home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 13

С Вилидаром обсудить эту ситуацию я попросту не успела. Меня под конвоем доставили в собственные покои. Там уже шуршали Куара с Шани. Девушки не задавали вопросов, только упаковали меня в светло-желтое платье, уложили волосы и отправили к непонятно откуда взявшимся родственникам.

Признаться, я была настолько шокирована новостью, что даже не знала, как себя вести. Во-первых, утро только-только наступило. К чему такая срочность? Ведь родственники леди Сандры могли устать с дороги и все такое. А во-вторых… Какие, черт за ногу, родственники? Кого нашел Теодор?!

Но все ответы на вопросы нашлись через какие-то десять минут, когда меня привели в уже знакомую дворцовую столовую. Слуги споро накрывали на стол. Ранний завтрак в замке явно подавали не так часто.

А у окна стоял сам король в компании незнакомых мне людей. Женщина в темно-зеленом платье и подобранной в тон шляпке. Цвет волос где-то между черным и темно-русым, тяжелые серьги оттягивали мочки ушей.

Рядом с ней мужчина на голову ниже. В темно-сером костюме и с позолоченным моноклем в правом глазу.

– Леди Сандра. – Теодор заметил меня первым, шагнул навстречу. Поймав руку, запечатлел на ней поцелуй. – Хочу извиниться за то, что встреча назначена на столь раннее время, но графине Монтель вскоре нужно будет возвращаться. Прошу, присядьте.

Слуги моментально отодвинули для меня один из стульев. А у меня единственной мыслью на тот момент было: «Ну хоть притворяться в отсутствии аппетита не придется».

– Прошу и вас. – Король, который сам взялся за проведение этой встречи, пригласил к столу прибывших аристократов. – Позволите мне говорить?

– Конечно, ваше величество. – Легкая улыбка тронула губы женщины.

Мужчина занял место во главе стола. Так вышло, что я сидела по правую руку короля. Леди Монтель – по левую. А ее спутник опустился на стул рядом с женщиной.

– Леди Сандра, – Теодор отклонился, позволив слугам наполнить его тарелку, – это ваша родная тетя, леди Фанрисса Монтель. Вы дочь ее погибшей сестры. Когда случилось несчастье, вас отправили в один из отдаленных закрытых пансионов для детей аристократов. Леди Монтель на тот момент не состояла в браке, и чужой ребенок мог бы оказаться помехой. Я все правильно говорю?

– Ну что вы, ваше величество, – смущенно пробормотала женщина, покрываясь красными пятнами. – Это была предсмертная просьба моей сестры.

Лжет. Откровенно лжет. Я чувствую.

– Этого мы, пожалуй, уже не узнаем, – совершенно нейтральным тоном произнес правитель. – Но сейчас вы в браке, а у вашей племянницы уже наступил возраст совершеннолетия. Возвращаясь к истории, леди Сандра… Ваше настоящее имя леди Андралия Монтель. Вернувшись, вы сможете наследовать титулы своих родителей и их земли. Леди Фанрисса послала в пансион за вами пятнадцать дней назад, но так и не получила ответа. По описанию вы похожи на ее племянницу. Леди Монтель выдвинула теорию, что гостья короля и есть Андралия Монтель. Ваши имена перекликаются, а вы могли вспомнить сокращенное имя и добавить в начале букву «эс». Это не мои предположения, леди Сандра.

Последнее было сказано со странным взглядом, брошенным на графскую чету.

Леди Монтель взгляда не заметила, она посмотрела на меня и открыто улыбнулась:

– Милая, я передать не могу, как скучала по тебе. Как хорошо, что ты наконец сможешь вернуться в семью. Это такая прекрасная новость… Так замечательно!

Я сидела молча, не в силах поверить в то, что все вокруг сейчас творится на самом деле. Меня реально решили спихнуть каким-то чокнутым, которые непонятно с какого перепуга назвались моими родственниками?!

Охренеть!

– Ну что же ты молчишь, милая, – вопросила женщина, – скажи хоть что-нибудь.

– Прекрасная шляпка, леди Монтель, – ляпнула я и тряхнула головой.

Графиня перевела непонимающий взгляд с меня на Теодора и обратно. Ее спутник продолжал молчать, будто проглотил язык. А вот то, что мне его не представили, наталкивало на другие вопросы.

Да и вообще, из сложившейся ситуации надо выкручиваться. Но как? Я ведь ничего не могу сказать. Потому что, по легенде, я ничегошеньки не помню. Ни теток, ни родителей, ни пансиона. Только…

– Только у меня есть вопрос, – пробормотала я, поймав смеющийся взгляд короля. – Позволите?

– Конечно, леди Сандра, – согласно кивнул граф.

Я нахмурила лоб, будто силясь что-то вспомнить, и тихо произнесла:

– Я помню, что в карете со мной ехали родители. Лиц не помню, но в том, что это были они, я даже не сомневаюсь…

– Милая, – перебила меня графиня с приторной улыбкой. – Это была семейная пара слуг, которых я отправила за тобой. Да и его величество сообщил, что прибыла ты в странной одежде. Это была форма пансиона, не иначе.

И вот тут все мои козыри заканчивались. Потому что я не имела ни малейшего понятия, как воспротивиться. Неужели это все? Придется всю оставшуюся жизнь играть чужую жизнь? Где же настоящая дочь ее сестры?

Не-не-не! Я не дамся! Сбегу. Найду способ встретиться с другой ведьмой. Или дождусь появления новой Изумрудной.

– Хорошо, леди Монтель, спасибо, что прибыли ко двору, – взял слово король. – Если позволите, я бы хотел попросить леди Сандру погостить у меня еще несколько дней.

