home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 29

Глава сопротивления Альзеана


Венден


Ночь выдалась воистину странной. Я плохо помнил, как вернулся в свою спальню. А когда пришла Рина, и вовсе не знал. Во сне меня преследовал демон, уже почти удалось от него убежать, когда он внезапно оказался прямо передо мной, и… Я проснулся рядом с Риной. Она спала тихо, безмятежно, улыбаясь чему-то во сне. Коснулся её щеки. Такая теплая. Вздохнул и уткнулся носом в пушистую макушку. Сложно будет расставаться. Чем дальше, тем сложнее. Иногда хотелось схватить Рину в охапку и забрать на край света, туда, где я не буду королем Виардани, где не будет моего личного демона. Но, увы, такого места в мире не существовало. Поэтому надо было довести начатую игру до конца и возвращаться домой. Домой…

Представил оживленные коридоры дворца в Адиаполе, орды придворных, снующих слуг. И понял, что не хочу обратно. Да, я скучал по оставленным в столице друзьям, какими бы сложными не были сейчас мои отношения с четой Лауэр, но на этом все и заканчивалось. Наверное, устал.

Все, хватит думать! Осторожно выбрался из кровати, стараясь не разбудить Рину, и оделся. Надо пойти, проведать Тома. Заодно узнаю, удалось ли ему устроить нам встречу с представителями местного сопротивления, раз уж к королю путь пока закрыт. Уверен, после моей вчерашней неудачи охрану только усилят, поэтому нужно переждать.

Я выскользнул в гостиную. Час был ранний, и наши спутники, наверняка, еще спали. Но стоило тихонько постучать в двери Тома, как тот появился на пороге. Кажется, он явился совсем недавно, потому что даже раздеться не успел.

- Проходи, - отступил вглубь комнаты.

Внутри царил полумрак из-за задернутых штор, но глаза быстро привыкли к отсутствию света.

- Ну что? – спросил Том. – У вас получилось найти путь к отцу?

- Мы обнаружили, где находятся его комнаты, - ответил я, присаживаясь в кресло. – Но вокруг стоит магическая защита, и когда я попытался проникнуть сквозь неё, нас заметили. Еле успели унести ноги. Надеюсь, твоя вылазка была более результативной?

- Да. – Том сел на кровать напротив. – Я навестил старых знакомых. Оказалось, что в столице сопротивление является достаточно мощной силой теневого мира. Вот только имя руководителя мне, конечно, никто не раскрыл.

- Но мы можем встретиться с кем-то из его приближенных?

- Зачем же? Он встретится с нами сам. Непросто было договориться, но сегодня в полночь нас ждут у главного столичного храма.

- Отличные новости. Что ж, значит, попробуем побеседовать с сопротивлением. Если выйдет, перевернем Альзеан с ног на голову. Ты еще не передумал становиться королем?

- Я уже говорил тебе – важно не это. Я просто хочу знать, кто погубил мою мать. И в то же время нельзя оставлять дела в стране так, как они есть. Раньше я не думал об этом, заботясь только о том, как бы выжить. Но ты открыл мне глаза, Ден. Поэтому – да, я хочу стать королем Альзеана. Но, думаю, у сопротивления может быть свой взгляд на этот вопрос.

- Вот мы его и выслушаем. Ладно, ты хорошо поработал этой ночью. Отдыхай. А нас ждет еще день переговоров.

Представил себе физиономию королевы. Уныло! Тем более что снова придется лавировать и строить глазки. Рина снова будет злиться, а демон – радоваться, потому что когда мне паршиво, демону очень даже хорошо. Я вернулся в спальню. Рины уже не было – но, стоило ей заслышать мои шаги, как она тут же заглянула в двери.

- Ты вернулся? Что там Том? – спросила поспешно.

- Жив и здоров. В полночь я пойду на встречу с лидером сопротивления.

- Мы пойдем, - нахмурилась Рина.

- Нет, пойду я. А ты останешься здесь на случай чего.

- Чего, Ден? Я не пущу тебя одного! Пусть остаются Айра и Лео. А мы пойдем только вместе, и это не обсуждается.

- Упрямая ты, - вздохнул украдкой. – Хорошо, вместе так вместе.

