home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 13

Изгнание призрака


Рина


Я не могла долго злиться на Дена. Уж не знаю, почему. Но к вечеру моя тревога улеглась, дневные события будто подернулись дымкой, и стало казаться, что в деревне было скорее весело, чем страшно. Не давал покоя только огонь, сорвавшийся с пальцев Дена. Откуда? Если магии в Альзеане нет? Или его магия настолько сильна, что преодолевает любые преграды? Спросить? Но мне почему-то казалось, что Ден не ответит. Я все еще его не понимала. Старалась – и не могла.

А впереди появились огоньки Лиманта. У нас проверили документы – и пропустили с миром. Хоть какая-то польза от визита к губернатору. Вот только где остановиться на ночлег?

- Эй, любезный! – окликнул Том первого же прохожего. – Подскажи, где в вашем городе постоялый двор?

- Двор? А нема, - махнул тот рукой. – Был один, и тот сгорел недавно.

- Так где же можно остановиться на ночь?

- А нигде, - развел тот руками. – Уж прости, мил сударь, у нас незнакомцев на ночь пускать не принято.

- Но где-то же можно заночевать! – Ден выглянул из окна.

- Только если не боитесь призраков, - хохотнул прохожий. – Тогда вон в том домике спросите.

И указал на отдельно стоящий дом в глубине улицы. Призраки? Откуда взяться призракам в землях, где нет магии? А если… Если они настоящие? Мурашки пробежали по спине.

- Ден, не надо, - сжала руку спутника. – Поедем дальше. Я сменю Тома, и…

- Хочешь ехать всю ночь? – хмыкнул тот. – Рина, ты же не маленькая девочка, должна знать, что призраки – явление магическое. В Альзеане их быть не может.

- Но если люди говорят…

- Люди всегда много говорят. Но всему ли из сказанного можно верить?

Я вздохнула. Слуги говорили, что в нашем замке тоже водился призрак. Я его никогда не видела, но иногда ночами слышала, как кто-то ходит. Эд говорил, что это ветер… А я боялась ночью выходить из комнаты, даже ноги спускать с кровати. Все время казалось, что кто-то меня схватит. Глупо! Но детям свойственна вера во все глупое или необычное.

- Так как? – зевнул Ден. – Спим здесь, или…

- Лично я замерз, - откликнулся Том. – Вы как хотите, а я живых боюсь больше.

- Два против одного! – заявил Ден и выбрался из экипажа. – Идем, Рина. Попробуем договориться.

До нужного дома оставалось не более десятка шагов. Я вцепилась в локоть Дена – скользко было так, что ноги разъезжались в разные стороны. Но Ден упрямо двигался к цели, а я скользила за ним. Наконец, дверь оказалась совсем близко. Ден постучал. Потянулись минуты ожидания. Открывать нам не торопились. Ден постучал еще раз – уж его-то сложно было упрекнуть в отсутствии настойчивости.

- Кто там? – послышался женский голос.

- Доброй ночи, госпожа, - откликнулся Ден. – Мы – путешественники. Нам сказали, что в вашем доме можно остановиться на ночлег.

- Так и сказали? – недоверчиво уточнила женщина.

- Именно. И о призраках ваших тоже поведали. Так что не беспокойтесь, мы их не боимся.

Дверь скрипнула. На пороге стояла еще молодая, но уже с печатью усталости на лице женщина. Она комкала в руках серый передник.

- Сколько вас? – спросила она. – И учтите, бесплатно не пущу.

- Нас трое, - ответил Ден. – Мы с сестрой и слуга. И поверьте, деньгами не обидим.

Конечно, прекрасная Виктория снабдила Дена средствами.

- А документы у вас есть?

- Иначе нас бы не пустили в город.

Ден собирался было показать бумаги, но хозяйка остановила его:

- Я вам верю. Входите, мы как раз будем ужинать. Лошадей можно разместить вместе с нашими.

Поздний час для ужина. Но, возможно, хозяева работают допоздна?

- Входи, не трусь, - шепнул мне Ден, а сам махнул рукой Тому.

Я переступила порог дома и огляделась. Прихожая была небольшой, из неё шел узкий коридор. Миновали его – и очутились в скудно обставленной гостиной, по-видимому, служившей и столовой. Стол был накрыт на троих. Хозяйка спешно доставала из шкафчика еще три тарелки.

