home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 23

Магический вестник


Венден


Рина справилась сама. Уж чего-чего, а этого не ожидал! И сейчас мы со всех ног неслись к постоялому двору, чтобы спрятаться в его спасительной тишине. Хорошо, не совсем тишине, но там можно будет поговорить без чужих ушей и глаз, а это уже дорогого стоило. Мне не терпелось увидеть медальон. А главное – снова ощутить магию.

На второй этаж мы не вбежали – взлетели. Гурьбой ввалились в комнату, где ожидали Лео и Айра.

- Ну что? – Кинулся к нам дракон. – Получилось?

- Не совсем, - со смехом отвечала Рина. – Похоже, зелье Айры имело побочный эффект. Но это нам только помогло.

- Побочный эффект? Какой же? – испуганно округлились глаза фейри.

- Приворотный.

Что? Я ослышался? Откуда взялся приворот?

- Все в порядке. – Рина заметила, как я переменился в лице. – Артур всего лишь устроил для меня экскурсию по дому, а в спальне рухнул спать. Хоть выспится, бедняга. Уверена, ему этого не хватало.

Это было рискованно. Мы снова прошли по грани, и я собирался пойти на новый виток.

- Медальон, - протянул руку.

- Что ты будешь делать? – тут же нахмурилась Рина.

- Писать письмо королю Альзеана с просьбой о переговорах.

- Но Ден…

- Медальон, Рина!

Массивный золотой круг опустился в руку. Рина растерянно глядела на меня, будто не узнавала. Ничего, потом извинюсь, если захочет. А сейчас у нас крайне мало времени.

- Отдыхайте, - сказал Рине и Тому. – А я отправлю магический вестник королю.

Рина шагнула за мной, но я остановил её:

- Побудь здесь, хорошо? Мне надо сосредоточиться.

В темных глазах читалась обида. Видит Кацуя, я не желал её обижать, но мне действительно надо было собраться с мыслями и сделать то, что определит, что мы будем делать дальше. Я вернулся в комнату один, достал свиток, взял в руки перо. Думай, Ден, думай.

«Ваше величество, - написал бегло. – Мы, король Виардани Венден Первый, обращаемся к вам, нашему венценосному брату и соседу, с просьбой о переговорах. Вам должно быть известно, что недавно Виардани одержала победу над Затрией. Увы, в ходе битвы нашим войскам был нанесен значительный урон. Чтобы предотвратить подобное в дальнейшем, нам бы хотелось просить вас принять посольство для переговоров о мире и сотрудничестве между нашими державами. Более детально наши цели обрисует мой посланный и сводный брат Дениел Вейтер, который предоставит вам верительные грамоты. К моменту получения письма наши подданные должны уже пересечь границу Альзеана и приблизиться к столице. Не пройдет и двух дней, как они будут у вас. С уважением и надеждой на сотрудничество, его величество Венден, король Виардани».

Осталось запечатать конверт моей печатью – как Эд создавал особый оттиск из темной магии, так и я запечатывал особо важные послания печатью света. Призвал магию, ощутил знакомое покалывание на пальцах – и запечатал послание. Надписал на конверте все необходимые формулы, нанес магическую защиту – и отправил во дворец, настроившись лично на его величество. Уверен, не только Артур Стайд обладает в Альзеане магическим амулетом. Значит, мы получим ответ. А так как он будет предназначаться королю Виардани, то попадет ко мне лично в руки.

Осталось написать верительные грамоты для себя и ребят. Нас пятеро – неплохой состав для посольства. Конечно, не помешали бы еще люди, но я опасался доверять наши тайны незнакомцам. Всегда можно сослаться на отсутствие магии в Альзеане и неисправность портала. Завтра. Завтра у меня будет день, чтобы дождаться ответа из дворца, подготовить бумаги. Одежду и все необходимое мы уже купили. А еще надо убрать с волос гадкую краску! Потому что блондинистая шевелюра станет моей визитной карточкой.

