home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 22

Пора воплощать планы в жизнь


Венден


Пробуждение вышло несколько странным. Я вроде бы засыпал в своей кровати – а проснулся в чужой. Рина так крепко меня обнимала, что удивительно, как я не задохнулся. И когда только успел перебраться? Осторожно попытался выбраться из объятий, но потом вдруг передумал. Наклонился, коснулся губами темных волос. С Риной было спокойнее. Стоило это признать. И – мне хотелось с ней быть. Это тоже признать стоило. Нет, конечно, не прожить всю жизнь плечом к плечу и умереть в один день, но провести вместе несколько сладких ночей, или даже…

А я ведь собирался держаться от неё подальше. Это было необходимо, но почему-то получалось, что чем дальше я отступал, тем ближе она подбиралась. Эта хрупкая, но сильная девушка. Подбиралась – и отвоевывала себе пространство в моей жизни. Представил, что вернусь в Виардани, а она уедет в свой забытый богами замок – и почему-то стало тоскливо. Я не хотел её отпускать!

Затем представил себе лицо Эда, если он узнает, что я морочил голову его сестрице. Тут мне и своей не сносить. Нет, лучше остановиться, пока не поздно. Только как? Стоило решиться отдалиться от Рины, как случалось что-нибудь такое, что переворачивало все с ног на голову. Вот сейчас – как мы очутились в одной постели? Я ходил во сне? Снова бредил кошмарами, которые этой ночью оказались особо изощренными? Что? И не спросишь ведь прямо – не хотелось признаваться в собственной слабости. Да, Рина знает о демоне – ради её же безопасности. А вот обо всем остальном ей лучше не знать.

Тем временем день обещал быть сложным. Во-первых, надо отыскать место, где Айра сможет без лишних глаз сварить зелье. Об этом позаботятся они с Лео, а ингредиенты мы запасли еще накануне. Во-вторых, нам с Риной и Томом предстояло нечто непростое. А именно – пробраться в дом Артура и украсть медальон. В последний раз я что-то крал в далекой юности – тренировал ловкость рук. Это развлекало и помогало лучше управлять потоками магии. Странный метод, но действенный. Кстати, именно ему я и был обязан знакомством с Эдом. Он поймал меня за руку, а это мало кому удавалось. Тогда не было ни Тьмы, ни маски канцлера. И мы веселились, как могли. В итоге я обзавелся демоном, а Эд – Тьмой. На этом веселье закончилось.

Встряхнул головой, прогоняя грустные мысли. Надо сосредоточиться, ведь от успеха сегодняшней операции зависит все. Осторожно поднялся с постели. Рина что-то пробормотала во сне и потянулась за мной.

- Спи, - шепнул ей.

Сначала оценил, не потеряли ли волосы свой цвет – рано щеголять светлой шевелюрой. Затем умылся, переоделся и спустился в общий зал заказывать завтрак. Вскоре ко мне присоединились сонные друзья. Айра по-прежнему дичилась и пряталась за спиной Тома – вот с кем они поладили. Леодан зевал во весь рот и напоминал не дракона, а огромного тигра. Рина же казалась сонной и взъерошенной. Прекрасная компания, чтобы перевернуть жизнь в Альзеане с ног на голову.

Воплощение плана было намечено на вечер. Я слонялся по постоялому двору. Заняться было решительно нечем. Голова гудела от мыслей, а Айра и Лео все не возвращались. Когда же, наконец, распахнулась дверь, я готов был грызть ногти от нетерпения.

- Ну что? – кинулся к ним.

- Готово. – Лео показал светящийся пузырек. – Дело за малым.

- Подлить его в бокал, - добавил я, забирая светящуюся склянку. – На всякий случай, будьте готовы в любую минуту покинуть столицу. А мы с Риной и Томом немного прогуляемся.

