home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 33

Бой за жизнь и свободу


Рина


Я проснулась оттого, что вдруг стало невообразимо холодно. Потянулась, стараясь удержать источник тепла, но схватила пальцами только воздух.

- Ден, - позвала ночную темноту. – Где ты, Ден?

Ощутила под рукой клочок бумаги. Поднялась, зажгла свечу, чтобы прочитать: «Я – король Виардани». Ничего больше. Как это понимать? Портал! Портал, который сжимала в руке, засыпая, исчез. Кинулась обратно к кровати. Портала не было, только медальон Артура Стайда. Я обессилено опустилась на кровать. Ден ушел. Один ушел в Виардани, бросил меня здесь. Бросил Тома и Артура, которых вот-вот должны были казнить. Оставил. Забыл. Решил, что этот клочок бумаги служит достаточным оправданием для его поступка. В груди разливалась пустота.

- Почему? – спросила вслух, но ответа, конечно же, не было. Ден испугался, что демона удерживает только одна печать? Но он ведь ничего не боится! Или просто… не захотел и дальше вмешиваться в чужие судьбы? Я ведь отказалась пойти с ним и думала, что он тоже не бросит друзей в беде.

По щекам покатились слезы боли и обиды. Бросил. Он меня бросил. Я закусила губу, стараясь не разреветься. Спокойно, Рина. Возьми себя в руки, ты же Лауэр. А наша семья никогда не сдается. И сейчас надо было спасти Тома и Артура. Это мы втянули Тома в борьбу за престол, мы обещали ему помощь. Да, Ден ушел, но я-то осталась.

Надела медальон на шею. Магия тут же всколыхнулась, даря привычное ощущение защищенности. Да, магия, сегодня ты мне пригодишься. Я наскоро переоделась. Да, выбор был невелик, но я выбрала самую простую одежду, чтобы не привлекать внимание. Так-то! А затем поспешила в соседнюю комнату и постучала в дверь. Мне тут же открыли. Заплаканная Айра замерла на пороге. Лео же стоял у окна и смотрел на темную улицу.

- Рина, это ты. – Айра кинулась ко мне на шею. – Что же нам делать? Ты слышала, Тома хотят казнить!

- Мы этого не допустим, - пообещала фейри. – Нужно найти ребят Артура. Мятеж состоится сегодня.

- А ты не так проста, малышка, - хмыкнул Леодан. – Только позволь спросить, где же Ден?

- Ден вернулся в Виардани. Его демон почти вырвался на свободу, и он решил не рисковать, - ответила сухо. – Но мы справимся и без Дена.

- Что ж, рад слышать, - усмехнулся дракон. – Я подумал, что волнение портала мне только показалось. Конечно, не ожидал, что Ден покинет нас. С другой стороны, демон опасен, и еще одна стычка будет стоить Дену жизни, а демон вырвется на свободу.

Я тоже это понимала, вот только легче не становилось.

- Не время думать об этом, - ответила Леодану. – Надо торопиться, иначе мы потеряем друзей.

Четверть часа спустя мы выходили с постоялого двора. Хорошо одно – во дворце мы были под иллюзией, пусть небольшой, но все же, поэтому мало кто мог прямо узнать нас в лицо. Но я надеялась, что друзья Артура все же узнают. Оставалось только найти то самое место, откуда нас провожали в прошлый раз.

Храм, главный храм столицы. Улицы будто вымерли – даже не у кого было спросить, где он находится, но мы продолжали искать. Айра куталась в теплую накидку и, кажется, тихо молилась. Лео шагал за нашими спинами, как верный друг и защитник. А меня насквозь пронизывал холод, изнутри и снаружи. Будто часть меня осталась где-то, а вторая безуспешно пытается выбраться из мрака на свет. Ден, почему ты нас оставил? Ты же сказал, что любишь. Что хотел сказать своей запиской? Что мы никогда не сможем быть вместе? Я это понимала и так, но ты нужен мне! Очень нужен.

- Гляди, - Айра вцепилась в мою руку, и я увидела знакомые шпили. Вот он, храм! Но разве кто-то нас там ждет? Тем не менее, я ускорила шаг. Замерла у знакомой статуи – именно здесь нас ждали в прошлый раз. Казалось, что в другой жизни. Рано или поздно нас заметят. Вот только кто? Друзья Артура? Или стража?

- Что вы здесь делаете? – послышался знакомый голос.

- Микас! – обернулась, чтобы увидеть вышедшего из тени паренька.

- Госпожа? – Тот, кажется, узнал меня. – Госпожа! Вы знаете, что происходит? Вас ищут! Артур арестован.

