home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 8

Новый ход


Венден


Это была жуткая ночь. Наверное, виной всему сталость, потому что месяц после наложения печатей на мою демоническую половину выдался достаточно спокойным, и демон вел себя смирно. Я иногда ощущал его присутствие, но не так часто, как привык, и расслабился. А в эту ночь я провалился в самый настоящий кошмар. Никогда не считал себя беспомощным, но во сне не мог пошевелиться, а демон стоял напротив и смеялся. Смеялся, смеялся… И я понимал, что проигрываю, что рано или поздно он возьмет верх. А потом меня разбудила Рина. Я был даже благодарен ей, этой взъерошенной девочке в халатике с чужого плеча. Сон растаял, только легче не стало. Я всю ночь ворочался с боку на бок, но стоило закрыть глаза – и краснокожий демон с черными провалами глаз возвращался снова. Поэтому проснулся я в крайне скверном настроении. Обычно это чревато было неприятностями, только сейчас надо было держать себя в руках. Проклятый Альзеан! Я знал, конечно, что он – дыра-дырой, но что в нем творится такой произвол, и не догадывался. Сюда бы Эда, он бы научил этих дикарей уму-разуму. Интересно, Эд меня ищет? Магии в Альзеане нет, значит, и Тьма сюда не проникнет. Выбираться придется самому, но в Виардани – смогу ли я позвать Тьму?

Гудели виски, в глаза словно кто-то песка насыпал. Забытые симптомы присутствия демона. Но печати на месте – просто демон, используя мою усталость, напоминает, что он есть. Так вот, демон, я тоже есть, и никуда деваться не собираюсь. Нравится тебе это или нет. А если я умру, ты умрешь вместе со мной.

Умылся, причесался, переоделся. Стал похож на человека, а не на умертвие, которое по ошибке поднял некромант. Надо было зайти к Рине, а затем убедиться, что документы наши будут готовы в срок. А для этого стоило пообщаться с еще одной девушкой, куда менее очаровательной – мои взгляды на Викторию быстро изменились, но при этом – все еще полезной. А в том, что Виктория не против нашего близкого знакомства, я убедился еще накануне.

К Рине я шел со словами признательности и извинения – наверное, она испугалась, когда услышала мой крик. Постучал в дверь. Конечно, мне не ответили – Рина старательно играла роль немой. Вот только открыла мне не она, а Том. Этот что здесь забыл?

- А, Ден, - тихо сказал он. – Мы думали, кто-то чужой.

Они думали! Спелись. Когда только успели? Мне это почему-то не понравилось. Рина сидела на диване в гостиной – в том же платье, что и вчера. Кстати, платье действительно шло ей куда больше одежды мужского кроя и мешковатой курточки.

- Доброе утро, - лучезарно улыбнулась она мне, а вот мое настроение почему-то стремительно портилось.

- Тебе не кажется, что визит Тома может вызвать кривотолки среди прислуги? – спросил строго.

Рина взглянула на меня удивленно:

- Его никто не видел.

- Ты уверена? – сел рядом с ней.

- Ден, ты встал не с той ноги?

- Почему же? С той, которой нужно. Их у меня всего-то две, не ошибешься.

Рина нахмурилась. Я же мысленно дал себе подзатыльник. Да, соседство демона никогда не делало меня добрее, а сегодня утром – и подавно.

- На самом деле, я хотел поговорить о наших планах, - решил, что хватит выливать свое дурное настроение на чужие головы. Том усмехнулся, будто понимал, что со мной происходит. Учитывая, что сам я не понимал ровным счетом ничего, это злило. Спокойно, Венден. В таком настроении лучше с людьми не беседовать, потом выйдет боком. Поэтому я постарался отвлечься – осторожно поправил кружево на платье Рины. Щеки девушки тут же вспыхнули, как маков цвет, а Том заулыбался.

- И какие у нас планы? – Рина чуть отодвинулась.

- Заставить губернатора сделать нам документы, - придвинулся к ней. – Поэтому пару дней тебе придется побыть моей бедной и несчастной сестренкой.

