home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 12

Дождаться ухода Куары и Шани после захода солнца оказалось очень непросто. Одна из девушек убиралась в ванной, другая поливала цветы. А я вроде как легла спать и все это время делала вид, что уже смотрю десятый сон. Только когда дверь за ними закрылась, я замерла в постели и прислушалась.

В том, что за мной продолжают следить, даже не сомневалась. В любом случае надо немного выждать.

Пролежала я без движения примерно час. Может, больше. Время тянулось слишком медленно. Потом откинула одеяло и принялась собираться.

Свет зажигать не стала, двигалась в кромешной темноте. Втиснулась в джинсы, накинула поверх майки куртку и заплела волосы в косу. После этого на цыпочках прокралась в ванную и открыла все шкафчики.

Мне нужно было оружие. Хоть какое-нибудь.

Но найти удалось только тонкую пилочку и большие острые ножницы. Не совсем то, что хотелось бы иметь в своем арсенале, когда сбегаешь из замка в ночь. Но хоть что-то.

На поиски кед ушло еще полчаса. А вот то, что мои носки пропали, вогнало в уныние. Я даже чулки найти не смогла, которые не так давно надевала под платье. Черт! С моей удачей «водянок» не избежать.

Из комнаты я выскользнула, когда было уже глубоко за полночь. Хорошо бы дождаться предрассветных сумерек, но я понятия не имела, который сейчас час, могла лишь предполагать.

О том, как миновала стражу, лучше даже говорить не буду. Без мата и не получится.

Потому что я чуть ли не попалась раз пять. Как вообще оказалась незамеченной, непонятно. По парку кралась, скрываясь в тени деревьев. Тут, к счастью, на патрули не нарвалась. А после замерла у одной яблоньки неподалеку от ворот. Которые конечно же охранялись.

Сколько стояла на месте, не скажу. Продрогла до ужаса. Но упрямство дало свои плоды. На горизонте начало светлеть.

А еще через какое-то время из замка на улицу шагнула фигура в черном. Двигалась она быстро и тихо. А когда поравнялась со мной, я шагнула на аллею.

Вилидар дернулся, выхватил меч и направил на меня.

– Доброе утро, – открыто улыбнулась ему я, приподнимая накинутый капюшон. – Я иду с тобой.

– Ал… Сандра, ты ненормальная? – уточнил он, пряча меч в ножны. – А если бы я напал?

– Тогда бы тебя замучила совесть, – обезоружила я его ответом.

Он мазнул взглядом по моей фигуре, задержался на торчащих из кармана ножницах и криво усмехнулся:

– Куда ты собралась, горе-воительница?

– Не хочу сидеть в замке, – упрямо повторила я. – Когда еще леди в приключения ввязываться? Нет, я не могу пропустить такую возможность.

– Ты даже не знаешь, куда я иду.

– Не беда, расскажешь по пути.

– Могу не рассказать.

– Не рассказывай, – пожала я плечами, не собираясь отступать от задуманного.

– Тебя могут убить, – как самую обыденную вещь произнес он.

– Могут, – безразлично произнесла я, хотя сама с трудом скрыла пробежавшую по телу дрожь. – Везде могут, если захотят. А так ты меня защитишь.

– Винфай я не смог защитить.

– Вил, я хочу помочь тебе, – произнесла я, пытаясь вложить во взгляд все то, что не могла сказать. – Я не так бесполезна, как может показаться с первого взгляда. Пожалуйста.

Я сжалась под тяжелым взглядом колдуна, сердце трепыхалось в груди. Я шла на огромную глупость, но чувствовала, что все делаю правильно. Что не смогла бы поступить иначе.

– Хорошо. Но с одним условием, – сдался Вилидар. – Если я скажу «беги» – ты побежишь. Поняла?

– Да.

Ну, тут с ним сложно было не согласиться. Воевать я не умела. А теми ножницами, что захватила из замка, разве что рубашку кому-то порезать можно.