Немного, как же… Всего-то до особняка Артура Стайда. Странно, что у короля трое бастардов, а он так и не назвал преемника. Или есть что-то, о чем я не знаю? Что-то, о чем умалчивает Том? Я все чаще спрашивал себя, что правда из того, что мне известно? Но отступать не привык. Сначала воплотим наш план, разберемся потом.

Рина тоже нервничала. Это читалось в позе, скрещенных на коленях руках, наклоне головы.

- Не беспокойся, - сказал ей, ставя пузырек на стол. – В любом случае, тебе ничего не угрожает. Даже если Артур заметит, что ты подлила ему зелье, настаивай, что это – приворотное средство.

- Поняла, - кивнула она. – Поможешь накраситься?

Никогда не думал, что придется помогать девушке наносить макияж. И не думал, что у меня это вообще получится, но чего не сделаешь ради успеха? Поэтому вооружился своими вчерашними покупками и принялся «рисовать» для Рины чужое лицо. Она смешно морщилась – все-таки я орудовал кисточками не очень умело, и походила на нахохлившуюся птаху.

- Что? – заметила мое веселье.

- Ничего, - ответил я. – Ты, главное, будь осторожна, хорошо?

- Буду, буду. Не беспокойся.

Я кивнул. Легко сказать, чтобы не беспокоился, но сложно сделать. Прислушался к себе – демон снова подозрительно молчал. Это начинало раздражать. Я предпочел бы знать, что задумал рогатый.

- Надеюсь, я не мешал тебе спать? – осторожно поинтересовался у Рины.

- Ты? Нет, - спокойно ответила она.

- И когда успел перебраться в твою кровать?

- Где-то в середине ночи. Сказал, что замерз, и тут же уснул.

Хоть убей, не помню! Но пришлось принять эту версию – другой все равно не было. Наконец, последние штрихи были нанесены. Передо мной снова была незнакомая девушка, некая Алеандра. Оставалось надеяться, что нам повезет.

Как только стемнело, мы втроем направились к дому Артура. Когда до ворот осталось только поверну за угол, остановились.

- Слушай, - сказал я Рине. – Если поймешь, что все идет не по плану, уходи. Не рискуй понапрасну.

- Кто бы говорил, - улыбнулась она, но улыбка вышла встревоженной. – Главное, сами не попадитесь. И помните условный сигнал – если не выйду сама, следите за окнами.

- Удачи.

Рина еще раз проверила пузырек, спрятанный в потайном кармане платья, и зашагала к воротам. Я видел, как она постучала. Вскоре створки скрипнули.

- Добрый день, леди, - поклонился ей слуга.

- Добрый вечер. – Рина старательно закрывала лицо легким шарфом. – Мне необходимо немедленно увидеть господина Артура Стайда.

- Как о вас доложить, леди?

- Алеандра. Он поймет.

- Прошу минуту обождать.

Конечно, Рина была без экипажа и свиты. Значит, простолюдинка, а дорогое платье надежно скрывал плащ. Поэтому с ней особо не церемонились и оставили ждать на морозе. Странные все-таки нравы в Альзеане.

Наконец, слуга вернулся.

- Прошу за мной, - сказал он.

Рина на мгновение обернулась, улыбнулась – и исчезла за воротами.


***


Рина


Как бы я не храбрилась, но было так страшно, что тряслись колени, а альзеанские слова вылетали из головы. Ничего, всегда можно сказать, что я – приезжая. Думаю, мой акцент Артур уже оценил. Уже сложила в голове речь, которая могла бы поразить нашего «подопытного кролика» в самое сердце. Главное – завоевать доверие, усыпить бдительность. Заставить выпить зелье. Как? Заливать в глотку? Но я не стала озвучивать свои сомнения для Дена. Он и так беспокоится. Это читалось в каждом слове и жесте. Ден, обычно так хорошо скрывающий эмоции, сегодня нервничал. Нервничала и я. И когда стучала в ворота, и пока ждала ответа. А вдруг после вчерашнего Артур не захочет меня видеть? Но когда меня пригласили внутрь, поняла, что лучше бы не захотел.