- Да, я знаю, - вклинилась в его сумбурную речь. – Знаю, Микас. Мы должны спасти Артура и Тома.

- Да. Но как?

- Отведи меня к своим. Нам надо поговорить.

Микас покосился на Лео и Айру, затем вздохнул, но все-таки кивнул:

- Хорошо. Идите за мной.

Мы свернули на узкую улочку и добрались до тупика. Микас быстро нажал на какой-то камень в кладке, и кирпичная стена с треском ушла под землю, открывая ступеньки вниз. Какой хитрый механизм! Я шла первой. За мной – Айра, Лео и, наконец, сам Микас. Шаг, еще шаг. Тусклые светильники едва освещали ступеньки, и я думала о том, что чудом не сломала здесь шею накануне. Со скрипом вернулась на место стена, закрывая проход.

- Сюда, - Микас обогнал нас и свернул влево. – Я отведу вас к Гейлу, заместителю Артура.

Я пока не знала, что скажу этому неведомому Гейлу, но не собиралась отступать. Это мы втянули Артура в нашу авантюру, нам его и спасать.

Открылась очередная дверь, пропуская нас в самый обычный кабинет, только без окон. За столом сидел мужчина лет сорока. Он выглядел хмурым и встревоженным.

- Микас? – поднял он голову. – Кого ты сюда привел?

- Здравствуйте. – Я шагнула вперед. – Меня зовут Рина Лауэр, и это меня ищут сегодня солдаты Альзеана.

- Вы? – Гейл вытаращил глаза. – Но как… Что…

- Я все вам расскажу, только дайте время.

- Присаживайтесь, прошу.

Микас кивнул мне – и вышел из комнаты, а мы расселись на стульях и креслах. Гейл изучал меня так пристально, будто желал узнать, что там, внутри, под кожей, и от его взгляда становилось не по себе.

- Что произошло во дворце? Вы знаете? – глухо спросил он.

- Знаю. Нас предали, Артур и его брат Тейлан арестованы, а нам чудом удалось бежать. Думаю, за всем стоит королева Элиосса и её любовник, второй брат Артура. Мы выяснили, что королева пыталась отравить своего мужа и выдать своего ребенка от Дейра за наследника престола.

В том, что именно королева пыталась убить короля, я не сомневалась. Все выглядело бы логично – король умирает, она рожает ребенка, а пока он растет, фактически, правит от его лица. Но помешал случай. Или же пятеро глупцов, которые решили, что сами смогут исправить судьбу Альзеана.

- Сегодня вечером Артура казнят, - глухо сказал Гейл.

- Мы должны его спасти. Он говорил, у вас в столице несколько тысяч людей?

- Да, - ответил заместитель Артура. – Но этого мало…

- Это лучше, чем ничего. У меня есть план. Я не знаю, насколько реально его выполнить, но если вы рискнете, у нас хотя бы появится шанс.

Как сказал бы Ден, «план у меня есть, но он вам не понравится». Сейчас был именно тот случай. Я знала, что план рисковый, что сама вероятность выполнить его без сучка, без задоринки практически равна нулю. Но это был хотя бы мизерный шанс исправить то, что мы натворили.

- И что же это за план? – Гейл придвинулся ближе.

- Он прост. И, в то же время, не думаю, что кто-то ожидает от нас такой дерзости.

Я в двух словах изложила Гейлу и друзьям свою задумку. Те слушали внимательно, не перебивая. В их глазах читалось сомнение. Да, я сама сомневалась, но разве кто-то мог предложить что-то другое?

- Хорошо, будь по-вашему, - кивнул Гейл. – Что требуется от нас прямо сейчас?

- Заменить городского палача. Ничего больше. И, конечно же, собрать людей, которые придут на выручку Артуру. К сожалению, времени у нас мало.

Гейл задумчиво кивнул.

- Сделаем, - сказал он. – Отдыхайте, вечерок предстоит тот еще.


***


Венден


Я шел по коридорам дворца. Недавно рассвело, поэтому вокруг царила тишина. Только стража мерила шагами отведенное пространство. Я отвык от дворцовых стен, и в собственных комнатах ощущал себя неуютно. Толкнул дверь спальни – меня ждала идеально застеленная кровать, но сама мысль о том, чтобы лечь, отталкивала. Нет, не хочу. Лучше поработать, дочитать оставленные Эдом документы. Конечно, утром он придет сам, и мы все просмотрим заново, но мне нужно было чем-то заняться.