Ворота миновали в полной тишине. Стражники проводили подозрительными взглядами фигуру в капюшоне, которая сопровождала Защитника. Но никто не окликнул.

А когда замковые стены остались далеко позади, колдун резко остановился:

– Так зачем ты пошла за мной? Ты должна понимать, что все это далеко не игра.

– Понимаю. Но сидеть в замке, где никто не знает правды, для меня опаснее, – произнесла я, глядя в злые зеленые глаза. – Или ты не понимаешь? Это только ты поверил мне… Почему-то поверил.

– Потому что Изумрудный трон подтвердил твои слова, – пресек мои вопросы он.

– Что будет со мной, если правду узнает кто-то не тот? – хмыкнула я. – Меня сожгут? Запихнут в местный сумасшедший дом? Или на эксперименты магические отдадут?

– Все-все, я понял. – Вилидар поднял руки в защитном жесте. – Прекрати. Но должен тебя предупредить: Теодор будет недоволен твоим побегом. А еще возникнут вопросы об этой одежде. К тому же это не побег, на который ты надеялась. Мы вернемся через несколько часов.

А вот это плохо. Я надеялась хотя бы на сутки отсутствия. Мы бы оказались ближе к разгадке, ближе к моему билету домой. А так… Так я только проблем наживу больше. Но возвращаться уже не вариант.

– Аля, ты меня слышишь?

– Слышу, – тихо отозвалась я. – И знаю, что ты во всем прав. Но лучше я совру, что мне приснился Изумрудный трон и приказал помочь тебе, чем буду выкручиваться от других его вопросов.

– Тео давит на тебя? – Лицо Защитника ожесточилось.

Сейчас он выглядел так, будто готов бросить вызов брату. Королю. Человеку, который отодвинул казнь.

– Нет. Но подозревает. – Я шагнула в сторону города, стараясь как можно скорее завершить этот разговор.

Как бы там ни было, я не стану натравливать одного брата на другого. У них и без меня склок между собой хватает.

Обернулась, поймала взгляд колдуна:

– Может, перенесем этот разговор на потом? Ты ведь не просто так в такую рань встал.

– Я не ложился, – буркнул Вилидар. – Пойдем. Но помни: если я скажу…

– …то я побегу. Хорошо, – прошипела я в ответ, поправляя капюшон, который попытался сорвать ветер. – Куда мы сейчас идем?

– В гильдию наемников, – «обрадовал» меня Вил. – Ко мне уже в который раз подсылают убийц. И я знаю, откуда они лезут. Имя заказчика никто просто так не выдаст. Но попробовать стоит.

До центра столицы от замка было рукой подать. Насколько я поняла, город возник уже вокруг возведенной крепости. Потому, когда солнце встало, мы уже шли по вымощенной камнем дороге. Вилидар молчал, я тоже старалась его не трогать. Все же сама ввязалась в это бессмысленное и короткое путешествие. В какой-то момент даже закралась мысль, что лучше бы я выспалась.

– Почти пришли, – нарушил молчание Защитник. – Ты ждешь на улице.

– Так себе решение, – протянула я. – Оставить меня у входа в гильдию самых отъявленных наемников.

– Тебе одной мало что угрожает, а вот со мной…

– Вил, раз уж я тут, то иду вместе с тобой.

Мужчина закатил глаза, но спорить не стал. По его лицу буквально читалось, что он жалеет о моем присутствии здесь и сейчас.

Вилидар свернул с дороги в грязный переулок. Тут несло нечистотами и гнилью. Где-то вдалеке слышались мужские нетрезвые голоса.

– Сюда. – Защитник протиснулся между двумя домами и нажал на какие-то кирпичи.

– Откуда тебе это известно? – шепотом уточнила я у колдуна, наблюдая за тем, как одна из стен расходится в стороны, образуя проход.

– Я несколько лет был наемником, – без особой гордости в голосе признался он.

Шагнув вслед за ним в неизвестность, я не удержалась от язвительного вопроса:

– Как это сына короля допустили до такой грязной работы?