Заставила себя улыбнуться – знала, что Ден наблюдает за мной, и ускорила шаг, чтобы как можно быстрее очутиться внутри. Раньше начну, раньше закончу.

Слуга почтительно открыл передо мной дверь. Переступила порог – и поняла, что особняк как никогда напоминает самого хозяина. Вспомнился Артур Стайд – темный, застегнутый на все пуговки. Вот и дом был таким же. Широкие, но безликие коридоры. Стены в темных тонах. Никаких лишних предметов декора. Только самое необходимое – подсвечники на стенах, минимальная мебель, дорогой паркет. Меня провели на второй этаж. Да, если что, сбегать оттуда будет сложнее. Но я сказала себе, что все получится, и вспомнила уроки Дена. Он был хорошим учителем. Говорил, казаться дурочкой? Я нацепила на лицо самую глупую из возможных улыбок и перешагнула порог комнаты.

Это оказалась гостиная. Темная, как и весь дом.

- Хозяин сейчас подойдет, - сообщил слуга. – Подать что-нибудь?

- Нет, благодарю, - ответила я и осталась в одиночестве. Пару минут, чтобы осмотреться по сторонам. Оценить невзрачную коричневую обивку стен, мебель из красного дерева, темно-коричневый паркет. Ничего, что могло бы больше рассказать о семейном положении владельца или его статусе. Странно…

- Я не ошибся, это снова вы, - послышалось от двери.

Я обернулась. Артур не подходил ко мне, будто чем-то могла его заразить, а предпочел оставаться на расстоянии. Он не изменил себе – белая рубашка с высоким воротником, застегнутая на все пуговки, и черные брюки. Черно-белая картинка, а не человек. Даже глаза – темно-серые, чтобы не выбивались из общего вида.

- Да, это я, - смущенно опустила глаза.

- Вам не говорили, что неприлично вламываться в чужое жилище? Особенно когда речь идет о постороннем мужчине.

Я поморщилась. Сложно быть милой, когда перед тобой – такой сухарь. Мне почему-то представилось, что где-нибудь в подвале у Артура есть особая лаборатория, где он проводит опыты на живых существах. Ему бы подошло.

- Присядем? – решила, что пора брать ситуацию в свои руки, пока меня не выставили за дверь.

- Хорошо. Но предупреждаю, разговор будет коротким.

Еще чего! Способ, мне срочно нужен способ, как заставить Артура выпить зелье фейри. Однако пока что этот тип был настроен крайне недружелюбно. Я, впрочем, тоже, но как советовал Ден, улыбалась и старалась казаться наивной глупышкой. Удавалось с трудом.

- Что вам нужно, леди… Вы ведь леди? – Артур даже сел напротив, а не рядом со мной.

- Это имеет значение? – Я изогнула бровь. Затем вспомнила, что мы в Альзеане. Стране, где процветает рабство. Значит, надо играть по их правилам и ничему не удивляться. – Леди Алеандра Лиар.

Немного исказила собственную фамилию, да простят меня предки.

- Леди Лиар, мне казалось, вчера мы друг друга отлично поняли. – Артур поправил очки, разглядывая меня, как козявку. – Прошу, не донимайте меня своими преследованиями. Они все равно не дадут никакого результата. А если вы не прекратите, я буду вынужден принять меры.

- Какие же?

Наш разговор становился забавным.

- Поверьте, вам лучше не знать.

Запрет в подвале? И буду я в роли подопытных лягушек? Глупо хихикнула. Вхожу в роль!

- Если вы думаете, что я снова пришла объясняться в чувствах, то ошибаетесь, - гордо задрала нос. Знай наших! К удивлению, во взгляде Артура я прочитала облегчение. Так боится чужой симпатии? Что с ним не так?

- Тогда в чем же дело? – уже не столь хмуро спросил он.

- А вот в чем, - достала из небольшого мешочка утерянный магом перстень. – Ваш?

