home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 35

Смирение?


Венден


Эдмонда я так и не дождался. Видимо, за время моего отсутствия у него накопилось много вопросов, которые надо было обсудить с друзьями. Конечно, господин Феон Лейсер и его невеста – гораздо лучшая компания, чем демон. Впрочем, я пришел к Эду не затем, чтобы обсуждать возникшие проблемы, а чтобы немного подумать в тишине. Ни до чего не додумался. Разве что немного успокоился и решил, что рано поддаваться панике. Но теперь, с одной печатью, я ощущал каждое движение демона, и демон торжествовал. Мерзкое, грязное создание. Он радовался, зная, что скоро и этой печати придет конец.

Ближе к вечеру я вернулся во дворец. Здесь кипела и бурлила жизнь, будто я никуда и не исчезал. Мысли то и дело возвращались к Рине. Я ждал донесений из Альзеана. Ждал хоть каких-то вестей, но ничего не было. Зато приказал навести справки и узнал, что до Виардани добрались двадцать рабов, и буквально пару дней назад Эд приказал выдать им жилье и устроить на работу. Новость порадовала. Как и та, что в Виардани прибыли Верика с матерью. Девочку тут же устроили в школу, чтобы училась управлять своей магией, а матушка получила должность во дворце и теперь заведовала на королевской кухне. Надо с ней встретиться и поблагодарить, что послушала моего совета и рискнула изменить свою жизнь. Наверняка, няня Верики тоже здесь. Что ж, я действительно был рад. В Виардани этой семье будет куда лучше, чем в Альзеане.

Стрелки двигались к полуночи, когда я заперся в кабинете в обществе многочисленных бумаг. Ужасно хотелось спать, но я знал, что демон все равно не даст выспаться, поэтому терпел. Потребовал принести бодрящего настоя и вчитывался в скрупулезные записи Эдмонда. Когда прямо передо мной упал магический вестник, даже вздрогнул от неожиданности. Быстро развернул его и прочитал:

«Венценосный друг и сосед мой. С радостью сообщаю, что после небольшого восстания, организованного вашей подругой Риной, я занял престол Альзеана. Возникшее сопротивление было быстро подавлено, и утром состоится коронация. Жаль, что вы не смогли остаться. Но уверяю вас, что все договоренности, заключенные между нами, не потеряли свою силу, и Альзеан готов предоставить Виардани необходимое количество антимагического сплава взамен на военную помощь и защиту. Также сообщаю вам, что госпожа Лауэр и дракон Леодан намереваются вернуться в Виардани, как только будет завершена новая портальная сфера. Они принесут с собой необходимые бумаги с моей подписью, чтобы мы могли продолжить переговоры. Остаюсь искренне ваш, Артур Первый, король Альзеана».

Значит, живы и справились! Да, я и не ожидал, что Рина сдастся. И гордился, что у неё все получилось. Вот только когда она вернется в Виардани, мне не сносить головы. Уверен, Рина не особо рада, что я оставил её одну. Тем не менее, я улыбался. Впервые за эти два дня. Спасибо, Артур. Раз уж сама Рина мне ничего не сообщила. Как я и хотел, договора с Альзеаном будут заключены, и мы обретем сильного союзника. А завтра, после помолвки, обретем еще одного.

Я поднялся из-за стола. Надо отдохнуть, и в бездну демона. В бездну всех демонов в мире. Уже собирался идти в спальню, когда открылась потайная дверь.

- Явился, - сказал, не оборачиваясь.

- Тьма сказала, что ты приходил, - услышал голос Эда. – Я только вернулся. Мы с Конни поговорили. Она считает, что пока можно усилить оставшуюся печать, но не уверена, что получится, как надо. Есть риск, что печать не выдержит. Ден, ты вообще меня слушаешь?

Я так и стоял спиной, раздумывая, то ли пойти спать, то ли сначала послать Лауэра к демонам. Решил, что если Эда не послать, он не угомонится, поэтому все-таки обернулся. Лауэр, как всегда, выглядел таким серьезным и сосредоточенным, будто и под голову вместо подушки помещал стопку документов. И смотрел на меня с чисто научным интересом.

- Что? – не выдержал моего взгляда. Интересно, если сейчас Эду сказать, что я бросил его сестру в Альзеане, он уйдет? Вряд ли, наверное.

