у брачного алтаря в белом смокинге, том самом, что выбирали мы вместе, улыбающийся и красивый. А к нему навстречу в свадебном платье шла… Лиза!

Сердце остановилось. Пропустило удар и забилось раненой птицей. Слезы задрожали в уголках глаз.

– Вы это наколдовали! – Я держалась. Все время пребывания в этом мире. Но сейчас, глядя, как мой Влад надевает кольцо на палец моей подруги, я не выдержала. Крик перешел в судорожный хрип. – Это не мой жених! Это подстава! Ложь! Чей-то злой розыгрыш!

Король покачал головой. Еще раз провел рукой. Я увидела свою квартиру. Вернее, квартиру своих родителей. Каминная комната, в ней полки с книгами и папа в кресле. Такой родной и близкий. На камине несколько фотографий. Я точно знала – семейные. Мы на рождество, и в горах, и… Все они стояли. Сестра и мама с папой. Вот только меня на фотографиях не было. Вот в комнату кто-то вошел. Сестра Катя. Она что-то говорила, они с папой смеялись.

«Они не помнят меня. Им хорошо и весело. У них никогда не было и нет дочери Оксаны».

Казалось, вокруг меня образовалась пустота. Нет меня больше. И мира моего нет. Внутри горькое опустошение, словно вывернули наизнанку. Ничего нет. Я всхлипнула.

– То есть меня попросту не было?

– Совершенно точно. В их мире вас попросту никогда не было, – равнодушно подтвердил король. – Вам нужно принять это и начать жизнь заново. Здесь.

Я пошатнулась, теряя стойкость в ногах, осела на пол, уткнулась в ладони лицом и заплакала.

Слышала, как прозвучали тяжелые шаги его величества, направляющегося назад к своему столу.

Сир молчал, ожидая, пока я успокоюсь. А слезы у меня все бежали и бежали. Не в состоянии была остановить, казалось, бесконечный поток. Да и как? Разве это возможно? Узнать, что меня больше нет для тех, кого я люблю. Что я пустота в их мире. Меня не вспомнят даже. Я, уже не маленькая девочка, вдруг оказалась одна, и мне по-настоящему стало страшно и больно.

Минуты за минутами я не вела их счет. Плакала уже без слез. Всхлипывала и задыхалась.

Хлопнула дверь кабинета.

– На, милая, попей.

Вскинула взгляд. Передо мной на колени опустилась Маргарет. В руке стакан с водой. Глотнула. Чуть не поперхнулась. Вода была горьковатая на вкус и пахла травой.

– Все нужно выпить, милая, все. – Она подвела стакан к моим губам.

Я выпила.

– Ступай, Маргарет, – прозвучал голос его величества.

Что бы ни было в воде, оно возымело действие. Я успокоилась. Только внутри так и осталась пустая отрешенность. Я подняла взгляд. Король продолжал сидеть на своем месте и смотреть на меня. Не было в его взгляде ни жалости, ни сочувствия.

Я вытерла ладонью лицо. И только тогда владыка произнес:

– Оставшись в том мире, вы бы умерли, мадемуазель Миа.

– Лучше бы умерла, – непослушными губами выдавила я. – Но среди родных и близких мне людей.

Король посмотрел на меня, сурово сдвинул брови.

– Вам так только кажется. Уже через пару месяцев вы забудете про своего жениха. Как только сможете владеть магией, поймете, сколько потеряли. Вы по-другому взглянете на вещи. Подумайте, что мог дать вам мир, в котором магия только на уровне сказок? Здесь вы станете другой. Сможете жить полноценной магической жизнью. Поверьте, мадемуазель Миа, вы еще скажете мне спасибо.

Спасибо? Он так шутит? Это за что же? Не за потерянную ли жизнь? Или за то, что узнала, что я никто?

Король подался вперед.

– Если вам так сильно хочется, то станьте лучшей и, возможно, миры покажут вам свои тайные дороги. Открыть портал может только оракул – сильнейший маг. Но поверьте, оракулами не рождаются. Их выбирает сама магия из лучших и дает им право видеть больше, чем остальным. Но прежде ваш истинный дар должен быть полностью раскрыт.

– Хаос? – тихо спросила я.

Король не спускал с меня внимательного взгляда. Его сухой менторский тон заставлял меня чувствовать себя совершенно раздавленной.

– Не обязательно. В вашей семье преобладала также стихия огня.

– Когда я смогу узнать, какой именно дар во мне?

Дейр помолчал, и как мне показалось, ответил нехотя.

– На испытании.

– Испытании?

– Каждый маг проходит испытание, на котором его дар раскрывается. Только после этого он может объявить свою пару. Тогда две стихии сплетутся и магия обручит их. С того дня они будут чувствовать друг друга и помогать, насколько это возможно.