Глаза Артура вспыхнули.

- Отдайте!

- У, как невежливо. – Снова спрятала перстень в мешочек. – Вы совсем не умеете разговаривать с дамами, господин Стайд.

- Сколько? – рыкнул Артур.

- Сколько – что? – не сразу поняла смысл вопроса.

- Вы хотите за то, чтобы вернуть мне перстень. Это фамильная драгоценность, я готов заплатить.

т теперь стало обидно. – За кого вы меня принимаете? Я – честная девушка, мне чужого не надо. Но если вы согласитесь угостить меня ужином, не откажусь.

И сделала влюбленные глаза. Видно, вид удался, потому что Артур вжался в спинку кресла, будто я вот-вот кинусь на него и лишу мужской чести.

- Ужин? – Вытер он вспотевший лоб тыльной стороной ладони. – Хорошо, будет вам ужин. Марк!

В дверях появился дворецкий.

- Сервируйте стол на двоих. Леди ужинает с нами.

А вот лицо Марка, наоборот, просияло. И он с такой скоростью бросился исполнять приказ хозяина, что у меня мелькнули смутные сомнения… Покосилась на Артура. Тот по-прежнему смотрел на меня, как на некий вид ядовитого паука. И глубоко раздумывал, то ли посадить в банку, то ли заспиртовать.

- Не бойтесь, я не кусаюсь, - сначала сорвалось с губ, а потом уже подумала, что сказала. Но Артур, кажется, только убедился, что лучше со мной не связываться, потому что даже не подал руки, чтобы проводить в столовую, а шел впереди, заставляя меня бежать за ним. Вот мужлан! Больно он мне нужен. Если бы не артефакт, то я бы в его сторону даже не поглядела.

А Артур распахнул массивную дверь, и я вошла в столовую. Зачем ему стол, за которым могут разместиться персон двадцать? А вот и ответ – наши приборы стояли на противоположных концах стола. Видимо, чтобы я не смущала несчастного хозяина. Слуга отодвинул стул, я присела. Сервировка, впрочем, радовала глаз. Да и закуски оказались выше всяких похвал. Например, в Виардани я никогда не ела обжаренные хлебцы под пикантным соусом с кусочками ветчины. Зато Артур молчал, будто воды в рот набрал.

- У вас замечательный повар, - приходилось говорить громко, чтобы меня услышали.

- Я передам ему вашу похвалу.

Мне показалось, или Артур чуть не подавился?

- Сделайте милость. А вы живете один, лорд Стайд?

- Да, как видите, леди Лиар.

Я покачала головой. Мол, не одобряю столь затворнического образа жизни. Да, сложно будет подлить что-то тому, кто сидит на другом конце стола.

- Может, выпьем вина? – спросила, нарушая все приличия.

- Разве что немного.

По физиономии Артура было ясно, что он думает о моем предложении. Слуги тут же наполнили наши бокалы. Что делать? Я поднялась из-за стола, нащупывая флакончик с зельем, и крайне осторожно откупорила его. Взяла бокал, поднесла к лицу, будто нюхая, и аккуратно вылила туда содержимое. Кажется, ни Артур, ни слуги ничего не заметили.

- Вы знаете, у меня на родине, в Виардани, есть обычай, - старалась подобрать слова. Скудный словарный запас все-таки давал о себе знать. – При первом знакомстве мужчина и женщина обмениваются бокалами в знак доверия друг другу.

И протянула Артуру свой бокал. Тот вздохнул, как приговоренный к казни, и забрал бокал из моих рук, а мне протянул свой.

- За наше знакомство, - улыбнулась ему.

- Да.

Пригубила вино, оно было крайне приятным на вкус. А затем вернулась на место. Артур задумчиво опустошил бокал до дна. Подействовало? Судя по всему, да, потому что он вдруг заулыбался. Это еще что? Вино должно всего лишь обеспечить ему крепкий сон. Пора уходить!

- Вижу, вы все-таки мне не рады, - покачала головой.

