home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 42

Королева Виардани


Венден


День свадьбы все-таки настал. Небо не упало на голову, снега не замели Адиаполь. Наоборот, погодные маги собрали все силы и обеспечили нам ясную погоду. А внутри было пасмурно и сыро. С самого утра вокруг суетились люди. Я не обращал внимания на лица. Они помогали облачиться в свадебный костюм – тяжелый и неудобный. Поправляли волосы, чтобы лежали, как надо, волосок к волоску, затем принесли корону. Корону хотелось бросить в стену, чтобы рассыпалась на мелкие камешки. Но – нельзя. Поэтому я кусал губы в бессильной злости. Ничего, просто перетерпеть. Поставить крест на прошлом. Это будет недолго. Два часа церемонии, праздничный банкет. А затем узнаем, панталоны какого цвета предпочитает моя невеста.

Я усмехнулся. Был бы тут демон, он бы вдоволь натешился. Но демон отбыл куда-то в другие измерения, наверняка, в бездну. Куда именно, Тьма не говорила, как Эд ни спрашивал, а сам я не появлялся в доме канцлера, пока там была Рина, поэтому ощущал себя зверем, загнанным в ловушку.

Приказа себе угомониться. Только горечь нет-нет, да поднимала голову. Я поступаю правильно. Так, как должен поступить король Виардани. Все для блага страны. Канцлер бы мной гордился. Эда, впрочем, рядом не было, чтобы излить на чью-то голову свое плохое настроение. Он должен был приехать с семьей в светлый храм Эдры. Да, такой в столице тоже был. И мне до сих пор не было понятно, зачем прабабка посылала Эда именно в Аури. Что ж, пути богини неисповедимы.

- Пора, ваше величество.

Да, пора. Взглянул в зеркало – отражение не радовало. Я казался призраком себя самого. Все белое – костюм, сапоги, перевязь белая с золотом, волосы, лицо, даже губы – будто бескровные. И только глаза – еще живые и синие. Усмехнулся отражению. Улыбка вышла кривая, недобрая. Главное – не испугать невесту раньше времени.

Длинные дворцовые коридоры, радостное до неприличия лицо матушки. Хоть раз за всю мою жизнь она казалась довольной. Я сел в карету. Невеста должна была ехать следом. Чтобы как-то отвлечься, начал насвистывать походный марш. А дорога все тянулась и тянулась. Тысячи людей радовались, ловили звонкие монеты, которые щедро сыпали слуги. Как такое бывает? Вроде бы, надо радоваться, а внутри – пустыня. И чем ближе кортеж приближался к храму, тем шире становились её границы. Сейчас все закончится. Все пройдет. Боги, помогите мне.

Под приветственные крики я шагнул на застеленную тканями дорогу к храму. Тридцать шагов отделяло меня от него. И каждый давался тяжелее предыдущего, будто что-то давило на плечи. Шаг, еще шаг. Хватит думать! Просто произнести брачные клятвы и забыть о том, что было раньше. В храме было многолюдно. Все кланялись, приседали в реверансах. Сплошное облако ярких красок. Я видел только алтарь, украшенный цветами, с традиционной статуей Эдры. Шаг, еще шаг. Жрец в золотых одеждах, важный от осознания возложенной на него миссии.

Я развернулся лицом к двери, чтобы встретить невесту, как полагается. Вот только мазнул взглядом по первому ряду – и замер. Сердце ухнуло – и пустилось в пляс. Рина стояла рядом с Эдмондом. В светло-голубом платье, с цветами в волосах. Бледная, как погибель. Она стояла, не шевелясь, с расправленными плечами и гордо поднятой головой. А в глазах дрожали непролитые слезы. Рина!

Нежно запели скрипки, и под своды храма ступила невеста. Облако белого и золота. Личико скрыто под многослойной фатой, да я и не желал его видеть. Её сопровождали представители Дармиара, оставив только у алтаря. Я протянул руку, и невеста вложила свои пальчики в мою ладонь. Мы повернулись к жрецу, и тот затянул заунывную молитву о благословении Эдры для нашего брака. Зажег свечу, чтобы освятить обряд, только та вдруг погасла. Жрец в ужасе покосился на меня и попытался зажечь её снова, но свеча гореть не желала, и только в третий раз вспыхнул неясный огонек. Жрец едва удержался, чтобы не вытереть вспотевший лоб, и продолжил обряд.

Мне казалось, что стены храма кружатся. Неожиданно стало нечем дышать, а за спиной жреца так и мерещился оскал демона. Оставалась самая малость – произнести брачные клятвы. Затем жрец капнет в чашу нашу кровь, освящая брачные браслеты, и завяжет клятву магически. Еще немного.

Запах благовоний будто стал острее. Демон радостно скалился и махал лапой-рукой.