В двери постучали.

- Ты уже закончил? – На пороге появилась Рина. – Я устала и хочу спать.

- Да, вестник отправился в путь, - ответил я. – Осталось ждать ответа.

- Мне не нравится твоя затея, Ден. – Рина села на край кровати и задумчиво взглянула на меня.

- Мне тоже. Другой все равно нет.

Пожал плечами, делая вид, что совершенно беспечен. Но, конечно же, это было не так. Слишком легко на словах – и сложно на деле. Но мне нужен Альзеан в качестве союзников! Почему бы не провести переговоры самому? Смогу подписать любые бумаги. А Рина… Рине потом все объясню.

Кстати, раз уж магия при мне… Направил на неё волну очарования. Пусть успокоится немного, расслабится.

- Давай поговорим о чем-то более приятном, - сказал ласково, пересаживаясь к ней.

Но Рина неожиданно нахмурилась:

- Ден, тебе бы все шутки шутить! Как мы отправимся к королю Альзеана? Не поставим ли мы таким образом под удар Виардани?

нет. Думаю, если его величество Венден узнает о нашей выходке, он будет только рад. У Виардани ведь почти нет дипломатических связей с Альзеаном. Он это прекрасно понимает.

- Если король узнает, нам не сносить головы.

Хотелось сказать, что король знает и так. А еще понять, почему на Рину не действует моя магия очарования. Но я промолчал. Рано выдавать себя. Боюсь, Рина только разозлится, узнав правду, а нам нужно явиться во дворец спокойными и уверенными в себе.

- Все будет хорошо, - пообещал ей. – Раз уж у нас есть амулет, давай отправим магический вестник твоим родителям, чтобы они не волновались.

- Точно! – Рина подскочила и села за стол. – И как я сразу не подумала?

Я заглянул через её плечо.

«Матушка, батюшка, - выводила она. – Хочу сообщить вам, что нахожусь…

- В безопасности, - подсказал я. – Напишешь про Альзеан, и твои родители явятся сюда.

Знаю я их, Лауэров.

- … в безопасности, - Рина не стала спорить. – Мой портал случайно дал сбой, а на создание нового и возвращение в Виардани требуется время. Поэтому через пару недель, самое большое – месяц я снова буду с вами. Не волнуйтесь за меня. И простите, что так вышло. Передавайте Эду поздравления со свадьбой и извинения, что не приехала лично. Ваша Рина».

- Давай я, - забрал у неё письмо. На Эда было настроиться куда легче, чем на короля Альзеана. Пропитал бумагу магией – и она исчезла, чтобы оказаться на столе у канцлера.

- Спасибо, - улыбнулась Рина. – И каково это – снова чувствовать себя магом?

- Восхитительно, - ответил искренне. – Будто снова стал цельным.

- Ден, а ты хорошо подумал…

- Хорошо, - снова перебил её. – Мы справимся, обещаю. Задача проста – пробраться во дворец и сделать так, чтобы нас пустили к королю Альзеана. Если он настолько болен, как говорят, переговоры будет вести кто-то другой.

- Ты так уверенно рассуждаешь об этом.

Еще бы! Я хорошо знал эту политическую кухню. Как знал и то, что мне есть, о чем побеседовать с соседями.

- А что мне остается? – улыбнулся Рине. – Только верить в благополучный исход.

В то время, как мой собственный трещал по швам. Я вдруг почувствовал, как изнутри опалило жаром. Демон? Только не сейчас! Рина слишком близко, он может…

Это была последняя связная мысль. Сознание ухнуло во тьму – иногда припадок начинался так, что я ничего не замечал и позднее не мог вспомнить. А сейчас четко осознавал – я неведомо где, а демон там, с Риной.

- Слушай, ты! – прорычал в темноту. – Если ты хоть пальцем её коснешься…

- То что? – поинтересовалась темнота, и в ней вспыхнули алые глаза. Где-то так с десяток. Они изучали меня, как занятную букашку, которую хотят нанизать на булавку. И чувствовал я себя не лучше той самой букашки, потому что казалось, будто горю изнутри.

