home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 19

Ворота столицы


Рина


Демон! Это многое расставляло на свои места. И странное поведение Дена временами, и эти припадки. Демон… До рассвета вспоминала все, что знала об этих существах. Насколько помнила, было четыре демонических ступени. Четвертая – высшая, самая сильная. Интересно, с которой из них мы имеем дело? Если мыслить логически, демонов первой ступени легко изгнать. Второй – проблематично, но возможно. И раз Ден, который вне сомнения являлся сильным магом, не избавился от демона, значит, третья. Потому что демон четвертой ступени его бы уже убил. Они обычно за считанные дни иссушают тело, и на этом все заканчивается.

Наши друзья тоже расположились на ночлег – Айра грелась под боком дракона, Том спал с другой стороны. Вся живописная группа расположилась у огня. И только мне не спалось. Я смотрела на дремлющего Дена. Когда он бодрствовал, в нем бурлила жизнь, а во сне лицо казалось излишне бледным, измотанным. Наверное, непросто бороться. Я не сталкивалась с демонами лично, но читала много. Должен ведь быть способ ему помочь? Когда будем наедине, надо расспросить детально. Что за демон, каковы условия контракта, какие способы избавления он уже испытал. Мне было страшно за Дена – и в то же время, где-то в груди разгорался исследовательский интерес. Хотелось изучить редкий экземпляр как можно тщательнее.

О нашем поцелуе старалась не думать. Что пропала, я знала и так. А теперь только убеждалась в этом. Сердце тянулось к Дену. Хотелось обнять его, прижаться и забыть, где я нахожусь, и что нам предстоит. Но я говорила себе, что девушка из рода Лауэр должна блюсти приличия. Иначе родители не простят. Поэтому кусала губы в попытке забыть, как Ден меня обнимал и целовал. И мысли о демоне хорошо отвлекали.

Уснула я глубоко за полночь, и только тогда, когда позволила себе улечься рядом с Деном и опустить голову ему на плечо. От него снова шел жар. Видимо, последствия приступа. Но само ощущение, что он рядом, дарило покой. И я растворялась в этом покое.


- Рина, просыпайся, - тормошил меня Том. – Нам пора ехать!

Я открыла глаза – и не сразу вспомнила, где нахожусь. За окном рассвело. Ночью никто нас не потревожил. Все-таки у немагического пространства есть свои плюсы. Медленно расходятся новости, и, думаю, пропавший отряд тоже ищут не так быстро, как могли бы. Но вся проблема в том, что теперь не получится въехать в столицу по нашим бумагам. Придется искать обходные пути.

А где Ден? Огляделась по сторонам – и не сразу его заметила. Он стоял у окна и смотрел на заснеженные просторы Альзеана. Поднялась и подошла к нему.

- Доброе утро.

- Доброе. – Ден чуть обернулся, но я сразу уловила – что-то изменилось. Нет, он не проявлял ко мне недружелюбия, но в то же время будто после недавнего тепла потянуло холодом. Я отступила. Сделала вид, что именно так и должно все быть. Засобиралась, наскоро позавтракала, постаралась причесать волосы, которые отросли уже ниже плеч. Быстро! Все слишком быстро в этой странной стране.

Том отправился откапывать наш экипаж – снегу навалило много. Ему помогал Леодан. Я же нашла пыльный кусок зеркала и поправляла одежду. Айра тоже выскользнула за дверь – мне почему-то начинало казаться, что девчонку тянет к Тому. По крайне мере, она все время крутилась рядом с ним.

- Ден, все хорошо? – спросила свое наваждение, которое не собиралось помогать в работе остальным.

- Да, все отлично. – Тот же едва ощутимый холодок.

- Я что-то сделала не так?

- Почему ты так решила? – Голос Дена звучал ровно, спокойно. Без эмоций. И это пугало.

- Не знаю, просто после нашего вчерашнего разговора ты какой-то… не такой.

- Рина, милая, - он обернулся ко мне и улыбнулся, - мы с тобой с утра не перекинулись еще и парой слов, а ты уже сделала выводы. Не бери в голову! Это просто усталость.

- Усталость? – Не унималась я. – Или… Или это из-за моей фамилии? Ты лично знаешь моего брата?

Ден посмотрел на меня с толикой удивления. Я попала в цель? Значит, действительно у него какой-то конфликт с Эдом. Вдруг в глазах Дена блеснули знакомые зеленоватые огоньки. Он нежно коснулся моей щеки, посмотрел так, что сорвалось дыхание.

