home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 15

– Ну, ты даешь! – звонко расхохотался Бер, когда я вернулась неоправданно рано и с ходу огорошила его известием о встрече с Эннаром Вторым. – Отказать королю… да еще так нагло… боюсь, ты заимела себе серьезного врага, сестренка!

Я распустила волосы, выдирая из них осточертевшую шляпку, и отмахнулась.

– Да нормально все. По крайней мере, теперь он, может, начнет думать о том, что его окружают живые люди, а не исполнительные механизмы. И что у этих людей есть собственные желания и не менее важные, чем у него, потребности.

– Зачем он вообще тебя туда приглашал?

– А я почем знаю?!

Бер снова расхохотался.

– Ты что, даже не спросила? И сбежала оттуда, едва его увидела?

– Сразу как раз не смогла, – покаялась я. – Там народу было много. И все важные, чинные, знатные до отвращения. Зато потом матушка Рорна дала мне отличный повод провернуть это дело без скандала, и я чуть было не упорхнула без прощальной речи. Король перехватил меня у самых дверей. Как почуял, что я задумала удрать.

«Может, и почуял, – со знанием дела заметил Лин. – Он же маг. Мог и ощутить твое недостойное желание его… э-э… как ты выражаешься? Прокатить?»

– Угу, – промычала я, держа в зубах заколку. – Кинуть. Хватило мне общения во дворце. Досыта наобщалась. Во где сидит. И потом он уже свое дело сделал, так что может быть совершенно свободен. Мы квиты.

Бер снова расхохотался.

– Ох, Гайдэ… если бы он тебя только слышал!

– Да и пускай слышит, – фыркнула я.

– О, ты его совсем не любишь…

– Да за что его любить? – изумилась я. – За щедрое предложение попрыгать на королевской постели? За цинизм? Высокомерие? За то, что он так неделикатно намекнул на мою доступность? Щас! Это я еще на балу сдержалась и не вышибла ему зубы, как хотела поначалу. Перчатка помешала – больно уж дорогая, чтобы пачкать ее кровью. А кровь, между прочим, не отстирывается. Да и вообще – если бы не риск со Знаком…

«Что? – хитро прищурился Лин. – Если бы не боялась разоблачения, ударила бы короля на глазах у его подданных?»

– Да мне не в лом.

«А ты не думала, что он просто тебя проверял?»

– Думала. – Заколов наконец длинные волосы, я неохотно кивнула. – И даже думала на тему, что таким образом Его Дражайшее Величество вполне могло отомстить мне за наглую выходку с перстнем. Однако, во-первых, проверять таким образом леди – глупо, а мстить ей за небольшую шутку – не по-мужски. Тем более не по-мужски лапать ее пониже спины и искать, где бы поудобнее потянуть завязки платья. Есть же и у женщины своя гордость?

Шейри искоса на меня посмотрел, но больше ничего не сказал. Тогда как Бер отчего-то подобрался и весьма недобро прищурился.

– Гайдэ, он пытался тебя к чему-то принудить?

– Нет, – отмахнулась я. – Его величество изволил лишь недвусмысленно намекнуть. И тем самым испортил мне настроение.

– А сегодня? – почти лениво осведомился брат, как-то по-особому погладив рукоять меча.

Я хмыкнула.

– Сегодня он, напротив, был вежлив и почти не навязчив. Оставь, брат. Я уже не сержусь и все больше склоняюсь к мысли, что это была лишь очередная фишка. Его величество не тот человек, который западает на каждую юбку. И, хоть придворных дам в его опочивальне наверняка побывало немало, сомневаюсь, что он способен потерять голову от страсти… как, впрочем, и вообще от чего-либо. Так что, скорее всего, Лин прав – это была проверка. Но, кажется, я ее прошла, и король именно об этом собирался мне сегодня сообщить.

«А вместо этого получил еще одну дерзость в зубы и словесную пощечину», – ехидно добавил Лин, бессовестно валяясь на моей постели.

Я спихнула его на пол и плюхнулась на нее сама.