- Пусти! – требовал у демона.

- Еще чего.

- Пусти, тварь! Я все равно найду на тебя управу.

- Силенок маловато, - загрохотал чужой смех. – Пищи-пищи, твоя история закончена, Венден, король Виардани.

И вдруг будто что-то выдернуло меня из кошмара. Щеку обожгла боль. Реальная, не иллюзорная. Во все глаза уставился на раскрасневшуюся, пылающую праведным гневом Рину.

- Что? – только и сумел спросить.

- Еще раз… Хоть раз ты позволишь себе подобное, и я в жизни с тобой не заговорю! – заявила она.

- Позволю… что?

- Это! – Глаза леди Лауэр метали молнии. – Если я живу с тобой в одной комнате, это еще не значит, что я – падшая женщина, и можно распускать руки.

- Рина, я не…

- Это был не ты.

Кажется, она поняла. Потому что вдруг шагнула ко мне и крепко обняла. Что за странная реакция? Зато сейчас я чувствовал, как колотится её сердечко. Как дрожат плечи. Хотелось укрыть, защитить от всего мира, а надо было защищать от себя.

- Послушай, - сказал тихо, - если снова заметишь, что веду себя как-то… не так, просто беги от меня! Беги так быстро, как только сможешь. Потому что иначе демон…

- Я этого демона не боюсь. – Рина качнула головой. – Пусть он меня боится. Просто я не поняла, что это не ты. Если бы поняла, все было бы иначе.

- Глупенькая, - провел рукой по волосам, а Рина вдруг встала на цыпочки и меня поцеловала. Поначалу я сам себе не поверил. Как? Почему? А потом в груди разлилось тепло. Привлек её к себе, покрывая поцелуями лицо, шею. Не хотелось отпускать. Внутри было такое ощущение, как когда долго-долго едешь домой, добираешься до цели и вдруг понимаешь – всё, ты дома. Вот и Рина была моим домом, моим убежищем. Зачем отрицать очевидное? Я привязался к ней. Сильнее, чем мне бы хотелось, а привязанности делают человека слабым и беспомощным. Это я усвоил хорошо. Поэтому в моей жизни их почти не было.

- Давай остановимся. – Рина неожиданно вырвалась из моих объятий, и я понял, что действительно зашел слишком далеко. Это было бы просто – воспользоваться её симпатией ко мне, провести вместе ночь или две. Но я желал чего-то большего. Того, чему и сам не мог подобрать имени – уж слишком страшно оно звучало.

- Ты права. Прости, если обидел.

Сделал шаг назад. Как же мне уберечь тебя, Рина, если ты сама не желаешь поберечься?


***


Рина


Я не могла уснуть. Все вертелась с боку на бок, будто кто-то поджаривал меня на большой сковороде. Замирала, прислушиваясь к дыханию Дена. Он, кажется, спал, а я раз за разом прокручивала в уме события этой ночи. Те, о которых не собиралась ему говорить.

Я и правда не заметила, когда все изменилось. Мы разговаривали о магии, о нашем плане.

- А что мне остается? Только верить в благополучный исход, - как раз говорил Ден.

- Иногда мало верить, - отвечала я. – Но что нам еще остается?

- Да, ты права. – Он вдруг взглянул на меня как-то иначе. – Веры мало. Надо действовать. Вот только иногда… иногда мне страшно, Рина. Я ведь трус. Страшно понимать, что неизвестно, к чему иду. Что впереди – только ужас и смерть.

- Нет! Мы найдем выход, обещаю.

- Выхода не существует.

Я шагнула к нему. Хотелось успокоить, утешить. Дать понять, что он не один, что я рядом и никогда его не оставлю. Вот только как? Когда Ден меня обнял, в первую минуту не почувствовала подвоха. Лишь подумала, что объятия куда крепче просто дружеских. Губ коснулся поцелуй – жесткий, даже жестокий. Попыталась отстраниться, и поняла, что не могу, потому что Ден вцепился в меня, как коршун в добычу. Он резко дернул шнуровку на платье.