А мысли возвращались к Рине. Рине, которую я оставил одну. Как она там? Беспокоится? Злится? Запрещал себе думать о ней, но мысли возвращались снова и снова. Моя Рина. Когда она успела стать моей? Временами даже подмывало сказать Эду, что его сестра тоже в Альзеане, но тогда Эд мог наделать глупостей. Поэтому я молчал и сходил с ума от беспокойства.

Все-таки убедил себя лечь, но и во сне не было покоя. Я видел демона. Он хохотал, как безумный, и обещал, что скоро придет за мной.

- Ты слаб, глупый человечишко, - твердил он. – Ты больше не сможешь сопротивляться, и никто меня не остановит. Никто, слышишь? Я пожру тебя. Ты будешь умирать внутри меня медленно и болезненно. Так же, как я все это время жил внутри тебя.

- Катись в бездну, - отвечал я демону.

- Нет, только с тобой, дорогуша. Только с тобой.

Проснулся от собственного крика. Сильно болела голова. Но надо было начинать привычный церемониал. Придворные помогли мне подняться, умыться, одеться. Тут же явились приближенные с докладами и последними сплетнями. Надо было знать все. Я старался вникнуть, но не понимал и половины того, что они говорили. Утренняя аудиенция уже близилась к концу, когда появилась королева-мать. Шелест её платья я узнал еще до того, как сама королева шагнула в двери.

- Доброе утро, сын мой, - сказала громко и властно.

- Доброе утро, матушка, - ответил ей. – Что привело вас ко мне в такой ранний час?

- Необходимость поговорить наедине. Все вон!

- Прошу нас оставить, - подтвердил распоряжение матери. Придворные тут же поторопились откланяться, и мы остались вдвоем.

- Значит, это и правда ты. – Мать изучала меня так пристально, словно видела впервые.

- Не понимаю, о чем ты.

- Все ты понимаешь, Венден. Думаешь, я не отличу тебя от этого мальчишки, канцлера? Не скрою, он лучше правит страной, чем ты. Это-то и подозрительно. Но ты – мой сын, и я рада, что ты вернулся.

- Что ж, не буду отрицать, - заставил себя улыбнуться. – Да, я вернулся.

- Поэтому я и пришла. Думаю, его светлость Лауэр уже сообщил тебе, что завтра в Виардани приезжает принцесса Дармиара Касилла. И я рассчитываю, что ты женишься на ней. И, - раньше, чем успел перебить, добавила королева, - не надо говорить мне о сроках траура. Тебе всегда было плевать на Шейлу, плевать и сейчас.

- Ты права, - кивнул я. – Мне плевать. Но я не собираюсь жениться на первой встречной.

- Договора с Дармиаром уже подготовлены. Они лежат у тебя на столе, если ты их еще не видел. Прочти, и поймешь, что это не то предложение, от которого стоит отказываться.

Я покосился на перстень на руке. Не то предложение, да? Сколько мне осталось? Неделя? Две? Может, и правда, поторопиться? Жениться на принцессе Касилле? И если боги будут добры ко мне, она забеременеет в сжатые сроки. А если я выживу? Что тогда? Всю жизнь делить с ней ложе и судьбу? Можно подумать, отец делил его с матушкой… Нет, у него было фавориток больше, чем женщин в этом дворце. Надо действительно прочитать договора.

- И если вдруг решишь отказаться, - добавила матушка, - помни, что Дармиар – один из наших основных союзников. Не только торговых, но и военных. Принцесса Касилла – юная и прекрасная девушка. Я бы хотела, чтобы вы поженились до конца месяца.

Я снова вспомнил Рину. Будь она королевских кровей, не думал бы ни секунды. В то же время, не хотелось привязывать её к себе. Что я мог ей дать? Раннее вдовство? Престол для её ребенка? А хочет ли она этого? Я так и не спросил. Принцесса Касилла – не худший вариант, учитывая, что печать осталась всего одна, а демона не изгнать.

- Хорошо, пусть будет Касилла, - ответил матери. – Ты права, с Дармиаром ссориться не стоит. Но когда в следующий раз захочешь принять решение за меня, помни, что я не буду таким сговорчивым.

- Я знаю, Венден, и ценю, что ты идешь мне навстречу, - холодно сказала королева. – Кстати, ты плохо выглядишь. Тебе стоит посетить придворного лекаря. Не хотелось бы, чтобы ваш брак с Касиллой остался бесплодным.

Наследник – вот и все, что волнует мою мать. Впрочем, и меня тоже. Перед глазами так и стоял пример Альзеана. Нет прямого наследника – и брат готов убить брата только потому, что в жилах другого течет капля королевской крови. Нельзя, чтобы эта участь ждала Виардани.

