home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Мертвый город

Арсентий прижался спиной к бревенчатой стене дома и попытался успокоить дыхание. Получилось не очень – сердце продолжало стучать, как конь копытами во время бешеной скачки, легкие горели после пробежки. Поднял глаза, посмотрел на солнце, уже клонившееся к закату. Стоило бы поспешить, в ночи твари видят лучше людей.

– Как думаешь, оторвались? – так же тяжело дышал рядом брат Василий, еще один послушник из Богоявленского монастыря.

– Вряд ли. – Арсентий присел на корточки и заглянул за угол.

Мертвяки оказались даже ближе, чем он надеялся, – скучковались на площади, которую два мастера по нечисти перебежали минуту назад. Осматривались, втягивали носами воздух, стараясь учуять, куда спряталась добыча. Они выглядели почти как люди, только в крови и с жуткими ранами, а в движениях их было что-то чужое, пугающее. И глаза неживые, как будто нарисованные. Арсентий попробовал было сосчитать, сколько их там, но на третьем десятке сбился и плюнул на это дело.

– Похоже, загнали мы себя в ловушку. – Он оглядел высокие стены домов вокруг и недобро ухмыльнулся. – Придется теперь через них пробиваться. У тебя сколько стрел осталось?

– Восемь, – ответил Василии, осмотрев колчан. – А у тебя?

– Тринадцать. – Арсентий погладил пальцами спинку лука, а потом перекрестился. – Богородица, не оставь сыновей твоих!

– Аминь! – закончил Василий. – Вот что, Арсентий! Просьба у меня к тебе будет: когда побежим, оставь одну стрелу. Если что, не дай мертвяком стать, а? Лучше уж от стрелы, чем такое!

– Василь, ты это дело заканчивай! Оба прорвемся. – Арсентий снова заглянул за угол, прикидывая, как лучше бежать. Но тут одна из тварей повернулась в его сторону и заревела.

– Давай! – скомандовал Арсентий, вскочил на ноги и помчался в сторону площади. На бегу натянул лук, и серебряный наконечник вонзился точнехонько меж глаз мертвяка, судя по одежде и тучному телосложению, еще недавно бывшего обычным купцом. Тот было задергался, хватаясь за лоб толстыми пальцами, но почти сразу же с протяжным стоном завалился на спину без движения. Арсентий выстрелил еще три раза, и еще три твари заорали, падая на землю, забились в конвульсиях. Еще двоих завалил Василий, бежавший по стопам товарища.

– Бегом! – Поняв, что путь почти свободен, Арсентий бросил лук в саадак за спиной и рванул дальше.

Хорошо, что мертвяки не отличаются сообразительностью – увы, это единственная их слабость. На бегу Арсентий выхватил из сумки длинную серебряную цепь, раскрутил. Перепрыгнул через застреленного мертвяка, поднырнул под руку стоящего рядом – этот еще недавно был кузнецом, даже не успел снять засаленный фартук. Послушник махнул цепью по обнаженному плечу. Не убил, но обожженную серебром руку тварь отдернула. Потянулась другой лапой, но черная молния, упавшая с неба с громким карканьем, заставила мертвяка отшатнуться, а когда ворон когтями разодрал кожу на лбу и по очереди вышиб клювом оба глаза, бывший коваль завопил и, судорожно размахивая конечностями, повернулся совсем в другую сторону.

Воспользовавшись передышкой, предоставленной ему вороном, послушник вновь бросился вперед. Еще пара встала перед ним, потянули лапы. Молодая красивая женщина и высокий худой мужчина, похожий на слугу из богатого дома. Арсентий зажал цепь в зубах, дернул из колчана лук и две стрелы, влепил их в голову мертвякам почти в упор. Есть. Рванул дальше.

– Арсентий! – раздался за спиной истошный крик. Послушник резко остановился, обернулся и еле слышно застонал. Василий попался – три мертвяка крепко держали его за руки, еще два вцепились в ноги. Он пытался вырваться, но хватка у тварей была поистине мертвой.

– Держись, Василь! – Арсентий трижды натянул лук, сбивая тех, кто висел на товарище. Но пока стрелы летели, еще четверо ухватились за одежду Василия, а пятая тварюга, сжав с двух сторон его голову, с силой тянула ее вверх и назад.

– Арсентий! – вновь закричал попавший в беду товарищ голосом, который бывает у человека только в момент крайнего отчаяния. – Арсентий! Стреляй! Христом-богом молю, стреляй!

– Василь, держись! – Арсентий натянул лук до уха, прикидывая, кого из мертвяков лучше сбить первым. Но тут шея Василия хрустнула. Он задергался, становясь таким же мертвяком, как и окружающие, – глаза остекленели, лицо посерело. Остальные твари, увидев это, в тот же миг отпустили пленника, повернулись к Арсентию, который, чувствуя, как на глазах выступают слезы, выстрелил в лоб тому, кто еще мгновение назад был его другом.

Остальные мертвяки, не обращая внимания на то, что новообращенный упал, ломанулись в сторону живого. Арсентий вновь бросился бежать – мчался не оглядываясь, слыша за спиной рычание и шаги, чувствуя сладковатый трупный запах. Влетел в узкий переулок, до заветной двери оставалось шагов с тридцать. Но они нагоняют, двигаются, несмотря на кажущуюся неспешность, быстрее человека. Послушник остановился, вставил концы цепи в щели между бревен в стенах домов по обе стороны прохода, натянул ее на уровне живота. Недалеко отбежал, замер с луком в руках.

Первые двое мертвяков появились почти сразу же, но резко остановились, обжегшись о цепь. Арсентий выстрелил, и их тела упали поперек прохода. Следующих это не остановило, прошли прямо по дергающимся собратьям, поднырнули под цепь. Он выпустил оставшиеся две стрелы, отбросил в сторону опустевший колчан. Увы, большого преимущества добиться не удалось – застреленные твари хоть и создали преграду остальным, но слишком маленькую, чтобы задержать мертвяков надолго.

Отчаянным рывком на пределе сил послушник добежал до двери и со всей силы забарабанил в нее.

– Михаил, открывай, чтоб тебя! Свои! Арсентий! – За дверьми послышались тихая возня и перебранка. Понятно, они не уверены, что послушник, пока ходил в город, сам не стал мертвяком. Только ему от этого не легче, твари уже преодолели препятствия и вот-вот доберутся. Арсентий выхватил из ножен меч и повернулся к упырям лицом – да, многих он с собой не утащит, но не сдаваться же без боя.

В это мгновение за спиной стукнул засов, сильные руки втянули его в полумрак кожевни, в которой вчера поселились богоявленские братья. Заломили руки и одновременно приложили ко лбу прохладный серебряный крест.

– Гриня, он живой! – закричал один из близнецов, а второй бросился вперед и захлопнул дверь перед носом твари, собравшейся было заскочить в дом вслед за Арсентием.


* * * | Мастер по нечести | * * *







Loading...