home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 12

Путь в столицу


Венден


Голова гудела так, будто я накануне не на дуэли сражался, а, как минимум, пил. Пил долго и со вкусом. И, кажется, собутыльником моим был демон, потому что когда увидел перепуганный взгляд Рины и понял, что не помню завершение дуэли – ощутил панику. Ненавижу чувство собственной беспомощности. Это – худшее из всего, что может быть. Худшее, чем сам факт пробуждения демона и падения первой печати. Если бы я знал, что могу ему противостоять – чхал бы я на этого рогатого. Но прошло восемь лет, а я так и не нашел способ от него избавиться. И не только я – Эд тоже искал, я знаю. Весь последний месяц. Да, надо было думать раньше. Да, нельзя было скрывать от тех, кто мог помочь, само наличие демона. Но возникает вполне закономерный вопрос – а кто мог? Эд, который едва пережил стычку с Тьмой? У него хватало своих проблем. Мать? Ей плевать, долго ли я протяну. А больше никого не было. Король Виардани – это нечто эфемерное и иллюзорное. Должность, титул, пустышка. Я лично старался убедить в этом тех, кто меня окружал, и даже свой собственный народ. Почему? Причин было множество, начиная от гордости и заканчивая банальным страхом. Я был почти ребенком, и мне было страшно. Но мальчик вырос, страх исчез. И этот приступ паники выбил меня из колеи.

Хорошо, что прямо сейчас никто не ждал от меня решений. Рина дремала, опустив голову на спинку сидения. Том правил экипажем – надо бы его сменить, он ведь ехал всю ночь. Поэтому у меня было около четверти часа, чтобы справиться с паникой и начать соображать здраво.

Что мы имеем на сегодняшний момент? Первое – поездка в столицу и встреча с братьями Тома. Убить их? Глупо. Смерть двух королевских бастардов вызовет ненужные слухи и сплетни. Тогда что? Очернить их репутацию? Чтобы их и близко не подпустили к трону? Ведь если король Альзеана так плох, как говорит Том, он не может не задумываться о завещании. И если завещание будет составлено не так, как нужно братьям Тома, за его жизнь не дадут и гроша. Само завещание тоже легко можно уничтожить. И снова пресловутое «если» - если оно не окажется в надежных руках. Например, моих.

В голове начинал вырисовываться план. Очернить братьев, забрать у короля завещание, устроить Тому встречу с папенькой. Осталась малость – выяснить, кто у нас братья, и как убрать эти фигуры с шахматной доски.

- Ден, ты проснулся? – склонилась надо мной Рина.

- Да, - улыбнулся ей, принимая вертикальное положение. – Жуткая была ночка, правда?

- Как ты себя чувствуешь?

А Рина действительно беспокоилась. Это было приятно.

- Лучше всех, - заверил её. – Послушай, мне надо кое-что тебе сказать. И даже предложить выбор. Мы не едем в Виардани.

- Что? – Рина смотрела на меня так, будто я тронулся рассудком.

- Понимаешь ли… - Покосился на спину Тома, видневшуюся в переднее окошко. – Бедняга Том вчера рассказал мне историю своей жизни. Но только между нами! Он просил никому не говорить, но я хочу, чтобы ты поняла.

Рина слушала – внимательно, сосредоточенно. Хорошая она девушка, но иногда доверяет не тем людям. Например, мне.

- Он – внебрачный сын короля Альзеана, - шепнул Рине на ухо, как бы невзначай почти касаясь заманчивого ушка губами.

- Что?

- Т-с-с, - приложил палец к её губам. – У Тома есть еще браться по отцу. Они погубили его матушку и жаждут заполучить трон, даже не давая бедняге проститься с умирающим отцом.

- Этого не может быть!