- Это опасно, - заметил Том. – Они могут навести справки.

- Оглянись вокруг. Это Альзеан. Здесь нет магии, нет магических вестников или порталов. Какие справки? Да их письмецо только три дня будет идти до границы.

- И то верно. – Том закусил губу. – И все же, я бы поторопился.

- На виселицу? Милости прошу. Не хотите помогать, хотя бы не мешайте. А теперь позвольте откланяться, завтракать собираюсь в компании хозяев. Рина, ты со мной?

- Да, пожалуй, - кивнула временная сестра. – Том, до вечера.

До вечера, значит? И что же у нас будет вечером? Свидание? Приказал демону заткнуться. Что за дни пошли? Это все усталость, всего лишь усталость. Печати на месте, все четыре, и будут на месте достаточно долго. Богиня обещала три года, а в то, что прапра… бабка решит меня извести, я не верил. Она – не враг мне и Виардани. Глупо оставлять страну без короля. Конечно, я не сомневался, что Эд там справляется, как и в том, что он вспоминает меня последними словами. Но все же – как долго канцлер сможет играть мою роль? Надо возвращаться. Только я пока не знал, как.

Поэтому решил для начала позавтракать. Нас проводили в уже знакомую столовую. Губернатор успел отбыть на службу, зато Виктория оказалась там. Это мне и нужно!

- Доброе утро, прекрасная госпожа, - коснулся губами её руки.

- Доброе утро, Дениел, - ответила она, улыбаясь. Видно, я ей нравился. Надо закрепить успех. – Присоединитесь ко мне за завтраком?

- С удовольствием. Ваше присутствие, Виктория, сделало это утро еще светлее.

Украдкой взглянул на Рину. Теперь она казалась недовольной. И, кажется, даже злилась. Ничего, ей полезно. В том, что Рина мне симпатизирует, я не сомневался. А что? Может, стоит немного с ней поиграть в чувства. Будет весело. Но сейчас у меня была другая цель.

Мы сели к столу. Я – напротив Виктории, Рина – слева от меня. Поэтому я прекрасно видел обеих девушек и пользовался тем, что одна из них говорить не может.

- Как спалось? – спрашивала Виктория.

- Непривычно на новом месте, - постарался как можно мягче описать свои ночные кошмары.

- Понимаю, учитывая, какой у вас выдался день. Надеюсь, ваша сестрица здорова?

Рина кивнула. Коротко и недовольно, а затем уткнулась в тарелку. Эдак вернется в Виардани хорошенькой пышкой. Потому что и вчера за ужином Рина тихонько глотала все, до чего могла дотянуться. Впрочем, ей не повредит. Наверное, наоборот, украсит.

- Отец отправился в ратушу, а потом займется восстановлением ваших документов, - говорила тем временем Виктория. – А вот начальник городской стражи придет к нам на обед. Он, конечно, мужчина занудный, но работу свою знает хорошо.

Вот и проверим, насколько. Я готов был вступить в бой. Уже даже мысленно приготовил прочувствованную речь. И все-таки жаль, что Виктория сидит напротив. Ограничивает возможности для флирта. Зато Рина – рядом. Украдкой коснулся под столом её руки. «Сестрица» вздрогнула и взглянула на меня.

- Попросить слугу, чтобы подложил тебе жаркого? – Воззрился я на неё кристально честными глазами. – Сейчас, дорогая. Мы с Риной понимаем друг друга с полуслова.

- Так мило, вы заботитесь о сестренке, - заметила Виктория.

- Конечно. Она все, что у меня есть.

И улыбнулся Рине. Она улыбнулась в ответ с выражением «убить бы тебя, братец, да восстанешь умертвием и будешь являться». Ничего, дорогая. Нет той женщины, сердце которой я не мог бы покорить. В какой-то степени, это было весело – влюблять в себя, зная, что никогда не влюбишься сам. Да, я немного владел ментальной магией, но использовал её на женщинах крайне редко. Какой же тогда интерес? Госпожа Лесса Адано, наверное, была исключением – она не собиралась смотреть мне в рот и поддаваться чарам, с ней приходилось магичить. Что ж, не зря она стала женой неприступного канцлера, не зря. Рина совсем её не напоминала – и поддавалась, хоть пока сама не замечала расставленной ловушки. Как и Виктория.