– Тогда я был бастардом короля, – напомнил Вил. – Незаконнорожденным от фаворитки.

– И это так много меняет?

– Больше, чем ты думаешь. Направо.

Я свернула в указанную сторону, рядом что-то скрипнуло, а через мгновение открылась дверь. Вилидар первым шагнул в просвет, я последовала за ним и на мгновение замерла.

Большое помещение, уставленное деревянными круглыми столами. У забитого досками окна длинная стойка с несколькими откупоренными бочонками, напротив шаткая лестница на второй этаж. Под потолком большие люстры с множеством свеч, но только часть из них горит.

И никого.

– Кажется, нас не ждут, – нервно хихикнула я.

– Пока все по плану. Но лучше бы ты ждала на улице.

Согласна я с ним не была, но благоразумно промолчала.

– Никард! – рявкнул Вилидар, заставив меня подпрыгнуть от неожиданности. – Драный ты пес, совсем оглох на старости лет!

– Это кого ты там старым назвал, мальчишка?! – послышалось недовольное бухтение со стороны лестницы. А еще через мгновение на ней появился высокий седовласый мужчина с длинным шрамом через все лицо и пышными белыми усами.

Он окинул Защитника холодным взглядом, посмотрел и на меня, а затем широко улыбнулся:

– Кинжал мне в горло, какие люди! Я думал, ты забыл дорогу к нам! Проходи. Кто это с тобой? Новенький? Хочешь подзаработать, малец?

Не видя смысла скрываться, я сняла капюшон и поймала удивление во взгляде Никарда. Он замялся всего на мгновение, а потом уселся за стол, с грохотом отодвинул один из стульев и жестом указал на него:

– Девок мы тоже берем. Иногда нет лучших воровок.

– Мы не за этим пришли, Никард. – Вилидар еле заметно кивнул мне на один из стульев. – Разговор есть.

– Редко кто сюда заходит лясы точить. Ну что же, рассказывай, Темный Волк.

– Я давно избавился от этого имени, – произнес Защитник, опускаясь на другой стул.

– Когда тебя признал король? – недовольно фыркнул Никард.

– Когда стал Защитником, – не повел и бровью колдун. – А пришел я уточнить у тебя одну вещь, по старой, так сказать, дружбе.

Никард глянул на меня, явно задаваясь вопросом, что тут забыла какая-то девчонка. Да еще и наряженная в мужские шмотки.

– И какую же?

– Кто послал за мной головорезов?

В пустынном зале повисла тишина. Только скрип досок стал лучше слышен.

– Кажется, этот разговор без градуса вести не удастся, – хмыкнул Никард, поднявшись со своего места. – Чего тебе налить, Волк?

– Плесни мне яду. Сохрани жизни своему молодняку, Никард.

Мужчина обернулся слишком резко, прожег взглядом Защитника:

– Откуда такая уверенность, что лезут они отсюда, Волк?

– Думаешь, я могу спутать ваши клинки с какими-то другими? – насмешливо поинтересовался колдун.

А я… я уловила ложь в его голосе. Такую явную, что даже непонятно, как ее не почувствовал глава гильдии.

– Так чего тебе налить? – Никард будто отмер, вновь шагнул к стойке. – Эля? Вина? Настойки Гирхена?

– О нет, – хмыкнул Защитник. – Уж по чему я не соскучился, так это по его настойке.

Никард хохотнул, поставил на стойку три деревянные кружки, открутил кран в одном из бочонков и ловко наполнил сосуды элем.

– Не пей, – одними губами произнес Вил, наблюдая за хозяином заведения, который направляется к нам.

Я перевела непонимающий взгляд на кружки.

Почему не пить? Он ведь всем троим из одного бочонка налил? Когда отравить успел?

Никард тем временем с грохотом поставил перед нами кружки, щедро отхлебнул из своей и сел на место.

– Угощайтесь, – хмыкнул он в усы. – Лучший эль в Кафе.

