home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 32

Выбор короля


Венден


Я прислушивался к тихому, мерному дыханию Рины. Внутри все жгло огнем. Я уже успел забыть, как это – ощущать присутствие демона, которого почти ничего не сдерживает. Было больно. Так больно, что крик рвался с губ. Всего одна печать. Как только она рухнет, я умру. Нет, не хочу умирать в Альзеане! Да и демона здесь некому остановить. Печать нужно укрепить. Мне необходимо время, которого у меня нет. Если погибну, в Виардани начнется то же, что и в Альзеане. Я должен вернуться. Должен сделать все, чтобы защитить страну от возможных междоусобиц. А для этого…

Я посмотрел на Рину. Она мирно спала, сжимая в кулачке портальную сферу. Забрать её с собой силой? Она тут же сделает другую сферу из подручных материалов и вернется в Альзеан. Не поймет, не простит. Хотя, того, что я собирался сделать, она тоже не простит.

Извини меня, Том. Я обещал тебе помощь, а вынужден бросить в беде. Только мог ли я поступить иначе? Поднялся с кровати, шатаясь.

«Трус», - тихо сообщил демон.

«Я не дам тебе править».

«Ты глупый, самоуверенный мальчишка, Венден. Неужели так просто оставишь Рину в беде?»

«Она в беде, пока рядом со мной – и с тобой. Нам надо вернуться в Виардани, демон».

«Тебе надо».

Я почувствовал, как демон пытается обрести контроль. Некогда думать! Призвал магию – медальон Артура отозвался на зов.

- Прости меня, Рина, - склонился над ней. – Я люблю тебя и благодарен за все, что ты сделала для меня. Но я не могу остаться. Виардани важнее. Ей нужен король.

Склонился и поцеловал свою возлюбленную. Надо же хоть раз признать, что Рина так плотно обосновалась в моем сердце, что иногда становилось страшно. Вот и сейчас мне было страшно. Я не знал, правильно ли поступаю. Хотя, нет, наоборот! Я был уверен, что поступаю неправильно, но если не будет меня, и останется лишь демон, Рина все равно погибнет.

Осторожно разжал тонкие пальчики, забирая сферу. Мысли путались. Жар в груди усиливался. Снял с шеи медальон. Он принадлежит не мне, но пусть послужит в последний раз. Нет, надо хоть что-то ей написать. Кинулся к столу, отыскал письменные принадлежности.

«Рина… - написал и зачеркнул. Затем снова вывел: - Рина, я – король Виардани».

Вот и вся истина. Сложил листок, вложил ей в руку вместо сферы. Прости меня, Рина. Прости, что оставляю одну в опасности, но настоящая опасность – это я. Я, Рина. Меня надо бояться, а не королевского дома Альзеана. Прощай. Коснулся губами теплой щеки. Рина заворочалась во сне, но не проснулась.

- Прощай.

Когда она вернется в Виардани, наверное, меня уже не будет. Кинул под ноги портальную сферу, представил дворец… Нет, не дворец! Дом Эдмонда Лауэра, его кабинет, в котором мы часами просиживали над государственными делами. Сфера вспыхнула, открывая портал. Я кинул амулет на пол – и шагнул, пока портал не закрылся…

- Венден? – долетел до меня знакомый голос, как сквозь толщу воды. – Венден!

Меня кто-то тряс за плечи, стараясь вернуть в реальность. А голос-то женский.

- Ну же! – Тело окутало приятное тепло магии. – Ден, открывай глаза, не пугай меня!

- Не кричите, леди Лауэр, - просипел я, морщась. Открыл глаза – и в лицо ударил свет. – Здравствуй, Лесса.

Супруга Эдмонда склонилась надо мной. Она казалась одновременно счастливой и напуганной. Маленькая, как птичка, но я знал, какая сильная. Изучал знакомые ореховые глаза, аккуратный носик. Миленькая она все-таки, когда молчит.

- Живой!

Лесса обняла меня так крепко, что воздух вышибло из легких. Я даже закашлялся.

- Венден? – Тут же посерьезнела она. – Сколько печатей осталось?

- Одна, - ответил хрипло. – Где Эд?

- Во дворце. Где же ему быть? Тебя замещает.

