home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 37

Демоны и с чем их едят


Венден


Чем больше проходило времени, тем сильнее я ощущал, как растет мощь демона. За день помолвки я раза три выпадал из реальности – и не мог вспомнить, где был, с кем говорил, что делал. В голове царила каша. Рядом улыбалась гостям незнакомая, чужая девушка. Время от времени она глядела на меня, как на назойливую муху, которую и убить нельзя, и терпеть неприятно. Я тоже улыбался, а самому хотелось оказаться на краю света. Глупая была затея, с самого начала. Глупая донельзя. Вот только ничего уже не вернуть.

Обвел взглядом толпу придворных и понял, что если сейчас не уйду из зала, печать падет куда раньше, чем рассчитываю. В титуле короля был только один плюс – никому не пришлось объяснять, почему решил покинуть праздник. Оставил принцессу отдуваться за двоих, поднялся в свой кабинет и запер дверь. Достал из потайного ящика бутылку вина, откупорил и выпил прямо из горла несколько обжигающих глотков. Упал в кресло и закрыл глаза. Раньше и печатей не было, и чувствовал себя лучше. Видимо, наше противостояние с демоном близится к концу.

Хлопнула дверь тайного хода. Только не это! Я решительно не желал никого видеть, даже Лауэра, который умудрился куда-то исчезнуть посреди бала. Впрочем, балы он никогда не любил. Странно только, что Лесса осталась. Вот, наверное, за женой и явился.

- Венден!

Или не за женой. Я уже по голосу понял, что Эд в ярости, поэтому медленно поднялся с кресла и обернулся к нему.

- Что? – спросил спокойно. Пока еще спокойно, потому что демон чуть ли не бил хвостом и интересовался, дадут ли ему, наконец, закусить канцлером.

- Ты ничего не хочешь мне сказать? – поинтересовался Эд так, словно я был осужденным, а он – палачом.

- Нет, не хочу, - качнул головой. – Зато ты, я вижу, хочешь.

Вместо ответа в меня полетел сгусток магии. Я увернулся, и черное пятно расплылось на стене кабинета.

- Эд, ты в своем уме? – крикнул этому безумцу. Не хватало еще, чтобы примчалась стража!

- Целиком и полностью, - заверил Лауэр, прицеливаясь, чтобы попасть наверняка. Да уж, темными проклятиями канцлер в меня еще не швырялся!

- Да что случилось-то? – замер я. Пусть целится, потом сам же и снимать будет.

- Это мне надо спрашивать. Какого демона, Ден? Какого демона ты бросил мою сестру в Альзеане?

- О, Рина вернулась!

Так вот по какой причине скандал. Надо же, не думал, что канцлер так привязан к младшей сестренке. Точнее, думал, конечно, но сделанного не воротишь.

- Да, вернулась. – Эд все-таки угомонился. – И рассказала, что ты бросил её там одну в опасности.

- Не в опасности, а на постоялом дворе. И не одну, а с друзьями. Поэтому Рина сгущает краски.

И едва успел увернуться от очередного проклятия. Оно просвистело у самого виска, обдав холодом.

- Да прекрати ты! – гаркнул на Эда. – После драки кулаками не машут. Девица здесь? Здесь. Жива? Жива. Ко мне какие претензии?

- Ну, Ден! Кстати, она передавала, что захват престола Альзеана прошел успешно.

- Так передай, что я в ней не сомневался, - ответил с улыбкой.

На самом деле, на сердце стало легче. Рина вернулась, с ней все в порядке. А Эд перебесится, раз уж простил мне позорный столб. Надо только переждать.

- Да катись ты к демонам! – от всей души пожелал канцлер.

- Именно к ним и собираюсь катиться. Она уже знает о помолвке?

Эд прищурился, словно для себя что-то понял.

- Что тебя связывает с моей сестрой? – спросил глухо.

- Не твое дело.

- Венден!

- Еще раз повторяю – тебя не касаются наши отношения с Риной. Передай ей… Нет, лучше я сам передам, раз уж ты все равно здесь.

Аккуратно обошел канцлера и направился к двери потайного хода.

- Я тебя в гости не звал, - расслышал из-за спины.

- А я и не первый встречный, чтобы напрашиваться в гости.

Эдмонд за мной не пошел. Наверняка, решил для начала забрать с бала супругу, а нам с Риной дать время поздороваться. Или же Эд обдумывал, как поскорее от меня избавиться, потому что он и не собирался скрывать, как сильно зол. А я перешел с медленного шага на бег, чтобы ворваться в кабинет канцлера. Вылетел в коридор и поймал первого попавшегося слугу.

- Ваше величество, - поклонился тот.

- Где поселили леди Лауэр? – выпалил ему в лицо.

- Я вас проведу.

И потащился впереди, а мне хотелось подтолкнуть его, чтобы шевелился быстрее. Но вот, наконец, слуга оставил меня у двери одной из гостевых. Я подождал, пока он скроется в глубинах коридора, набрал побольше воздуха в легкие и постучал.