«Ты все равно ко мне придешь, Венден», - чудился знакомый шепот.

Нет, не приду! Ни за что!

- Время произнести брачные клятвы, - торжественно провозгласил жрец. – Ваше величество, прошу.

Я смотрел на невесту. Точнее, на белое облако, маячившее перед глазами. К горлу подступала тошнота. Что со мной? Прокляли? Отравили? Нет, ни то, ни другое, я бы знал. Но вся моя суть сопротивлялась тому, что происходило. Почему я должен жертвовать своим счастьем? Я не желал родиться королем! Не хотел этой ноши. Мне не нужна корона, не стану платить за неё всю жизнь.

- Я, Венден Первый, милостью богов король Виардани, - произнес первые слова клятвы, - отрекаюсь от престола.

- Что? – Жрец выпучил глаза. Рядом охнула матушка и осела на руки придворных дам. Формулу надо было произнести трижды.

- Я, Венден Первый, милостью богов король Виардани, отрекаюсь от престола.

Еще раз, последний…

- Я, Венден Первый…

- Ден, не надо!

Голос Рины я узнал бы из миллиона голосов. Обернулся к ней, улыбнулся. Прости меня, Рина. Прости. Нас разделяло всего пару шагов. Во взгляде Рины читался ужас и неверие. Последний шаг мы сделали вместе. Я опустился на колени, как в бреду, и прижал к губам её дрожащие руки. Рина, моя Рина. Пусть Виардани катится в пропасть к демону. Я – не твой брат, чтобы жертвовать всем ради страны. Я – всего лишь слабый человек, который любит впервые в жизни.

- Прости меня, - шептал, покрывая поцелуями тонкие пальчики. - Я люблю тебя, Рина Лауэр. Если и любил кого-то в жизни, то только тебя. И не хочу жить, если в этой жизни тебя не будет.

- Ты что? – Рина опустилась рядом, заглянула в глаза. – Ден, любимый мой, не надо!

Меня била дрожь. Пол и потолок менялись местами, но я не собирался останавливаться. Рина обняла меня, прижалась всем телом, что-то шептала на ухо. Кажется, что любит и не даст делать глупости. Я не слышал. В ушах стоял звон. Хотелось только вот так и остаться – на коленях рядом с ней. Но надо было завершить начатое. Осторожно выбрался из объятий, поднялся на ноги и протянул руку Рине, помогая встать. Она тоже дрожала. Я привлек её к себе.

- Что происходит? – кричала невеста. – Кто эта девушка?

- Моя судьба, - ответил я. – Я, Венден Первый, милостью богов король Виардани…

- Им же и останешься, - раздался звонкий женский голос. – Волею богов Виардани.

И у алтаря появилась женская фигура в белом. Кацуя-Эдра явилась, дабы благословить мой брак. Но я не собирался отступать.

- Вы пожалеете! – билась в истерике принцесса. – Вы за это заплатите!

Она швырнула мне под ноги букет цветов и помчалась прочь из храма. За ней поспешили сопровождающие, и их взгляды не обещали мне ничего хорошего.

- Венден, что это значит? – Кажется, матушка ожила.

- Это значит, что я люблю другую женщину, мама, - обернулся к ней. – Знакомься, Рина Лауэр.

- Лауэр? – Матушка позеленела, покосилась на Эда, едва удержалась, чтобы не сделать знак, отвращающий беду.

- Но ненадолго, - вмешалась Эдра-Кацуя. – Меня призвали сюда, чтобы освятить брачный союз. Венден, где твоя невеста?

- Вот она, - обернулся к Рине, которая уже не скрывала слез.

- Так что, женитесь?

Я обернулся к родственникам Рины. Эд и Лесса улыбались. Матушка Рины, как и моя, держалась за сердце, а вот отец казался спокойным, как никогда. Вот в кого сын пошел. Рядом с ним ерзал на месте мальчишка – копия Эда, и дергал отца за полу сюртука. Лорд Лауэр кивнул. Мы поняли друг друга и без лишних вопросов.

- Рина, ты станешь моей женой перед богиней и людьми? – спросил я.

- А как же Дармиар? – растерянно ответила она.

- Ничего, повоюем. Тем более, у нас есть и другие союзники.

- Тогда стану, Венден.

Я прижал её к себе, вдыхая запах волос. Хотелось целовать её всю, от макушки до пальчиков, но, как всегда, вмешалась Эдра:

- Сначала брачный союз, объяснения потом.

И так глянула на жреца, что тот поторопился исчезнуть. Вместо него у алтаря замерла сама богиня.

- Я слушаю ваши брачные клятвы. Венден, ты первый.

- Я, Венден Первый, милостью богов король Виардани, - кажется эта фраза начнет преследовать меня во сне, - клянусь тебе, Рина Изабелла Лауэр, что люблю тебя, только тебя во всем мире, и буду любить до конца своих дней, какие бы преграды не стояли на нашем пути.