- Я не собираюсь укреплять печать. Ничего не выйдет, - ответил ему. – Поэтому попрошу оставить меня в покое.

- Ден, что за упаднические мысли? Мы справимся! Надо только понять, как.

- Ты за месяц понял? Я спрашиваю, ты хоть что-то за этот месяц придумал, Эд? – не заметил, как сам перешел на крик.

- Нет.

- Так что ты здесь делаешь? Завтра я заключу помолвку с проклятой принцессой. Вы же этого от меня хотели? Если повезет, она по-быстрому родит наследника, и можно будет умереть со спокойной совестью. Я устал, Эд! Устал, слышишь?

- Заметно, - кивнул Лауэр, даже не поменявшись в лице. – Иначе бы не устраивал истерику. Лесса спрашивает, будешь ли ты ужинать с нами?

Я удивленно моргнул. Ужинать? В полночь?

- Буду.

- Тогда пойдем. Я обещал, что долго не задержусь.

Ох, уж эти… Лауэры! Но я поплелся за Эдом. Зачем? Не знаю. Просто не хотелось быть одному, наверное. А в доме Лауэров действительно ждал ужин. Не соврал. Он что, у Лейсера поужинать не мог?

- Здравствуй, Ден, - кинулась Лесса ко мне навстречу. – Ты почему нас не дождался? Надо было отправить магический вестник, мы бы поторопились.

- Не стоит зря расходовать материалы, солнце, - ответил ей, заставив себя улыбнуться. – Мне обещали ужин, поэтому я и пришел. Представляешь, во дворце кусок не лезет в горло.

- Представляю, - кивнула Алессия. – Твой дворец вообще неприятное место. Раз все в сборе, прошу к столу.

К нам присоединилась Тьма. Она поглядывала на меня заинтересованно. Точнее, скорее на демона, чем на меня. И демон внутри пушил перья, строя глазки Тьме.

- Как там Лейсер? – спрашивал я, пробуя кулинарию повара канцлера.

- Успешно реформирует твои войска, - отвечал Эд. – У него много дел. Констанса передавала тебе привет. И Сиана тоже.

- О, Сиана! – вспомнил еще одну свою подружку. Вот с кем всегда приятно было поговорить.

- Да, она-то и предупредила нас о твоем скором возвращении.

- А демон? Она что-то говорила о демоне?

- Нет. Не говорила.

Почему-то мне показалось, что Эд врет. К Сиане надо было наведаться самому и спросить, к чему готовиться. Она всегда была искренней со мной и в одно время даже немного влюбленной. Но наваждение развеялось раньше, чем я успел причинить девчонке вред.

- Завтра жду вас на помолвку, - сказал Эду и Лессе. – Матушка настаивает, чтобы свадьба произошла как можно быстрее. Ввиду сложившихся обстоятельств я вынужден с ней согласиться.

- Но ты же эту девушку в глаза не видел, - встревожено заметила Лесса.

- Не видел. И что? Короли так женятся, госпожа Лауэр. Не всем же искать любовь. Тем более что любовь-то я уже нашел.

Лесса и Эд переглянулись.

- Значит, отменяй помолвку, - хмуро сказал Эд.

- Зачем? Демон по-прежнему при мне. И королевский долг – тоже. Какая разница, кого я люблю?

- Ты хандришь, это понятно. Но ты пожалеешь!

Я промолчал. Не хотелось снова и снова объяснять, что это жестоко – привязать Рину к трону Виардани. Я желал ей лучшего, чем мог дать сам. И большего. Рано или поздно она забудет обо мне, найдет того, кто сумеет сделать её счастливой. А я приношу только горе.

- Ден? – Ладошка Лессы опустилась сверху моей. – Ты чего-то недоговариваешь.

- Как и всегда, Алессия. Как и всегда.

Ужин завершился. Я попрощался с Эдмондом и Лессой, но вместо того, чтобы воспользоваться тайным ходом, вышел на улицу. Во дворец идти не хотелось. Вместо этого я направился к дому, где обитала одна девушка, которая крайне меня интересовала. Впрочем, дойти до дома Сианы я не успел. Хрупкая фигурка, закутанная в шубку, шагнула ко мне из снежного вихря.