– Спасибо. – Я улыбнулась, взяла кружку и под пристальным взглядом Вилидара поднесла ее ко рту.

– Волк, давай начистоту, – протянул Никард, бросив взгляд на Защитника. – Я не могу назвать имя заказчика, даже если он и использует моих парней. А ты не можешь требовать от меня ответа. По крайней мере, пока не сделаешь что-то для гильдии.

– И что ты хочешь?

– Право Замены ты так и не привел в действие.

Защитник оттолкнул от себя кружку, эль зашипел, разливаясь по столешнице.

– Право никогда не было обязательным.

– Теперь стало. А значит, я забираю эту девчонку в качестве оплаты долга. Поднатягаем ее, станет зарабатывать золото. Выплатит твой долг – отпущу. Если захочет уходить.

Признаться, я даже опешила от такой наглости. Подавилась воздухом от возмущения и закашлялась.

Никард встал, глянул на меня и улыбнулся в усы:

– И она уже готова. Идем.

Он на полном серьезе протянул мне руку. Будто бы думал, что я сейчас встану, соглашаясь на все…

Мой взгляд прыгнул в сторону деревянной кружки, из которой я так и не отпила. Только сделала вид. Вилидар предупреждал о яде.

Или не о яде?!

Я посмотрела на протянутую мне ладонь. План в голове сложился всего за несколько мгновений.

– Конечно. – Широкая улыбка, и я вкладываю руку в его ладонь, встаю со стула.

Лицо Вилидара перекашивается от удивления и недоверия. Но всего на мгновение.

Делаю шаг к Никарду, выхватываю ножницы и, раскрывая, прижимаю острым концом к шее.

– Повреждение сонной артерии влечет за собой смерть. – Я слышу свой голос, но мозг только с запозданием анализирует содеянное.

Мир замирает, а потом Никард начинает тихо смеяться.

– Да я вижу, что этой девчонке не нужны тренировки. Ее можно прямо сейчас выпускать на дело. – Мужчина скосил глаза к ножницам. – Милая леди, уберите это, пожалуйста, а то порежетесь.

– Аля, сядь на место. – Я слышу в голосе Вилидара звон металла.

Он что, действительно думал, что я стала пить эту вонючую дрянь после его предупреждения?

– Теперь он заговорит.

Я в этом почему-то уверена не была. Но все же послушалась. Спрятала свое смехотворное оружие, села на место и демонстративно отодвинула от себя отравленный эль. Не знаю, что туда подмешали. Но слушаться я должна была беспрекословно.

– И когда ты успел ее предупредить? – фыркнул Никард.

– Я не предупреждал, – пожал плечами Защитник. – Но она отказалась от предложения, а значит, право больше недействительно.

– Все так, – недовольно процедил сквозь зубы глава гильдии. – Уходили бы вы. Скоро вернутся мои ребята.

– Никард, я жду ответов на свои вопросы.

– Волк, ты не хуже меня знаешь, что я не могу назвать имя заказчика. Я даже не уверен, что заказ идет именно от того, кто передает золото. Если кто и замахнулся на такую пташку, как ты, он защитился.

– Что ты хочешь за информацию? – Лорд Арне явно не собирался отступать. А судя по его взглядам, которые время от времени доставались мне, выволочки не избежать.

Никард бросил взгляд на заколоченное окно.

– Хорошо. Я кое-что скажу, но вы уйдете немедленно.

– По рукам.

– Угодья севернее реки Риз. Найдешь сам. Если это так важно.

– Важно, спасибо. – Вилидар встал из-за стола, пожал руку Никарду. – Рад был встрече, старый лис.

– Взаимно. А вы, леди, – он повернулся ко мне, – подумайте о вступлении в ряды гильдии. Такой норов не должен пропадать зазря.

Ответить мне Вилидар не дал. Буквально за шкирку вытащил на улицу, отвел подальше от входа и прижал к одной из стен.

