home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 16

Справедливость должна восторжествовать


Венден


От белого снега начинало рябить в глазах. Я сидел на козлах, и наш экипаж тащился по местами расчищенному, а местами занесенному тракту к цели. До столицы оставалось меньше суток пути. Нам предстояло проехать всего через один город, чтобы потом завтра на закате увидеть стены Аурвиля. Мы тепло попрощались с Кирином. Он оказался неплохим стариком, действительно достаточно мудрым, чтобы делать правильные выводы. Он пожелал мне удачи. Да, удача редко мне изменяла – наверное, сказывалось родство с богиней. Оставалось верить, что и сейчас она меня не покинет.

Том с Риной весело смеялись. Я поморщился – никак не мог расслышать, о чем они говорят. Стоило признать, слух у принца-воришки был острее. Он мог, сидя на козлах, улавливать нить разговора. Я же не мог. Оставалось скрежетать зубами. Почему? Я и сам не знал. Наверное, дело в дурном свойстве моего характера. Начинало казаться, что Рина – моя, и даже демон в груди шевелился, не желая делиться ею с кем бы то ни было. В кои-то веки мы с демоном были солидарны. Я то и дело хотел остановить экипаж, вышвырнуть оттуда Тома, и пусть идет в столицу пешком. Но это означало бы разрушить будущие отношения Альзеана и Виардани, и к тому же – мой шанс вернуть магию в этих затхлых землях, поэтому я злился и молчал.

Когда впереди показались стены последнего города на пути к столице, даже обрадовался. Они означали краткий отдых, вкусный ужин и, возможно, ночлег. Я пока не решил, стоит ли тут задерживаться. Все происходило по привычному пути – у нас проверили документы, пожелали счастливой дороги и позволили въехать в город. В отличие от других деревушек и городков, здесь было многолюдно. Видно, город жил бурной жизнью и процветал. Стоило больших трудов отыскать постоялый двор, на котором бы были свободные места. Но, наконец, цель была достигнута, лошади получили порцию корму, а мы – горячий ужин.

- Может, все-таки заночуем здесь? – жалобно спрашивал Том. – Завтра и так весь день трястись в экипаже.

Я глядел в окно, за которым стремительно темнело.

- Что ж, пусть так, - согласился с ним. – Отдохнем, а завтра уже будем отдыхать в столице.

Том, кажется, искренне обрадовался. Рина же казалась задумчивой. Хотелось бы знать, о чем она размышляет, но, увы, это мне было недоступно. Поэтому я расплатился за ужин, за общую комнату – и отправился отдыхать. После утомительного дня сон пришел быстро. В нем не было алых глаз демона, как накануне. И, увы, не было горячего поцелуя Рины. Проснулся, когда солнце едва начало подниматься над горизонтом. Том и Рина спали. Том раскинул руки, будто хотел обнять весь мир. Рина, наоборот, дремала, трогательно положив под щеку сложенные ладошки. Я наклонился, коснулся губами её волос – и сам испугался своего порыва. Никогда ни к кому не привязывался. Никогда никого не любил. Мне было комфортно одному – это защищало от лишнего беспокойства.

- Ден? – сонно открыла она глаза. – Ты уже проснулся?

- Да. Нам стоит поторопиться, если хотим выехать пораньше.

Рина слепо зашарила вокруг в поисках накидки – в комнате было прохладно, а я толкнул Тома в бок и пошел заказывать завтрак. Ели мы быстро и молча – каждый понимал, что уже завтра что-то решится в нашей судьбе. И никто не знал, что первые перемены ждут уже сегодня.

Том запряг лошадей в экипаж. Бедные животные выглядели утомленными дорогой. Ничего! Еще день, и нас ждет если не отдых, то куда более комфортные условия. Пересчитал деньги, подаренные Викторией – на комнату в столице должно хватить. А там уж будет видно. Возможно, придется Тому вспомнить свою профессию. Не то, чтобы я поощрял воровство, но у нас не было другого выбора. Вот будет забавно, если будущего короля Альзеана поймают за руку в какой-нибудь лавчонке.

- Чему ты улыбаешься? – спросила Рина.

- Думаю, что ждет нас дальше. И разные мысли приходят в голову, - ответил ей, помогая сесть в экипаж.

Она промолчала. Это вообще было ценное качество моей подруги – молчать, когда необходимо. Редкое качество, особенно для женщин. За это я и начинал ценить Рину. На этот раз на козлах сидел Том – как верный слуга. Я усмехнулся. Расскажу в Виардани, если все получится, что моим личным кучером был король Альзеана. То-то смеху будет!

Привычно заскрипели колеса. Я глядел в окно на пробуждающийся город, слишком шумный даже в этот утренний час. Вдруг экипаж дернулся и застрял.

- Что там? – крикнул я Тому.

- Не знаю. Разберусь.

Том спрыгнул с козел и ввинтился в толпу, которая перекрыла дорогу. Я терпеливо ждал – а ведь терпение никогда не входило в ряд моих добродетелей. Наконец, Том вернулся.