- Что вы! – Артур поднялся и подошел ко мне. В его чуть угловатой походке сейчас сквозила кошачья грация. – Вы прекрасны, леди Алеандра. Могу я вас так называть?

Он перехватил мою руку и коснулся губами запястья. Я едва удержалась, чтобы не отшатнуться. Что за новости?

- О, дорогая, вы так скрасили этот унылый вечер. – Глаза Артура подозрительно блестели. – У меня редко бывают гости. И вдруг – такой сюрприз. Оставим ужин! Он никуда не денется. Позвольте показать вам дом.

Рывком поднял меня на ноги и потащил за собой. Что-то ситуация вышла из-под контроля!

- Вот, - Артур летел по коридору, - здесь – моя гостиная. Также рядом находится бильярдная. Взгляните, стол для бильярда мне привезли как раз из Виардани.

Распахнул дверь. Я же понимала, что нечто пошло не так. Странное действие у этого зелья.

- А здесь – библиотека. Ты любишь книги?

Мы уже на «ты»? А Артур тащил меня вдоль стеллажей. Он же должен спать! А вместо этого весь пылает, как спичка. И куда только девался тот бука, с которым мы ужинали?

- Вот, самые ценные экземпляры, - показывал какие-то древние фолианты. – Со всего мира! Хочешь, я тебе один подарю? Хотя, нет, не подарю. Пошли дальше.

Мне надо было уходить!

- Мне пора… - пробормотала я, только кто меня услышал?

- Нет, что ты! Я еще не показал тебе второй этаж.

И столько ожидания в глазах, что я не посмела отказаться, позволила увлечь себя за руку. Мы поднялись этажом выше.

- Знаешь, на второй этаж я редко кого пускаю, - тараторил Артур. – Личное пространство, понимаешь? Вот еще одна гостиная, а здесь – спальня.

Толкнул еще одну дверь. Я увидела достаточно скромную кровать – Артур явно не любил роскоши. Несколько книжных полок, стол, кресло. Скупо! Обернулась – чтобы упереться носом в чужую грудь.

- Артур? – подняла голову. Что-то не нравится мне его взгляд.

- Ты прекрасна, Алеандра, - прошептал он, впиваясь губами в губы. Прозвенела пощечина. Не на ту напал! Я вся пылала от праведного гнева, а Артур вдруг зевнул, пробормотал что-то вроде «прошу простить» и упал на кровать. По комнате понесся богатырский храп. Похоже, Тому и Дену не придется лезть в окно. Бери горяченьким.

Я перевернула Артура на спину, расстегнула рубашку. Вот он! Медальон, о котором рассказывал Том. Массивная золотая цепочка, небольшой круг со вставленным черным камнем. Сжала его в ладони – и ощутила, как привычная магия наполняет тело. То-то же! Аккуратно сняла медальон и надела себе на шею, а перстень Артура оставила на столе – в качестве компенсации. Еще раз взглянула на мирно спящего хозяина дома, сдержала желание погладить его по голове, как кота, и выскользнула за дверь.

- Хам! – крикнула так, чтобы слышали все слуги. – Я была о вас лучшего мнения!

Бегом спустилась на первый этаж, выхватила из рук слуги свой плащ и вылетела на улицу. Снова начался снегопад. Я быстро бежала к воротам, пока никто не нашел спящего Артура. Вылетела из них, будто за мной гналась стая волков. Вот и все!

Свернула за угол, перевела дыхание.

- Рина? – Тут же кинулся ко мне Ден. – Почему ты не подала знак? Мы бы пришли…

- Уже все готово, - указала на цепочку на шее. – Бежим!

И мы побежали. Вдруг стало весело – так весело, что хотелось кружиться под летящим снегом. Получилось! У нас получилось! Значит, получится и все остальное. Теперь я в этом не сомневалась.



ГЛАВА 21 Свидание на кладбище | Игра короля | ГЛАВА 23 Магический вестник







Loading...