– Что ты вытворяешь, Александра?! Ты вообще понимаешь, на кого попыталась напасть?

– Не напасть, а припугнуть. – Я вжала голову в плечи. – Это должно было подействовать. Эффект неожиданности. Он ведь думал, что я выпила. Да и с чем-то острым у шеи как-то охотнее говорится правда. Уж этому ты меня научил.

– Дура ты, Аля, – вздохнул колдун, вытаскивая у меня из кармана ножницы и отбрасывая их подальше. – Что у тебя еще с собой?

Я вытащила из кармана джинсов пилочку. Отдала ему и проследила за ее бесчестным полетом в грязь.

– Никогда больше так не делай, – предупредил меня Вилидар. – Хорошо, что на Ника вышли. Окажись на его месте кто другой, тебя бы этими ножницами там и прикончили.

– А он разве не главный? – удивилась я.

– Один из. А теперь нужно возвращаться в замок. Пока никто не узнал, что леди Сандра чуть не прирезала одного из главарей темной части столицы.

– Вил, но я же хотела как лучше, – пробормотала в ответ. – Да и, если бы не это, мы бы не узнали… К слову, а что он там сказал?

– Это тебя уже не касается.

В нескольких шагах от нас кто-то громко икнул.

– Опа-а! А кто это у нас тут?! Голубки! – пьяно раздалось сбоку. – А чей-то вы тут такие несча-а-астные? Денег на комнату не хватило-о-о?

Вилидар повернулся и демонстративно положил руку на эфес меча:

– Иди куда шел.

Я вытянула шею и увидела в конце узкого переулка мужика, держащегося одной рукой за правую стену, а другой – за левую.

Он увидел угрожающую позу Вила, нервно икнул и попытался в воздухе перед собой изобразить какой-то жест. Плюнул, уставился на собственные неслушающиеся пальцы и поднял глаза.

– Понял, не дурак, – повторно икнул пьяный. – Пойду.

Но осуществить задуманное у него не получилось. Он развернулся, споткнулся и упал на колени. Что-то пробормотал себе под нос и быстро на четвереньках пополз в сторону.

– Ну и контингент, – вздохнула я. – В замок?

– В замок. – Вилидар повернулся ко мне. – И, Аля…

– Ага, если скажешь «бежать» – я побегу, – вспомнила я, хохотнула и поспешила как можно быстрее покинуть неприятный переулок.

До замка добрались еще быстрее. Потому что я практически бежала, чувствуя недовольный взгляд спутника. Этот бука все никак не мог согласиться с мыслью, что я спасла ситуацию. Может, у него и был какой козырь в рукаве, но одно мое присутствие явно сыграло на руку.

И да, я больше не собиралась повторять этот трюк. Вообще ни разу в жизни. Меня до сих пор колотило от пережитого.

– Аля?

– Что? – Я уже видела ворота. – Ты решил меня поблагодарить?

– Допустим.

– Да? – Я даже шаг замедлила, обернулась к колдуну и поймала его наглую улыбку.

– А, нет, уже передумал, – хохотнул он. – Беги быстрее, ты ведь так соскучилась по замку.

– Вот сейчас ты чем-то недоволен, – поделилась я с ним своими наблюдениями. – А главарю гильдии соврал, что узнал их людей по оружию.

Колдун нахмурился:

– У тебя же не было магии. Откуда такие познания?

– Понятия не имею. Вроде и прикольно, но раньше за собой такого не замечала.

– Тебе пора возвращаться домой, Аля. А то этот мир как-то странно на тебя действует.

Его предположение прозвучало дико, но… А что, если это и правда так?

Ворота перед нами распахнулись, но дорогу преградили стражники.

– Леди Сандра, прошу проследовать за нами. Его величество располагает сведениями о вашей семье.

Защитник покосился на меня, но вопрос задал страже:

– Королю удалось отыскать родственников леди Сандры?

– Да. И они сейчас в замке.


Глава 11 | Избранница изумрудного трона | Глава 13







Loading...