- Алида, - крикнула она, и в комнату вошла еще одна женщина, гораздо старше. Судя по одежде – служанка. – Проводи господ в свободную комнату и покажи, где можно вымыть руки с дороги. А слугу разместишь в угловой комнате.

- Хорошо, госпожа Катрина, - ответила та и улыбнулась нам: - У нас не так часто бывают гости.

- Простите, что побеспокоили в столь поздний час, - склонил голову Ден, будто перед ним была совсем не служанка. Я невольно улыбнулась. С каждой проведенной рядом минутой моя симпатия к Дену росла. Да, всего лишь симпатия, но как её могло не быть, если он сочетал в себе столько любопытных качеств характера? Если бы еще не рисковал так безрассудно!

Послышались шаги – это Том вошел в комнату.

- Я разместил лошадей, - доложил Дену.

- Идите за мной, - позвала нас Алида. – И вы тоже, молодой человек.

Том, кажется, сразу уловил свою роль, потому что ловко разыграл смущение, мол, его, слугу, зовут куда-то вместе с господами. Он, конечно, не мог сравниться с Деном, но это, скорее, было дело опыта. И все-таки, я хотела знать, с кем свела меня судьба. До сих пор не верилось, что Том может быть внебрачным сыном правителя Альзеана. Это казалось злой шуткой – что принцу делать среди воров? Но Ден говорил серьезно, и мы ехали… возвращать престол Тому?

- Вот здесь у нас ванная, - показывала служанка. – Уж простите, одна на весь дом, зато есть теплая вода, стоила целое состояние! Вот тут можете разместиться вы, господа. Гостевая у нас тоже только одна. А вы, юноша, займете угловую комнату для прислуги. Прошу вот сюда, через две двери. Ужин подам через четверть часа.

Ден поблагодарил Алиду, Том разыгрывал смущение, а я осматривалась по сторонам в ожидании, что вот-вот из-за угла появится привидение. Было страшновато, но дом казался самым обычным. Да, мебель была недорогой, стены нуждались в ремонте  – видно, что хозяева знавали и лучшие времена. Но зато нас доброжелательно приняли, и эту ночь мы проведем в удобной комнате, а не в холодном экипаже.

- Умоемся с дороги? – спросил Ден, входя в гостевую.

- Да, пожалуй, - ответила я. – Хорошо, что есть теплая вода. Я совсем замерзла.

- Тогда иди первой, только не забудь – «ужин подам через четверть часа».

Он так забавно изобразил немного писклявый голос Алиды, что я рассмеялась.

- Хорошо, только умоюсь, - сказала Дену и поспешила в ванную. Вымыться можно будет и после ужина. Зато после с удовольствием переоделась в простое платье, которым меня «наградили» в доме губернатора. Завтра – да здравствуют штаны и куртка! А сегодня воспользуюсь тем, что в доме тепло и уютно. Быстро расчесала волосы, чтобы перестать походить на замарашку после долгого пути, и уступила ванну Дену. Затем настала очередь Тома, а после мы втроем спустились в гостиную-столовую. Тарелок на столе стало шесть. Значит, здесь не делают разделения на слуг и господ. Уже радует.

- Прошу к столу, - приветливо улыбнулась нам хозяйка дома. – Алида, позови Верику.

Но звать неведомую Верику не пришлось. По лестнице бодро сбежала девочка лет восьми, живая и подвижная. Она была сильно похожа на мать.

- Ой, а вы кто? – девчушка уставилась на нас огромными глазами.

- Здравствуй. – Ден протянул её руку. – Меня зовут Дениел. Это моя сестра Рина и наш слуга Том. А ты – Верика?

- Да, - недоверчиво ответила та, но руку все-таки пожала.

Хозяйка дома улыбнулась – впервые за вечер.

- Верика не привыкла к чужим, - сказала она. – У нас редко бывают гости. Сами понимаете, почему.

- Из-за призраков! – радостно добавила Верика. – Но они никого не трогают, не бойтесь.

- Верика! – тут же осадила девочку мать.

Значит, призраки и правда есть? Я едва удержалась, чтобы не вцепиться в Дена. Страшно и жутко!

