home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 5

Почти два дня мне понадобилось, чтобы одолеть и усвоить принесенный мастером Рейшем материал. На этот раз старик был точен, и информации я получила гораздо больше, чем от господина да Нейри. В том числе и касательно Ишт.

Согласно легендам, этот мир действительно создавался энное количество тысяч лет назад тремя богами – Айдом, Алларом и Лойном. Айд отвечал за создание земной тверди и морей, Аллар – за появление живых существ и неба, а Лойн – за всеобщее равновесие. Этакий триумвират, которому вдруг зачем-то понадобилось сотворить новую планету (а может, и вселенную?).

Вопрос о появлении человека церковью трактовался однозначно: Аллар и никто больше. Об Айде в легендах (вполне вероятно, святоши уже успели их предварительно подчистить) практически ничего не говорилось, кроме того, что он был, есть и не устает делать всякие гадости. Касательно Лойна, помимо самого факта сотворения мира, вообще деликатно помалкивали. Вроде как поучаствовал в процессе, а потом отвернулся и забыл.

Но это ладно. Смотрим дальше.

Для того чтобы в мире царил покой и порядок, боги подумали и создали три вещи: королевства (так что король, как и у нас когда-то цари, считался чуть ли не Помазанником Божьим), церковь (для этого Аллар однажды явился будущему первосвященнику и передал некий аналог заповедей) и… как ни странно, Ишт. Для удобства управления мир поделили на Подземелья, Море и собственно Землю, а уже Землю расчертили еще на шесть частей, после чего каждой части (Долине, Равнине, Лесу, Степи, Пустыне и Горам) был присвоен определенный Знак. Как метка или символ, который воплощал в себе их силу. Тот, кого признает Знак, приобретал власть над принявшей его землей, но одновременно с этим становился ответственен за все, что на ней происходило. В том числе и за жизни тех, кто на них обретался: зверей, птиц, растений… и людей. Однако, чтобы Иштам – избранникам богов – не приходилось утирать нос каждому ребенку и следить за каждой рукой, вознамерившейся свистнуть чужой кошелек, имелись личности попроще и поприземленнее, на которых и возлагалась ответственная функция пастыря людского «стада». Таким образом, короли и иные правители отвечали за деяния людские, церковь занималась духовным воспитанием, а Ишты или Хозяева хранили эту землю от всевозможных бед.

И так было долго.

Сколько конкретно Во-Аллар жил в мире, легенды не сообщали. Однако в одной из них имелось упоминание о том, что первыми Иштами действительно стали эары. Правда, не говорилось, владели ли они одним Знаком или кому-то не повезло заполучить себе сразу два или три, но это уже второстепенный вопрос. Главное подтверждение гуляющим по Во-Аллару слухам я все-таки нашла: эары были Хозяевами в этом мире. И были ими достаточно давно.

Что случилось потом, я не смогла понять: легенды оказались крайне расплывчатыми, эту тему обходили стороной и никак не намекали на причину случившегося кризиса. Ясно одно – на Во-Алларе произошел грандиозный конфликт, который, судя по всему, начался именно с Ишт. Что уж они там не поделили, кто именно был замешан, чем друг другу не угодили – неясно. Но факт в том, что между двумя из них случился серьезный разлад, и один из Хозяев поднял подвластную ему часть мира на соседа. Причем конфликт зашел так далеко, что в нем оказалась задействована и сама Земля, и зверье, и расплодившиеся к тому времени хварды, и люди… целые страны, которые по воле Хозяев вдруг ополчились друг на друга. В итоге, разумеется, случилась война. Причем не одна, а целая серия войн, потому что Ишты уперлись всерьез и явно не собирались останавливаться.

Дальше – больше, потому что остальные Хозяева не могли не вмешаться в творящееся безобразие. И очень скоро в конфликт оказались вовлечены все шестеро (или сколько их там на тот момент было?). В результате – кровь, море трупов, землетрясения, ураганы, цунами, болезни, новые трупы, мор и… как следовало ожидать, полное запустение на Во-Алларе.