Я сидела, стараясь понять сказанное его величеством.

– А если носители стихий не любят друг друга?

Король усмехнулся.

– Бывает и так. Но стихия зачастую очень влияет на своего носителя, и сопротивляться ей вы не сможете. Как только вы ощутите выбор вашего дара, вы будете не в состоянии идти против его магического влечения. С каждым годом обучения, на каждом испытании дар будет становиться сильнее, и тем сильнее будет желание к избранному им. Вы можете упорствовать, мучить себя, закрываться в себе, но в конце концов вы сами позволите своей паре овладеть вами.

– И я ничего не смогу сделать? – спросила севшим голосом.

Король усмехнулся.

– Только если вы сильнее собственной магии. Вот только я не видел еще ни одного, кто захотел бы сопротивляться ее влечению. Для вас это и лучше. Это поможет забыть вашего жениха.

Я опустила глаза. Забыть? Как легко это говорил король. А я дышать не могу. Потому что больно. Разве можно забыть Влада? Нет. Я попросту не хочу. Это была моя жизнь. И если есть хоть один шанс из тысячи вернуть ее и тот мир, стать его частью, но уже навсегда, я его использую. Мне говорят, для этого нужно стать магичкой и побороться с собственным даром. Что ж, я попробую. Сейчас я с трудом сдерживала себя. После опустошения пришла злость. Ненавидела этот мир, короля и все, что меня окружало. Как сказал его величество, только лучшие способны видеть больше и открывать тайные дороги. Так я стану лучшей.

Медленно поднялась. Поправила платье.

– Я готова учиться, ваше величество. И идти на отбор.

– Прекрасно! – провозгласил король. – Я был уверен, что вы умная девушка.

Сир Дейр вышел из-за стола и прошел ко мне.

– Раз вы готовы, тогда раздевайтесь.

Я ушам своим не поверила.

– Что делать? – подняла изумленный взгляд на подошедшего ко мне короля.

– Снимайте с себя всю одежду, – жестко произнес он.

По моему телу прошел жар. Щеки заалели.

– Вы… – выдохнула я пораженно.

– Даже не думайте сейчас меня оскорбить, – резанул король. – Я не собираюсь использовать ваше тело для утех. – Он сузил глаза и, взяв меня за руку, развернул к столу. Теперь я стояла спиной к королю. Ощущала его тело и руки, умело расстегивающие крючки на платье. Меня от стыда начало трясти.

Нет, я не девственница. Да и как в нашем мире? В моем возрасте! После пяти лет «дружбы» с будущим женихом! Но за всю свою жизнь я знала прикосновения только его рук. Только Влад мог меня раздевать и смотреть на обнаженное тело. Теперь меня трогал совершенно неизвестный мужчина, да еще в таком повелительном тоне… Я попыталась вырваться.

Король властно сжал мои запястья за спиной.

– Успокойтесь, Миа. Вы не сможете учиться в академии с полностью запечатанным даром. Мало того, он вас выжрет изнутри уже совсем скоро. Видеть в претендентках на отборе полутруп я не желаю.

Я вся вспыхнула, ощутив, как он рывком спустил платье с моих плеч.

– Просто поверьте, я не сделаю с вами ничего предосудительного. Я хочу помочь. Я сниму с вас печать.

Затихла, позволяя спустить платье вниз и оставшись перед сиром Дейром только в нижнем белье. Руки короля скользнули по моим плечам, вниз по спине, вдоль позвоночника. И там, где касались его пальцы, шел нестерпимый жар.

– Упритесь в стол руками, мадемуазель Миа. Будет больно.

Он едва договорил, как у меня буквально потемнело в глазах от боли между лопаток. Чувство, будто их вывернули вместе с кожей, выламывая ребра и выпуская внутренний жар. В висках бешено застучал пульс. Кожа стала горячей, я выдохнула пламенный воздух. И еще что-то. В сознании помутилось. В мутном от горячки зрении мне чудился серый туман с пугающими прожилками Тьмы. Он окружал меня, витал вокруг, свиваясь в воронку.

Я успела ухватиться за край стола и завыла. Кричать не могла из-за внезапного спазма. Слышала скрип собственных зубов и начала падать. Рухнуть на пол не успела. Крепкие руки короля подхватили меня, и горячий шепот прозвучал в ухо.

– Вот и все, вы молодец, Миа. Вы все выдержали.

Я хотела сказать, что не уверена в последнем, но не смогла, проваливаясь в очередное беспамятство.


Глава 4 | Невеста поневоле, или Обрученная проклятием | Глава 6







Loading...