- Прошу, присаживайтесь.

Катрина вспомнила об обязанностях хозяйки дома и пригласила нас к столу. Еда была простой, но сытной – вареные овощи, отварное мясо, нарезанное на мелкие ломтики, горячий суп. Я ела с удовольствием – даже большим, чем в доме губернатора. Мои спутники тоже сосредоточенно работали челюстями. И только маленькая Верика ерзала на стуле и косилась на нас.

- А вы откуда едете? – не выдержало детское любопытство.

- Из Вариона, - отвечал Ден, так как, увы, пока что моих познаний в альзеанском не хватало для полноценного общения.

- Мой папа тоже был из Вариона, - поведала девочка.

- Верика!

Было видно, что Катрина недовольна. Очевидно, что жили они втроем – мать, дочь и служанка. То ли супруг скончался, то ли покинул семью по другим причинам – мы не знали.

- Вы живете втроем? – спросил Ден.

Видимо, это заинтересовало не только меня.

- Втроем, - украдкой вздохнула Катрина. – Мужа не стало два года назад, с тех пор перебиваемся, как можем.

- Мне жаль.

- Благодарю. Вы – первые наши гости за длительное время. Дурные слухи расходятся быстро. И из-за этих призраков…

- Значит, они есть? – уточнил Ден. – Не беспокойтесь, мы их не боимся.

- Есть, - признала хозяйка. – Мы редко их видим, больше слышим. А вот Верика – постоянно. Она даже разговаривает с ними.

- С призраками? – прищурился Ден.

Еще бы. Призраки, если верить книгам, не разговаривали с живыми.

- Да. Но Верика – такая фантазерка. Может, ей просто кажется, что они отвечают.

- Мне не кажется, - обиженно заявила Верика. – Они – мои друзья.

Мать развела руками. А мне захотелось все-таки заночевать в экипаже. Алида подала чай. Мы быстро покончили с ужином – все устали, да и не хотелось дольше беспокоить хозяев. Поэтому поспешили наверх, чтобы, наконец, хорошенько вымыться и лечь. На этот раз я пропустила Дена вперед, а сама с замиранием сердца прислушивалась к каждому шороху. Когда настала моя очередь идти в ванную, даже подумала, а не вооружиться ли чем-нибудь.

Ден валялся сверху на застеленной кровати.

- Боишься? – спросил он. – Могу пойти с тобой, отпугнуть призраков, потереть спинку.

- Обойдусь! – Страх отступил перед злостью, и я помчалась в ванную. К счастью, никакие призраки меня не потревожили. Зато назад в комнату кралась, как преступница. Шмыгнула за дверь – и поняла, что снова страшно!

- О, боги, - раздался из полумрака голос Дена. – Женщина, которая не испугалась разбойников и рабского барака, боится несуществующих призраков.

- Очень даже существующих, ты же слышал Верику! – возмутилась я.

- И что с того? Верика – ребенок. Ей свойственно выдумывать.

Я села на кровать и поджала ноги. И вот о каком сне может идти речь?

- Послушай, - Ден приподнялся на локте, - если так боишься, бери одеяло и ложись со мной. Обещаю не распускать руки. Ляжешь у стены.

Я засомневалась, но Ден – привычный и родной, а призраки – жуткие и страшные.

- Хорошо, - подхватила одеяло с соседней кровати и забралась в уголок у стены. Платье снимать не стала. – Спасибо.

- Если буду кричать во сне, буди, - зевнул Ден. Он и правда лег на самый край, зато я чувствовала себя в безопасности.

- Спокойной ночи, - шепнула ему.

- И тебе. – Он снова зевнул и затих, а я вглядывалась в полумрак, ожидая неведомо чего. Затем поняла, что глупо бояться, и убедила себя, что Ден разгонит любых призраков. Устроилась удобнее, согрелась – и через несколько минут уснула.

А проснулась оттого, что услышала, как Ден встает с кровати. Снова кошмары? Открыла глаза – Ден не был похож на человека, который проснулся от сновидения. Нет, он был собранным и сосредоточенным. Босиком подкрался к двери.