- Тебе говорили, что ты слишком умна для женщины? – спросил с легкой хрипотцой.

- Я не считаю это недостатком.

- Я тоже, но иногда женщине полезно прикинуться дурочкой. Впрочем, это не твой случай. Ты прелестна в своем умении видеть скрытую сторону вещей. Да, я ненавижу твоего брата. Имеет ли это отношение к тебе? Я пока не решил.

Зеленоватое сияние погасло. А я стояла и смотрела на Дена, не в силах отвести взгляд.

- Что? – угрюмо спросил он.

- Послушай, то, что вы не ладите с Эдом, не имеет ко мне никакого отношения.

- Кто сказал, что мы не ладим? – Ден пожал плечами и пошел прочь. И как это понимать?

Я решила, что стоит промолчать. Мне многое было неясно, и как разбираться, пока не знала. Мы заняли места в экипаже. Ден забрался на козлы – с чего бы это? Обычно управлять приходилось как раз Тому. Не хотел меня видеть? Я буравила взглядом излишне прямую спину нашего сегодняшнего кучера. Что он за человек? Так и не смогла понять.

Остановились мы только раз, когда вдали показались шпили столицы. Нас никто не преследовал, не догонял, и это настораживало больше, чем погоня. Ден забрался в экипаж, мы быстро пообедали. Или, лучше сказать, поужинали?

- Жаль, теперь в столицу по нашим бумагам не попасть, - говорил Том. – Нас ищут.

- Почему? Можно попробовать, - пожал плечами Ден. – Только, боюсь, план вам не понравится. Рина, тебе придется переодеться.

- Зачем?

- Имею в виду, что придется надеть платье. Да и мне тоже стоит немного сменить наряд.

- Что ты задумал? – угрюмо спросил Леодан.

- Скажите, стены столицы хорошо охраняются? – поинтересовался Ден.

- Более чем, - кивнул Том.

- Значит, пробраться внутрь незамеченными будет сложно. Но мы можем разыграть небольшую сценку…

На этих словах мне стало страшно. Вспомнился «водевильчик», разыгранный Деном для работорговцев. Еле ноги унесли! А когда я выслушала план, стало и того страшнее. Ждала, что кто-то возразит, но Лео только усмехнулся:

- Ты рисковый парень, Ден. И почему-то мне кажется, что у тебя все получится.

- Рина? – Ден покосился на меня. – Или мне просить Айру?

Бедняжка Айра вздрогнула и умоляюще взглянула на Тома.

- Не надо, - вмешалась, пока ничего не случилось. – Я сама. Попрошу мужчин покинуть экипаж.

Переодевалась быстро. Внутри бушевала злость. Чем надо думать, чтобы решиться на такое? А еще меня начинали мучить странные подозрения… Ден с такой страстью бросался в каждую новую авантюру, будто хотел… проиграть? От этой мысли я злилась только больше, и когда с переодеванием было покончено, готова была разорвать каждого, кто встанет на пути. Будь это хоть стража, хоть Ден, хоть сам демон.

Махнула Дену. Он сел внутрь, Айра пристроилась у наших ног, изображая покорную рабыню. Леодан вскочил на задворки экипажа, а Том занял привычное место на козлах.

- Удачи! – крикнул Ден. – И если что, не ждите, бегите в разные стороны.

Вот это «если что» пугало до зубовного скрежета, но я держалась. Что ж, возможно, это будет наша лучшая игра. Экипаж быстро полетел к воротам столицы. В окошко я видела, как стража делает знак остановиться.

- Откуда направляетесь? – спрашивал стражник Тома.

- С границы, - отвечал тот.

- Предъявите бумаги.

- Томас, - громко произнес Ден, чтобы его было слышно, - что за заминка?

- Стража желает проверить бумаги, мой лорд, - дрожащим голосом ответил Том, а затем шепнул стражнику:

- Хозяин сегодня не в духе. Пропустили бы вы нас поскорее.

Стражник мазнул взглядом по одежде Тома – добротной, но не ливрее какого-нибудь высокого дома. Скептически обозрел пыльный экипаж.

- Бумаги.

- Мой лорд, предъявите, пожалуйста, бумаги.

- Что? – загрохотал голос Дена. – Какие, к демонам, бумаги? Передай, не пропустит, завтра же будет украшать собой главную городскую виселицу!

