home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 39

Свет и тьма


Рина


Даже перешагнуть порог светлого храма было тяжело. Тьма осталась снаружи, наотрез отказавшись входить внутрь. Только рассказала Айре, как провести ритуал, и теперь мы вместе с фейри украшали цветами статуи светлой богини, а вокруг разложили сладости и фрукты. Когда все было готово, я отошла назад, чтобы не мешать своей магией рода светлой фейри.

- Готова? – тихо спросила у Айры.

Она кивнула. Маленькая, хрупкая. Хорошо, что о нашей затее никто не знает, иначе нас бы никто сюда не отпустил. А я понимала, что, возможно, совершаю самую большую ошибку в жизни. Понимала – и не могла отступить. Айра тихо запела. Я молчала, боясь даже пошевелиться, наблюдая, как её тоненькую фигурку окутывает свет. Он струился, касался волос, скользил по плечам, образовывая тонкие, иллюзорные крылья. А Айра все пела, пока прямо перед ней не возник светлый силуэт, сотканный из малейших искр. Если Тьма была женщиной, то Свет, ожидаемо, мужчиной. И очень привлекательным – светловолосым, как Венден, высоким, статным. Его светлые одежды шевелились, будто от дуновения ветерка. Он взирал на Айру так, как смотрят родители на детей – со смесью любви и гордости.

- Здравствуй, дитя потерянного народа, - сказал он. – Зачем ты звала меня?

- Тебя звала не она, а я, - шагнула к алтарю. – Здравствуй, Свет.

- Здравствуй, Рина из рода Лауэр, - мягко улыбнулся тот. – Я ждал тебя уже давно. Ты медлила.

- Я только вернулась в Виардани, Свет, и сразу пришла к тебе.

- Ладно, отставим споры. О чем ты хотела поговорить?

Мне показалось, что он знает и так, но надо было соблюсти приличия.

- Я хочу попросить о помощи.

- Темный маг просит о помощи светлого?

- Да. Скажи мне, Свет, ты можешь испепелить нити контракта с демоном? Изгнать его из тела?

- Если ты о короле Виардани, то отказываюсь, - хмыкнул Свет.

- Но почему? – Я замерла от неожиданности.

- Видишь ли, Рина, мой дальний родственник крайне скуп на подношения, жаден, эгоистичен, в храм не приходит, советов не просит. Не вижу смысла его спасать.

И Свет присел на алтарь, глядя на меня свысока.

- Согласна, - ответила я. – Венден – не лучший человек. Но тебя прошу я, а не он.

- А ты и вовсе темная.

- И я тоже, - тихо добавила Айра. – Ден спас мне жизнь, освободил от рабства. Я тоже прошу тебя о помощи.

- Глупое дитя. – Свет ласково погладил фейри по голове. – Венденом всегда двигала лишь корысть.

- Неправда! Он никогда и ни о чем меня не просил, но вернул мне свободу.

- Чего же ты просишь, Рина Лауэр? – Свет снова взглянул на меня.

- Заключи со мной контракт на сутки. Я предоставлю тебе свое тело и магию, а ты уничтожишь демона, как только он попытается занять мое тело.

- Нет, Рина, не надо! – кинулась ко мне Айра.

- Это единственный выход. Демон ведь не сможет занять мое тело, пока в нем Свет. Правда?

- Истинная правда. – Свет милостиво кивнул. – И чем же ты готова заплатить за помощь, Рина Лауэр?

- Цена не имеет значения.

- Глупая девочка, - хмыкнул Свет. – Глупая и влюбленная. Хорошо, пока что ты ничего не можешь мне дать, поэтому за тобой останется должок. Поэтому когда я потом появлюсь и попрошу о чем-то, ты должна будешь выполнить мою просьбу. Это может быть через десять лет или двадцать. А может, я явлюсь к твоей дочери. Как знать?

- Хорошо.

