home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 31

Король Альзеана


Рина


Все, что мы делали, казалось сплошным безумием. И ночной визит к лидерам сопротивления, и переговоры с Артуром, и, конечно же, визит к королю Альзеана. Ден витал мыслями где-то далеко, и мне чудилось, что он не до конца осознает опасность, которой подвергает себя и нас. Ден… За последние дни он осунулся, побледнел. Конечно, я понимала, что это – влияние демона. И, судя по нашему общению, демон себя чувствовал отлично. Хотелось поговорить с Деном о том, что меня тревожит, но когда? Он был сосредоточен только на достижении цели. И целью этой была корона Альзеана.

Вот и сейчас у нас не было времени на передышку. Стоило вернуться с переговоров, как в дверях появился Артур Стайд. Бледный, взъерошенный. Я понимала, что в глубине души он боится. И сама тоже побаивалась, зато Ден выглядел спокойным и сосредоточенным.

- Пора. И постарайтесь, чтобы я об этом не пожалел.

В этом – весь Артур! Но лучше такой король Альзеана, чем, допустим, его средний брат. Рыжеволосый Дейр мне не нравился. Он слишком сально смотрел на меня, когда думал, что никто не замечает. А еще оказалось, что делил ложе с женой своего отца. Мерзко и низко. И мне стоило огромного труда молчать, когда хотелось высказать все, что думаю. Поэтому-то я и согласилась, когда Ден предложил Артуру занять престол. Том был слишком юн. Он не справится. Да и для него будет лучше держаться подальше от заветного трона.

Мы поднялись по уже знакомой лестнице, вот только на этот раз не было стражи у дверей. Интересно, как Артуру удалось её убрать? Артур же прикоснулся к двери. Что-то вспыхнуло, и он потянул ручку на себя.

Наверное, давно в покои короля Альзеана не входила такая толпа. И если Артур имел хоть какое-то право тут находиться, то мы – определенно нет. Я оглядывалась по сторонам. Окна были плотно закрыты. У постели под балдахином тускло горел светильник, бросая неясные тени на стены. Здесь было тихо и жутко. Сразу захотелось оказаться далеко-далеко, как можно дальше от этой комнаты.

А на постели лежал худой, изможденный мужчина. Его лицо было серым, безжизненным. В том, что король умирает, не осталось никаких сомнений.

- Отец, - прошептал Том.

Король распахнул глаза и уставился на него. Живые глаза на лице мертвеца.

- Кто ты? – прохрипел он.

- Отец, это я, Тейлан! – Том бросился к кровати, а Ден поспешно снял с него иллюзию.

- Тейлан? – Король попытался было приподняться, но ничего не вышло, и он рухнул обратно на кровать, заходясь кашлем.

- Тише! – Том сжал сухую жилистую руку. – Все в порядке.

- Зачем ты пришел? Здесь опасно.

- Я хотел тебя увидеть.

- Тейлан, мальчик мой. – Старый король не сводил с Тома глаз. – Как же ты похож на мать. Мне говорили, ты умер.

- Нет, отец, я жив. Как ты?

- Как видишь… Я рад, что могу попрощаться с тобой.

У меня защемило сердце. Не думала, что будет так тяжело наблюдать за воссоединением отца с сыном. По щеке скатилась слезинка.

- Ну что, Айра? – вдруг отвлек меня шепот Дена.

- Мне нужна магия, - так же шепотом ответила она и покосилась на Артура. Да уж, Ден не сможет дать фейри воспользоваться амулетом, пока тут находится его хозяин.

- Артур, можно вас на пару слов? – шагнула я к Стайду.

- Что? – Тот отшатнулся от меня, как от прокаженной.

- Пару слов. Это срочно.

- А, хорошо… - склонил он голову и вышел со мной за дверь. Оставалось надеяться, что Айра и Ден успеют определить причину болезни короля.

Артур замер передо мной, холодный, серьезный.

- Что срочного вы хотели мне сказать, Рината? – Он впился в меня глазами-буравчиками.

- Э-э-э, понимаете, я хотела поговорить о ваших чувствах ко мне. На балу я заметила, что вы увлеклись мной, и хотела сказать вам…

- Постойте, - перебил меня Артур. – Я решительно не понимаю, о чем вы говорите.

- Ну, тот танец, и…

- Рината! – Стайд даже покраснел. – Не знаю, что вы себе придумали, но мое приглашение было просто данью вежливости, не более того. Вы ведь замужем.

- Ой, простите! – Я закрыла лицо руками. – Простите, что неправильно вас поняла. Я не хотела вас обидеть и, видимо, посчитала вашу вежливость проявлением симпатии. Артур… Простите!

- Не извиняйтесь. – Взгляд Стайда стал мягче. – В этом нет вашей вины. И… наоборот, мне приятно, что вы беспокоились обо мне, Рината. Поэтому не берите в голову. Давайте лучше вернемся к отцу.

