home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 36

Возвращение в Виардани


Рина


До самого рассвета я сидела в дворцовой библиотеке Альзеана. К утру казалось, что я знаю о демонах больше, чем сами демоны. Обо всех четырех ступенях. Методики изгнания предлагались разные, вот только касались в основном первой и второй ступени. Для третьей рекомендовали запереть объект наедине с демоном и посмотреть, кто одержит верх. Так экспериментировать над Деном я не собиралась, потому что он устал и вряд ли смог бы выстоять против демона. Нет, нужно было что-то другое.

- Рина, иди сюда, - позвал Лео откуда-то из глубин библиотеки.

Я спустилась с лестницы и поспешила к нему. Дракон листал огромный фолиант.

- Вот, - указал пальцем. – Древнейшим способом удержания демона является драконье пламя. Если бы я только мог оборачиваться! Мы хотя бы могли вытащить демона из Дена, а потом посадить в кольцо пламени.

- Даже кольцо бы не понадобилось, - хмыкнула я, изучая руны, которые этим пламенем надо было начертить. – Смотри, Лео, у нас есть антимагический сплав. Если бы ты мог выжечь на наручниках, которые нам даст Артур, эти руны, они бы сдержали демона. И мы бы использовали на нем все найденные виды изгнания и уничтожения. Вот только есть две проблемы. Первая – вытащить демона из Дена. Вторая – ты не можешь обращаться, а значит, и пламени нет. Может, поискать что-то об обороте дракона?

- У меня нет крыльев, Рина. Не поможет.

- Но в Виардани есть магия. И создать крылья магически – это не так уж и сложно. Как ты считаешь? Я могла бы взяться.

Лео посмотрел на меня, как на сумасшедшую. Наверное, в эту минуту он думал, что я тронулась рассудком, но дома я когда-то работала с искусственной материей и почти довела опыт до конца.

- Если у меня будут крылья, я смогу обернуться и использовать драконье пламя, - сказал Леодан.

- Уже похоже на план. Что ж, на этом и остановимся. Большего в библиотеке не найти. Так что после коронации я займусь портальной сферой. Думаю, если мы быстро найдем необходимые ингредиенты, завтра будем в Виардани.

На саму коронацию идти не хотелось – я слишком устала. Но это было бы неуважением к Артуру, поэтому пришлось брать себя в руки, переодеваться в предоставленное королем Альзеана платье и тащиться в храм. Лео стал моим сопровождающим, раз уж Айра осталась с Томом. Мы ехали вчетвером в одном экипаже. Я отчаянно зевала, плевав на приличия.

- Когда вы возвращаетесь в Виардани? – спрашивал Том.

- Надеюсь, что завтра, - отвечала я. – Нужно приготовить новую сферу, а это не так просто. Ты уже решил, что будешь делать?

- Решил. – Том улыбнулся Айре. – Артур хочет, чтобы мы отправились с вами в Виардани.

- Что? Почему?

- Как послы Альзеана. Его помощники заканчивают подготовку договоров, которые Ден обсуждал с королевой. Ден ведь сказал тебе, кто он такой?

Я со вздохом кивнула. Похоже, о том, что Ден – король Виардани, сразу не догадалась только я. Экипаж остановился. Загудели трубы, приветствуя принца Альзеана Тейлана. И заодно – нас. Я не верила, что этот этап заканчивается. Что Артур займет, наконец, престол, и Альзеан получит шанс на избавление от рабства.

Нас проводили к передней скамье. В Виардани в храмах не было скамеек, а здесь были, и, похоже, нам отвели почетные места. Не прошло и четверти часа, как загудели трубы. Все поднялись, приветствуя нового короля.

Артур шел к алтарю, спокойный и величественный. Двое пажей несли его мантию. Стоило признать, он действительно был достоин стать королем Альзеана. Это читалось в каждом взгляде и жесте. Я улыбнулась. Ден, твой план, как всегда, сработал, и, уверена, скоро ты об этом узнаешь.

Перед Артуром замер седобородый жрец. Он сделал знак, и двое служек подняли над головой Артура корону Альзеана. Полились медленные торжественные песнопения. Я приказывала себе не зевать, но это становилось все труднее. Даже мелькнула мысль опустить голову на плечо Леодана и выспаться, но внезапно песнопения прекратились.

- Клянешься ли ты, Артур, заботиться о своем государстве и его людях? – громко спросил жрец.

- Клянусь, - громко ответил тот.

- Клянешься ли ты, Артур, думать о своем народе и только потом – о себе?

- Клянусь.

- Клянешься ли ты, Артур, править мудро и по совести?

- Клянусь.

- Тогда прими эту корону, Артур Первый, король Альзеана.

Артур склонил голову, принимая тяжкую ношу. Если бы все короли Альзеана придерживались своих клятв, страна не очутилась бы в таком бедственном положении. Но Артур действительно был достоин престола, и я верила, что он сдержит слово. Раздались поздравительные возгласы, загудели колокола. Я едва не оглохла от звона, а сердце и мысли были совсем с другим королем.