В эту минуту мне действительно было все равно, чем платить, лишь бы Свет согласился.

- Тогда подпишем договор.

На алтарь лег длинный свиток. Но я не была бы сестрой своего брата, если бы не вчиталась в условия контракта. Большую часть свитка занимало перечисление титулов Света. И только потом – сами условия нашего договора. Сутки начинались прямо сейчас и заканчивались завтра в полдень. Значит, нужно будет намекнуть демону, чтобы приходил пораньше. Свет предоставлял мне свою магию и защиту от демона, я же обещала выполнить одно его любое требование, каким бы оно не было и когда бы ни было предъявлено. Никаких подвохов.

- Чем подписывать?

- Кровью, конечно.

Свет достал кинжал, первым порезал палец и капнул несколько капель на документ. То же самое сделала и я. Договор вспыхнул – и исчез. Вместе с ним исчез и Свет, а мне вдруг стало так плохо, что я сползла на пол.

- Рина! – кинулась ко мне Айра.

- Тише, все хорошо, - заверила её. – Помоги подняться.

Моя темная магия бунтовала и сопротивлялась. Ничего, я справлюсь, потерплю. Надо только ускорить процесс, чтобы ничего не сорвалось. Тьма ждала у дверей храма. Серьезная, внимательная.

- Удалось, - сразу поняла она.

- Да, - ответила ей. – Теперь пойдем готовиться к встрече с демоном.

До дома Эдмонда я едва дотащилась, но постепенно становилось легче. Темнота внутри примирялась с временным соседом. Никто еще не расходился. Эд успел вернуться и собрал всех в своем кабинете и обсуждал ловушки, которые стоит установить. Я появилась на пороге, и все замолчали разом.

- Рина, ты что наделала! – первым кинулся ко мне брат.

- Ничего такого, о чем собираюсь жалеть, - ответила сквозь зубы. – Эд, мне нужно, чтобы ты сделал для меня магический щит из своей магии. Она у нас похожа, а иначе демон сразу поймет, что я стала слишком светлой.

- Рина, это безумие.

- Поздно что-то менять, Эд. Когда демон окажется вне тела Эда, вам надо будет его уничтожить. Свет поможет. Справитесь?

- Я попытаюсь, - тихо ответила Конни. – В прошлый раз у меня не получилось, но я эти месяцы тоже не стояла на месте.

- Вот и хорошо. Теперь о ловушках…

Я прошла по дому, указывая, что и где устанавливать. Эд добавлял от себя. А затем, как и обещал, увлек меня в свой кабинет. Остальные заканчивали превращать его дом в неприступную крепость, а брат усадил меня в кресло и сел напротив.

- Рина, ты хоть понимаешь, что задумала? – в десятый раз спрашивал он.

- Понимаю, Эд, - отвечала четко. – Я хочу спасти Дена. Это все, что важно.

- Нет, Рина. Ты должна позаботиться о себе. Ден знал, на что шел, заключая договор с демоном. Как знал и я, договариваясь с Тьмой.

- Ты так говоришь, потому что вы с Деном в ссоре?

- Мы не в ссоре. С чего ты взяла?

- Так сказал демон.

- Демонам нельзя верить, Рина. Ни за что!

- Эд, пожалуйста, просто сделай щит. Разве ты бы не пошел на это, чтобы спасти Лессу?

В том, что брат обожает супругу, я даже не сомневалась. Между ними царила такая едва уловимая нежность, что иногда в сердце иглой вонзалась зависть.

- Хорошо, я сделаю так, как ты просишь, - ответил Эдмонд. – И мы поможем Дену. Только будь осторожна, сестренка. Я не хочу потерять ни тебя, ни его.

- Спасибо!

Обняла Эда так крепко, как только могла. А затем будто пелена прозрачной черной ткани отсоединила меня от мира. Сила Эдмонда не даст демону раньше времени понять, в чем подвох. Оставалось только дождаться до завтра.