- Ден, ты что? – предприняла новую попытку остановить его. – Постой. Ден!

Вот только он меня будто не слышал. Целовал так, что кружилась голова, и в какой-то момент стало страшно. Как бы мне ни нравился Ден, я не была готова к такому развитию наших отношений. Не сейчас!

- Остановись! – крикнула в лицо.

В ответ чужие руки прошлись по бедрам, сминая подол платья. Я размахнулась – и ударила его по лицу изо всех сил. Чтобы узнать, что со мной был демон…

Снова повернулась на другой бок. Почему? Почему все случилось именно так? Как демон с такой легкостью занимает чужое место? А еще пугало, что я не заметила, проглядела! А если бы поддалась? Как бы я потом глядела Дену в глаза? Он бы ничего и не вспомнил, а я… я сошла бы с ума.

Поднялась и тихонько подошла к его кровати. Вроде бы, он спокоен. Значит, сны отступили. Потрогала лоб – жара нет. Хотелось плакать. Будущее казалось до того беспросветным, что я кусала губы в попытке не разреветься. Нет, не стану. Этим Дену не поможешь. Но когда мы вернемся в Виардани… Тогда, господин демон, я познакомлю вас с очередным моим изобретением. И, боюсь, это знакомство вам не понравится.


Послы Виардани


Венден


- Все, что нам нужно – выехать в одни ворота и въехать в другие, - говорил я, растолковывая товарищам свой план. – Когда мы попали в этот гостеприимный город, я заметил, что выезжающих никто не проверяет. Значит, мы сделаем круг и с помпой прибудем к воротам с южной стороны.

- Тебе еще никто не дал ответа, - напомнила Рина.

- Даже если не дадут, мы в любом случае прибудем. Я постарался ясно написать, что посольство уже в пути, нравится это королю Альзеана или нет.

- На чем мы прибудем? – поинтересовался Том. – Нужны лошади либо карета.

- С нами дамы. Остается карета. И этим займешься ты. Денег мало, а карета нужна. Продай наш экипаж и подбери что-нибудь достойное. Пусть даже не карету, - задумался на мгновение. – Да, другой экипаж, более… презентабельный.

- Это безумие, - твердила Рина.

- Не большее, чем явиться к работорговцам за порталом, дорогая. Это наш шанс.

Том покачал головой. Он не возражал, потому что все это мы делали ради него. Но по глазам я видел – парень боится. Это был не тот страх, мешающий думать и сковывающий по рукам и ногам, но страх, который позволяет лучше продумывать каждый последующий шаг. Эта черта мне и нравилась в Томе – он не был склонен к необдуманным поступкам. И тогда, когда в бараке пошел за нами. И тогда, когда доказал свою преданность в доме Виктории. Альзеану нужен такой король. Если он и дальше будет прислушиваться к мудрым советам, мы поднимем страну с колен.

- Хорошо, будет у нас экипаж! – Дракон ударил кулаком по столу. – Но тебе не кажется, что мы не похожи на послов? И не знаем даже вашего языка.

- Это легко исправить, когда есть магия.

Всего одно заклинание – и Лео с Айрой удивленно заморгали.

- Теперь знаете, - сказал им на родном языке. – Над внешностью я тоже поработаю, чтобы мы не выглядели уличными бродягами. Представимся двумя супружескими парами, чтобы к нашим девушкам было не столь пристальное внимание. А Тому отведем роль переводчика. Если спросят, почему без прислуги, сошлемся на малую мощность порталов в Альзеан. Положитесь на меня и играйте свою роль до конца.

- Ты – безумец, - ответил дракон, но смотрел на меня с уважением. – Откуда у тебя столько знаний? Ты ведь не простой паренек, да?

