home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 18

Засада


Венден


Том первым заметил посторонний экипаж. Он расположился у края дороги, даже не пытаясь скрываться. Можно было, конечно, решить, что у путешественников что-то случилось – лопнула спица в колесе или кому-то стало дурно, но внутреннее чутье говорило, что это не так. Рина дремала у меня на плече, но, стоило пошевелиться, тут же открыла глаза.

- Что такое? – серьезно, собрано спросила она. Удивительная девушка!

- Надеюсь, что ошибаюсь, но, похоже, нас ждут.

Рина выглянула в окно, тоже заметила экипаж, закусила губу. Том тем временем пустил лошадей шагом.

- Что будем делать? – спросил Леодан, тоже мигом превращаясь будто в камень.

- Узнаем, что нужно господам, и по наши ли они души, - ответил я. – Подыгрывайте в меру возможностей.

Мы добрались до экипажа и собирались было проехать мимо, но четверо мужчин в военной форме преградили нам дорогу. Всего четверо. Возможно, еще несколько в засаде где-нибудь поблизости. Надо быть осторожным.

- День добрый, - выглянул я из экипажа. – Чем обязан?

- Господин Дениел Лаберти?

Ух ты, точно целенаправленно ждали нас.

- Допустим, - милостиво кивнул я.

- Выйдите из экипажа. Вы арестованы за убийство капитана Ника Шайена близ городка Варион.

- А что, капитан Шайен мертв? – Я изогнул бровь. – Простите, господа, но я не имею к этому ни малейшего отношения. Поэтому прошу нас не задерживать, мы торопимся.

И как только вычислили? Ведь Виктории и её папаше-губернатору я сказал, что мы вернемся домой. Решили проверить оба направления? Хитро. Либо же нас выследили раньше. Но я бы заметил! Если есть артефакты, о которых говорит Том, может ли статься, что нас нашли с помощью магии?

- Выйдите из экипажа, - хмурясь, повторил гавный.

- Простите, но мы торопимся, - ответил я. – Поэтому выполнить вашу просьбу невозможно.

- А все же потрудитесь.

Оружия у нас было маловато, но шпага при мне, значит, без боя не сдамся. Кивнул Рине. Она поняла правильно.

- Господа, мой брат никого не убивал! – затараторила возмущенно на родном языке, вставляя альзеанские словечки. – Как вы могли подумать такое? Да он бы никогда! Мы будем жаловаться королю. Да переведите же кто-нибудь!

Оживилась Айра. Она начала переводить солдатам речь Рины, а Рина распалялась все сильнее, пока я осторожно доставал оружие. Пора! С силой распахнул дверцу экипажа, почти сразу отправляя на землю ближайшего солдата. Вперед!

Внутри всколыхнулась сила. Обрадовано облизнулся демон. Вот кому будет счастье! Я вылетел на белый снег. Солдаты среагировали мгновенно – набросились на меня с двух сторон, оттесняя от экипажа. За мной уже спешила Рина. Раздался выстрел – это сработало прихваченное из Вариона оружие. Да, зарядов к нему было мало, но лучше так, чем никак. Один из солдат упал. На другого выскочил огромный, как дракон, Леодан. Впрочем, он и был драконом. А к солдатам, как я и ожидал, спешила подмога – еще четверо бравых молодцев. Я фехтовал, как демон, отражая удары один за другим. Едва ушел от удара – помог Том. Он с высоты козел прыгнул на ближайшего врага и повалил его на землю. Побоище было то еще!

И вдруг что-то оглушительно взорвалось. Я отлетел на несколько метров, пропахал носом снег и замер, глотая воздух от боли и стараясь понять, что произошло. Какое-то неведомое мне оружие? Но похоже, совсем не то.

«Дай мне», - расслышал голос. Демонюка? Надо же, кто заговорил! До этого наша связь больше сводилась к снам и ощущениям.

- Шиш тебе, демон! – прошептал я, подскакивая на ноги. Снег чернел, будто что-то его выжгло. Увидел сначала Леодана и Тома – они скрылись за экипажем и сейчас спешили на помощь. Затем Айру – девушка сжалась в комок на снегу, заткнув уши руками. И, наконец, Рину. Она лежала на спине, не шевелясь. Мертва? С губ сорвался рык боли. Я кинулся к ней – и вдруг дорогу преградили двое.

- Куда собрался? – спросил главный.

Кажется, кому-то пора умереть. Я с криком бросился на него, повалил на землю. Второй солдат рухнул на меня сверху, и мы кубарем покатились по земле. А я думал только о Рине. Болело сердце – которое не болело никогда. В какой момент она стала так для меня дорога?

- Ден, держись!

Леодан и Том выхватили из нашего снежного кома одного солдата и отправили к тем, кто уже неподвижно лежал на земле. Краем глаза увидел, как Айра помогает Рине подняться. Жива! Отвлекся…

Удар пришелся неожиданно. Боль взметнулась – и отступила, только снова тренькнула струна. Вторая. Вторая печать пала. Я закусил губу, удерживая рвущийся вопль. Нет, только не это! Тело забилось в конвульсиях. Ледяной снег под пальцами, высокое, синее небо. Все это казалось кем-то плохо прорисованной картиной. Я кричал – и не слышал больше собственного голоса. Не от раны, а от другой, внутренней боли.