Весь день я бродила по дому, не находя себе места. Проверяла ловушки и руны, пыталась хоть как-то отвлечься. За мной следом бродил Леодан – дракон не знал, как меня благодарить, а я не желала благодарности. Драконы рождены крылатыми. Какое право имеют люди забирать у них крылья?

Уже ближе к вечеру заперлась в собственной спальне. Надо было послать демону записку, что жду его завтра утром, но я никак не могла решиться написать. Двери и стены спальни тоже украшал невидимый узор рун и сигнальные заклинания, чтобы предупредить Эда, как только появится демон. Я понимала, что он может прийти в любой момент в любую комнату. Вот только что ему написать, чтобы ничего не заподозрил?

Только взялась за перо, когда в двери постучали.

- Кто там? – спросила я. – Входите.

Дверь распахнулась. Да, писать не придется. Демон не стал ждать два дня, как обещал. Неудивительно, демоны никогда не держат слово. А в том, что передо мной – не Ден, я не сомневалась. Слишком уж самодовольная улыбка сияла у него на губах.

- Здравствуй, Рина. – Демон шагнул в комнату. – Я успел соскучиться.

- Здравствуй, демон, - ответила я, поднимаясь навстречу. – Рада, что ты пришел раньше.

- Даже так? – усмехнулся он.

- Да. Послушай меня внимательно. – Села на стул, расправляя на коленях складки платья. – Я долго думала о нашем разговоре. Не скрою, я готова на все, чтобы защитить Дена.

- Это я уже понял.

Демон провел рукой, и все защитный печати вспыхнули разом, чтобы пеплом осесть на пол.

- Недальновидно, Рина. Один раз я уже дал себя запечатать, во второй раз не выйдет.

- Это всего лишь защита от твоей магии, - пожала плечами. – Я готова заключить с тобой договор.

Текст которого, кстати, придумывала не сама. Мне помогала Тьма. Она так воодушевилась, что контракт получился еще длиннее, чем у меня со Светом.

- Вот, - выложила текст перед демоном. – Ты оставляешь тело Дена, не причиняя ему при этом вреда, и занимаешь мое.

Демон вчитывался в строки контракта. Мы постарались описать там все, чтобы в случае провала у меня был хоть какой-то шанс выжить.

- А зачем двадцать четыре часа на то, чтобы разорвать договор? – поинтересовался демон.

- На случай, если ты меня обманешь.

- А если меня обманешь ты?

- Думаешь, это возможно? – Я равнодушно пожала плечами.

- Нет. Я сильнее, и ты умрешь раньше, чем успеешь меня обмануть. Так что, Рина, ты действительно согласна забрать меня у Дена?

И демон довольно облизнулся. Да, если бы я на самом деле согласилась, он бы пожрал меня за минуты и укрепил свою магию. Но выбора не было. Только ответить: «Да».

- Идет. Подписывай свою бумагу.

- Ты первый.

Демон прокусил палец Дена и оставил след крови. Еще одна обманка. Кровь-то не его. Но я промолчала. Мне нужно было, чтобы демон покинул тело Дена. Ничего больше. Поэтому капнула каплю своей крови, исцеляя порез. Вот так.

- Умница! – Демон радостно рассмеялся, потирая руки.

- Теперь оставь тело Дена. Твой контрактор – я.

Черты лица Дена будто истончились, стали более хищными. Миг – и черное марево поднялось над его телом, а Ден закричал от боли. Тварь! Доберусь я до тебя. Но сейчас было не время. Я сидела и ждала, а из марева соткалась фигура демона. Именно такого, каким он мне являлся. Шаг – и тьма проникла в мое тело. Теперь уже кричала я – от боли, разрывающей на части. И вдруг поднялся визг и вопль. Демон отлетел на несколько шагов, а вокруг меня вспыхнул свет.

- Эд!