крылась, и Рина замерла на пороге. Я скользнул взглядом по хрупкой фигурке – жива, цела, здорова. Сама же она явно ожидала увидеть брата или кого-то из друзей, но никак не меня.

- Ден? – проговорила тихо, будто не верила своим глазам.

- Здравствуй, - схватил в охапку и прижал к себе, вдыхая знакомый запах, только Рина тут же принялась вырываться. – Постой так немного.

- Еще чего! – воскликнула она, все-таки выбираясь из объятий. – Невесту свою будешь тискать!

- Уже знаешь, да? – разжал руки. – Рина, меня никто не спрашивал, и…

- Тебя? Никто не спрашивал? – Она едва не рассмеялась. – Посмотри на меня, Ден. Я похожа на дуру? Ты – король Виардани. И в этой стране решаешь ты!

- Рина, милая…

- Ушел, оставил глупую записку, бросил меня одну. Ладно я! А Том? А Артур? Если бы у нас не вышло, и их казнили?

- Но не казнили же!

- Прекрасный аргумент!

Рина сжимала кулаки, но хоть не пыталась наградить проклятием, как Эдмонд. А потом вдруг закусила губу и повернулась ко мне спиной.

- Рина, - опустил руки на плечи, привлекая к себе, - не злись, прошу. Я рад, что ты вернулась. И у меня не было выхода, ты должна понимать.

- Я устала понимать, Ден, - холодно сказала она. – Я бы простила твое бегство. Не скажу, что забыла бы, но простила. Но помолвка… Зачем? Почему? Я не понимаю!

- Все решила моя мать. Отказаться от помолвки – значит, потерять сильного союзника. А их у Виардани и так немного.

- Думаешь, я в это поверю? – Рина чуть обернулась, и я увидел, как крупная слезинка сорвалась с её ресниц. – Что теперь, Ден? Что будет дальше? Ты женишься?

Я молчал. Не знал, что ей сказать, как объяснить, что мне плевать на всех принцесс мира, кроме одной девушки. Но все слова были пусты. Рина понимала, что я не разорву помолвку. Я тоже это знал. И можно было отговариваться любыми демонами. Дело ведь не в них, а в политике. Политике, которая диктовала свои условия.

- Уходи, - тихо попросила Рина, проходя в комнату, а я так и остался у порога. – Уходи, Ден. Я не хочу тебя видеть.

Почувствовал, как кольнула область печати. Не сейчас! Заткнись, грязный демон.

- Что стоишь? – устало спросила она.

- Ты действительно хочешь, чтобы я ушел?

- Да.

- Эй, а что здесь происходит? – послышался знакомый голос. – Я что-то упустила?

Только не это! Тьма! Умеет появляться, когда совсем не нужна.

- Здравствуй, - развернулся к ней.

- Ваше величество. – Темная богиня шутливо присела в реверансе. – А почему вы не на помолвке? Или там вас тоже заменяет Эдмонд?

- Не зубоскаль!

Тьма скользнула в комнату, замерла перед Риной, прищурилась на мгновение – и заулыбалась.

- А, так это пропавшая сестрица Эдмонда! Крайне приятно. Можешь называть меня Тьма.

- Тьма? Почему именно Тьма? – похоже, они с Риной еще не успели познакомиться.

- Потому, что перед тобой – полубогиня, - решил сразу рассказать Рине, кто есть кто. – И контрактор твоего брата.

- Кто бы говорил, - фыркнула Тьма.

- Что-то вроде демона? – удивленно переспросила Рина.

- Да, и тоже едва не стоила ему жизни.

Рина посмотрела на Тьму как-то по-особенному. Так, как она глядела на шарик-переводчик, когда признавалась в желании его разобрать. Кстати, интересно, успела уже или нет? Тьма даже попятилась. Видимо, ей хватало одного Лауэра. А я впервые за этот день улыбнулся.

- Отставим на время подобные разговоры, - хмуро сказала Тьма. – Я повторю вопрос. Что вы здесь делаете, ваше величество?

- Пришел к Рине, как видишь.

Тьма покосилась на Рину, думая о чем-то своем.

- Занятно, - сказала угрюмо. – Крайне занятно. А Эд где?

- Думаю, скоро будет. Забирает с бала Лессу. Кстати, мы снова в ссоре. Так что я, пожалуй, пойду. Рина, если вдруг понадоблюсь…

- Не понадобишься, - перебила Тьма. – Разберемся и без тебя, твое величество.

Впрочем, уйти я не успел – в коридоре уже появились Эдмонд и Лесса. И судя по личику новоиспеченной леди Лауэр, супруг успел рассказать ей о моей роли в приключениях её родственницы. Пришлось возвращаться в комнату Рины. Но её это, кажется, отнюдь не порадовало.

- Что еще? – спросила она устало.

- Братец твой вернулся, - ответил хмуро. – И, судя по всему, не в настроении.