Я не хотел рисковать её жизнью. Но, зная характер Рины, куда большим риском было оставить её во дворце. Она, как и я, обладала редким даром находить приключения на свою голову. Поэтому лучше сам присмотрю за ней на опасной вылазке, чем оставлю в видимой безопасности.

А затем день покатился по плану… В полдень – переговоры с королевой и её советниками. Мы согласовывали размеры военной помощи и поставок сплава. Даже если бы затея с Томом не удалась, условия договора оставались неплохими, это можно было считать победой. Вот только у меня были другие цели, поэтому рано было радоваться. Я улыбался королеве. Рина снова глядела на меня с осуждением. А ведь объяснял же, что это ничего не значит! Господин Артур Стайд и вовсе косился недоброжелательно на все наше посольство. До чего мрачный тип!

- Бедняга Артур, - говорил Рине, когда мы наконец-то вернулись в свои покои. – Сидел с таким каменным видом. Наверное, переживает, что трон Альзеана уплыл от него. И знаешь, что странно, Рина?

- Что? – спрашивала она, наблюдая, как я сортирую бумаги.

- Королеву особо не охраняют. А ведь наследник престола был убит, сам король при смерти, по семье возможного наследника тоже кто-то прошелся. Может, действительно, о её беременности никому неизвестно?

- Всё равно подозрительно.

- То-то и оно. Не сходятся концы головоломки, Рина. Никак не сходятся. Я будто упускаю нечто важное. Как думаешь?

- Мне кажется, у болезни короля должна быть какая-то причина, - ответила она. – Раз уж вокруг него все мрут, как мухи.

- Согласен. Но к королю пока не попасть. Эх, как иногда не хватает золотой головы твоего братца!

Сказал – и замолчал. Покосился на Рину, но она будто ничего не заметила.

- Эд всегда умел решать сложные задачи, - только и пожала плечами. Наверное, тогда я впервые подумал, что она каким-то образом узнала правду, но молчит. Впрочем, если бы Рине стало известно, что я – король, разве она смогла бы молчать? Уставился на неё, изучая.

- Что такое? – Она взглянула на меня как-то по-особенному. – Ты хочешь мне что-то сказать? Так говори.

- Я? М-м-м. Да нет, - пожал плечами. – Ничего особенного.

И вернулся к бумагам.

Документы тоже нужно было привести в порядок. Мало ли, вдруг и правда придется подписывать договор. Поэтому я вчитывался в каждую букву и все-таки вспоминал Эда. Он всегда лучше справлялся с бумагами. Сразу видел все подводные камни. Я тоже пытался составить пункты договора так, чтобы Виардани выиграла как можно больше, вот только посоветоваться было не с кем. Не с Риной же, право слово – она далека от придворной жизни.

Закончил я около десяти часов вечера. Оставалось только переодеться – и выбраться из дворца. Рина в этом меня опередила. Когда постучал в её двери, леди Лауэр открыла мне в своем любимом костюме – брюках и курточке. Главное, чтобы её в этом виде никто не застал, а то вопросов будет больше, чем ответов.

- Как будем выбираться? – спросила она.

- А уж это узнаем у Тома. Идем.

Том тоже ждал нас – я даже не успел постучать, а он уже выскользнул из комнаты. Лео и Айра были предупреждены о нашей прогулке. Они остались в гостиной, чтобы встречать посетителей, если вдруг ночью кто-то поймет, что не обойдется без нас до рассвета.

- Сюда, - указал Том на ход для слуг и первым шагнул за дверь. Следом я пропустил Рину, прикрывая со спины. Мы спускались по узкой лесенке. Я призвал магию, чтобы не пропустить ни одного постороннего. Но час действительно был поздний, поэтому нам повезло, и мы спустились на первый этаж, так никого и не встретив.

А вот к черному выходу из дворца пришлось двигаться крайне медленно. На пути то и дело попадались слуги. Мы прятались в многочисленных нишах, и я прикрывал нас магическим пологом, чтобы затем вновь продолжить путь. Шаг, еще шаг – и вот уже в лицо ударил зимний холодный воздух. Мы почти бегом миновали узкую дорожку до калитки, едва заметной на первый взгляд,  и наконец-то выбрались за пределы дворца. Мы еще до угла не дошли, когда вдоль стены прошел караул и послышались ночные пароли.