- Может. – Я не стал вникать, какую именно часть моего рассказа Рина имеет в виду. – Увы, но это так. И я пообещал Тому, что помогу ему встретиться с отцом в последний раз. И, если выйдет, расквитаться за смерть матери. Поэтому я не вернусь в Виардани, пока ему не помогу. Но у тебя есть выбор. Если хочешь, в ближайшем городе мы разделимся, ты заберешь документы, выданные губернатором, и наймешь экипаж до границы. Думаю, там сориентируешься. А мне придется задержаться.

Рина молчала. А я-то надеялся, что после такой романтичной истории она примет нашу сторону сразу. Но, видимо, недооценил её цепкий ум, в котором уже успел убедиться. Конечно, я не собирался её отпускать, и был уверен, что Рина останется, но что-то она медлила.

- Мне надо подумать, - тихо сказала она.

- Конечно. У тебя, по моим подсчетам, есть время до сегодняшнего вечера. Мы заночуем в Лиманте, а утром мы с Томом свернем к столице, а ты решишь, что делать дальше.

И отвернулся к окну, любуясь белоснежным зимним пейзажем. Зато в отражение было удобно наблюдать за Риной. Она в раздумьях кусала губы, поглядывала то на меня, то на Тома. Взвешивала все «за» и «против». И правильно делала.

- Знаешь, - я тут же обратился в слух, - я поеду с вами. Но за это время разбойники избавятся от моей портальной сферы, а мы могли бы с её помощью вернуться домой.

Портальная сфера. Том говорил, что может вернуть мне магию, хотя бы частично. И если это на самом деле так, сфера нам очень даже пригодится.

рикнул нашему кучеру.

- Что? – отозвался тот.

- Останавливай!

- Зачем? – спросил Том, но экипаж все-таки проехал еще немного – и стал. Том спрыгнул с козел и забрался внутрь.

- Б-р-р, холодно, - пробормотал он. – Раз уж привал, дайте перекусить.

Пока Рина доставала из-под сидения корзинку с нашей снедью, я сказал:

- Мы посовещались с Риной и решили, что не едем в столицу.

Бедный парень переменился в лице и едва не позеленел.

- Точнее, не едем прямо сейчас, - поспешил исправиться я. – У работорговцев осталась крайне дорогая для Рины вещь, и нам необходимо её забрать.

- Вы с ума сошли? – чуть не подпрыгнул Том. – Собираетесь совать голову к волку в пасть? Нас ищут!

- Не нас, а беглецов, - поправил его я. – Мы теперь – добропорядочные граждане Альзеана.

- Ага, - хмыкнул королевский бастард. – Добропорядочные, как же. Только почему-то после сегодняшней ночки твои волосы опять посветлели, и тебя опознает каждая собака в Альзеане.

Вот демон! Придется тратить драгоценную краску. Зато женишок Виктории покинул сей мир и наверняка находится в еще худшем. Потому что, на мой взгляд, лучшего не заслужил.

- Рина, поможешь мне нанести краску на волосы? – попросил я.

- Конечно, - ответила она, пока Том уничтожал наши припасы. Я достал баночку и подставил Рине голову, и она принялась осторожно втирать краску.

- Смывать чем будешь? – поинтересовался Том.

- Водой из фляги. Не о том заботишься. Сколько отсюда ехать до той деревушки, где нас держали?

- Около двух часов. – Том все еще не верил, что мы туда поедем. – Но придется сделать крюк. А я…

- А ты с удовольствием нам поможешь. Ведь так?

И выбрался из экипажа, чтобы смыть с головы остатки краски. Оружие у нас есть, документы тоже. Рину я с собой брать не хотел, но она точно знала, как выглядит её сфера, и говорила, что она отличается от других. Придется оставить на страже Тома, а то нельзя бросать экипаж без охраны. А мы вдвоем разыграем небольшой водевильчик.


Сразу после завтрака мы тронулись в путь. Я забрался на козлы, чтобы Том немного отдохнул, а у меня была возможность подумать. Дорога шла прямо, не давая возможности заблудиться, и, как и обещал мой новый приятель, вскоре впереди показался дым от печных труб.