Кажется, Лесса не знала, смеяться ей или плакать. А я вдыхал знакомый запах книг, который всегда наполнял кабинет Лауэра, и понимал, что действительно оказался дома. Закрыл глаза. Тело отказывалось служить верой и правдой. Сейчас я был безобиднее котенка. Главное, чтобы Эд не узнал, где я оставил его сестру. И что я вообще её оставил. Иначе мы не будем дожидаться, пока падет последняя печать.

- Ты отдохни, - говорила Лесса, накрывая меня каким-то пледом, - а я пошлю вестника Эду. Тебе надо прийти в себя.

И её целительская магия окутывала меня куда теплее пледа. Да, надо отдохнуть. Хотя бы несколько минут. Одну, две…

Шуршало перо в руках Лессы. Затем всколыхнулась магия. Интересно, как быстро примчится Эдмонд? Я заставил себя открыть глаза и засек время. Сейчас половина первого ночи. Итак, ждем…

Когда раздались знакомые шаги, едва ли успело минуть четверть часа. А Эд быстро! Видимо, спешил. Скрипнула, открываясь, дверь потайного хода, который связывал кабинет канцлера с дворцом.

Эд стащил меня с кресла, да я не особо и сопротивлялся. Как всегда, хмурый, словно туча, серьезный и непреклонный. В этом был весь Эд Лауэр.

- Я же обещал, что скоро вернусь, - заставил себя улыбнуться. – Видишь, и года не прошло.

- И года, говоришь? – Эд сосредоточился. – Ден, ты что сделал с печатями?

- С какими такими печатями?

- Венден! – почти прорычал Эдмонд. – Не делай вид, что не понимаешь, о чем я говорю. У тебя осталась всего одна печать, и та крайне слаба, ты долго на ней не продержишься. Ты что натворил, я тебя спрашиваю?

- Пытался завоевать для нас новых союзников, - пожал плечами. – Как видишь, это далось с трудом. Да и союзники… В общем, долгая история, Эд, а я устал и хочу спать.

- Обойдешься!

- Ой, кто к нам вернулся!

Это уже Тьма. Я покосился на неизменную спутницу Эда.

- Новое платье? Тебе идет, - подмигнул ей, и Тьма заулыбалась.

- Все-то ты замечаешь, - присела на подлокотник кресла. – Не то, что этот. Как дела, ваше величество? Как поживает мой любимый демон?

К демону Тьма испытывала странную привязанность, только сам он взаимностью не отвечал и вообще вел себя подозрительно тихо. Уже что-то задумал? Даже жар внутри начал потихоньку стихать. Я хотя бы смог дышать полной грудью.

- Демон? Живее всех живых, три печати снял, одна осталась.

Тьма нахмурилась, обошла вокруг кресла, изучая что-то, видимое только ей.

- А он подрос, - хмыкнула недовольно.

- Эд, может, ты попросишь своих дам отправиться спать? А то мне иногда кажется, что Тьма взирает на демона не с тем интересом.

- Да ну тебя! – отмахнулась темная полубогиня и пошла прочь, увлекая за собой Лессу, а мы с Эдом остались с глазу на глаз.

- Не смотри букой, - сказал я канцлеру. – Лучше расскажи, как обстоят дела в Виардани.

- Так же, как и когда ты исчез. Только, боюсь, во дворце тебя ждут неприятные новости, - хмыкнул Эд.

- Неприятные? Это какие же? На мой трон уже выстроилась очередь?

- Нет, твоя матушка решила устроить помолвку с принцессой Дармиара, и послезавтра она прибудет ко двору. Я, конечно, был решительно против, но кто меня слушал?

- Как вовремя, - откинул голову на спинку кресла. – Впрочем, я даже не буду возражать. По-быстрому поженимся. Глядишь, принцесса забеременеет, и вопрос престолонаследия решим.

- Ден, тебе девушка что, племенная кобыла? – Эд хмурился все сильнее. Как пить дать, сейчас начнет учить жизни.

- Конкретно эта? Возможно. Матушка поступила мудро. Помешать ей я не успел, а ссориться с Дармиаром себе дороже, там сильные маги. Но так как я скоро умру, какая мне разница?

- Не говори глупостей! Ты не умрешь!

- Уверен? Я же знаю, что печати восстановить нельзя. Ты, конечно, силен, но не настолько, друг мой. Поэтому давай смотреть правде в глаза. У нас мало времени. За оставшиеся мне дни надо определиться с наследником. Иначе будем иметь перед глазами пример соседней страны, где как раз идет война за власть.

- Это какой же?

