home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 27

Переговоры


Венден


Проснулся я в подозрительно хорошем настроении, что странно, учитывая, во сколько лег и что было перед этим. Думал, задушу Стайда голыми руками – и сам не ожидал, что настолько разозлюсь, когда увижу, как его целует Рина. Моя Рина! Потер виски. Нет, не моя.

«Моя», - подал голос демон.

Еще чего, рогатый! Будешь искать себе ровню. Но отбиваться от мыслей о Рине становилось с каждым днем все сложнее и сложнее. Она нравилась мне – искренняя, прямая, полная внутреннего света. Может быть, я даже её любил. Чуть больше, чем следовало допускать. Рина…

Между тем, день предстоял нелегкий. После завтрака нас ждал первый этап переговоров, на котором предстояло не только обозначить наши цели, но и выведать, что же не так с королем. Да, жаль, что не хватило ума допросить Стайда, пока он был под действием зелья. Но иногда мысли приходят слишком поздно, придется смириться с этой досадной оплошностью.

А для переговоров надо было привести себя в надлежащий вид. Поэтому долго и придирчиво перебирал немногочисленные варианты одежды. Остановился на темно-синем жилете, черных брюках и светло-голубой рубашке. Как вести переговоры? Зависит от того, с кем придется их вести. Одно дело – Стайд. Горе-некромант казался опасным противником. Он определенно не был дураком, и чтобы обвести его вокруг пальца, придется постараться. Совсем другое дело – королева. Магия была при мне, значит, можно было пустить в ход очарование. Только действовать надо было продуманно и осторожно, чтобы никто не заподозрил магическое воздействие.

Завтракали мы все вместе. Рина казалась задумчивой, но безмятежной. Том не сводил глаз с Айры – быстро же фейри покорила его сердце. Она сама смущалась и, наоборот, на Тома не глядела. А большой дракон взирал на нас с благодушной улыбкой, как на малых детей, которые резвятся под присмотром родителя. Занятная у нас компания.

- Постарайтесь поменьше вмешиваться в ход переговоров, - наставлял друзей, когда слуги накрыли на стол и покинули нас. – Трижды подумайте прежде, чем что-то сказать. Помните, от этого зависит все.

- Но переговоры ведь – фикция, - заметила Рина.

- Фикция или нет, а в случае чего пострадает Виардани, не говоря уже о нас самих. Поэтому будьте предельно сдержаны и сосредоточенны.

Друзья посмотрели на меня так, будто сдержанность и сосредоточенность – их второе имя. Что ж, тогда приступим ко второму акту нашей пьесы. Сразу после завтрака нас проводили в зал для переговоров. Он не особо уступал в размерах бальному, в котором мы веселились накануне. Только центральную часть занимал длинный стол с рядом стульев по обе стороны и троном во главе. По одну сторону уже сидели серьезные, сосредоточенные мужчины. Среди них был и Артур. Выглядел Стайд откровенно плохо. Он то и дело вытирал платочком вспотевший лоб. Подумалось, что непросто аукается темному некроманту моя светлая магия. Но жаль его не было. А вспоминая о поцелуе Рины, подаренном этому типу, я и вовсе мстительно улыбался.

Наконец, двери распахнулись, пропуская её величество королеву. Элиосса явилась в облаке бледно-розового кружева. Она была до странного похожа на красивую куклу, но я подозревал, что за кукольной внешностью скрываются острые зубки.

- Доброе утро, господа, - ослепительно сияла она, занимая место супруга во главе стола.

- Рады приветствовать вас, ваше величество, - заговорил я от имени посольства, медленно посылая королеве луч очарования.

- Что ж, я готова выслушать послание вашего короля.

Готова она!

- Прошу прощения, ваше величество, но разве мы не должны побеседовать с самим королем либо его первым министром? – спросил я.

- О, мой супруг доверяет мне во всех вопросах, - ответила она. – Особенно в том, что касается переговоров с другими странами. Поэтому можете не сомневаться, лорд. Я вся во внимании.

Забавно. Обычно королевы становились всего лишь тенью венценосных супругов, а здесь милая леди ведет переговоры. Что-то тут не так. Но Стайд молчал. Молчали и другие советники, поэтому я заговорил:

- Наш король, Венден Первый, поручил мне говорить от его имени. Мы узнали, что Альзеан обладает секретом особого сплава, который может блокировать магию. Как вы, думаю, знаете, недавно наша страна победила в непростой войне с Затрией. Поэтому подобный сплав для нас – это способ сохранить мир. Конечно, я не прошу выдать мне секреты производства, нет. Но мы готовы заключить договор на поставки сплава в Виардани, а взамен предоставить в пользование Альзеана луга на границе между нашими странами.

- Луга? – Королева звонко рассмеялась. – Да вы шутник, господин посол. Этот сплав – государственная тайна. Уж не знаю, как вы её выведали, но уверяю вас, она является залогом безопасности и Альзеана тоже.

- Хорошо. Каковы ваши условия?