– Д-да, ваше величество, конечно, – побледнев, произнесла графиня. – Столько, сколько вы того пожелаете.

Король кивнул:

– Когда вы отправляетесь домой?

Леди Монтель только успела взяться за вилку. Подняла глаза на правителя и пролепетала:

– Мы бы хотели отбыть домой сегодня же. Если вы позволите.

– Конечно.

В общем, за столом они не задержались. Я вот только не поняла, сами ли они хотели так быстро покинуть замок или так подействовали слова короля. Но графиня извинилась, подарила мне еще одну лучезарную улыбку и поспешила оставить дворец. Ее супруг, следуя за ней немой тенью, поклонился королю и вышел.

Мы с Теодором остались наедине. Несколько мгновений он молчал, потом хмыкнул и откинулся на спинку стула.

– Что скажете, леди Сандра?

Вопрос заставил меня вздрогнуть. Всего секунду назад я размышляла о том, как бы избавиться от возникшей проблемы. А теперь нужно было что-то еще и Теодору объяснять.

– А что мне сказать?..

– Например, что думаете об этой ситуации, – пожал плечами король и скрыл зевок в кулаке.

– Я не понимаю, что происходит, – произнесла я, встав из-за стола и пройдя к окну. Замерла, положив руки на подоконник, и прикрыла глаза. – Слова леди Монтель звучат очень… убедительно. Но мне что-то подсказывает, что все это неправда. И я не понимаю, зачем ей лгать.

– Без доказательств это всего лишь слова. – Теодор подошел ко мне, остановился за спиной. – Но мотивов может быть целое множество. Например, дети леди Монтель не могут наследовать титул графов и средства семьи, если только его не дарует глава рода. По иронии судьбы главой должна стать ее племянница после возвращения.

– Не совсем понимаю. – Я покачала головой и повернулась лицом к королю.

Где-то на периферии мыслей мелькнуло, что, наверное, неправильно стоять к правителю спиной.

– Если только настоящая племянница леди Монтель не сжалится, то через несколько лет Фанрисса и ее новый супруг пойдут по миру. И не смогут родить детей, ведь влачить свою жизнь им придется в нищете.

Я тряхнула головой:

– Но я не ее племянница… Не знаю, как это объяснить. Чувствую.

– То есть вы сейчас, леди Сандра, обвиняете леди Монтель во лжи королю? – с улыбкой уточнил Теодор.

– Вы ведь это тоже увидели, – сбившись с мысли, произнесла я. – Ведь именно поэтому вы не отправили меня с ней…

– Может, да, а может, и нет. – Теодор сократил между нами расстояние, оказавшись слишком близко. – Может быть, есть другая причина, леди Сандра. Вы не задумывались об этом?

– Кажется, с утра я не совсем понимаю, что происходит вокруг, – попыталась отшутиться я.

– Не виной ли тому бессонная ночь, которую вы провели неизвестно где вместе с Вилидаром Арне? – изогнув светлую бровь, поинтересовался Теодор. – И стоит ли спрашивать, почему на вас в то время была странная одежда? Которая уж точно не форма пансиона для детей аристократов.

Распахнув широко глаза, я встретилась взглядом с королем и произнесла:

– Не могу ответить на вопрос о том, что и чему тут виной, ваше величество. С лордом Арне я отправилась потому, что так приказал сделать Изумрудный трон. Он приснился мне и приказал помочь с расследованием смерти ведьмы Винфай. Разве я могла противиться его воле?

Теодор смотрел на меня не моргая. И, кажется, не верил ни единому слову.

– И зачем великому Изумрудному трону просить помощи у вас?

– Не знаю, ваше величество, – вскинув подбородок, произнесла я практически по слогам.

Король изогнул бровь и коротко усмехнулся:

– Не стану скрывать, леди Сандра, вы мне симпатичны. Своим характером, притягательной внешностью, необычностью. В замке не встретишь такую, как вы. В королевстве тоже.

Я на мгновение замерла, решив, что мне попросту послышалось. Ну не мог же сам правитель великого государства мне только что в симпатии признаться… Не мог же?

«А королям, между прочим, не отказывают», – напомнила мне одна из промелькнувших в это время мыслей.

Черт, надо срочно научиться терять сознание по щелчку пальцев! Другого выхода из подобных разговоров я попросту не видела.

– Ваше величество, я…

– Теодор, – мягко поправил меня он. – Прошу вас, Сандра, называйте меня по имени. Если только рядом нет лишних ушей.

Нервный смешок я едва смогла подавить.

Как же нет ушей? Они всегда тут. Всегда здесь кто-то что-то слышит, вынюхивает, узнает.

В подтверждение моих мыслей дверь в столовую как-то странно скрипнула. Будто кто-то стоял за ней и подслушивал наш разговор. Теодор повернулся, на мгновение застыл каменным изваянием. А потом вновь взглядом вернулся ко мне, явно ожидая ответа.

– Ваше… – Я сбивчиво кашлянула. – Теодор, все-таки было бы чудесно позавтракать сегодня. Что скажете?

Он явно ждал от меня другой фразы. Но постарался сделать вид, что все в полном порядке. Магией выдвинул для меня один из стульев, жестом предложил сесть. Следующим заклинанием подвинул меня к столу и сел рядом.

Жевать в присутствии мужчины, который только что признался тебе в симпатии, было… как бы это правильно описать… настолько не по себе, что и кусок в горло не лез. Хотя желудок с ним согласен не был – требовал еды сейчас и немедленно.

На короля я старалась не смотреть. Каждый раз, стоило задуматься о произошедшем, в голове появлялась маленькая мартышка с двумя металлическими тарелками. И она сталкивала их с громким звоном.

Бдынь!


Глава 12 | Избранница изумрудного трона | Глава 14







Loading...