- Альзеана.

- Альзеана?

Эд сел напротив и уставился на меня. Пришлось рассказывать – в двух словах и не упоминая его сестру, потому что если Эдмонд узнает, что я оставил Рину в опасности, он убьет меня прямо сейчас. Жалеть не станет, зуб даю. Описал нашу живописную встречу с Томом, разбирательство с работорговцами, визит в королевский дворец. Эд кусал губы и сжимал кулаки, но от замечаний воздерживался – и на том спасибо. А когда я замолчал, задал единственный возможный вопрос:

- Как ты вернулся?

- Нашел портальную сферу и активировал с помощью медальона. Если бы я остался в Альзеане, боюсь, демон бы быстро разрушил последнюю печать и занял мое тело навсегда, а я не собираюсь допускать его к власти.

Демон недовольно зашевелился. А чего он, собственно говоря, хотел? Чтобы смирился и отступил на второй план? Не будет этого!

- Что ж, я рад, что тебе удалось вернуться, - сказал Эд. – Но если бы ты хоть немного думал головой, Венден, то вместо того, чтобы вмешиваться в чужую политику, вернулся бы в Виардани. Не понимаю, о чем ты думал.

- О том, что неплохо бы обрести союзника в лице короля Альзеана, - признался честно. – Да и рабство… Ты себе не представляешь, Эд, что там происходит. Это сплошной, кромешный мрак.

- Ты один не сможешь ничего изменить.

- Я был не один.

Вспомнил Рину. Как она там? Уже проснулась? Или еще спит? Может, вспоминает меня последними словами?

- Ладно, - заставил себя подняться с кресла, - я пойду. Займу подобающее место, а ты, наконец, сможешь отдохнуть.

- Какой тут отдых, Ден? Ты едва держишься!


- Я. Не ты. Поэтому твоя задача – отдыхать, пока есть время, и уделить время жене. До завтра, Эд.

Поднялся с кресла и постарался не особо шататься из стороны в сторону, добираясь до двери. Мне это удалось – Лесса хорошо меня подлечила, да и магия теперь наполняла тело. Справлюсь. Нужно что-то решать с Виардани. Иначе её ждет судьба Альзеана, а этого я не допущу.

Ход все вился и вился. Пахло пылью – Эд хоть бы убрался, что ли. Мало ли заклинаний? Наконец, толкнул знакомую дверь и окунулся в тепло собственного кабинета. Стол был усыпан бумагами – видно, я отвлек Эдмонда от работы. Мельком взглянул на них – отчеты с разных уголков страны, письма, наброски каких-то законопроектов. И почему нельзя оставить престол Эдмонду? Мне было бы спокойнее. Он, правда, отказался бы, только кто бы его спрашивал?

Сел за стол, прикоснулся к забытым бумагам. Сколько у меня есть времени? Подошел к зеркалу.

- Эй, ты, - взглянул себе в глаза, - что собираешься делать дальше?

Отражение пошло рябью и усмехнулось.

«Ты слаб, король Виардани. Ты проиграешь», - пообещало оно.

- Если я проиграю, ты отправишься обратно в бездну, а я буду стоять и аплодировать этому.

«Если ты проиграешь, умрешь».

- Вместе с тобой.

«Еще чего».

Я отвернулся. Поговорили! Демон не собирался сдавать позиций. И я тоже! Достал из потайного ящика стола перстень и надел на палец. Вот она, моя страховка на случай, если что-то пойдет не так. Нужно всего лишь нажать на небольшой выступ, и в руку вонзится шип со смертоносным ядом. Демон не успеет ничего сделать, и мое тело умрет раньше, чем он захватит его до конца.

«Дурак!»

- От такого же слышу. Так что трижды подумай, демон, прежде чем рушить последнюю печать.

«Я не собираюсь её рушить. Она вот-вот падет сама. И в этот момент я буду рядом, Венден. Только я».

Я усмехнулся. Глупый, наивный демон. Я не зря так быстро вернулся в Виардани. Эд знает, что делать, если последняя печать падет. Он поможет мне погибнуть, потому что одна моя жизни ничего не значит. Жаль только, что мы с Риной никогда больше не увидимся. Я искренне надеялся, что она вернется из Альзеана и будет счастлива. Без меня.



ГЛАВА 31 Король Альзеана | Игра короля | ГЛАВА 33 Бой за жизнь и свободу







Loading...