- Вы вернулись, ваше величество, - улыбнулась Сиана.

- Здравствуй, - обнял её. – Рад тебя видеть.

- Я тоже рада, Венден. Я увидела, что ты идешь сюда, и вышла навстречу.

- Прогуляемся?

Сиана кивнула. Когда она прибыла в Адиаполь, то была всего лишь нераскрывшейся провидицей, но её сила постепенно росла. И я надеялся, что Сиана сможет рассказать мне хоть что-то.

- Как ты? – спрашивала она. – Эдмонд сказал, что три печати пали.

- Я-то? В порядке, - отвечал ей с улыбкой. – И демон в порядке, радуется.

- Рано радуется. Одна печать на месте.

- Сиана, ты видишь мое будущее? – остановился я.

- Когда как. – Она пожала плечами. – Иногда – вижу. Иногда – нет. Будущее слишком зыбко, Ден, и многое зависит от тебя самого. Я видела рядом с тобой девушку. Кто она?

- Женщина, которую я люблю, - увлек Сиану дальше в снежный вихрь.

- Тогда почему она не здесь?

- Потому, что я бросил её одну и ушел.

- Но скоро вы встретитесь снова. Она ищет способ победить демона. Верь ей.

- Я и близко не подпущу её больше к демону.

- Это глупо, Ден. Надо хвататься за каждую соломинку. Ты ведь хочешь жить?

- Хочу.

- Тогда борись.

Сиана улыбалась. Легко сказать – борись. Я и так делал все, что мог. Надо было вернуться в Виардани, как только мы добыли портальную сферу. Только дело в том, что я не хотел возвращаться.

- Спасибо, Сиана, - остановился у ворот дома. – Ты – хорошая подруга.

- Не отчаивайся, Ден. Не все еще потеряно.

- Я и не отчаиваюсь. Я пытаюсь просчитать все варианты. Что ж, не буду заставлять тебя мерзнуть. Скоро увидимся.

- Да, скоро. – Сиана обняла меня и скрылась за воротами дома, а я побрел обратно к дворцу. Эти дни тянулись слишком долго, превращаясь в невыносимое марево. Скорее бы все закончилось.


А утром ни свет, ни заря явилась матушка. На этот раз она даже вспомнила дорогу в мою спальню и распахнула окна, развеивая сумрак.

- Что такое? – Я с головой укрылся одеялом. Демон, будь он не ладен, и так всю ночь посылал самые темные сны.

- Я получила донесение, что кортеж твоей невесты вот-вот будет в столице. Надо выезжать навстречу.

- Ты её пригласила, ты и выезжай, - ответил я, укутываясь в одеяло, как в кокон.

- Венден! – Загрохотал голос матушки. – Ты что себе позволяешь?

- Я позволяю себе не заботиться о браке, который мне не нужен, матушка.

- Ты позоришь Виардани!

Вот именно. Если бы не это, я бы и не подумал встать. Но матушка была права – эта неизвестная девушка не виновата, что родители решили сделать её заложницей союза Виардани и Дармиара. Поэтому я надел снежно-белый костюм, попытался придать лицу хоть немного живой вид – и выехал навстречу.

На улицах было множество людей. Все приветствовали меня, кричали, махали руками. Привычная картина, насквозь пропитанная фальшью. Люди Виардани любили не меня, а образ, старательно созданный нами с Эдмондом. Идеальный, правильный король. Раньше меня никогда это не заботило, а сейчас становилось тошно. И я прятал взгляд, заставляя себя улыбаться.

«Ну что, повеселимся, король?»

«Ты не посмеешь!»

«Еще как посмею, но на этот раз позволю тебе посмотреть».

И меня будто окунули в воду с головой. Вынырнул, хватая ртом воздух – и понял, что наблюдаю за происходящим со стороны. Наблюдаю – и ничего не могу сделать. А впереди уже показался кортеж невесты. Демон в моем теле подъехал к белоснежной карете и заглянул в окошко. Внутри находились две девушки – брюнетка и блондинка. Обе хорошенькие, как картинки. Сразу было понятно, что блондинка – принцесса, а брюнетка, скорее всего, её компаньонка. Но демон усмехнулся во все зубы и обратился к брюнетке:

- Я так полагаю, вы – моя невеста?