Отчего уж тут не вмешались боги, я тоже понять не могу. И почему, когда они все-таки вмешались (так легенды говорят, не я придумала), оказалось уже слишком поздно. Однако дальше мнения опять расходились: кто-то полагал, что боги хотели, чтобы Ишты разобрались между собой самостоятельно; кто-то, напротив, утверждал, что за случившимся конфликтом все-таки виднелась божья воля. Кто-то вообще ничего не утверждал, зато очень много разглагольствовал впустую. В общем, тупик. Как и всегда в подобных случаях. Однако факт остается фактом – когда это все-таки произошло, и сошедшие на Во-Аллар трое узрели картину эпохальных разрушений, то впали в настоящую ярость. В результате чего несчастный мир еще немного потрясло, а когда все успокоилось и выжившие люди испуганно выглянули из землянок, то оказалось, что никаких Ишт на Во-Алларе больше нет. Что эары утратили львиную долю своей прежней власти. Что милосердный Аллар в гневе разрушил посвященные им храмы, а жестокий Айд вышвырнул поклоняющиеся им страны в свои бездонные Подземелья. Говорят даже, что именно тогда едва не случился конфликт между самими богами, о чем в легендах записано, как о Битве богов. Но, как я поняла, едва разгоревшаяся ссора была погашена в зародыше, благодаря чему Во-Аллар и по сей день жив и здоров. Аллар сидит, как и сидел, на десятом небе, а Айду пришлось с ворчанием удалиться в родные пенаты и из местного филиала ада следить за тем, что творится наверху, изредка делая какие-то пакости и таким образом ненавязчиво напоминая о своем присутствии.

Каким уж макаром удалось провернуть это грандиозное дело и устроить богам такое затянувшееся разделение на два противоположных лагеря (из самой идеи которых вполне можно предположить, что когда-то они все же действительно творили вместе), также неясно. Но, согласно легендам, без третьей стороны не обошлось. Считалось, что вмешавшийся в это дело Лойн – третий бог, Хранитель равновесия и самая загадочная личность из всей троицы местных небожителей – увидел, что делается, остановил разгорающуюся ссору, но потом внезапно отвернулся от рассерженных богов и отказался дальше вести этот мир к свету. Говорят, с тех пор он так и дремлет где-то за пределами мироздания в обличье золотого дракона. И именно с тех пор в мире перестали рождаться полноценные Хозяева.

Сколько веков с того времени минуло, неизвестно. Сколько поколений люди прожили без Ишт, тоже понять невозможно. Но рано или поздно все когда-нибудь успокаивается, все возвращается на круги своя, что-то оживает, что-то, наоборот, отмирает… так и гнев богов постепенно утих. Аллар окончательно закрепил свою власть над Землей, Айд все-таки удовлетворился владениями Тени, видимо, найдя в ней какую-то особенную прелесть, Лойн добровольно покинул пределы Во-Аллара и, в общем-то, исчез. Все утряслось. Наладилось. Благополучно подзабылось. А со временем, спустя много тысячелетий, в мир все же вернулись новые Хозяева. Правда, теперь это были смертные – слабые, уязвимые, подверженные всевозможным страстям и лишенные той мудрости, которая была свойственна эарам. Зато короткоживущие, так что в случае их ошибок Земля не успевала серьезно пострадать. Тем не менее, они немало успели изменить в облике этого мира, немало покуролесили, иногда спорили друг с другом, когда-то даже пытались воевать, едва не повторив ошибку эаров. Однако каждый раз эти войны очень быстро прекращались по причине внезапной гибели основного действующего лица, в чем остальные видели самое что ни на есть божественное провидение и, как следствие, поспешно отказывались от своих притязаний. Сколько уж случилось таких неполноценных Ишт, легенды деликатно умалчивали. Сколько раз они пытались поставить себя вровень с эарами, неизвестно. Однако если считать, что срок жизни они сохранили такой же, как и все остальные, то, надо полагать, немало. И немало их за эти попытки возвыситься, вероятно, били по головам. Что в конечном итоге не могло не возыметь своего эффекта.