Я покосился на Рину. Дракон верно истолковал мой взгляд и закрыл рот. Только было поздно – Рина тоже приглядывалась ко мне как-то более тщательно. В её глазах было сомнение. Я улыбнулся так широко, как только мог. Наверное, Рина подумала, что такой балбес, как я, королем точно быть не может, и отвернулась.

- Я часто бываю при дворе, - ответил Лео. – Кстати, в бумагах мое имя – Дениел Вейтер.

- А откуда бумаги? – спросила куда более наивная Айра.

- Магия. Одна сплошная магия.

Кажется, Лео мне не поверил. Уверен, он, как и Том, понял, что со мной не так, но у меня не было времени на откровения. Хватит того, что я рассказал детали плана. Обычно приходилось проворачивать все втемную, но сейчас от осведомленности приятелей и сообщников зависел конечный результат.

- Вот, - вручил Тому остатки денег, - поторопись, у нас сегодня много работы.

Работы действительно было много. Я порадовался, что заранее решил проблему с одеждой. А вот иллюзии – это не совсем мой конек, но можно было постараться. Чуть изменить внешность, чтобы никто и никогда не признал в Томе пропавшего королевского бастарда. Позаботиться, чтобы Артур, если даже встретится на нашем пути, ни за что не узнал Рину. Я, конечно, старался с косметикой, но вдруг? Лео и Айре надо было придать лишнего лоска. Вот и все планы на день. Главное – потом не свалиться с магическим истощением, закрепить заклинания, чтобы завтра вызвать их по щелчку пальцев.

И закипела работа. Лео и Айре досталось первыми. Причем, преображали неразлучную парочку мы с Риной вместе. Для Айры купили накануне платье лавандового цвета, сапожки и шубку. Лео достался темно-синий костюм с серебряными пуговицами. А остальное было делом магии – немного освежить вид, поправить прическу, закрепить результат. Стоит нам завтра оказаться за пределами Аурвиля, как я смогу воспроизвести сегодняшнюю картину.

Теперь очередь была за Риной. Она косилась на меня с опаской. Оно и понятно – мало ли, что нам с демоном придет в голову, особенно после минувшей ночи. Её платье было бледно-розовым, почти закрытым и подходящим замужней женщине. В Альзеане нет магии – значит, никто нашу магическую связь проверять не станет. Волосы она собрала в высокую прическу, закрепила жемчужными шпильками, а вот на лицо я набросил легкую тень иллюзии, не сильно-то меняя черты, но делая так, чтобы никто не узнал в Рине ту рыжеволосую девушку, которая разгуливала по столице накануне. Как раз вернулся Том. Вот его мы гримировали очень долго. Цвет волос свели краской – достаточно темной. Выкрасили и брови, и Том стал похож на какого-то восточного правителя. Костюм его был более сдержанным – все-таки, переводчик, а не господин посол, зато сейчас Тома не узнали бы и родители.

Я еще раз магически закрепил достигнутый результат. Отлично. Осталось справиться самому. Здесь дело пошло быстрее – магия выела краску с волос, костюм и так сидел, как влитой, а я готов был поспорить, что в Альзеане нет никого, кто бы знал в лицо короля Виардани. А даже если узнают – чем я рисковал? Да, прибыл сам. Инкогнито, чтобы успешно провести переговоры. Вот и все дела.

Ночь почти не спал. Стоило закрыть глаза, как тут же являлся демон, поэтому около трех часов поднялся, сел у окна и до рассвета обдумывал всякие мелочи. Уже сегодня. Все решится сегодня. Начало светать. Я же хотел дождаться момента. Когда путников будет много, чтобы затеряться в их толпе. Поэтому не стал будить спутников. Пусть выспятся, потому что нам вряд ли приснятся светлые сны во дворце.

Еще немного. Это и пугало, и будоражило одновременно. Самая рисковая моя авантюра после контракта с демоном. Может, кто-то посчитал бы меня сумасшедшим, но я твердо знал, что делаю. Альзеан должен измениться. И моя задача – этому помочь.