- Куда вы поедете после того, как восстановите бумаги? – спрашивала тем временем хозяйка.

- Наверное, вернусь домой, на границу, - отвечал я. – Раз уж у соседей все спокойно. Рина, конечно, огорчится. Каждая девушка втайне мечтает о столичной жизни.

Рина с чувством стала мне на ногу. Я едва сдержал болезненный возглас. Показывает зубки. Забавная.

- Да, я тоже слышала, что в Виардани все наладилось, - отвечала Виктория. – Мне даже говорили, что король Венден собирается жениться, как только минет срок траура по его несчастной невесте.

- Три года – немалый срок, все может измениться, - усмехнулся я.

- А в Виардани траур длится три года?

Да, что-то излишне глубоки мои познания.

- Говорят, что так, - кивнул я. – На границе ходят разные слухи.

- Наверное, он её любил. Невесту.

- Чужое сердце не прочтешь, как книгу – оно всегда хранит интригу, - прочел стихи придворного поэта. Редкостный дурак и бездарь. Тьфу.

- Это ваши строки? – оживилась Виктория, и Рина взглянула как-то странно.

- Ну… - сделал вид, что смущен. – Мои.

- Замечательно и глубокомысленно. Прочтете еще что-нибудь?

И обе девушки уставились на меня. Нет, я, конечно, в юности пописывал стишки, но их нельзя было читать в приличном обществе. Эд всегда смеялся и говорил, что если бы поэзия была женщиной, она бы жестоко мне отомстила за такое своеволие. Но если подумать…

- О чем же вам прочесть? – спросил игриво.

- О любви, - вспыхнули глаза Виктории. И, готов поклясться, Рины тоже. Сказано – женщины! Им лишь бы говорить красивые слова, и они сами додумают остальное.

- Что ж…. – постарался припомнить хоть строчку:

Любовь придумали, наверное, глупцы,

Чтоб оправдать души слепую скуку.

И лучше всех познали подлецы

Любви святой прелестную науку.

Торговцы продавали за медяк –

Цветок, кулон, послание для милой.

И только лишь поэт, слепой чудак,

Отдал богини дар за взгляд любимой.

- Какие глубокие мысли, - заметила Виктория. – Признайтесь же, Ден, у вас есть дама сердца?

- Позвольте мне сохранить это в секрете.

И подкрепил слова взглядом. Щеки Виктории зарделись, Рина снова надулась и потянулась к булочке. Я тут же опустил руку ей на колено – и получил еще один болезненный удар по ноге каблучком.

- Госпожа, - появился в дверях слуга, - прибыл капитан Шальер.

- Проводи, - величаво кивнула Виктория.

О! Что-то мне подсказывало, что между хозяйкой и Шальером не все так просто. Смешно будет, если капитан – седовласый старик. Но готов поспорить, что это не так.

- Пройдемте в гостиную, Ден, - сказала Виктория. – Это тот самый начальник городской стражи, о котором я вам говорила.


Итак, поднимаем занавес, начинаем первый акт. Виктория шла впереди, Рина – следом за мной. У меня было время, чтобы принять вид несчастный и сосредоточенный, как и подобает тому, кто накануне едва не погиб от рук мерзавцев-рабов. Открылась дверь гостиной, и я понял, что попал в точку. Капитан городской стражи был едва ли меня намного старше. Лет двадцать восемь – тридцать. Как положено, брюнет с завидными усами. И, как водится, глядел на меня свысока, будто делал одолжение самим своим присутствием.

- Добрый день, леди Виктория, - поклонился хозяйке дома. – Господа.

- Позвольте представить, - проворковала Виктория. – Ник Шальер, капитан городской стражи. Дениел и Рина Лаберти, волей судьбы – наши гости.

- Волей вашего великодушного сердца, Виктория, - поклонился ей. А капитан нахмурился. Да, не все ладно в этом семействе. Не удивлюсь, если передо мной – претендент на руку и сердце милой дамы. Что ж, тем интереснее.