- Что такое? – почему-то шепотом спросила я, а он только приложил палец к губам. Призраки? Теперь услышала и я. Сначала – тихое поскрипывание половиц в коридоре, а затем – леденящий душу вздох. Будто кто-то нарочно хотел, чтобы мы услышали. Поначалу захотелось сжаться в комок, стать маленькой и незаметной. Но что же, оставить Дена с ними наедине? Нет, так не пойдет! И я соскользнула с кровати, тихонько подошла к Дену и замерла у него за спиной.

- Думаешь, это призрак? – спросила чуть слышно.

- Вероятно. Проверим.

И Ден открыл дверь. Я вышла за ним в коридор – и замерла. Призраки были повсюду. Около десятка мужчин, женщин, детей. Одна девушка в белом танцевала, будто на балу. Двое мальчишек гоняли такой же призрачный мяч. Старик вздыхал и охал. Был и совсем молодой мужчина, который не участвовал в общем веселье, а будто наблюдал со стороны. Я ахнула.

- Тихо. – Ден привлек меня к себе. – Что-то не так.

Конечно, не так! Весь дом кишит потусторонними существами!

- Здесь призраки, - напомнила я.

- Это? Нет, не думаю.

И, прежде чем я успела возразить, Ден шагнул к танцующей девушке.

- Эй, леди, - окликнул он её. Но та даже не пошевелилась, продолжая выполнять хорошо заученные движения. Не откликнулся и подвывающий старик. И уж, конечно, дети не перестали играть в мяч.

- Что ты делаешь? – окликнула я Дена.

- Видишь ли, Рина, - замер Ден между двух мальчишек, и мяч пролетел у его ног, - призраки – это остаточные явления магии. Их медом не корми – дай напугать живых или как-то еще приобщиться к нашему миру. А эти субстанции – всего лишь иллюзия, на мой взгляд. Ничего другого.

Я закусила губу, набралась смелости и подошла к ближайшей фигуре – пожилой женщине, которая размахивала руками, будто что-то рассказывала. Прикоснулась к ней, и пальцы прошли сквозь белесоватый морок.

- Видишь? – сказал Ден. – Ничего. Только пустота.

- Тогда откуда они берутся, если здесь нет магии? – спросила я.

- Магии нет. Но кто говорит, что нет магов? – усмехнулся Ден. – Осталось понять, кто из троих. Служанка стара, а призраки приходили в этот дом, если я правильно понял, не всегда. Мать? Или дочь? Твои ставки?

Я представила себе Катрину – усталую, одинокую, которой призраки доставляли немало хлопот. И Верику – такую же одинокую, как её мать. Наверняка, у девочки нет друзей, раз об их семье идет дурная слава.

- Дочь, - ответила Дену.

- Я думаю так же, - ответил он. – Раз так, идем, проверим свои подозрения. Комната девочки через дверь.

Когда он успел это выведать? Но Верика действительно спускалась к ужину с нашего этажа. Поэтому мы тихонько подкрались к двери. Ден стучать не стал, а осторожно приоткрыл створку. Девочка сидела на кровати, обняв колени – её фигурка была видна в свете ночника. Маленькая, хрупкая.

- Что вы тут делаете? – испуганно спросила она.

- Тише, мы не хотим зла, - ответил Ден. – Всего лишь решили ближе познакомиться с твоими друзьями. Они ведь твои друзья, верно?

Девочка нерешительно кивнула. Неужели и правда она?

- Они с тобой разговаривают? – Ден сел на кровать перед ней, а я притаилась у двери, стараясь не мешать.

- Очень редко, - ответила Верика. – Они приходят поиграть.

- Ты их знаешь? Они когда-то были людьми?

Верика снова кивнула. Даже так? Я, кажется, начинала понимать…

- И кто они? – продолжал расспросы мой загадочный спутник. Почему загадочный? Потому что таким спокойным, серьезным я Дена еще не видела. Он говорил с Верикой, как со взрослой. А она смотрела на него огромными, доверчивыми глазами, будто завороженная.

- Мальчики – мои друзья, они утонули. Танцовщица раньше выступала на площади, - принялась она загибать пальцы. – Старик – мой дедушка, а старушка – соседка, она жила через дорогу. Остальные – просто знакомые. И…

- Твой отец, - завершил Ден.