- Кто там? – понизил голос стражник.

- Вы что, не узнали? – Представила, какую мину состроил Том. – Это же сам!

- Сам? – побелел стражник, которого мне было хорошо видно.

- Ага. С переговоров едет. Злющий! Во дворце по голове не погладят.

- Дорогой, - настала моя очередь, - если ты не поторопишь этих остолопов, я умру от холода.

- Эй, вы! – гаркнул Ден. – Шевелите обрубками! Либо открываете ворота, либо я выйду из этого экипажа – и на границу отправитесь вы. Навеки! Будете кормить своими телесами тварей из Виардани.

Похоже, страже стало не по себе. Я тоже поежилась – Ден умел быть убедительным, словно всю жизнь только и делал, что командовал. Настоящий лорд.

- Проезжайте. Счастливого пути, господа, - ответил стражник.

Скрипнули ворота, и экипаж покатился по дороге. Мы миновали стражу – а я до сих пор не верила, что нас пропустили. Стражники поклонились, а Ден милостиво махнул им рукой из окна.

- Ты – сумасшедший, - шепнула ему.

- В какой-то степени, - ответил Ден. – Хотя, в известной мере мы все безумны, Рина.

Я сжала его руку. Ден поначалу попытался было отдернуть ладонь, но затем будто решил что-то и неловко пожал мои пальцы. А за окнами расстилалась столица Альзеана. Серая, угрюмая, тяжеловесная. Я никогда бы не сумела здесь жить. Она угнетала с первого взгляда, первого вдоха. Завозилась Айра, пересаживаясь обратно на сидение. Она выглядела испуганной, но молчала. А я вдруг поняла, что у меня накопились вопросы. Много вопросов, которые хотелось задать Дену.

Через четверть часа экипаж остановился у постоялого двора. Наконец-то отдых! Не в промозглой хижине, где дует из всех щелей, а в теплой комнате с нормальной кроватью. Пока Том и Лео устраивали экипаж и лошадей, мы с Деном отправились снимать комнату.

- С кем предпочтешь жить? – спрашивал он по пути. – С Айрой? Томом?

- С тобой, - сначала ляпнула, потом подумала о том, что говорю. Но Ден только усмехнулся.

- Что ж, как пожелаешь. Хозяин!

К нам тут же выкатился толстенький, розовощекий мужчина в серой рубахе, штанах – и белом переднике. Почему-то это так развеселило, что я вцепилась в локоть Дена, мечтая только не расхохотаться и не опозорить нас.

- Нам нужно две комнаты, - между тем, говорил Ден. – Одна на двоих, одна на троих. Дней на десять.

- У нас есть то, что вам необходимо, - хозяин закивал, как болванчик. – Чистые комнаты, горячая вода, все удобства. Стоить будет пятьдесят медяков в день.

- Тогда вот вам за все десять.

И в руки хозяина полетели пять серебряных монет. К этому времени подоспели наши спутники. По их лицам было видно, что они тоже наслаждаются теплом. Если бы еще не думать о том, что действовать надо четко и быстро – там, дома, меня ждут. Поэтому надо помочь Тому – и возвращаться.

Нас провели на второй этаж, показали две соседних комнаты – и сообщили, что ужин будет через час. Мы разошлись по комнатам. Внутри действительно оказалось чисто и уютно. К каждой комнатке прилегала отдельная ванная и уборная. Две аккуратно застеленные кровати, стол, два стула, шкаф – ничего лишнего.

- Что ж, на ближайшие дни эта комнатушка станет нашим домом, - заметил Ден. – Сегодня отдохнем, а завтра надо решить, как будем добывать артефакт Тома.

Ден бросил дорожный мешок в шкаф и скрылся в ванной. Вскоре я услышала, как плещется вода. Никаких церемоний. Показала двери язык. Ничего, мы тоже не лыком шиты! И отправилась заказывать ужин на пятерых.

зале было немноголюдно, хотя сам город казался запруженным людьми. То ли постоялый двор не пользовался спросом, то ли приезжих было не так много. Как знать? Хозяин выслушал мои пожелания с вежливой улыбкой, все записал, а я попросила, чтобы ужин принесли в номер. Пусть людей и было мало, но после долгого пути я не жаждала компании. Вернулась в комнату в ту минуту, когда распахнулась дверь ванной комнаты, и появился Ден в клубах пара. Ощутила, как вспыхнули огнем щеки – из одежды на нем было только нижнее белье да полотенце, небрежно наброшенное на плечи. Отвернулась.