Я кивнула. Надеюсь, они успели. В комнате ничего не изменилось. Том все так же держал короля за руку и беззвучно плакал. Хмурый Леодан стоял у него за спиной, а вот Ден и Айра переглядывались, как два заговорщика.

- У меня есть, что вам сказать, - шагнул Ден к Артуру. – Точнее, не у меня, а у моей подруги.

- Слушаю вас, - мигом нахмурился Стайд.

- Вашего отца убивает не болезнь, - прошептала фейри, - а яд. Скорее всего, он получает маленькие порции почти ежедневно и медленно угасает.

- Что? Яд? – воскликнул Артур, и Том обернулся.

- Тише. – Айра удержала его за руку. – Мне знакомо противоядие, и я готова его приготовить.

- А вот с этим повременим, - перебил её Ден.

- Но почему? – Артур, кажется, и вовсе перестал понимать, что происходит.

- Сначала я хочу поговорить с вашим отцом. Том, уступи мне место на минутку.

Том тоже не сразу понял, чего хочет Ден. А мой король сел у кровати больного и заговорил тихо, но четко и размеренно:

- Послушайте, ваше величество. Мы с вами не знакомы и у вас нет причин доверять мне, но мы можем вам помочь. Причиной вашей болезни является яд. Если вы согласитесь выполнить некоторые несложные условия, моя подруга берется вас исцелить.

- Яд? – Глаза короля, мгновение назад мутные от боли, вдруг стали цепкими и ясными. – Кто?

- Пока не знаю. Так как, вы готовы выслушать условия?

- Говорите! Говорите же!

Ден склонился ниже.

- Я хочу, чтобы вы отреклись от престола и оставили его Артуру. Вот и все.

Король Арделий посмотрел на старшего сына и усмехнулся.

- У меня будет наследник, - просипел он.

- Ваша жена беременна от Дейра. Поэтому не торопитесь с наследованием, ваше величество. Советую вам подумать.

И Ден пошел к двери.

- Стойте! – воскликнул король. – Стойте же, кем бы вы ни были. Я согласен. Секретаря ко мне!

И с силой дернул за шнурок. В комнате воцарилась суматоха. К постели его величества прибежал бледный до синевы секретарь. Видимо, уже и не ожидал, что придется исполнять профессиональные обязанности.

- Пишите, - сипел король. – Я, Арделий Третий, милостью богов король Альзеана, отрекаюсь от престола в пользу лорда Артура Стайда, моего старшего сына. Да будет так.

И поставил размашистую подпись.

- Вы этого хотели? – спросил у Дена.

- Да. Прикажите огласить немедленно.

- Делайте.

Король махнул рукой, и секретарь умчался с завидной скоростью, а Айра подошла к кровати умирающего.

- Дайте мне кинжал, - попросила она и надрезала запястье. Капли крови упали на сухие губы короля. Тот захрипел, закашлялся, но Айра не отступала. А за стенами комнаты уже поднялся шум. Страшно было представить, что сейчас творится там. Мне хотелось вцепиться в руку Дена, но я держалась. Мы все ждали, поможет ли кровь фейри против неведомого яда. А на лицо короля возвращались краски жизни.

- Отец! – обрадовано кинулся к нему Том.

- Ваше величество, - склонил голову Артур.

- Нет, это ты теперь величество, - ответил король с каркающим смехом. – Что ж, остался только один вопрос. Кто та тварь, что вздумала меня травить.

- Я выясню это, клянусь.

- Советую пока молчать о моем счастливом исцелении. Принимай дела государства, мой мальчик. А отравитель… С ним я справлюсь и сам.

- Нам пора, - сказал Ден. – Ваше величество Артур, помните о нашем договоре.

Я протянула руку Дену, и мы наконец-то покинули комнату. Я шла, опустив голову. Заметила, что за нами направились только Лео и Айра. Том и Артур остались с отцом. В глубине души я была рада, что у короля Альзеана появился шанс выжить. Да, он не был хорошим королем, но у него были сыновья, которые все еще нуждались в его поддержке и совете. И если король будет мудр, его страна рано или поздно придет к процветанию.

Мы добрались до наших комнат и разошлись в разные стороны. Я не хотела оставаться одна, поэтому потянулась за Деном в его спальню.

- Рина? – обернулся он, кажется, только сейчас меня заметив. – Хорошо, что ты здесь. Как думаешь, все получится?

- Король подписал приказ, - ответила я. – И передал престол Артуру. Не этого ли ты хотел?

- Этого. Вот только, сама понимаешь, королева вряд ли так просто расстанется с властью. Уверен, это она травила мужа.

- Не понимаю только, зачем.