- Ты почему не спишь? – сонная Рина приподнялась на локте.

- Нас ждут великие дела! – улыбнулся ей. – Так что поднимайся, у нас есть еще пару часов.

Рина отвернулась на другой бок, не желая расставаться с одеялом и подушкой. Тогда я резко сдернул с неё одеяло.

- Ден, отдай! – подскочила она и понеслась за мной по комнате. Нет уж, не догонишь! Я прыгал резвее горного козла. Впрочем, Рина не сильно мне уступала. Наконец, она повалила меня на кровать и выхватила одеяло – её трофей.

- Вот так! – замерла с ним, как со знаменем. А я вывернулся, дернул – и Рина рухнула на меня. Тут же сжал её в объятиях и поцеловал.

- Ден, ты опять? – Её щеки заалели.

- Опять – что? – поинтересовался игриво.

- Это хоть ты?

- Я, Рина, я, - нехотя выпустил её. – Собирайся, день действительно обещает быть длинным.

И вдруг прямо мне в руки спланировал магический вестник. Значит, амулетик-то в Альзеане не один!

- Ответ? – Рина тут же попыталась выхватить его у меня.

- Спокойно!

Конверт не отдал. Иначе у Рины мог появиться вполне закономерный вопрос – почему письмо для короля Виардани попало в мои руки. Я бы, конечно, выкрутился, только вот выкручиваться не хотелось. Поэтому быстро сорвал печати и достал желтоватый листок с гербами.

«Наш венценосный друг и сосед, - значилось там. – Мы, его величество Арделий Третий, милостью богов король Альзеана, рады слышать о добрых намерениях вашего сердца в отношениях между нашими странами. К сожалению, здоровье наше таково, что вынуждает нас оставаться в постели, но мы будем счастливы принять послов Виардани и гарантируем их безопасность».

- Ура!

Вот само письмо передал Рине. Она все равно задумчиво покосилась на меня, но ни о чем не спросила, только пробежалась взглядом по убористым строчкам.

- Значит, нас ждут, - сказала, будто вынесла приговор.

- Да. И раз так, не будем задерживаться.

Ровно два часа спустя мы покидали гостеприимный постоялый двор в новеньком экипаже, который сразу говорил о статусе его владельцев. Сейчас им управлял Том. Он же сообщил, что договорился с каким-то парнем из своих старых приятелей, и нас у противоположных ворот будет ждать кучер.

Плащи надежно скрыли наши наряды от чужих глаз – конечно, до поры, до времени. Айра была бледна и до крови кусала губы. Лео, наоборот, держался спокойно и отстраненно. Сказано – дракон. Том, я уверен, трясся, словно лист на ветру. Рина сжима мою руку – и, кажется, даже этого не замечала. Я в ответ пожимал её хрупкую ладошку.

- Если что-то пойдет не так, уходите, - говорил друзьям. – Врассыпную, куда только будет шанс.

- Все будет так, - сурово сказал Леодан. – Мы верим тебе, Ден. Не подведи нас.

В этих скупых словах сквозила истина. Я никогда не был сентиментальным, но сейчас что-то внутри дрогнуло, откликнулось. Эти люди действительно вверили мне свои жизни. Вверили без лишних вопросов. Не испугались, даже когда узнали о наследии Тома. Собираются проникнуть со мной во дворец. И чем я это заслужил?

«Тем, что умеешь морочить людям голову», - вдруг откуда-то изнутри пришел ответ демона. Раньше мы с ним мысленно не разговаривали, но в Альзеане все переменилось, и даже магический медальон не заставил рогатую заразу заткнуться.

«Почему сразу заразу?» - кажется, демон обиделся.

«Потому, что ты меня убиваешь. И кто ты после этого?»

«Твой самый преданный друг, потому что буду с тобой до последней секунды».

«Помолчи».