Празднества должны были быть до самой ночи, но я не собиралась принимать в них участие. Вместо этого пробралась к королю Альзеана, лично поздравила с вступлением на престол и одолжила медальон, которым пользовался Дейр. Я хотела домой. Чем скорее, тем лучше.

И закипела работа. Магия слушалась плоховато – её источник был слаб, но главное, что слушалась. Сложности создавало и то, что необходимых запчастей в Альзеане не было. Пришлось замещать одно другим, другое – третьим, и так до бесконечности. При этом сфера должна была обладать большой пропускной мощностью – со мной собирались уходить Том, Айра и Лео. Значит, надо постараться. И я старалась, как могла. Соединяла, выравнивала потоки, накладывала заклинания, чтобы в пятом часу утра обессилено сползти на кровать. Отдых. Пару часов отдыха – и будет готово.

Разбудил меня Леодан. Иначе я бы, наверное, проснулась только вечером.

- Который час? – резко села в кровати.

- Уже полдень, - ответил он. – И Артур дважды о тебе спрашивал.

Артур! Сфера, переход. Я заметалась по комнате, собирая немногочисленные вещи. Что из этого мне могло понадобиться в Виардани? Ничего, но не оставлять же тут. Главное, не забыть шарик-переводчик. Дома обязательно разберу его на винтики.

- Собираешься? – послышался голос за спиной.

- А? – обернулась к новоявленному королю. – Да, мне пора.

- Жаль, - грустно улыбнулся Артур. – Без вас во дворце станет скучно. Я хотел сказать, что отцу стало лучше, противоядие Айры действует. И еще… Я очень благодарен, Рина. Тебе и Дену. Если бы не вы, я бы, наверное, так и не решился пойти против королевского дома Альзеана. И жертв было бы куда больше.

- Ты бы справился и сам, - ответила я. – Не забудь, пожалуйста, как дорого тебе стоила эта корона. И сделай так, чтобы она досталась тебе не зря.

- Обещаю.

Я подумала – и неловко обняла Артура. На этот раз он не отшатнулся. Привыкает!

- Надеюсь, еще увидимся, - сказала ему.

- Я тоже в это верю. Ждите в гости, когда все тут наладится.

- Обязательно будем ждать. А теперь мне пора. Где ребята?

- В главном зале. Они, в отличие от тебя, давно собрались.

Прощаться было непросто. Не только с Артуром, но и с мрачным, негостеприимным Альзеаном.

- Тогда я верну тебе медальон с Томом, хорошо? – говорила королю по пути в главный зал.

- Да, ему ведь еще возвращаться домой. Так что отдашь медальон брату. И пусть не задерживается!

А сердце болело все сильнее. И когда мы очутились в общем зале, я едва не плакала. Но пора было возвращаться. Снова порывисто обняла Артура.

- До встречи, ваше величество, - улыбнулась ему и бросила под ноги портальную сферу. Тут же открылся переход. Я пропустила вперед Тома, Айру, Леодана, и только потом шагнула сама, переворачивая еще одну страницу своей жизни.


Меня оглушил шум. Я открыла глаза – и поняла, что стою на запруженной людьми улице.

- Да здравствует король Венден! – слышалось отовсюду. – Да здравствует принцесса Касилла!

Что происходит? Айра вцепилась в Тома и смотрела на творившийся хаос огромными глазами, а Лео поймал первого попавшегося парнишку.

- Это Адиаполь? – рыкнул на него.

Тот мелко затряс головой.

- А что происходит? Праздник какой?

- Так это… его величество Венден женится. Помолвку празднуем.

Что? У меня подкосились ноги, и если бы не Леодан, я бы сползла на землю. Помолвку! Венден празднует помолвку. Внутри что-то взорвалось, обжигая болью. Он не сказал. Не сказал, что в Адиаполе ждет невеста. Трус!

- Куда теперь? – осторожно спросил Леодан.

- Нам надо на улицу Канцлера, - ответила хмуро.

- Вам туда, - указал несчастный паренек. – Два поворота налево – и будете на месте.

Лео разжал хватку, и его жертва поторопилась исчезнуть в толпе.

- Рина? – осторожно позвал меня Том. – Не руби сгоряча, хорошо?

- И не собираюсь, - гордо задрала подбородок. – Женится? Пусть. Интересно, как к этому относится демон. Будет свадебным генералом?

И почти побежала в указанном направлении. Мне надо было отыскать дом брата, связаться с родителями, если они вдруг не там. А потом… Потом расцарапать лицо одному наглому, трусливому эгоисту, у которого хватило духу флиртовать со мной, имея законную невесту, почти жену!

Поворот налево. Еще один поворот – и вот я замерла у высоких ворот. Громко постучала. Поначалу ничего не произошло, но затем скрипнула, открываясь, створка.

- Добрый день, госпожа, - поклонился мне старый слуга. – Чем могу помочь?