Девушка уставилась на него… или на меня, будто увидела призрака.

- Нет, я не…

- Принцесса Касилла – я, - холодно сказала блондинка. Как же похожа на мою матушку! Будто с одного оригинала рисовали.

- Ах, вы, - демон заулыбался шире. – Рад встрече, ваше высочество. Приветствую на землях Виардани.

И провел языком по губам. Девушка вспыхнула и стала похожа цветом на томат.

- Что вы себе позволяете! – воскликнула она.

- Поверьте, в моем дворце я позволю себе куда больше, - пообещал демон – и вернул мне контроль над телом.

Касилла смотрела на меня, как на врага. Этот прием она вряд ли когда-нибудь забудет. Впрочем, я тоже не сумею его забыть. Мы еще незнакомы, а будущая супруга уже меня ненавидит. Как мило.

- Прошу простить, - пробормотал я и поехал у дверцы кареты, как полагал этикет. Хорошо, хоть до дворца было подать рукой. Обернулся – и встретился взглядом с Эдмондом. Конечно, канцлер был здесь. И конечно, в неизменной маске, которую стоило бы запретить на законодательном уровне. Эд все понял. Он кусал губы – и сам этого не замечал. А демон довольно урчал, как большой кот. Он за пару минут обеспечил мне несчастную семейную жизнь. Радует только, что короткую.

Кортеж въехал во двор дворца. Я спешился первым и прошел внутрь. Невеста следовала за мной. Я больше не оборачивался – ни к чему. Разговаривать я буду с представителями государства Касиллы. Их задача – передать мне девушку и получить максимум выгоды от нашего союза. Зато встречать невесту вышла моя матушка. Я готов был поставить половину королевства, что они быстро найдут общий язык.

Я поднялся в свой кабинет. Надо дать послам время, чтобы они переоделись и перекусили с дороги, а затем уже приглашать в зал заседаний. Больше всего на свете хотелось послать всех к демонам, но Виардани нужен был союз с Дармиаром, и глупо было вот так его нарушать, еще не заключив.

Послышались шаги. Я даже знал, кому они принадлежат. В двери постучали, и в кабинет, не дожидаясь приглашения, ворвался Эдмонд.

- Что это было? – с порога спросил он. – Там, у кареты принцессы.

- Сам знаешь, - обернулся я. – Это был демон, и он не против попробовать, какова принцесса Касилла на вкус.

- Ден!

- Что? Я говорю серьезно, Эдмонд. Видишь ли, мой демон – не сторонник воздержания, но в Альзеане рядом были приличные леди, а принцессу по каким-то причинам он таковой не считает. А знаешь, у меня есть идея, - плюхнулся в кресло и уставился на канцлера. – Можно не сопротивляться, и пусть принцесса живет с демоном. То-то весело будет!

- Что веселого, Ден? – Эд сел напротив. – Эта девушка ничего тебе не сделала.

- Взгляни на неё. Копия моей мамаши. Она с превеликой радостью превратит супружескую жизнь в бездну.

- Так откажись от помолвки.

- И развязать вражду с Дармиаром? Матушка хорошо подгадала, Эд. Нам не нужны такие враги. Иначе я бы уже отправил эту девицу восвояси. Так что завтра празднуем помолвку. А через неделю сыграем свадьбу. Отдельным пунктом пропишу в брачном договоре, что принцесса обязуется забеременеть в течение двух месяцев. Больше у меня вряд ли есть.

- Венден!

Кажется, канцлеру не нравилось, куда зашел разговор.

- Не нервничай. Я пока что всего лишь шучу. Обо всем, кроме брачного договора. Девица доживет до свадьбы, если этого захочет демон. Вот и все.

- С тобой невозможно разговаривать, - заявил Эдмонд.

- Ты только что об этом узнал? Поторопи послов. Я не хочу тратить время на бесполезные обсуждения. Раз уж мне придется умирать женатым, предпочту извлечь из этого максимальную пользу.

Эд вышел из кабинета, хорошенько приложив дверью. Да, непросто ему меня терпеть. Ничего, недолго осталось. Правда, демон?



ГЛАВА 34 Свободный Альзеан | Игра короля | ГЛАВА 36 Возвращение в Виардани







Loading...