- Я должен допросить вас, господин Лаберти, - холодно сказал капитан.

- К вашим услугам, - присел на диван. – Рина, дорогая, присаживайся, не стой.

Вот Рина, кажется, занервничала. Хорошо, что ей не придется говорить с нашим гостем. Ладно, пусть и не нашим, но все же!

- Откуда вы прибыли в Варион? – допытывался Шальер.

- С границы Виардани, - вспоминал названия всех окрестных деревушек. – Наше имение находится близ Бальдана. Оно достаточно небольшое, хоть мы и не бедствуем.

- Причина переезда?

Чурбан неотесанный.

- Война в Виардани, конечно. Я опасался за сестру. Она – совсем юная девушка, не привыкла к виду кровопролития. А волнения склонны распространяться слишком быстро.

- А вы, значит, привыкли?

- Я – мужчина, - сразу осадил вопрос. – И войны не боюсь, если вы об этом. Но если я умру, что будет с Риной?

«Сестра» достала из складок платья носовой платок и прикоснулась к глазам. Подыгрывает? Молодчина.

- Не плачь, дорогая, я с тобой, - пожал её пальцы. – Я думал, вы пришли спросить о вчерашнем происшествии, а не о фактах нашей биографии. Признаюсь, меня удивило, что бунтовщики подобрались так близко к Вариону. Ведь в городе есть стража. Почему не патрулируются дороги?

- Людей не хватает, - сквозь зубы процедил Шальер.

- Не желают служить родине?

- Вы хотели рассказать о вчерашнем происшествии.

Ах, вот как мы заговорили! Значит, не так все гладко в страже Вариона, раз ей командует напыщенный индюк.

- Да что рассказывать? – откинулся на спинку дивана, можно подумать, губернатор не передал мои слова. – Мы с Риной собирались заночевать в Варионе. Путь далекий, тяжелый, хотелось отдохнуть. На подъездах к городу на нас напали. Их было пятеро, нас – всего трое, из которых одна – женщина. Нас вышвырнули из экипажа, заставили отдать вещи. Том, мой слуга, увел Рину, пока я отвлекал нападавших. Вышла стычка, я потерял сознание. Затем очнулся, попытался дойти до Вариона, но не смог. Меня спасла леди Вальцер. Вот и вся история.

- Губернатор говорил мне, что один из нападавших был светловолосым. – Капитан покусывал длинный ус.

- Да, именно так. И четверо – черные, грязные. Думаю, они уже далеко. Бросили где-нибудь наш экипаж, забрали лошадей. Простите, но в сотый раз повторять не стану. Рина волнуется.

Рина опустила пальчики мне на локоть и взглянула несчастными глазами. В ней умерла великая актриса.

- Не беспокойся, милая, я не стану больше воскрешать в твоей памяти эти жуткие события, - ответил я. – У вас есть еще вопросы, капитан? Если нет, я бы предпочел проводить сестру в её комнату. Она устала.

- Благодарю вас, идите, - холодно ответил тот.

Вот так бы сразу. Виктория защебетала с капитаном – видимо, не хотела упустить ухажера, а мы с Риной пошли обратно. Я довел её до двери, а затем скользнул следом за ней.

- Мне он не нравится, - шепотом сообщила она.

- Мне тоже, - ответил я. – От капитана будут проблемы. Как только губернатор сделает документы, уходим. Надо сказать Тому, чтобы осторожно обрыскал окрестности и нашел для нас пути отступления.

- Да, ты прав. Послушай…

- Т-с-с, - прижал палец к губам. – Прислуга идет. Осторожнее. Увидимся за обедом.

И скрылся за дверью, оставив Рину в одиночестве. Мимо действительно проходил слуга. Он почтительно поклонился и продолжил путь, а я вернулся к себе. Что ж, первый ход сделан. Посмотрим, к чему он приведет.


ГЛАВА 7 Кто ты? | Игра короля | ГЛАВА 9 Чего хотят мужчины?







Loading...