Ден пожал плечами. Он подошел ко мне и опустил руки на плечи. Я искала зеленоватые искры в его глазах, но там была только бездонная синева. Значит, он, не демон.

- Рина, я хотел сказать тебе… Спасибо.

- За что? – Я ловила каждое слово, каждый звук любимого голоса.

- За то, что была рядом. За то, что рискнула мне довериться. Скоро мы вернемся в Виардани, и…

- Именем короля, откройте!

- Началось, - прошептал Ден.

Послышался топот десятка ног. В двери забарабанили с такой силой, что они едва не соскакивали с петель.

- Ден? – тихо произнесла я.

- Держись за мной, Рина. Ни на шаг не отступай.

Дверь распахнулась, и в спальню Дена ворвался большой отряд.

- Что вам нужно, господа? – сурово спросил Ден. – Час поздний, и, кажется, я не разрешал вам войти.

- Именем короля, вы арестованы, - отрывисто ответил начальник отряда.

- Короля – или королевы?

Солдаты уточнять не стали. Они напали разом, стараясь отделить нас с Деном друг от друга. Я выхватила кинжал. Нет уж, ничего не выйдет! Кинулась на ближайшего солдата. Тот отшатнулся, не ожидая такой прыти.

- Нет, Рина! Сфера! – воскликнул Ден.

Я бросилась к двери в мою комнату. Сфера лежала там, спрятанная в шишечку на кровати. Быстро открутила деревянный набалдашник, извлекая сферу, и поспешила обратно. Но кто мне дал? Трое стражников уже перекрыли проход. Что делать? Замахнулась кинжалом, только куда мне до троих мужчин? Послышался вопль Айры. Я дернулась было на зов, но меня тут же схватили в охапку, заламывая руки за спину.

- Ден! – кричала я. – Ден!

Что-то взорвалось, запахло дымом. Видно, стража не ожидала, что у Дена есть магия. Руки, удерживающие меня, разжались, и я бросилась в соседнюю комнату. Там все заволокло дымом. Я закашлялась, пытаясь разглядеть хоть что-то.

- Рина? – Знакомый голос у самого уха.

- Ден! – обернулась к нему обрадовано.

- Надо уходить!

Ден схватил меня за руку и потащил за собой. В гостиной мы столкнулись с Лео и Айрой – они тоже отбивались от стражи. Вспышка света – и стражники упали на колени, закрывая ладонями лица.

- Бежим! – скомандовал Ден.

- Но Том… - воспротивилась Айра.

- Том – взрослый парень, и справится сам.

Мы помчались к лестнице для слуг, вот только позади снова послышался топот.

- Быстрее! – гнал нас Ден. – Быстрее же!

Ступеньки мелькали под ногами. Я только сильнее прижимала к груди портальную сферу – наш билет домой.

- Стойте!

Внизу нас тоже ждали, и сверху слышался топот. Не успели! Нам конец. И вдруг Ден тихо сказал:

- Не подходите, пока не позову.

Я открыла было рот, чтобы удержать, не пустить, но он ринулся вниз. Блеснуло оружие. Что-то снова громыхнуло. Нельзя отпускать его одного! Я летела вниз через три ступеньки, пока Леодан прикрывал наши спины.

- Ложись!

И меня пригнуло к полу. Что-то тихо зазвенело. Печать? Я осторожно поднялась. Ден стоял передо мной. Все его тело будто окутывало пламя. Нет, это не Ден. Демон. Он взмахнул рукой, и солдат отнесло к стене. Обернулся, нашел взглядом Лео, на которого наседал еще один отряд преследователей. Неуловимое движение – и солдаты попадали, хватаясь за обожженные части тел.

- Уходим, - хрипло сказал демон, протягивая мне руку.

Я без страха сжала пылающую ладонь. Демон вел нас за собой, и те, кто пытался загородить нам путь, падали на колени. Демону не нужен был магический амулет. Ему ничего не было нужно, чтобы превратить мир в бездну. Еще одна дверь, и мы очутились во дворе дворца. Нас ждала уже знакомая калитка, только искать ключ демон не стал. Махнул рукой – и калитка распахнулась настежь.

- Прошу, леди, - улыбнулся мне.

Я жалась к нему. Было холодно, а накидка осталась наверху. Зато от демона шел жар, который согревал не хуже накидки. Лео нес на руках Айру – она плакала и отказывалась уходить без Тома.

- Куда мы? – спросила у демона.

- У нас оплачено еще несколько дней на постоялом дворе. Туда и пойдем, - ответил он.

Правильно! Постоялый двор! Если Том выбрался, он тоже туда придет. И там остатки наших вещей, оружие. Демон покосился на мои туфельки – и подхватил на руки.

- Не надо, - попыталась было вырваться, но он держал крепко.

- Тише, малышка, - шепнул на ухо. – Не дергайся, могу уронить.