Дверь рухнула. Не открылась, не взорвалась, а именно упала внутрь, и на демона помчалась Тьма. Она оседлала его, будто животное. За ней спешил брат – с теми самими наручниками. Взметнулись светлые щиты – это Лео и Лесса, я знала. А за их спинами стояла Конни. Как только щелкнули наручники, и демон взвыл, теряя силы, она начала читать заклинание. Демон забился, стараясь вырваться. Теперь я ясно видела, что контракт с Деном он так и не разорвал. Черные нити тянулись к телу Дена. Демон бился. Среди воплей я расслышала самый страшный для меня звук – так рухнула последняя печать, и Ден открыл глаза. Он встал, пошатываясь, а мы старались удержать демона, который рвался во все стороны.

- Свет, давай!

Лучи на миг окутали комнату, и демон завыл от боли. Я зажмурилась. Да, он мечтал нас погубить, но мне было жаль его. Заунывно звучал голос Конни, а Свет палил шкуру демона, она пошла волдырями. Два щита, светлый и темный, не давали демону вырваться.

- Разорви контракт с Деном! – потребовала я. – Разорви, и мы дадим тебе уйти.

Наш собственный контракт уже сгорел в лучах света.

- Нет! – ревел демон.

- Немедленно!

- Хорошо, пусти.

Я видела, как осыпаются нити между демоном и Деном. Они оседали на полу пеплом. Демон больше не вырывался, хоть его шкура и бугрилась от ожогов. И я понимала, что это больно.

- Контракта больше нет, - с видом знатока объявила Тьма.

Я смотрела на Дена. Он, пошатываясь, поднялся на ноги, кажется, не до конца понимая, что происходит.

- Ты все равно издохнешь, - пообещал ему демон. И вдруг рванулся с такой силой, что Эд и Тьма отлетели в разные стороны. Свет тут же метнулся ко мне, защищая от возможного подселения. Закричала Конни, а наручники на руках демона пошли трещинами. Нет, он не стал бросаться на Дена – он кинулся ко мне, сцепился в горло и поднял над полом.

- Ты! – шипел он, а я умирала от ужаса, глядя в бездонную пропасть нечеловеческих глаз. – Лауэр! Мерзкое отродье!

Всего одно его движение – и я умру. Я видела, как к нам пытается пробиться Эд, но щиты демона оградили нас ото всех.

- Прощай, - рыкнул мне в лицо – и вдруг разжал пальцы, завыл от боли, оседая на пол. За его спиной стоял Ден. Каким-то образом щиты его пропустили. Не потому ли, что в нем до сих пор бурлила демоническая энергия? С рук Дена лилось сияние, настолько яркое, что я едва могла что-то разглядеть, и в этом свете сгорал демон. Когда Ден успел? Потому что у Света был договор со мной, а сейчас его магию использовал король Виардани.

Шкура демона снова пошла буграми. Она лопалась, лилась черная, как смола, кровь. Я закрыла лицо руками.

- Хватит! – вдруг услышала голос Тьмы. – Контракта нет. И сил демона тоже нет. Хватит, говорю.

Свет погас. Демон жалобно поскуливал, скорчившись на полу. Тьма склонилась над ним, погладила по черной гриве.

- Хороший, все-таки, экземпляр, - довольно сказала она. – С вашего позволения, демон мой.

Вспыхнуло окно портала, и Тьма сначала с легкостью столкнула туда демона, а затем исчезла сама. Это что такое было?

- Рина? – налетел на меня брат. – Ты жива? В порядке? Не ранена?

Сказано, братишка. Улыбнулась ему, чтобы не волновался. Но меня ждал совсем другой мужчина. Ден стоял поодаль. Ничего не говорил, не пытался подойти. И вдруг рухнул, будто его разом оставили все силы.

- Ден! – вскрикнула я, бросаясь к нему. Опустила его голову к себе на колени, беспомощно гладила светлые волосы. Рядом тут же присела Лесса, призывая магию исцеления.