ивник склонился надо мной – и вдруг отлетел. Мое тело шевелилось, но сам я его не контролировал и больше ничего не видел, только ощущал движение и где-то на краю сознания слышал крики. Кажется, с главарем отряда я расправился.

- Ден! Ден? – звал меня кто-то.

- Уходи! – кричал я Рине, но она меня не слышала. – Уходи!

- Ден, пожалуйста! – умоляла она.

Все так скверно? Что происходит? Я кусал губы, пытаясь выбраться из туманного марева, в котором тонул. Ну же! Вдох, еще вдох. Еще одно усилие. Убирайся!

И вдруг увидел лицо склонившейся надо мной Рины. Она выглядела здоровой – по крайне мере, всхлипывала так, что отдавалось звоном в ушах.

- Все хорошо, - коснулся её чумазой щеки. – Все в порядке.

- Ден? – Рина тут же склонилась ниже. – Тебе лучше?

- Да…

Ощутил, как меня куда-то несут. Это Леодан и Том перенесли меня в экипаж.

- Я могу помочь, - тихий, как шелест, голосок Айры. – Дайте мне кинжал.

И привкус чужой крови на губах. Зато перед глазами прояснилось. Я даже смог чуть приподняться, но Рина тут же уложила меня обратно – себе на колени.

- Надо убираться, - хрипло сказал я. – Едем!

Похоже, меня послушались, потому что хлопнула дверца, и экипаж дернулся, набирая скорость. Рина гладила меня по голове. Глупая. Нашла, о ком беспокоиться.

- Все хорошо, - повторил ей.

- У тебя опять был приступ. Что это, Ден?

- Давай не здесь.

Экипаж мерно покачивало. Меня то клонило в дрему, то вырывало обратно в реальный мир. Ясно понимал только одно – пала еще одна печать. Их осталось всего две, и это развязало лапы демону.

- Смотрите, там какая-то хижина, - расслышал голос Тома. – Может, остановимся? Дену надо немного прийти в себя.

- Не надо, - постарался возразить, но кто меня слушал?

- Останавливаемся, - ответила Рина. Вот кто взял командование, пока я временно не мог этого сделать. – Том, разведаешь, нет ли там кого?

- Хорошо.

Послышался хруст снега – это уходил Том. Я закрыл глаза. Усталость и рана брали свое. А была ли рана? Кажется, демон снова отвел удар. Опасался, что попортят шкурку? Конечно, ему мое тело нужно было целым и невредимым. Ему ведь в нем еще жить. Тем более что никуда он от меня не денется, контракт не даст.

- Как ты? – Рина гладила меня по голове, как маленького, право слово.

- Немного устал, - отвечал я.

- Ничего. Сейчас отдохнешь.

Отдых. Вот и все, чего я желал. Просто минута отдыха. А затем мы продолжим путь. И надо сделать все возможное, чтобы третья печать не пострадала. Если и она падет, придется плевать на планы и возвращаться в Виардани. Только как? Магический артефакт по-прежнему где-то, а не у меня в руках. Я не сумею активировать портальную сферу.

- Никого.

Том быстро вернулся. Они с драконом подхватили меня и потащили в хижину. Я упирался, пытался идти сам, но мое сопротивление быстро было сломлено. Хижина оказалась деревянная, очень простая. Внутри было холодно, и огонь, посовещавшись, все-таки развели. Если экипаж еще можно было как-то замаскировать, то две колеи, оставленные его колесами – вряд ли, хотя друзья старались.

- Мы вернемся к месту боя и скроем следы, - расслышал я голос Тома.

Далековато придется идти. Хотя, у нас есть лошади. Если поскачут достаточно быстро… Я хотел было сказать, что две барышни не смогут защититься в случае чего, но оказалось, что барышня осталась одна – Айра ушла с Томом и Леоданом. А Рина уложила меня на какую-то лежанку, застеленную плащом, и села у изголовья.

- Ты точно в порядке? – спрашивала она.

- Да, - тихо откликнулся я. – Не о чем волноваться. А ты храбро сражалась.

- Особенно храбро лежала на снегу. – Она все-таки улыбнулась.

- Лежать на снегу тоже надо уметь.

Я собрался с силами – и сел. Хотелось видеть лицо Рины. Рядом с ней мне было тепло и спокойно. Глупо было этого не признавать. Поэтому придвинулся ближе, заключил её в объятия.

- Тебе надо лежать! – воспротивилась она.

- Т-с-с, - коснулся осторожно губ. – Я прекрасно себя чувствую.

Это было, конечно, преувеличение, но тайная магия фейри помогла, и я больше не ощущал себя трухлявой колодой, разрубленной в щепки.