Хорошо, что стало совсем темно. Темнота скрывала нашу маленькую процессию. А на улицах было неспокойно. Дома щеголяли плотно закрытыми ставнями, люди спешили как можно скорее скрыться с открытого пространства. Все чего-то ждали. Чего? Я спрятала лицо на груди Дена, пусть пока что со мной и была его демоническая половина. Меня это не пугало. Наоборот, было тепло и уютно.

- Мы пришли.

Демон поставил меня на землю перед дверями постоялого двора. Мы вошли внутрь. Хозяин было бросился к нам, но узнал.

- А, вы вернулись, господа, - махнул рукой. – Я уж думал, с вами что случилось.


- Мы в порядке, - ответила я. – Гостили у друзей. Наши комнаты свободны?

- Конечно. Все ведь оплачено. Ужин?

- Не стоит.

Какой ужин, если Том остался во дворце, а за нами гонится вся королевская стража? Что все-таки случилось? Король передумал? Или королева успела перехватить приказ мужа? Или это Дейр решил не допустить брата к власти? Только этот кто-то отлично понимал, что за сменой власти в Альзеане стоим мы.

Скрипнула дверь комнаты. Здесь ничего не изменилось, только прибавилось пыли.

- Вы – к себе, - рыкнул демон на Айру и Лео. – Разговоры утром.

И закрыл дверь прямо перед лицом дракона.

- Что ты делаешь? – обернулась я, вот только Ден вдруг пошатнулся и рухнул на пол. – Ден!

Подбежала, несколько раз ударила по щекам, стараясь привести в себя. Ден весь горел, будто внутри была лава, а не кровь. Побежала в ванную, намочила свой платочек и опустила ему на лоб.

- Ну же, Ден! – в ужасе шептала я. – Очнись, милый, пожалуйста!

Он застонал и открыл глаза. Голубые! Это не демон.

- Рина? – перевел на меня мутный взгляд. – Рина, что случилось?

- На нас напали во дворце, - ответила я, не зная, радоваться или плакать. – Если бы не демон, мы бы не сбежали.

- Демон! Печать! – взвыл Ден, резко поднимаясь на ноги. Он тут же зашатался, и я подхватила его под руку.

- Тише, приляг, - пробормотала испуганно, помогая Дену добраться до кровати. – Вот так, умница.

Он рухнул на кровать и закрыл глаза, а я не знала, что делать, чем ему помочь.

- Жители Альзеана, - вдруг послышалось за окном, - слушайте приказ вашего короля. Было совершено покушение на его величество Арделия Третьего. Сто золотых ждет того, кто укажет, где находятся сообщники предателей. Корона разыскивает светловолосого юношу из Виардани. С ним находится темноволосая девушка, высокий мужчина драконьих кровей и фейри.

Нам конец! Да хозяин первый нас выдаст!

- Слушайте, жители Альзеана! – продолжал герольд. – Завтра на закате зачинщики заговора Артур Стайд и Тейлан Айден будут казнены путем отсечения головы.

- Тома и Артура схватили! – кинулась я к Дену. – Что нам делать?

- Вернуться в Виардани, - прошептал он. – Немедленно.

- Что? Ден, ты в своем уме? Тома убьют!

- Тише, Рина. – Ден посмотрел на меня так устало, что я замолчала. – Мы ничего не сможем сделать. У меня осталась всего лишь одна печать. Одна, Рина. Нам надо вернуться.

- Нет! Хочешь – иди, но я останусь здесь! – ответила уверенно.

- Я прошу тебя…

- Нет, Ден! Тебе сейчас плохо, ты не в себе. Давай поговорим утром, хорошо? И решим, что делать дальше. Я же надеюсь, хозяин не выдаст нас властям?

- Выдаст, нет – я сейчас все равно не смогу уйти. Ты права, Рина. Давай подождем до утра.

И Ден закрыл глаза. Ему было плохо, я видела – и ничего не могла сделать. Его лицо было настолько бледным, что он казался неживым. Ничего, это пройдет. Печать ведь не первая, и приступы всегда проходили. Я легла рядом с Деном, крепко обняла его, прижимаясь в поисках тепла.

- Я люблю тебя, хороший мой, - прошептала на ухо.

- И я люблю тебя, Рина, - неожиданно ответил он. – Прошу, давай вернемся в Виардани.

- Нет, Ден! Нет!

- Хорошо, как скажешь.

И он закрыл глаза. Я думала, что не усну до рассвета. Сердце билось так сильно, что было тяжело дышать. А в ладони так и сжимала портальную сферу. Но вдруг глаза стали тяжелыми. Я попыталась сопротивляться – не вышло.

- Спи, девочка, - услышала голос демона. – Баю-бай, Рина. Баю-бай.



ГЛАВА 30 О пользе тайных переговоров | Игра короля | ГЛАВА 32 Выбор короля







Loading...