Мы как раз подъехали к воротам. Как я и рассчитывал, не только наш экипаж тянулся к выезду из города. Стража желала путникам счастливого пути и пропускала, удостаивая лишь взглядом. Вот двое мужчин подошли к нашему экипажу, заглянули внутрь. Я почувствовал, как вспотела ладошка Рины.

- Куда держите путь? – спросил старший.

- В Варион, - ответил знакомое название.

- С какой целью?

- Навестить родных.

- Что ж, счастливого пути. И будьте осторожны, говорят, к вечеру снова будет метель.

К вечеру мы уже будем во дворце, но я поблагодарил стражника, и экипаж со скрипом двинулся дальше. Мы скрылись из видимости стражи – и Том повернул лошадей на боковую тропку. Теперь дело оставалось за малым – скинуть плащи, надеть другие, более приличные нашему положению, магически подправить внешность. Это заняло всего лишь несколько минут, я рассчитывал точно. А затем магией нанес на экипаж гербы Виардани.

- Пора, - сказал своим друзьям. – Удачи всем нам.

Мальчишка, нанятый Томом, ждал нас неподалеку от ворот. Он ловко, как мартышка, забрался на козлы и уверенно повел экипаж к воротам. Стражники тут же преградили нам путь.

- Добрый день, - сказал начальник караула. – Кто вы и зачем прибыли в столицу?

- Посольство Виардани с личным визитом к его величеству Арделию Третьему.

Стража тут же вытянулась по струнке.

- Мы вас ожидали, - уже куда уважительнее сказал главный. – И сопроводим вас во дворец.

Я милостиво махнул рукой из окна экипажа. Мол, сопроводите, так уж и быть. Процедура, на самом деле, привычная до зубовного скрежета. Нужно всего лишь казаться настолько недосягаемым и высокомерным, чтобы в твое величие верили другие. Экипаж полз по улицам столицы. Рина все крепче сжимала мою руку. Она нервничала – еще бы, в отличие от брата, она была далека от придворной жизни. Ничего, учитывая её тип магии, приживется и привыкнет. Только почему-то от мысли, что Рина окажется при дворе, как птичка в клетке, становилось не по себе.

Леодан держался куда спокойнее. Том и вовсе преобразился – куда только девался наш старый знакомый? Преобразился не только внешне – тут ведь я ему помог, а будто внутренне. Расправил плечи, глядел прямо, чувствуя свою силу. И только Айра переводила затравленный взгляд с меня на Рину, с Рины на Лео, и, наконец, на Тома. Фейри приходилось сложнее всего. Она так и не смогла забыть торги, рабство и казалась потерянной. А еще, сдавалось мне, наша фейри по уши влюбилась в Тома, да и тот поглядывал на малышку Айру с благосклонностью. Только бы не упала в обморок посреди дворца!

Наконец, впереди показались высокие золотые шпили. Помпезно, ничего не скажешь. И – совершенно непохоже на мой дворец в Виардани. Здание больше напоминало храм – с многочисленными башенками, высокое, монументальное. Золота на него не пожалели. Можно жить, когда процветает работорговля. Вдоль главной аллеи, ведущей к дворцу, тянулись белоснежные мраморные статуи. Красиво? Да. Но от этого великолепия тошнило.

Пора! Экипаж остановился, и я понял, что нас действительно ждут. Из центральных дверей двигалась внушительная делегация. А впереди… Впереди шел наш старый знакомый Артур. Вот только выглядел маг потеряно. Еще бы, медальон-то его у меня под рубашкой.

- Рады приветствовать посланников дружественного государства Виардани, - произнес он. – Для нас большая честь, что вы проделали столь долгий путь в Альзеан.

- Благодарим, что откликнулись на просьбу о переговорах, - ответил я с легким поклоном. – И просим прощения, если наш приезд оказался некстати.

- Нет, что вы! Мое имя – Артур Стайд. Я – первый советник его величества Арделия Третьего, да продлят боги его дни.