За это время Во-Аллар тоже потихоньку изменился, очертания стран медленно, но верно приобрели границы владений Ишт. Сами Ишты настороженно ушли в тень, поняв, что богам неугодно их стремление к власти. Некогда всемогущие Хозяева надежно спрятались от чужих взглядов, затаились, укрылись под сенью подвластных им лесов и в глубине покорных им океанов. Они почти перестали показываться людям на глаза. Они научились прятать свои лица. Демонстративно отстранились от людских дел, искренне поверив в то, что не в том их основная задача. И по прошествии пары-тройки веков о них начали забывать. Как-то постепенно исчезло прежнее благоговение, позабылись страхи. Им больше не строили храмов, не возносили молитв. О них даже говорить перестали, как о Хозяевах. Земными делами отныне занимались только короли, церковь вовсю властвовала над разумами, земля родила сама по себе, а Ишты… некогда великие и могущественные… постепенно скатились до роли скромных садовников, которых больше ничто не интересовало, кроме того, цветет ли их драгоценный огород. И теперь уже почти никто не вспоминал о том, что на Во-Алларе когда-то было по-другому.

Да. Такая вот невеселая история.

Ситуация, если верить «Истории Во-Аллара», коренным образом изменилась примерно двести или чуть больше лет назад, когда один из магов, ставший впоследствии повелителем Невирона, нашел способ увеличить силу Ишты за счет призванного из Тени демона. Был ли он Иштой на тот момент и взял ли Знак Степи нахрапом, не могу сказать – источники умалчивали. Тем не менее, он стал первым Иштой, о котором спустя многие века молчания снова заговорили. И заговорили, надо думать, не слишком лестно. Каким образом он был связан с тогдашним Хозяином Гор и Хозяином Долины, не знаю. Об этом тоже ничего неизвестно. Но, по рассказам Ура, Хозяин у Гор тогда действительно имелся и примерно лет триста назад нос к носу столкнулся с молодым еще в то время жрецом. Возможно, какое-то время они шли одной дорогой. Возможно, имели какие-то общие идеи. А то и первую Печать в Горах ставили совместными усилиями, потому что слишком уж она была тяжела. Но потом, видимо, что-то у них там разладилось. Или же жрец решил, что обойдется без помощника… Ну, это я так думаю, раз уж Знак Гор в итоге остался бесхозным, а жрец, несмотря на все свои старания, так и не смог его заполучить. В общем, тандем развалился.

С Хозяином Долины у жреца вышло лучше и проще: тот до сих пор где-то живет, о чем-то размышляет, хотя после того, как Знак забрала я, наверное, ему не больно-то весело. Быть может, он именно поэтому еще не заявился в гости? Посчитал, что со Знаком у меня сейчас больше шансов? Да и ослабила я его здорово, сорвав Печати за какую-то жалкую неделю…

Гм.

Ну если так, то мне, выходит, крупно повезло, что мы так быстро управились. И повезло еще больше, что проснувшаяся Долина отозвала (если, конечно, это возможно) свой Знак у прежнего Хозяина для того, чтобы подарить мне.

Два раза «гм».

Потому что когда эта тревожная мысль оформилась до конца, у меня по спине пробежали неприятные мурашки. Поскольку только сейчас я наконец осознала тот огромный риск, на который мы пошли в Долине. Ведь если бы не неслыханная наглость, если бы не дикая скорость, с которой были взломаны все шесть Печатей… если бы не мое сумасшедшее везение и помощь друзей… фиг бы я так легко обрубила темному магу такую славную подпитку. Фиг бы он остался в стороне, глядя на то, как я порчу ему бесценные посадки. И фиг бы он не явился мстить, если бы у него была для этого хотя бы малейшая возможность.

Блин.

А если бы я не успела?

Я аж плечами передернула, как от холода.

Блин.

Два раза блин!