- Военная помощь Виардани. Как вы знаете, в Альзеане нет магии и магов.

И почему-то королева очень выразительно посмотрела на Артура. Тот сделал вид, что его это не касается.

- Поэтому, - продолжила Элиосса, - без сплава мы беззащитны перед врагами. Нам нужна помощь Виардани. Тогда и мы подпишем договор о поставках.

- Что ж, это мудрое предложение, - согласился я, ведь ожидал чего-то подобного. – Нам стоит обсудить его до завтра, связаться с нашим правителем, и мы сумеем дать вам ответ.

- Рада, что вы услышали меня, - кивнула королева.

Я усилил поток очарования. Она взглянула на меня иначе, будто присматриваясь. Действует!

- У меня есть еще одно секретное послание, - сказал ей. – Могли бы мы обсудить его наедине?

- Да, - пролепетала королева. – Выйдите все!

- Но ваше величество… - воспротивился было Артур.

- Вон!

Мы обменялись взглядами с Риной. Ей не нравилась моя затея, но это был шанс узнать правду. Поэтому друзьям пришлось уступить. Мы с Элиоссой остались наедине.

- Слушаю вас, лорд, - пропела она, чуть наклоняясь вперед.

- Это несколько личное… - будто бы смутился я. – До нашего правителя дошли слухи, что король Альзеана, ваш супруг, тяжело и неизлечимо болен.

- Увы, это так.

Королева смахнула с ресниц несуществующие слезы.

- Ввиду договоренностей, которые будут заключены между нашими государствами, позвольте задать вам нескромный вопрос, и не сочтите его за обиду. Кто унаследует престол Альзеана, если не станет вашего супруга? И останутся ли в силе наши договора?

- Что ж, вопрос хорош. – Королева смотрела на меня, как кошка на сметану, но я почему-то не верил, что магия подействовала, как надо. Слишком осознанно она говорила. – Но вам не о чем беспокоиться. Да, сын короля Арделия от первого брака, к превеликому прискорбию, скончался. Однако я ношу под сердцем ребенка. Придворные пока не знают об этом, поэтому попрошу вас сохранить мою тайну. Наследник появится на свет, и даже если, упаси свет, с моим супругом что-то случится, я стану регентом при сыне, и все обязательства Альзеана будут выполнены.

Королева беременна? Это меняет расклад! Знает ли об этом Стайд? И средний братец? Может ли быть, что это спутало их планы? Надо спросить у Тома, как долго болеет его отец. Что-то мне подсказывало – ребенок может иметь совсем другого папу, а магический анализ, как в Виардани, здесь невозможен.

- Рад поздравить вас, ваше величество, - склонил голову. – Что ж, тогда вопрос исчерпан. Прошу простить мою дерзость.

- Не стоит. Я не сержусь. Думайте, лорд Вейтер, и придите к правильному решению.

Мы попрощались до завтра, и я пошел в свои комнаты. Планы по захвату престола Альзеана летели к демонам в пасть. Появится законный наследник, и его мамаша будет править как минимум двадцать лет, продолжая поощрять рабство и угнетение. Бедняга Том! Что ж, я могу только лишь отвести его к отцу. Знать бы еще, где искать покои короля. Впрочем, это-то как раз было не настолько сложно. Стоило по пути немного построить глазки служанке Рины, чтобы узнать – комнаты короля располагаются на третьем этаже, но вход туда позволен только избранным. И чем я не избранный?

Друзья ждали меня в гостиной. Здесь собрались все четверо – что ж, вот и отлично, не придется повторять по два раза. Айра, Том и Лео сидели на диване, а Рина замерла у окна и даже не смотрела в мою сторону. Я чем-то обидел её? Или ей не понравилось, что мы с королевой разговаривали наедине? Решил, что разобраться с этим можно и позднее, сейчас есть куда более важные вопросы.

- Ну, что там? – первым спросил Том. Еще бы, от моего ответа зависела его судьба.

- Ничего, чем мог бы порадовать. Королева ждет ребенка. Утверждает, что от короля.

- Что? – Том даже на ноги подскочил. – Нет, не может быть!

- Я тоже так думаю, но кто же докажет? Есть, конечно, магические способы, но послы не могут заставить королеву проходить проверку, не находишь?

- И что же нам делать?

- Все, что мы сейчас можем – навестить твоего отца. Что касается престолонаследия, у меня есть вариант, но он тебе не понравится.

- Забудь о троне, важнее отец.

- Забыть? – Я пристально взглянул на Тома. – Нет уж, не выйдет. Забыть – значит, оставить все, как есть, а я не могу. Не после того, что видел.

- Но королева… - Том казался растерянным. Он еще слишком юн, чтобы играть в такие игры.

- Есть два способа достижения власти, Том, - ответил я. – Первый – законный. Унаследовать по праву. Второй – не особо. Это захват. В Альзеане есть сопротивление, так?

Том кивнул.

- Значит, нам нужно связаться с ними и выведать их цели. Если они совпадут с нашими, то есть резон устроить мятеж и захватить престол.