- Клятва принята. Теперь ты, Рина Лауэр.

- Я, Рина Изабелла Лауэр, - проговорила Рина, - клянусь, что люблю тебя, Венден, король Виардани, и готова разделить с тобой каждый день своей жизни, потому что ты и есть моя жизнь.

- Клятва принята и подтверждена. Дайте мне руки, дети.

Богиня взяла ритуальный кинжал и капнула на брачные браслеты по три капли крови – сначала моей, затем Рины. Браслеты вспыхнули и исчезли, а на наших руках проступила вязь магической печати, повторяющей рисунок браслетов.

- Отныне вы – супруг и супруга, - сказала Эдра. – Грядут непростые времена, но помните, что нет силы выше любви. И когда торжествует любовь, все должны преклонить перед ней колени. Я благословляю тебя, Венден, и тебя, Рина, на долгое правление. Помните клятвы, которые вы принесли сегодня. Помните, чего стоило ваше счастье. А если здесь есть кто-то, кто против вашего брака, пусть рискнет высказаться и навлечь на себя мою немилость.

И так посмотрела на гостей, что даже если среди них были несогласные, вроде моей матушки, они сочли за необходимое промолчать.

- Целуйтесь уже, - махнула рукой богиня.


Я привлек Рину к себе и поцеловал. Хотелось продлить минуты поцелуя на вечность, но, увы, этого мне не дано. Только краткий миг, а затем храм утонул в звуках музыки, а к нам потянулись ряды поздравляющих. Эдра стояла за спиной и следила, чтобы никто ненароком не наградил проклятием.

Первой подошла матушка. Она сухо пожелала нам счастья и вышла вон. Что ж, королева должна уметь держать лицо. За ней следовала семья Рины. Вот они едва сдерживали эмоции, но по церемониалу должны были ограничиться лишь краткими поздравлениями. Зато они улыбались, совершенно искренне. И Рина тоже то смеялась, то плакала от счастья. Дальше процессия смешалась в ворох лиц и поздравлений. Когда поток стремящихся к нам людей иссяк, я протянул руку супруге, и под звуки скрипки мы покинули храм.

Площадь взорвалась приветственными криками. Простым людям было все равно, на ком я женился, да и новости, видимо, распространились мгновенно. Поэтому они приветствовали нас с Риной, а я не мог поверить, что все это происходит на самом деле. Не верил и тогда, когда мы сели в одну карету и поехали к дворцу, где должны были продолжиться торжества. И только когда карета покатилась по улицам столицы, я обернулся к Рине.

- Не жалеешь? – спросил тихо.

- Нет, - улыбнулась она. – Но до конца не верю. Сама богиня! Немыслимо.

- У прабабки вздорный характер, она любит вмешиваться в дела живых. И не зря отправила меня в Альзеан.

- Не зря, - ответила Рина, прижимаясь ко мне. – Зачем ты решил отказаться от престола, Ден?

- Чтобы взять тебя и уехать на край света. Признаю, еще по пути к храму я даже не думал об этом, но ты же знаешь, я всегда иду на риск.

- И всегда побеждаешь. Да, я знаю, и готова с этим бороться.

- А может, не стоит?

Мы рассмеялись. Я не мог на неё наглядеться. Смотрел – и не мог.

- Теперь у тебя будут проблемы, - украдкой вздохнула Рина.

- Проблемы есть всегда, любовь моя. Не беспокойся, я разберусь. Тем более, у нас есть договор о военной помощи с Альзеаном. И есть твой брат, от которого у всех соседних стран мороз по коже. Отправим его договариваться.

- Ден!

- Ладно, ладно, не отправим.

Я по-прежнему не верил своему счастью, которое едва не выпустил из рук. Моя Рина! Только моя. Эдра-Кацуя права, что бы ни готовило нам будущее, я готов встретиться с этим лицом к лицу, но Рину не отдам. Если уж она с моим демоном справилась, то уж с нашими общими врагами мы расквитаемся непременно.

- Я люблю тебя, - шептал ей всю дорогу до дворца.

- И я люблю тебя, Ден.

- Очень?

- Очень.

- Со всеми демонами?

- И с демонами тоже.

- Попросить Тьму отдать демона обратно?

- Не надо!

- То-то же, не преувеличивайте, моя королева.

- А вы не задавайте глупых вопросов, мой король. И не рискуйте больше вашей страной, она у вас одна.

- Это ты у меня одна. Придется ставить храм Свету и новую статую прабабке.

- Статую я беру на себя.

И мне показалось, что рядом раздался довольный смех.



ГЛАВА 41 Вопросы без ответов | Игра короля | ЭПИЛОГ







Loading...