- Да. – Глаза Верики наполнились слезами.

- Тише. – Ден осторожно коснулся её волос. – Не надо плакать. Послушай, Верика, как давно они приходят к тебе?

- С тех пор, как умер папа, - ответила она.

- А зачем? Зачем они приходят к тебе?

- Я… не знаю. Поиграть. Наверное.

Девочка совсем стушевалась.

- Видишь ли, Верика, - продолжал говорить Ден, - то, что ты видишь – это сны наяву. Я понимаю, тебе не хочется отпускать этих людей. Но иногда отпустить – это единственный способ пустить в жизнь что-то новое. Отпустить не только человека, а и старые обиды, несбывшиеся мечты, недостигнутые цели. Это не значит, что ты их забудешь – но твоя мама очень сильно страдает из-за призраков.

- Неправда! – воскликнула девочка.

- Правда, - поддержала я Дена. – Все знают о них – и боятся. А твоей маме очень одиноко. Она, как и ты, хочет общаться с друзьями, ходить в гости к подругам. Но люди опасаются всего, чего не понимают. Поэтому и вас побаиваются. Ты ведь не одна, Верика. У тебя есть мама и няня. Они очень тебя любят!

Из глаз девочки покатились крупные, как жемчуг, слезы. Она всхлипнула и вцепилась в рубашку Дена. Он сидел и гладил её по голове, шептал что-то на ухо. Я не слышала, что, но знала – это важно и нужно Верике. Передо мной был другой человек, не тот, кто сопровождал все эти дни. Но этот, другой, заставлял следить за ним, затаив дыхание.

- Вот и все. – Ден вытер с глаз Верики последние слезинки. – Сейчас ты уснешь, и тебя больше никто не потревожит. А утром все изменится. Взрослые этого не заметят, но заместишь ты, обещаю.

- Спасибо. – Девочка крепко обняла его.

- Будь умницей, малышка, и не верь тем, кто будет считать тебя странной. Ты – особенная.

Верика легла и закрыла глаза, а мы с Деном тихонько вышли в коридор.

- Это – её иллюзии, да? – спросила тихо.

- Да. Чего только не придумаешь от одиночества, - ответил он, и в его голосе послышалась печаль. – Верика – маг. Очень сильный, раз преодолевает сопротивление Альзеана. Утром я поговорю с её мамой. Девочке нужна её забота, иначе все может закончиться не так уж радужно. Но уже поздно. Идем спать.

Я оглянулась по сторонам и только сейчас заметила, что призраки исчезли. Только один из них, молодой мужчина, еще жался в углу коридора.

- И этот исчезнет, - вздохнул Венден. – Не задерживайся.

И увлек меня в комнату. Я снова улеглась у стены, хоть больше и нечего было бояться. Скрипнула кровать – Ден лег рядом. Я придвинулась к нему и прижалась лбом к плечу.

- А у тебя есть семья? – спросила осторожно.

- Есть, - ответил он. – Мать. Не знаю, можно ли назвать наше сосуществование под одной крышей семьей, но кровь одна. А у тебя?

- Да, родители. И старший брат. Они, наверное, волнуются.

- Это хорошо, что волнуются. Больше стимула для тебя, чтобы вернуться.

- Хочешь сказать, тебя не ждут?

- Ждут, - ответил Ден. – Те, кто не должен и не обязан. И я благодарен, правда. Только иногда кажется, что мне… только кажется. Забавно, да?

- Нет, грустно. – Решилась – и обняла его.

- А мне нет. Знаешь, я даже в какой-то степени рад, что оказался здесь. Где никто и ничего от меня не требует, не надо оправдывать чьих-то ожиданий. Понимаешь?

- Да.

Я понимала. У меня были самые лучшие родители в мире, но я все равно чувствовала иногда, будто не дотягиваю до уровня их ожиданий. До уровня… Эда.

- Закрывай глаза, Рина, - улыбнулся Ден. – Как я и говорил, в немагической стране не может быть призраков. Поэтому засыпай спокойно, а завтра продолжим путь.

Я послушалась – и на этот раз пришел крепкий сон без сновидений.



ГЛАВА 12 Путь в столицу | Игра короля | ГЛАВА 14 По дорогам Альзеана







Loading...