- Ты чего? – раздался голос у самого уха. – Мы столько прошли вместе, Рина, а ты меня стесняешься.

- Извини, но ты не мой муж и даже не жених, - ответила, так и стоя спиной. – Оденься, пожалуйста.

- Как скажешь.

Теплое дыхание коснулось шеи. Я вздрогнула. Услышала, как зашуршала одежда.

- Оборачивайся, я не кусаюсь.

Что-то не так. Вдруг ощутила это кожей, обернулась – только для того, чтобы почувствовать губы на губах. Горячие, властные. Пальцы Дена запутались в волосах, заставляя откинуть голову назад, и жар поцелуя переместился на шею.

- Ты что? – отшатнулась так, что едва не упала, но меня быстро поймали.

- Боишься? – поинтересовался Ден. Тот Ден, с которым я только что совала голову волку в пасть, и в то же время – не тот. Что-то неуловимо изменилось. Вот только что? Будто он сбросил маску. Отставил все приличия и притворства. Цепкая, холодная улыбка. Взгляд, в котором полыхает зелень. И в то же время – одновременно жар и лед.

- Что случилось? – спросила тихо.

- Просто устал. – Ден плюхнулся на кровать, привалился спиной к стене. – Присоединишься?

- Нет, пожалуй, - пробормотала я. И уже успела пожалеть, что не потребовала отдельную комнату. – Я заказала ужин, должны принести в номер.

- Отлично. Я голоден, как волк.

И скользнул по мне таким взглядом, словно он собирался ужинать мной. Стало не по себе.

- Пойду, проведаю ребят, - шагнула к двери.

- Стоять!

Остановилась. Зачем послушалась? Но Ден снова лениво поднялся на ноги, приблизился ко мне, коснулся щеки подушечками пальцев.

- Не бойся, Рина, - улыбнулся мягко. – Я ведь нравлюсь тебе. Правда?

- Нравишься, - признала я.

- А ты нравишься мне. Так к чему эти лишние реверансы?

И поцеловал. Так, что подкосились ноги, а голова пошла кругом. И я растворилась в этом поцелуе, его странной нежности, и в то же время – неуловимой силе. Вцепилась в плечи Дена, боясь упасть. Он бережно усадил меня на кровать.

- Ты понравилась мне с первой встречи, - почти шепотом сказал на ухо. – Я, правда, не подозревал, что нас может связывать нечто большее, и встреча эта – совсем не случайна.

- Что значит – не случайна?

- А то и значит. Все предопределено. Любовь, дружба, ненависть, месть. Хуже, когда все в одном, Рина. Все в одном…

- Я тебя не понимаю.

Почему-то не могла отвести взгляд от зеленых, мерцающих глаз.

- Не надо понимать. Надо верить. Ты веришь мне, Рина Лауэр?

- Верю, - шепнула чуть слышно.

- То-то же. И я тебе – верю. Поэтому давай отбросим все, что нам мешает. Готова ли ты полюбить меня таким, как есть? С демоном внутри, с тайнами, которые тебе не понравятся, с готовностью жертвовать всеми, кто окружает, ради цели?

Я молчала.

- Подумай, Рина. Подумай.

В двери постучали. Счастье-то какое! Это принесли ужин. Я вырвалась из объятий Дена и поспешила открыть. Забрала у слуги поднос. Будь моя воля, слугу бы тоже забрала, поставила между мной и Деном. Обернулась – Ден сидел на кровати. Поставила на стол поднос.

- Что, ужин уже принесли? – как-то потерянно спросил он.

- Да.

- Наконец-то. Что-то я проголодался.

И сел к столу, будто это не он только что говорил такие вещи, от которых хотелось провалиться сквозь пол.

- Ты что стоишь? Давай перекусим. Смотри, какой суп. А как пахнет!

- Суп? – На глазах выступили слезы.

- Да, - кивнул Ден. – Ты что?

- Что-то в глаз попало. Я пойду, умоюсь.

И скрылась за дверью, стараясь унять бешеное биение сердца. Безумие! Все, что происходит – одно, сплошное безумие, и я понятия не имею, что с этим делать.



ГЛАВА 18 Засада | Игра короля | ГЛАВА 20 План по возвращению магии







Loading...