- Останавливаемся, - крикнул спутникам и спрыгнул с козел. – А теперь слушайте меня. Том, ты остаешься стеречь экипаж. Рина, идешь со мной. Захвати что-нибудь, из чего можно стрелять и спрячь под куртку, а я возьму шпагу.

Сам надел плащ с капюшоном, который почти скрывал лицо. Вот так-то. Игра обещала быть интересной.

- Руки за спину, - скомандовал Рине и легонько перевил запястья шнурком от дорожного мешка, чтобы в любую минуту она могла освободиться.

- Что ты задумал?

- Выгодно тебя продать. Не противься, это наш единственный шанс.

Рина смотрела на меня, как на сумасшедшего. Наверное, я и был безумцем, предлагая подобное, но в голове уже сложился план. А если я что-то решал, то всегда доводил начатое до конца. Рина шагала впереди, я шел сзади, поигрывая тонким кинжалом. Когда до деревушки остался всего десяток шагов, из ближайшего домика – того самого, где нас держали – вышли трое мужчин.

- День добрый, - махнул им рукой.

- И тебе не хворать, - крякнул старший. – С чем пожаловал, мил человек?

- Да вот, девчонку нашел, - подтолкнул Рину вперед. – Говорят, ваша.

- Подожди минуту. Ща хозяина дома кликнем, - ответил старик и взглядом указал младшим на дверь. Один тут же поспешил внутрь, а я не верил своему счастью. Неужели снова встречусь с милейшим хозяином? Я даже успел соскучиться. Не прошло и пяти минут, как дверь распахнулась, и мой старый знакомый появился на пороге.

- А, это ты! – Он Рину точно узнал, а я изучал тройной подбородок. Внутри заворочался демон – он жаждал крови, но я не собирался выпускать его на волю. – Попалась, пташка.

Подошел ближе и грубо схватил её за плечо.

- Но-но. – Я отодвинул Рину от хозяина. – Теперь девчонка моя.

- Продаешь?

- Допустим, - прищурился в ответ.

- Сколько ты за неё хочешь?

- Двадцать золотых и одну вещичку, которой она желала от меня откупиться.

- Что за вещичку? – Кажется, господин хряк прикидывал свою выгоду.

- Шарик. Магический шарик. В Альзеане он не подействует, но я собираюсь в путешествие, и он мне понадобится.

- Бубен? – хозяин повернулся к старику.

- Был шарик, - кивнул тот. – Только не знаю, остался ли.

- Искать! Мне нужна эта девка.

Прости, Рина. Знаю, тебе неприятно это слышать. Но придется потерпеть. Совсем немного. Вскоре Бубен вернулся, сжимая что-то в кулаке. Он ухмылялся, щеголяя выбитыми зубами, и я даже со своего места слышал, как от него воняет кислой капустой.

- Этот? – показал мне серебристую сферу.

Рина кивнула.

- Он, - ответил я. – Что ж, гони мне шар и деньги, а я оставляю вам цыпочку.

Портальная сфера полетела в мои руки. Я на мгновение сосредоточился на ней – а Бубен и двое молодых разбойников уже кинулись на меня. Пригнулся, уходя с линии удара. Рванулась Рина, распутывая руки и выхватывая местный аналог пистолета. Раздался грохот выстрела. Я выхватил шпагу.

- Ну, кто рискнет, мрази? – рыкнул на них.

- Ты! – взвыл хозяин.

Точно, капюшон ведь слетел.

- Да, я. Ты ждал кого-то другого? Дайте нам уйти – и никто не пострадает.

- Еще чего.

Бубен протяжно свистнул. Распахнулись двери домов, и оттуда высыпали мужчины – полуголые и одетые, но все – вооруженные до зубов. Пора делать ноги. Я тоже засвистел. Раздалось ржание наших лошадей – очень далеко, но разбойники услышали.