- Придется объезжать, - сказал, открыв дверцу. – На площади торги, продают дорогостоящих рабов. Там и покупатели, и зеваки, не проберемся.

Торги? Я закусил губу. Никогда не смогу привыкнуть!

- Ден? – Рина осторожно сжала мою ладонь.

- Том, отведи экипаж на соседнюю улицу, я скоро вернусь.

И спрыгнул на снег. Рина тут же помчалась за мной.

- Не надо! Не ходи, - обернулся к ней.

- Я тебя одного не оставлю.

И повисла у меня на локте. Некогда было пререкаться. Тем более, что я собирался лишь взглянуть и вернуться назад.

Мы пробирались сквозь толпу. Конечно, пропускать нас не хотели – приходилось орудовать ногами, локтями и другими частями тела. Была бы у меня Тьма, вот бы все шарахнулись в разные стороны! А вот демон в данном случае бесполезен. Он по-прежнему подозрительно молчал. Я по-прежнему не знал, чего от него ожидать. Эдакая позиция невмешательства в личное пространство друг друга. Зачем мне было нужно взглянуть на торги? Кто его знает? Наверное, хотел напомнить себе, с какой целью вообще ввязался в эти глупые игры с престолом соседнего государства.

- Ты в порядке? – спросила Рина.

- Да. А что? – обернулся к ней.

- Ничего. Просто ты странно себя ведешь, и глаза все время блестят зеленым.

Демон? Тогда почему я ничего не чувствую? Будем ждать, пока начну выпадать из реальности? Закусил губу. Скверно! С демоном надо было разобраться, но я пока не знал, как, да и способы были ограничены. Дома, в Виардани, давно уже перерыл все источники – ничего. А что, если тот сплав, о котором говорит Том, сможет блокировать и демона? Это было бы занятно и полезно. Ради такого я не только помогу Тому занять престол, но и сам стану королем Альзеана. Более того, пришедшая в голову мысль казалась реальным выходом.

Я остановился – и толпа чуть нас не поглотила. Зато отсюда было видно страшный помост – пока еще пустой, но публика терпеливо ждала. Ценных рабов, говорите? В чем же такая ценность?

- Мне жутко, - прошептала Рина.

Я больше прочитал по губам, чем услышал её слова.

- Говорил, оставайся в экипаже, - щелкнул её по носу. Девушка тут же нахохлилась, как птичка, а я увлек её еще немного вглубь. Мысленно напомнил себе не делать глупостей. Мы только посмотрим – и уйдем.

- Нет, я с тобой.

Упрямица! Обнял Рину за плечи, чтобы никто не толкнул. Мы выбрали местечко, с которого было видно происходящее – и как раз вовремя. Заревели трубы, заложило уши от поднявшегося гомона.

- Неужели людям и правда это нравится? – спрашивала Рина.

- Видишь, как они довольны? Конечно, нравится. И дело не только в том, что рабство служит развлечением для толпы. Готов поспорить, они радуются, что на помосте стоят другие, а они здесь, внизу. Сразу чувствуешь себя королем жизни, не правда ли?

- Нет, - вздохнула Рина. – Я чувствую себя жалкой и беспомощной.

- Потому что ты – человек.

Я себя жалким не ощущал, но внутри будто разгорался вулкан ненависти. Я не был святым – нет, ни в коем случае. Подставлял других под удар, и такое случалось. Но рабство было для меня надругательством над самой жизнью. Но я терпел. Терпел и молчал, когда на помост поднялся высокий и худой, будто высушенный, продавец.

- Жители славного города Ландарина! – заговорил он. – Сегодня вам представляется уникальный шанс купить ценных, необычных рабов.

- Ага, - буркнул мужчина рядом. – Которых не допродали на столичной ярмарке. Точно с дефектом.

Даже так?

- Уверяю, каждый из них стоит целого состояния! Но зима – время праздников, и мы готовы порадовать вас внушительными скидками. Десять лотов. Десять особо ценных экземпляров, которые вы никогда и нигде не купите. Итак, первый лот – девушка с кровью фейри.

В центр помоста вытолкнули обнаженную девчонку лет семнадцати. Впрочем, фейри часто выглядят моложе своих лет, но не в этом дело! Старше она или младше – какая разница? Тоненькая, светлая, она тряслась от зимнего холода. Я сжал кулаки.

- Напоминаю вам, что кровь фейри – особо ценный ингредиент для омоложения, - вещал торговец. – Всего три капли на чашку отвара три раза в день – и эффект поразителен. Не менее ценны молоко фейри и прочие их… части.

Части? Закусил губу. Нельзя вмешиваться. Нельзя вмешиваться. Нельзя!

Девчонка дрожала. С белых ресниц капали слезы. Рина вцепилась в меня так, что стало больно, но я не торопился высвобождаться из хватки.

- Покажи всех! – крикнул кто-то в толпе.

- Да, покажи всех!