Вейтер, министр его величества Вендена Первого по международным связям. Моя супруга, Рината Вейтер. Леопольд Карен и его супруга Ариана. И наш переводчик, Тай Ашер. Вот наши верительные грамоты.

И протянул Артуру подготовленные бумаги, пусть проверяет на подлинность.

- Прошу за мной, - с поклоном ответил тот.

Наконец-то! Что за дурная манера – держать послов на пороге? Или решил не пускать во дворец, пока не проверит документы? А еще я заметил, что Артур как-то странно покосился на Рину. Узнал? Это невозможно. Да и не было в его взгляде узнавания, только какой-то… интерес.

«Уведет девку».

«Сам ты девка рогатая», - шикнул на демона. Разговорился! Что ж до этого молчал?

«А что с тобой разговаривать? Ты, знаешь ли, собеседник неприятный».

«От такого же слышу».

Я закусил губу. Демон мешал сосредоточиться. Хочет, чтобы нас выгнали с порога? Нет уж, дорогуша. Не выйдет. Я не затем столько старался, чтобы сейчас проиграть.

Пытался отвлечься тем, что глазел по сторонам. Украдкой, конечно, иначе невежливо. Внутри тоже было монументально. Другого слова я подобрать не мог. Помпезно, как в эпоху правления моего прадеда. И достаточно величественно. Но широкие коридоры казались пустыми, суровые портреты, взиравшие из золотых рам, навевали тоску, а от обилия позолоты рябило в глазах.

- Вечером состоится прием в вашу честь, - говорил Артур. – А сейчас можете отдохнуть с дороги и пообедать.

- Благодарю за заботу, - отвечал я.

- Прошу, сюда.

И распахнул перед нами очередную дверь. Кстати, я заметил, что остальные придворные держатся на почтительном расстоянии. Нас опасаются? Или у них так принято?

- Луиза покажет вам ваши покои. Луиза!

Рядом тут же появилась щуплая девушка чуть старше Рины.

- Идите за мной, - присела она в реверансе.

Мы попрощались с Артуром до вечера и вошли в гостевые покои. Что ж, Альзеан принимал нас с размахом. Для посольства отвели половину этажа. Две смежные спальни для нас с Риной, такие же – для Лео с Айрой, и отдельные покои для Тома. Общими были большая гостиная и столовая. А вот кабинетов было целых три – видимо, чтобы было, где работать.

- Если что-то будет нужно, звоните в колокольчик, - Лайза указала на шнурок у двери. Конечно, тут же магии нет, сигнал не пошлешь. – Прием с торжественным ужином начнется ровно в восемь. Во сколько прикажете подать обед?

- Через полчаса.

Значит, у нас есть пять часов на отдых. Сегодня я не собирался предпринимать каких-либо действий. Нужно осмотреться, выяснить, кто есть кто, и почему нас принимает королевский бастард. Влияние Артура так велико? Я недооценил парнишку? Надо пересмотреть свои взгляды.

Лайза удалилась. Воцарилась звенящая тишина.

- Мы это сделали, - прошептала Рина.

Я кивнул. Надо помнить, что здесь и у стен могут быть уши, поэтому первым делом просканировал пространство магией. Ничего подозрительного. Никаких заклинаний или тайных дверей. Ничего! Это-то и странно. Нас действительно так рады видеть? Но Альзеан никогда не делал шагов к сближению. Что здесь происходит?

- Все в порядке? – Рина заметила мою настороженность.

- Пока да. Давайте отдохнем до обеда.

Мне надо было подумать и побыть одному. Мы разошлись по комнатам. Я занял кабинет, смежный с моей спальней, сел за стол и сосредоточился. Король нас не встречал – но об этом предупреждали в письме. У Артура есть запасной амулет? Я бы его почувствовал! Нет? Или его просто не было на нем там, у входа? Артур – темная лошадка. Какую роль он играет? Надо разобраться.



ГЛАВА 22 Пора воплощать планы в жизнь | Игра короля | ГЛАВА 25 Артур Стайд







Loading...