– Вместо этого я дала ему понять, что никоим образом от него не завишу. И зависеть не собираюсь. Если он начнет приказывать, то в чем-то, может, я и подчинюсь, если это будет совпадать с моими желаниями, но не больше.

«А про завтра он тебе что-нибудь говорил?»

– Нет, – озадачилась я. – А что, должен был?

– Завтра праздник Согласия, Гайдэ, – задумчиво кивнул Бер, отойдя от мысли урезать его величество аккурат на высоту головы. – А с утра состоится торжественная церемония. Весь город об этом гудит уже вторую неделю.

Я пожала плечами.

– Мне было не до того, чтобы слушать, о чем гудит город. А в чем проблема?

– Праздник Согласия – это древний обряд, проходя через который, король как бы доказывает, что по-прежнему исполняет заветы Аллара, и получает ответный знак, что Аллар по-прежнему принимает его как правителя Валлиона.

– Чего? А Аллару-то это на что сдалось?

– Может, и ни на что. Но люди в это верят, – хмыкнул Бер. – А раз верят и год от года видят, как правитель получает «добро» от самого Всевышнего… ну или, по крайней мере, на него не летят молнии с небес во время обряда…

Я кивнула.

– Ясно. Это что-то вроде подтверждения категории, да? Дескать, пришел, сдал экзамен на царя и правь себе дальше. Как часто это происходит?

– Раз в пять лет.

– О. Почти как у нас. Только наши президенты царствуют четыре года, а тут чуток побольше. Ну ладно. Хорошо. Ну, праздник. Ну, Согласия. А я тут при чем?

Лин усмехнулся.

«А ты знаешь, что когда-то это был не праздник, а самый настоящий ритуал?»

– Нет. Откуда?

«А так было. Правда, очень давно, когда по земле открыто бродили Ишты и когда боги, как говорят, еще спускались на Землю».

Я помотала головой.

– Стоп. Еще раз: какие Ишты? И какие боги?

– Обряд Согласия, сестренка, – наставительно заметил Бер, – изначально был создан для того, чтобы народ видел, что боги, короли и Ишты сосуществуют вместе. Что они являются частями единого целого: боги, создав этот мир, хранят его в равновесии, Ишты хранят эту землю, а короли – живущих на ней людей. Три элемента, три составляющих, три вечных противовеса, между которыми натянута тонкая нить равновесия. Так, что каждая из этих частей полностью уравновешивает и принимает другую.

– Погоди, погоди… хочешь сказать, что когда-то в этом обряде участвовали Ишты?!

– Именно. А боги его подтверждали. Это было своеобразное разрешение, по которому правитель понимал, что правильно действует и что его власть полностью устраивает Хозяина этих земель. Если он нарушал законы Ишты, Хозяин мог поставить другого. Если правил мудро, то получал одобрение и жил спокойно дальше. И боги этому не противились. Но когда Ишты исчезли, обряд утратил свое значение. Хотя, конечно, о нем не забыли полностью и раз в пять лет повторяют в том же порядке, что и много веков назад, когда короли являлись прямыми последователями Ишт, исполняя их приказы и донося их волю до своих народов.

Я, не выдержав, громко расхохоталась.

– Потрясающе! Это получается, что я теперь могу одним движением сместить нынешнего правителя, а вместо него посадить любого другого?!

– Обряд утратил свое значение, – напомнил мне брат. – Теперь его проводит церковь в лице ал-тара, а это означает, что король является помазанником Аллара. Означает согласие между властью и верой. Между небом и землей. Тогда как третье звено, связующее, давным-давно из этой цепи выпало.

– О нет, – хитро прищурилась я. – С некоторых пор оно уже восстановлено. Так что церкви придется немного потесниться. Как считаете?

«Ты что?! – отшатнулся вдруг шейри, заметив зверское выражение моего лица. – Собралась открыться?! Гайдэ?! Ты что, действительно надумала?!.»

– Нет, – довольно промурлыкала я, изучая свои ногти. – Но посмотреть на церемонию очень бы хотела. Поэтому собирайтесь: завтра мы выезжаем в свет.


Глава 14 | Слово Ишты | * * *







Loading...