- Да они не одни! – крикнул Бубен.

- Конечно. А вы как думали?

И потащил Рину вглубь небольшого пролеска, окружавшего деревню. Надо уходить, пока живы! Вот только изнутри вдруг взметнулась боль. Э, нет, дружок, мы так не договаривались! И потом, я подозревал, что демон может быть заодно с этими ребятами. Развернулся, чтобы оценить, насколько близко они подобрались – и с пальцев вдруг сорвалось пламя. Демоническое, не мое! Вспыхнул один из домов, закричали, сбегаясь, женщины. Разбойники отвлеклись, а мы вылетели на дорогу и запрыгнули в экипаж.

- Трогай! – крикнул Тому. – Гони!

Заскрипели колеса. Том с перепугу так стегнул лошадей, что они помчались быстрее ветра. Рина вцепилась в сидение экипажа. Я сам высунулся из окна, стреляя по ближайшим преследователям. Выстрел, еще один – и двое работорговцев уже никогда не встанут. Жаль, хозяин отстал. Но демоническое пламя не так-то просто погасить, и я втайне надеялся, что деревушка выгорит дотла.

- Ух, оторвались, - упал на сидение, убирая пистолет. – Ты в порядке?

- Ты ненормальный! – Рина бросилась на меня с кулаками. – Что ты устроил?

- А что не так? Весело же было!

- Весело? В какой момент? Когда меня лапал этот жирдяй? Или когда на нас кинулось все мужское население деревни? Ден!

- Что, Рина? – Я смеялся, хотя, на самом деле, было не смешно – потеря даже одной печати позволила демону проявить свою силу. – Все в порядке, сфера у нас. Не пойму, по какой причине крик и шум. Ты ведь тоже жива-здорова.

Рина обиженно насупилась.

- Дай мне сферу, - потребовала она.

Э, нет, подруга!

- У меня она в большей безопасности, - ответил я.

- Ден, дай мне сферу. Я её создала.

И уставилась на меня глазами-буравчиками. Что за женщина? Не завидую я тому, кто на ней женится. Из горла вынет то, что ей нужно. Но, что скрывать, мне это в ней нравилось. Смелая, решительная, очень прямолинейная. Не такая, как остальные.

- Держи свою игрушку, - кинул ей шарик портала. Рина крепко сжала его в ладони, а затем спрятала на груди. Ничего, рано или поздно наиграется, и я заберу наш пропуск домой.

- Теперь, я надеюсь, мы едем в столицу? – подал голос Том.

- Теперь – да, - ответил я. – Навстречу приключениям.

- Я бы предпочла обойтись без них, - нахмурилась Рина.

- Говоришь, прямо как мой друг, - рассмеялся я. – И так на него похожа! У тебя, случайно, братьев в столице нет?

- Не твое дело, - фыркнула Рина и отвернулась. Вот еще заноза. Я приобнял её и звонко чмокнул в щеку. Она подпрыгнула на сидении, а я уже пересел напротив – помнил, что у Рины тяжелая рука.

- Не смей! – злилась она.

- Прошу простить, прекрасная леди, ваш недостойный раб у ваших ног и молит о пощаде.

- Ден, прекрати.

- Хорошо. – Я отбросил шутки. – Не злись, я просто пытался тебя отвлечь. К полуночи сделаем остановку, а пока наслаждайся видами пейзажей Альзеана. Когда еще увидишь такую белую безликую равнину.

Рина уставилась в окно, а я закрыл глаза. Надо быстро покончить с делами в столице и возвращаться в Виардани, чтобы Эд и Конни подпитали оставшиеся печати. Потому что если они падут – плохи мои дела. Второй раз никто не сможет их поставить.



ГЛАВА 11 Дуэль | Игра короля | ГЛАВА 13 Изгнание призрака







Loading...