- Но тогда прольется кровь!

- Иногда это неизбежно.

Я не был сторонником кровопролития. Никогда не был. Только королю приходится принимать разные решения. В том числе такие, из-за которых приходится жертвовать чужими жизнями и ставить на кон чужие судьбы. Сейчас был именно такой момент. Мы зашли слишком далеко, чтобы отступить. Можно, конечно, заключить договор с королевой, получить поставки неведомого сплава и вернуться домой, но разве это что-то изменит?

- Скажи, Том, среди твоих друзей есть те, кто может вывести нас на лидеров сопротивления?

- Думаю, что есть. – Он склонил голову.

- Тогда сегодня ночью предлагаю тебе прогуляться. Нам нужно решить, куда двигаться. Счет идет на дни, сам понимаешь.

- А что делать нам? – тихо спросила Айра. Она так смотрела на Тома, что в её сердечной привязанности не осталось сомнений.

- Ждать, милая. Только ждать. Ваша миссия на сегодня окончена. Я же вечером прогуляюсь по дворцу и постараюсь выведать, кто охраняет комнаты короля и как нам туда попасть.

На этом разговор был исчерпан. Я оставил друзей обсуждать услышанное, а сам направился в спальню. Надо подумать, взвесить все «за» и «против», и…

Взвесить я ничего не успел. Рина тенью скользнула за мной.

- Ты действительно собираешься устроить бунт? – спросила она, сверкая глазами. – О чем ты вообще думал, предлагая такое, Ден? Хочешь погрузить эту страну в хаос?

- Я хочу, чтобы у Альзеана был достойный король, - ответил, разворачиваясь к ней. – Король, который положит конец рабству. Если мы оставим все, как есть, этого не случится никогда.

- Ты рискуешь, Ден. Не только нашими жизнями, но и судьбами других людей. Разве ты не понимаешь?

Я изучал похудевшее, усталое личико Рины: большие карие глаза, пушистые ресницы, притягательные губы. Удивительное создание, которому достался редкий ум – и такой же редкий тип магии.

- Возможно, до мятежа не дойдет, - сказал больше, чтобы её успокоить. – Если король в сознании, мы можем дойти до нужного решения мирным путем. Но что-то мне подсказывает, что это не так. Поэтому надо быть готовыми к сражению. А теперь я хотел бы знать, почему ты воротишь от меня нос, милая.

- Я? Ворочу нос? – Рина густо покраснела. – Тебе показалось.

- Нет, не показалось, и я жду ответа. Ну же!

- Ты флиртовал с королевой.

Моя прекрасная собеседница все-таки отвела взгляд.

- Я напустил на неё магию очарования, Рина, чтобы она стала разговорчивее. Не путай, пожалуйста, флирт и дело.

- Я уже давно перестала понимать, где у тебя флирт, а где – дело, - сказала Рина, опустив голову.

Я шагнул к ней, заставил посмотреть мне в глаза. Во взгляде Рины были горечь и непонимание, и почему-то это ранило. Я не желал ей боли. И не хотел становиться причиной для грусти. Рина была дорога мне, слишком дорога. Моя маленькая храбрая девочка.

- Ты – лучшее, что случалось в моей жизни с момента появления демона, Рина, - улыбнулся ей и поцеловал. Она робко ответила на поцелуй, будто не знала, остаться здесь или бежать на край света. А я гладил непослушные темные волосы, отросшие с момента нашей первой встречи, хрупкие плечи, касался бархатной кожи. Удивительно – оказывается, даже мне может иногда хотеться остановить мгновение, чтобы испить его до дна. Сейчас я не думал о наших делах в Альзеане. Не думал и о том, что ждет в Виардани. Только о Рине. Несносной и прекрасной. Моей.

 я иду с тобой, - отстранилась она.

- Нет, не стоит. Я не собираюсь делать глупостей. Только хочу оценить охрану.

- Не обсуждается. Либо мы идем вместе, либо никто.

Забыл добавить ослиное упрямство в список лучших черт моей подруги. Впрочем, это у них семейное. Рина была настоящей сестрой Эдмонду. Мне даже иногда казалось, что со временем я сам догадался бы, к какому роду она принадлежит, потому что их сходство с Эдом сложно было не заметить. Одного поля ягодки, так у нас говорят. Но со всеми сложностями характера Рина Лауэр оставалась лучшей женщиной, которую я встречал, и будь у неё за спиной папаша-король, я женился бы на ней.

- Ты погрустнел, - сразу заметила Рина перемену в моем настроении. – Что-то не так?

- Все в порядке, - успокоил её, - не бери в голову. Давай лучше прогуляемся немного по дворцовому парку. Не все же сидеть в четырех стенах.

Она улыбнулась и кивнула. Что ж, попытаюсь украсть у судьбы еще несколько мгновений счастья, ведь никто не знает, что ждет нас впереди.



ГЛАВА 26 Опасность непроверенных зелий | Игра короля | ГЛАВА 28 Планы, которым не суждено сбыться







Loading...