- Ден, ты издеваешься надо мной?

- Даже и не думал, - сел рядом и взял за руку. Ладошку Рина тут же попыталась забрать, но держал я крепко. Тьма покачала головой, но в дверях появился Эд, поэтому промолчала.


Лесса взглянула на Рину, улыбнулась.

- Знакомься, - скупо сказал канцлер. – Это Рина, моя сестра. Лесса, моя супруга.

- Рада, что вы наконец-то добрались до нас, - мягко сказала Алессия.

- Я тоже рада. И можно говорить мне «ты».

Рина попыталась подняться навстречу новой родственнице, но я её удержал, потому что, пока сидел рядом, демон странно и подозрительно притих. Рина покосилась на меня – и осталась. Эд же смотрел на нас так, будто раздумывал, какой смертью меня казнить.

- Венден, тебе не кажется, что тебя ждут гости? – наконец, спросил он.

- Не кажется. Я с ними уже попрощался. А вот по друзьям, - выделил слово, - соскучился. Ты ведь прибыла не одна, Ри?

Рина от такой фамильярности покраснела и отвела взгляд. Еще бы, здесь не Альзеан, а прямо перед нею стоит старший братец. Который еще и родителям может рассказать, что вела себя неподобающе. Задачка.

- Да, Лео, Том и Айра тоже тут. Том, кстати, привез тебе необходимые бумаги от нового короля Альзеана. Ведь вы до чего-то договорились по сплавам?

- О, да, - кивнул я. – Завтра торжественно приму его во дворце, проведем переговоры, как полагается. Кстати, могу во дворце и поселить. Его светлость не особо любит гостей. А в друзей и вовсе проклятиями швыряется, - покосился на канцлера. Тот сделал вид, что вообще меня не услышал. А Рина побелела и закусила губу.

- Ну, так я пойду, проведаю ребят. Рина, проводишь? А то не хочется заглядывать во все гостевые этого дома.

Рина наконец-то поднялась с диванчика, все еще не выпуская моей руки, и осторожно обошла брата.

- Я скоро вернусь, - пообещала ему.

Наконец-то! А то Эдмонд во мне дыру прожжет, с него станется. Вместо того, чтобы искать друзей, я увлек Рину в соседнюю комнату.

- Ден! – вырвалась она. – Ты что себе позволяешь?

- Я соскучился, - прижал к себе и попытался поцеловать, но Рина тут же выставила между нами руки.

- Ден, не смей. У тебя теперь есть невеста. А я задержусь в Адиаполе только для того, чтобы помочь тебе справиться с демоном.

- Рина, с демоном нельзя справиться. И если ты будешь настаивать, я могу скормить невесту демону. Одну уже Тьма поглотила.

- Что? – Рина отшатнулась.

- Это вышло случайно и без моего вмешательства, уж поверь. Тьма, кстати, опасна, не связывайся с ней.

- Ден, я едва тебя понимаю.

А я прижался к Рине и вдыхал знакомый запах, понимая, что наконец-то успокаиваюсь. Медленно, постепенно. Что-то довольно мурлыкнул демон.

- Ты весь горишь, - сокрушенно заметила Рина, все-таки обнимая меня. – Ничего, есть у меня одна мысль. А глядя на эту вашу Тьму – и не одна. Дай мне несколько дней. Если все получится, я найду, чем заменить печати.

- Я постараюсь. Потерплю, раз просишь, - пообещал ей.

- Вот и хорошо. Как ты?

- Жив, здоров, в порядке. Кажется, опять поссорился с твоим братом, но это – дело поправимое.

Хотелось остаться здесь. Но меня действительно ждал целый дворец гостей, хоть я официально и покинул праздник. Мало ли, что кому придет в голову. Надо было возвращаться. Мое место там. А Рине во дворце не место. И не потому, что она не достойна – это не так. А потому, что она слишком чистая для всей той грязи, которая творится за его стенами.

- Мне пора, - все-таки выпустил её руки. – Скажи Тому, что я жду его на аудиенцию завтра в полдень. И, если захочешь, приходи.

- Я не приду. Но когда… В общем, когда смогу чем-то помочь – жди.

Я коснулся губами её щеки. Рина отшатнулась, но я больше не собирался её удерживать. Развернулся и пошел прочь.

«Долго бегать будешь, трус несчастный?» - поинтересовался демон.

«Не твое дело».

«Придумай ответ пооригинальнее. Надо же, глупая девочка думает, что сможет меня победить».

«Сам ты глупая девочка. Оставь меня в покое».

Демон, кажется, обиделся, но мне было все равно. И вдруг словно с головой окунуло под воду.

«Прекрати!»

«Нет уж, соскучился не ты один».

«Прекрати, я сказал».

Только вместо того, чтобы послушаться, демон столкнул меня во тьму.



ГЛАВА 36 Возвращение в Виардани | Игра короля | ГЛАВА 38 Его демонейшество







Loading...