- Потерпи, - шептала я Дену. – Потерпи, хороший мой. Сейчас все пройдет. Все уже позади, слышишь? Я здесь, я с тобой.

- Дай, я. – Свет отстранил Лессу. – Мальчишке сильно досталось, внутри сплошная тьма. Темные, не мешайте! Все за дверь!

Но я не сдвинулась с места, продолжая гладить спутанные волосы Дена. Казалось, выпущу – и он исчезнет.

- Все за дверь, - еще раз рыкнул Свет.

На этот раз наши помощники послушались. Комната стремительно опустела. Осталась только Лесса, как целитель, и Свет.

- Давай, я помогу тебе, девочка. – Свет сжал руку Лессы. – Обрати внимание на те места, где стояли печати.

- Хорошо.

Я безмолвно молилась. Темным и светлым богам, кому угодно, лишь бы защитили, уберегли моего любимого. Теперь не было никакого демона, но слишком уж долго существовал их договор. Слишком долго демон питался магией Дена, чтобы это прошло без последствий.

- Вот так, умница, - говорил Свет. – Еще подрастешь, и станешь хорошей целительницей, и не только. А теперь будь добра, перейди на ментальную магию и позови его величество. Потому что он к нам возвращаться не желает.

Лесса сосредоточилась.

- Не могу, - сказала сокрушенно. – Не чувствую его.

- Тогда ты. – Свет взглянул на меня. – Зови.

- Ден. – Я плакала, и слезинки падали на лицо короля. – Ден, пожалуйста, вернись ко мне. Я люблю тебя и никогда не оставлю, обещаю. Всегда буду рядом, что бы ты ни решил. Возвращайся, любимый мой. Нет больше никакого демона, нет вашего договора. Есть только мы, и мы тебя очень ждем. Умоляю тебя, Ден.

Слезы полились градом. Я сжала его руку и поднесла к щеке. Только живи, любимый мой. Только живи.

- Не реви. – Знакомый, но охрипший голос. – Я не умру.

Ден осторожно вытер слезы с моих глаз. В его взгляде больше не было изумрудных искр. Только синева небес.

- Маленькая глупая девочка, - шептал мне. – А если бы демон тебя пожрал? Если бы… Рина, так нельзя.

- Все хорошо, - принялась снова гладить его волосы. – Я жива и здорова. А демона больше нет.

- Прошу прощения, что вмешиваюсь, но демон есть, только не здесь и с вами никак не связан, - вмешался Свет. – Ваше величество, благодарю за содействие. Теперь мой договор с этой леди исполнен, и ровно в полдень перестанет действовать.

- А Ден? Почему он смог использовать силу света? – спросила у нашего помощника.

- Он пообещал мне личный храм, - поправил тот длинный белый балахон. – И я надеюсь его получить. На этом позвольте вас оставить, дела. Да и ваши родственники не отличаются терпением. До встречи, леди Лауэр, ваше величество.

И исчез. Лесса поднялась на ноги и уже шла к двери, когда Ден окликнул её:

- Подожди. Сначала помогите подняться на ноги.

Лесса улыбнулась. Она вернулась назад, и мы вдвоем помогли Дену встать с пола. Он еще пошатывался от слабости, но, как и всегда, не собирался сдаваться. А Лесса распахнула дверь. Первым внутрь, ожидаемо, ворвался Эд. Окинул меня взглядом, будто выискивая малейшие ранения, затем так же придирчиво осмотрел Дена. И, кажется, угомонился. За ним следовала целая толпа – Лео, Айра, Том, Конни с женихом, Сиана. Все они налетели на Дена, что-то спрашивали, гомонили разом. А я тихонько выскользнула за дверь. Нет больше демона. И угрозы для жизни Дена нет. Тогда почему так горько? Наверное, потому, что и мне в его жизни нет больше места.



ГЛАВА 38 Его демонейшество | Игра короля | ГЛАВА 40 Судьба короля







Loading...