- Я хотела бы видеть лорда Эдмонда Фердинанда Лауэра, - ответила ему.

- Лорд Лауэр сейчас во дворце, вернется к ночи. И его супруга тоже. Я могу передать, что вы желали его видеть, леди…

- Рина Изабелла Лауэр.

Слуга побледнел и так быстро открыл ворота, что едва нас не смел.

- Прошу, леди Лауэр, мы вас давно ждем, - затараторил он. – Я немедленно пошлю мальчика во дворец, чтобы он сообщил лорду Лауэру о вашем благополучном прибытии.

Значит, братишка меня ждал. Хоть это-то приятно. Я потерла лоб. Мне нужно отдохнуть. Просто отдохнуть. Мы прошли за слугой в дом. Внутри было темно и тихо. Свет едва пробивался сквозь окна. Что ж, вполне в духе Эда. Он всегда любил одиночество и полумрак.

- Прошу сюда. Обождите в гостиной всего четверть часа, пока для вас и ваших спутников подготовят комнаты.

- Я подожду, - кивнула слуге, присаживаясь в кресло.

Венден женится. Значит, все это время лгал. И когда говорил, что любит – тоже. Он – великий лжец, у меня был шанс в этом убедиться. Лучшего не встречала. Я едва не выла от отчаяния, и если бы переход не выпил всю магию, то сейчас бы крушила дом брата. Спасибо друзьям – они сидели молча и не мешали.

Слуга оказался расторопным. Ровно четверть часа спустя нас проводили по комнатам. Впрочем, хотя бы осмотреться я не успела, потому что распахнулась входная дверь – без стука, и на пороге возник мужчина, сжимавший в руках черную маску. Я вглядывалась в знакомые – и в то же время незнакомые черты лица, опасаясь поверить себе. А затем тихо всхлипнула:

- Эд! – и повисла у брата на шее.

- Рина, малышка! – Тот крепко меня обнял. – Наконец-то! Мы уже не знали, что и думать. Родители ищут тебя по всей Виардани.

- Вот она я, - бормотала куда-то в область плеча, опасаясь выпустить свою потерю, которую оплакивала столько лет. – А ты вырос, братишка.

- Кто бы говорил!

Я наконец-то отпустила Эдмонда и вгляделась в родное лицо. Злость и обида на брата утихли. Главное, что он живой и стоит передо мной.

- Где ты была? – спрашивал Эдмонд. – Почему прислала только один вестник? Рина…

- Я была в Альзеане, - перебила его. – Как ты знаешь, магии там нет.

- В Альзеане? – Эд замер, и что-то неуловимое промелькнуло в его лице.

- Да, - ответила я. – Думаю, не надо рассказывать, с кем я там познакомилась.

- Ден не сказал. Ден не сказал ни слова, чтоб ему провалиться!

И мне на мгновение показалось, что, будь Венден здесь, ему бы не поздоровилось.

- Ну, я так понимаю, его величество занят помолвкой, - хмуро ответила я. – Куда уж ему!

- Ну, Ден. – Эд сжал кулаки. – Ладно, демон с ним. Рассказывай! Мне сказали, ты не одна.

- Да, с друзьями. Ден ведь сбежал, как последний трус, а нам пришлось расхлебывать его авантюру. Но пусть не волнуется, престол Альзеана был благополучно завоеван, а наши друзья избежали казни. Уж передай ему, пожалуйста.

- Вот вечером и передам.

И почему-то я готова была поклясться, что передавать Эд будет очень долго и доходчиво.

- А теперь можно немного подробнее о том, что происходило в Альзеане? – поинтересовался он с таким выражением лица, словно собирался кого-то убить.

- Да. Почему нет? Только я не знаю, что Ден вообще тебе рассказал.

- Я так понимаю, что ничего.

- Тогда я немного дополню его рассказ.

Стоит отдать Эду должное – он слушал, не перебивая. Внимательно, будто от этого зависела чья-то жизнь. А я вдруг поняла, что рядом с братом сразу стало спокойнее. То, что казалось неразрешимым, отступило на второй план. Значит, все будет в порядке.

Наконец, я описала создание обратной сферы и то, как очутилась в Виардани. Эд молчал. Только скомкал маску так, что она превратилась в бесформенный клочок ткани.

- Что? – тихо спросила я. – Не молчи!

- Все в порядке, Рина, - холодно ответил Эд, но я готова была поклясться, что злится он не на меня. – Отдыхай. Мне надо вернуться во дворец, но я ненадолго, обещаю.

- А затем, наконец, познакомишь меня с супругой?

- Обязательно. Ты пока отпишись родителям. И мой дом – твой дом. Делай, что пожелаешь.

- Спасибо.

Еще раз крепко обняла брата, до конца не веря, что все позади. Нет, не все. Демон никуда не делся. Он по-прежнему вместе с Деном, и мне предстояло сделать так, чтобы это изменить.



ГЛАВА 35 Смирение? | Игра короля | ГЛАВА 37 Демоны и с чем их едят







Loading...