Получается, он так и не явился посмотреть, кто там хозяйничает в его бывших владениях просто потому, что не успел? Мои хулиганства его обескровили, исчезнувший внезапно Знак поразил до глубины души, предательница-Долина вдруг оказалась совершенно самостоятельной, раз сумела проделать этот финт, пока Хозяина не было дома… а я, едва опомнилась, тут же удрала в Горы и нахулиганила уже там. Причем не только заполучив себе еще один Знак, но и очередную Печать нахально взломав.

Елки-палки!

Да ведь никто еще не знает, что Знаки Гор, Леса, Равнины и Долины принадлежат ОДНОМУ человеку! Никто и понятия не имеет, что это – дело рук не четырех Ишт, а меня одной! Наверное, именно поэтому сюда пока никто не суется? Просто не желают сталкиваться с коалицией сразу из ЧЕТЫРЕХ Хозяев, действующих заодно?!

Ну конечно! А кто бы подумал иначе?! И что вообще могли подумать люди, если в течение жалкого года четыре из шести частей света вдруг очнулись от сна и сбросили ярмо Невирона?!

Отложив книгу, я обессиленно упала на кресло и под обеспокоенным взглядом Бера (сейчас была его очередь составлять мне компанию) негромко застонала.

– Боже… как же я влипла!

– Гайдэ?

– Никто не должен узнать, кто такой «Хозяин», – во внезапном прозрении прошептала я. – Вообще никто. Потому что если только Невирон пронюхает, что нас не четверо, а я – одна…

Бер нахмурился.

– Гайдэ, ты это о чем?

– Жрец, брат. Раз уж у него есть Твари, которых он может засылать в Валлион, чтобы вынюхивать Знаки… то наверняка есть и сторонники из числа людей. Господи! Зря я призывала Риа и Ура в ущелье. Надо было самой… одной… тогда никто точно ничего бы не понял!

Бер нахмурился еще сильнее.

– Без них ты бы не справилась. Они стали для тебя проводниками силы. Одна ты бы не смогла.

– Мне нельзя выходить из тени, – снова прошептала я, прикрыв глаза. – Пока Невирон стоит на своем месте, никак нельзя. Мы случайно ввели темного жреца в заблуждение. Случайно дали понять, что гораздо сильнее него. Заставили его затаиться, выжидая момента. Но как только он поймет, что зря дергался… как только станет ясно, что Ишта – один-единственный, да еще и не умеет толком слышать свои Знаки… о, брат. Боюсь, на Во-Алларе случится новый катаклизм.

– Ты действительно сильнее жреца, – непримиримо буркнул скарон. – У тебя четыре Знака, а у него только один.

– Да, но он копил силу лет двести, если не больше. Он столько же времени учился ею управлять. Тогда как у меня всего год практики. Да и то – не больно удачной. Я едва с Равниной смогла разобраться. Я только-только научилась ее чувствовать. Я еще не ощущаю всей ее силы. Эйирэ вообще почти не касалась. Долина сильно ослаблена и пока ничем не может мне помочь – ей самой нужна помощь. Горы вообще едва очнулись от спячки. Сколько им понадобится времени, чтобы прийти в себя? Год? Два? Десять? Так что нет, Бер. Ты не прав: пока у меня есть лишь один активный Знак. И тот – не больно-то освоенный. А остальные мне еще долго не смогут помочь.

– Значит, тебе надо вернуться к эарам и освоить хотя бы Эйирэ! Пока остальные Знаки набирают силу!

– Надо. – Я прикусила губу. – Но чтобы туда идти, надо хотя бы знать, как себя вести. И как разговаривать с этими гордецами, для которых сам факт моего существования сродни крушению всех надежд. А для этого нужно сперва узнать, что они такое. Кем были. Как такими стали. Что-то, конечно, уже известно, благодаря Печатям и Ли-Кхкеолу, но мало. Этого слишком мало, чтобы строить нормальный разговор. Да и о Невироне мы почти ничего не выяснили. Поэтому сперва работаем здесь, добывая максимум информации, а потом… потом посмотрим.


* * * | Слово Ишты | * * *







Loading...