- Ден, - взмолилась Рина. Она была чрезвычайно хорошенькой, раскрасневшейся от тепла огонька в камине. Я привлек её к себе – и поцеловал. Рина поначалу попыталась отстраниться, но вдруг обняла, прижалась ближе и ответила на поцелуй. Он пьянил не хуже демонического влияния. Сладкий, слишком сладкий.

Рина отстранилась первой, отвела взгляд. Теперь её щеки пылали от смущения. А ведь не первый раз целуемся! Забавная она. И – теплая.

- Ты играешь со мной, - сказала со вздохом.

В кои-то веки и не думал!

- Нет, - ответил тихо.

- Да, Ден. Не надо.

- Рина!

Почему-то стало немного обидно. И досадно, что уж там.

- У тебя снова был приступ, - грустно сказала она. – Ты обещал рассказать.

- Я тебе нравлюсь?

- Ден, прекрати. – Она все еще сопротивлялась.

- Нет, скажи, я тебе нравлюсь?

- Да, но разве это имеет значение? – Рина испытывающее глядела на меня.

- Имеет. – Я улыбнулся. – Хорошо, давай о приступах, раз уж ты настаиваешь. Только откровенность за откровенность. Я расскажу тебе, чем вызвана моя… болезнь, а ты назовешь мне свое настоящее имя. Идет? Я хочу знать о тебе все.

- Хорошо, договорились. – Кажется, Рина решилась. – Ты первый.

- А не испугаешься? – Я скептически изогнул бровь.

- Нет, клянусь.

Я почему-то не сомневался.

- Ладно. – Взглянул в бездонные темные глаза. – Дело в том, что в моем теле запечатан демон. Его сдерживают четыре печати. Точнее, уже две. Две пали – и это вызвало припадки. Так что я не болен, это нечто большее.

Рина молчала и смотрела на меня, как на безумца.

- Демон? – спросила тихо.

- Да, демон. Но не бойся. Я его контролирую, и есть еще две печати. Конечно, на площади сорвался немного, только там это было необходимо.

- Подожди, Ден! – перебила она меня. – Ты так спокойно об этом говоришь?

- Я устал бояться, Рина, - усмехнулся в ответ. – Устал, понимаешь? Сейчас демон неопасен. Тем более, здесь нет магии. Главное – удержать оставшиеся печати на месте, а уж об этом я позабочусь. Потом, когда вернемся в Виардани, придумаю что-нибудь.

- Но как он вообще появился? – Не унималась моя спутница.

- У нас с ним контракт, причем достаточно давний. Так что ситуация привычная. Теперь ты.

- Постой… - Она все-таки испугалась.

- Рина, ты обещала.

- Хорошо, - отвела взгляд. – Только ты не услышишь ничего интересного. Я – маг-пространственник, как ты знаешь. Живу на северных границах Виардани. А мое полное имя – Рина Изабель Лауэр.

- Что?

Мне показалось, что комната вокруг пошатнулась. Не может быть! Этого просто не может быть!

- Да, - Рина отвела взгляд. – Мой брат – канцлер Виардани.

Ну, Кацуя! Ну, стерва! Доберусь я до тебя!

- Ты побледнел, - тут же встревожилась Рина.

- Тебе показалось, - старался говорить весело.

- Ты знаешь моего брата?

- Кто не знает всесильного канцлера? Что ж, тебе удалось меня удивить. Но ты права, никаких страшных тайн. Я ожидал большего.

И рассмеялся, а внутри заметала вьюга. Вспомнил весь наш путь. Да Эд за сестру снимет мне голову с плеч! Как я мог не понять? Эд ведь упоминал, что его сестренку зовут Рина. Но мало ли в Виардани девушек с таким именем? Рина Лауэр. Чтоб мне провалиться!

- Я полежу немного, - сказал Рине. – Ты права, что-то устал.

- Да, конечно.

Она подвинулась, чтобы мне было удобнее, а я снова лег и закрыл глаза. Почему мы встретились здесь? Почему так? Ведь могли бы всего лишь познакомиться на свадьбе Эда, до которой Рина так и не добралась. Что за шутки богини? Судьба? Какое глупое слово, в которое я никогда не верил! Но наша дружба с Эдом и так трещит по швам. Эдмонд не лгал, когда говорил, что никогда не простит мне тот позор, который выпал на его долю. Он и не простил, но старался – ради Виардани. А вот если хоть волос упадет по моей вине с головы его сестренки – этого Эд точно просто так не оставит! Он не будет спрашивать, что и почему. Рина-Рина, почему именно ты? Почему именно здесь?

Приказал себе успокоиться. Подумаешь! Ведь между нами ничего и не было, но… могло бы быть. И я навлек на её голову опасность, забирая с собой в столицу вместо того, чтобы отправить в Виардани. Как быть? Решение только одно. Да, между нами возникла искра. Симпатия. Я был бы лжецом, если бы стал это отрицать. Но как возникла – так она должна и погаснуть. Это будет единственный правильный ответ.



ГЛАВА 17 Беглецы | Игра короля | ГЛАВА 19 Ворота столицы







Loading...