- До завтра, ваше величество.

Матушка кивнула мне и покинула зал для аудиенций. Вот и все. Никаких вопросов, где я был, что делал, почему плохо себя чувствую. В этом была вся моя мать. Она, как и супруга короля Альзеана, желала быть регентом при сыне. Не учла только, что я рано стал взрослым. И, конечно же, не учла нашей дружбы с Эдом. Поэтому регентом матушка оставалась недолго. Я сам привык отвечать за свою судьбу.

Поднялся с трона, прошелся по залу. Да гори оно огнем! Снял с головы тяжелый обруч короны и кинул на трон, а сам быстро пошел к кабинету. Щелкнула, открываясь, потайная дверь. Эд, видимо, занят делами домашними, раз еще не во дворце. Обычно в это время канцлер всегда был на месте. Я тоже не желал оставаться в родных стенах, поэтому быстро миновал коридор и вышел в пустом кабинете Эдмонда.

- Ваше величество.

Тьма появилась передо мною прямо из воздуха. Правильно, нечего всяким королям рыться в чужих документах. Я не собирался, конечно, но мало ли, на что мог упасть взгляд? А Тьма, улыбаясь, протянула мне руку. Я мазнул губами по холодному запястью. Страшное и могущественное существо, которое, тем не менее, не могло лишить меня демона.

- Где Эдмонд? – спросил я.

- Его светлость отправился навестить друзей, потому что из-за вашего исчезновения в последние дни он был несколько… занят.

- А ты стала подрабатывать у Эда секретарем? – хмыкнул я. – Все эти «его светлость», «отправился».

- Нет, - усмехнулась Тьма. – Но у нас с Эдмондом контракт, так что, в какой-то степени, я служу ему, если вы забыли, ваше величество. Проводить вас обратно в замок?

- Не стоит. Я подожду.

Мне здесь были не рады. Я знал это, но все-таки лучше здесь, чем во дворце. До вечера Виардани проживет без своего короля, а если что-то случится, магические вестники никто не отменял.

- А где родители Эдмонда? – спрашивал у Тьмы, которая преследовала меня на пути в гостиную. – Уже уехали?

- Да, пропала их младшая дочь, они её ищут.

Не получили магический вестник из Альзеана, что ли? Рина ведь им писала. А может, они уехали еще раньше? Ничего, встретятся, когда Рина вернется. Если она вернется…

- Что-то не так, ваше величество? – интересовалась Тьма.

- Все не так, - ответил я, присаживаясь в кресло у окна. – Я останусь здесь, пока не вернется Эд. Составишь мне компанию?

- Пожалуй.

Тьма села напротив. Она разглядывала меня с таким любопытством, будто собиралась сожрать.

- Что? – спросил хмуро.

- Твой демон подрос, Венден. – Тьма наконец-то перестала паясничать и разыгрывать из себя экономку. – И похорошел, что уж там.

- Тьма!

- Я уже сотни лет, как Тьма. А рогатый хорош. Так что, если ты ему проиграешь, мы с ним пообщаемся. Не смотри на меня так, Венден. Ты же понимаешь, что уже проиграл?

Я молчал. Тьма любила выводить из себя и делала это специально. Но и я был тем еще игроком.

- Зато ты, как я вижу, все таскаешься за Эдмондом, - сказал холодно. – Что же он тебя к друзьям не взял? Стыдится? А, ведь у него есть жена! А твой удел – заглядываться на холостых демонов. Так вот, демон действительно скоро будет свободен, присмотрись. А пока что он – моя собственность, поэтому оставь меня в покое.

И закрыл глаза. Надо отдохнуть, собраться с мыслями – и бороться до конца. Ощутил, как лба коснулась прохладная ладонь, забирая поднимавшийся изнутри жар. Ох, уж эта Тьма! На самом деле, она тоже тревожилась, только никогда об этом не говорила.

- Что-то изменилось, Ден, - тихо сказала она. – В тебе что-то изменилось. Но шансов мало. Мне жаль.

- Я справлюсь, - ответил Тьме. – И если вдруг демон лишится хозяина, прижми его к ногтю и не выпускай.

- Обещаю.

Я кивнул и снова закрыл глаза. Дождусь Эда. Не хочу находиться во дворце, который насквозь пропах фальшью. Почему свои последние дни я должен лгать и лицемерить? Почему даже сейчас меня не оставят в покое? Пусть матушка распоряжается там сама, она ведь всегда этого хотела. А я побуду здесь. Может, станет легче.



ГЛАВА 32 Выбор короля | Игра короля | ГЛАВА 34 Свободный Альзеан







Loading...