- Вовремя, - прошептал Том, пряча ключ от калитки. Где он его взял, я не спрашивал, это было понятно и так. Теперь мы, как зайцы, плутали по столичным улочкам в поисках главного храма. Я не знал, кому поклоняются в Альзеане, но если бабуле, выскажу статуе все, что о ней думаю.

Вскоре впереди показались высокие черные шпили. Мрачное, величественное здание храма выступало из ночного мрака в окружении тусклых огней. Нет, храм принадлежал не Кацуе, но светлым его обладателя не назвал бы никто.

- Здесь. – Том остановился у какой-то статуи.

Раздалось уханье филина, и наш приятель ответил точно так же, по-птичьи. К нам из подворотни метнулась тень.

- Идите за мной, - раздался надтреснутый голос. – Вас ждут.

Мы обошли статую, снова ввинтились в ряд узких улочек, пока не очутились в тупике.

- Дальше – только с завязанными глазами, - сказал наш проводник. – Прошу довериться мне.

- Да, конечно. – Том первым наклонился, и на его лицо легла непроницаемая маска. Мы с Риной переглянулись. Выбора у нас не было. От ткани пахло сыростью, но я не жаловался, а позволил завязать глаза. Затем взял Рину за руку. Падать, так вместе.

- Сюда, - кто-то повернул меня за плечи.

Я понимал, что спускаюсь по ступенькам. Значит, это либо подвал, либо подземелье. Насчитал тридцать ступенек, затем – три поворота, и, наконец, тот же голос произнес:

- Можете снять маску. Наш лидер сейчас придет.

Сдернул надоевшую ткань и осмотрелся. Мы находились в огромной комнате с голыми стенами. Мебель тут была крайне скудной – большой круглый стол и ряд стульев. Ничего больше, кроме нескольких неясных светильников. Рина сжала мою руку. Она тоже оглядывалась по сторонам, будто стараясь заметить все и сразу.

- Идут. – Том первым услышал шаги.

Я обернулся к двери. Она открылась со скрипом, и на пороге замер… Я почувствовал, как челюсть готова встретиться с грудью. Сквозь стекла очков на нас глядел Артур Стайд.

- Вы? – Он первым обрел дар речи. – Что за шутки?

- Могу спросить у вас то же самое, - шагнул к нему, закрывая спиной Рину и Тома. – Нам обещали встречу с лидером сопротивления Альзеана. Вместо этого я вижу те же лица, что и во дворце.

- Странно, но я тоже. Что нужно послу Виардани от сопротивления?

Артур снял очки и посмотрел на меня так пристально, что даже демон зашевелился где-то в глубинах сознания.

- Смена власти, - ответил прямо. – И смена строя. Увы, мне пришлось попутешествовать по вашей стране. Рабство для меня недопустимо. Я приехал во дворец в надежде поговорить с вашим отцом, но…

- Отец не собирался ничего менять, - Артур качнул головой. – Но я не вижу повода доверять вам. Вы ведете переговоры с мачехой.

- Это лишь видимость, - пожал плечами. – Впрочем, я тоже вам не доверяю, лорд Стайд.

- Зовите меня Артур.

- Тогда лучше зовите меня Ден.

Стайд кивнул. Покосился на Рину, тяжело вздохнул. Да, он забыл обо всем, но, видно, тело не забыло.

- Присядем, раз уж вы здесь, - сказал он.

Мы расселись вокруг стола – я напротив Артура, Рина и Том – по сторонам.

- Я так понимаю, раз вы рискнули сюда прийти, значит, у вас есть ко мне предложение, - заговорил Артур снова.

- Я так понимаю, раз вы здесь, значит, хотите стать королем Альзеана.

- Я хочу, чтобы эта страна освободилась от рабства раз и навсегда. Меня не устраивает то, что вижу вокруг. Правда, какое вам дело до наших проблем, никак не пойму.

- Мне дела нет, кроме соседских отношений. Зато есть ему, - указал на Тома и снял с него иллюзию.

Том и Артур уставились друг на друга. Если бы взгляды могли воспламенять, один из них точно вспыхнул бы ярким пламенем. Но в Альзеане не было магии, и мои собеседники остались сидеть на своих местах.