Толпа слилась в едином порыве. А я наблюдал, как торговец продолжает нахваливать товар. Еще одна девушка – если верить ему, королевских кровей. Конечно же, не альзеанских. Сразу уточнил, что не невинна – чтобы потом претензий не было. Затем – парень, чуть старше Тома, скованный цепью по рукам и ногам. Кто-то из лидеров сопротивления. Впрочем, здесь я не верил. Будь парнишка приближен к верхушке, его бы казнили, а не продавали. Мужчина и женщина – уверен, муж и жена, потому что слишком уж отчаянно глядели друг на друга. Оказалось, оба – известные артисты, которые влезли в долги.

- Ден? – заволновалась Рина. – Ты светишься.

- Все хорошо, - ответил хрипло. – Я держу себя в руках.

Двое детей. По описанию – оборотней, отловленных в приграничных лесах. Оборотни – существа лишь частично магические, но уже было видно, как Альзеан выпивает их досуха. Снова девчонка и парень – дети какого-то обедневшего дворянина. И, наконец, мужчина моих лет, смуглый, черноволосый.

- Последний потомок драконьего племени в Альзеане, - самодовольно огласил торговец. – Увы, не летает. Две попытки побега, крылья пришлось отрезать.

Я сжал руку Рины так, что она вскрикнула. Сам чувствовал, как от ладоней исходит жар. Нельзя! Нельзя! Надо уходить. Но ноги будто приросли к земле, а сзади напирала толпа. Тем временем торговец огласил цену за фейри – всего-то пятьдесят золотых. Всего-то! Потому что это – не цена чужой жизни. У меня в кошельке звенело двадцать шесть. Никому не помочь. Ни этой глупой девчонке, попавшейся в чужие силки, ни остальным. Только стоять и смотреть.

- Давай уйдем, - взмолилась Рина. Наверное, выглядел я жутко. А те, кто стоял в первых рядах, уже предлагали свою цену. Накинул капюшон плаща. Не буду светить лицом. Рина поняла маневр – выпустила мою ладонь и сделала шаг назад. Мы снова поняли друг друга без слов. Точнее, ощутили на каком-то нечеловеческом уровне, потому что сам я уже не контролировал собственное тело.

Вдруг на помосте произошла заминка. Один из оборотней попытался бежать – укусил охранника и дернулся в сторону. Засвистел кнут. Мальчишка взвыл и упал, катаясь по помосту.

С пальцев сорвалось пламя, как тогда, после дуэли с капитаном. Я будто отошел на второй план – на передний же вышел демон. Конечно, он не был поборником справедливости и любил чужие страдания, но мы с демоном не первый год делили одно тело на двоих, поэтому наш разум частично объединился, нравилось нам это или нет. Люди бросились врассыпную, а я шел к помосту. Кажется, в меня стреляли, но пули пролетали мимо. Не попадете! Не судьба.

- Вы, жалкие человеческие отродья, - вырвался из груди чужой рев, - горите в бездне!

И вспыхнуло пламя. Осыпались оковы, удерживающие рабов. Те не растерялись и тут же бросились врассыпную. Охрана дернулась было за ними, но пламя взметнулось до небес, уничтожая помост и всех, кто на нем оставался – торговца и пятерых охранников. Я пытался загнать демона назад, но не выходило. Зато печати раскалились докрасна. Они вот-вот падут!

Именно эта мысль меня и отрезвила. Я открыл глаза, будто очнулся. Кто-то целился мне в грудь, а защиты демона больше не было.

- Сюда! – Кто-то схватил меня за руку, увлекая прочь. Запоздало понял, что это дракон. Точнее, потомок драконов. Да какая разница? Он увлек меня в узкий проулок, затем провел по хитросплетению переулков куда-то. Куда – я не знал. Где Рина? Когда мы расстались? А если демон причинил ей вред?

- Леодан? – послышался девичий голосок, и к нам шагнула девочка-фейри. Я снял плащ и накинул ей на плечи. – Ой, какой ты светлый!

Это уже предназначалось мне. Значит, краски снова нет. Что ж, оно и к лучшему. Только из города придется выбираться, а затем – въезжать в столицу. Да здравствуют береты всех мастей!

- Спасибо за помощь, - сказал полудракон, сурово глядя на меня. – Но не стоило. Нам все равно не выбраться.

- Как оптимистично, - хмыкнул я. – Остальные где?

- Разбежались, - тихонько ответила фейри.

- Уже радует. Нам нужно найти моих друзей. За мной!

Дракон и фейри переглянулись. Я даже понимал, что их объединило – что та крылатая, что этот… был. У обоих не было причин мне верить, но они пошли за мной. А я еще не знал, что буду делать, но уже понимал – отвечать за эту парочку придется мне. Как и за Тома. И за тех ребят из первой партии, кто сумеет добраться до Виардани. Тьма! Чтоб мне провалиться. Демон преподнес мне медвежью услугу.

Тот довольно заурчал, как большой кот. Конечно, какие там благие побуждения? Никогда их не было! Зато проблем теперь – полон рот.



ГЛАВА 15 У нас есть план! | Игра короля | ГЛАВА 17 Беглецы







Loading...