- Ты все-таки жив, Тейлан, - неожиданно улыбнулся Артур, поднялся и протянул Тому руку. Тот ответил на рукопожатие:

- Давно не виделись, Артур.

- Да, три года. Какими судьбами?

- Хотел видеть отца, - ответил Том. – Попрощаться. Ты ведь знаешь, мою мать убили.

- Я слышал об этом и думал, что ты погиб вместе с ней. На меня тоже было четыре покушения за это время, пока я не прижился во дворце, делая вид, что не испытываю ни малейшего желания сесть на трон.

- А на самом деле руководишь сопротивлением?

- Да, - кивнул Артур. – Это единственный шанс что-то изменить. И, раз ты здесь, значит, хочешь того же, что и я.

- Я хочу знать, из-за кого погибла мама. И – да, я тоже хочу изменить Альзеан.

Кажется, эти двое договорятся и без нас. Мы переглянулись с Риной. Она едва заметно улыбалась. Возможно, все будет проще, чем мне думалось.

- Что с отцом? – тем временем спрашивал Том.

- Никто не знает. Я не целитель, и работаю не с живыми, а с мертвыми, поэтому, сам понимаешь, ничего не могу определить. А теперь еще и… Впрочем, неважно. Элиосса – вот в ком проблема. Она вьется над ним день и ночь.

- Королева?

- Да.

- Вы знаете, что королева ждет ребенка? – поинтересовался я.

- Что? – Артур замер. – Нет, я не знал. Но даже если так, он не от короля. Отец слишком слаб, чтобы…

- Это придется доказать. Ваш отец составил завещание, Артур? Кому отойдет престол, если допустить, что ребенок королевы – от другого мужчины?

- Дейру, - поморщился Артур.

Среднему брату? Это новость!

- Но почему? – воскликнул Том.

- Тебя считают мертвым, Элиосса настраивает отца против меня. Вот и все. Остается Дейр. Милашка Дейр, который раньше и носа не казал во дворец, но сейчас зачастил туда и проводит в комнате отца достаточно много времени. И мне это не нравится, Тей.

- Что же вы собираетесь делать? – снова вмешался в эту братскую идиллию.

- Если отец умрет, будет мятеж, - холодно ответил Артур. – Я не отдам корону Альзеана Дейру.

- Значит, вы все-таки желаете стать королем…

Я покосился на Тома. Тот кивнул. Я так и думал! Тому изначально не нужна была власть. Он хочет другого – семейного тепла и ответов на накопившиеся вопросы. Возможно, Артур сможет их ему дать. Но хочу ли я, чтобы Артур становился королем Альзеана? Вот в чем дело.

- И все-таки, зачем Виардани смена строя в нашей стране? – прищурился Артур. Он был неглуп, решителен и – маг. Уже три плюса. Может, так действительно будет лучше?

- Мы не хотим видеть по соседству нестабильное государство, - ответил я. – Поэтому у меня есть полномочия вмешаться в ситуацию в Альзеане. И раз уж вы – лидер сопротивления, думаю, нам стоит поговорить с глазу на глаз. Рина, Том, оставьте нас на несколько минут.

- Но Ден… - воспротивилась было Рина.

- Тише, - остановил её. – Это не займет много времени.

Рина чуть резковато поднялась из-за стола и вышла вон. Том поспешил за ней. Обиделась? И зря. Но у этого разговора не должно быть свидетелей.

- Я слушаю вас, - напомнил Артур, буравя меня взглядом.

- Что ж, мне есть, что сказать. Давайте познакомимся еще раз, но сначала вы принесете мне клятву на крови, что ни одно мое слово не выйдет за пределы этой комнаты. Я готов дать вам такую же.

- Ваше право, - кивнул мой собеседник, доставая из-за пояса тонкий кинжал. Он провел по ладони и четко сказал: - Клянусь, что каждое слово, сказанное вами в этих стенах, здесь же и останется.

Я достал свой кинжал, надрезал руку и повторил то же самое. Рана почти сразу зажила – демон постарался.

- Что ж, тогда давайте знакомиться еще раз. Венден Первый, король Виардани.



ГЛАВА 28 Планы, которым не суждено сбыться | Игра короля | ГЛАВА 30 О пользе тайных переговоров







Loading...