home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 18

Часть из заказанных вещей доставили уже следующим утром. Вторую половину обещали довезти в течение семи дней. Не сказать, что меня это сильно расстраивало. С подачи Лили я заказала столько нарядов, что и до конца жизни бы все вряд ли примерила. Зато теперь все одолженные платья вернулись к их законной владелице.

– Какие же они красивые, – вздохнула Куара, поправляя огненные цветы в корзине и отвлекая меня от созерцания шкафа. Того самого, который трещал по швам от одежды.

Корзину еще вчера вечером перетащили в мою спальню и установили у окна. Цветы напитывались солнечным светом, с каждым новым лучом разгорались все ярче и, кажется, дарили тепло.

– Красивые, – согласилась я. – Знать бы еще, от кого они…

Куара переступила с ноги на ногу, подхватила гребень и принялась расчесывать мои волосы:

– Разве у вас нет никаких предположений, леди Сандра?

– Ни единого.

– Может, кто разузнал, что у короля гостит таинственная незнакомка, и решил таким образом привлечь ваше внимание? – предположила Шани, ставя на столик ту самую коробочку.

– Тогда он раскроет свою личность на балу, – мечтательно закатила глаза Куара. – Это так романтично!

– Угу, – буркнула я, прожигая взглядом подарок короля.

Нет, ну что тут спорить – мне льстило его внимание. Но ко всему прочему я еще и головой понимала, к чему это может привести.

Если кратко – то ни к чему хорошему.

Да и вообще, не скажу, что в моей жизни сейчас происходило что-то хорошее. Но жалеть себя желания не было. Нужно что-то менять и разрывать все связи, которые мне будут только во вред.

То есть вообще все.

– Леди Сандра, а это ведь принесли с цветами, может, внутри скрывается имя вашего воздыхателя?

– Кто знает. – Я все же открыла коробочку и услышала сразу два женских восторженных вздоха.

Я бы к ним присоединилась, но вышел бы только стон отчаяния.

Нет, ни о какой записке и речи не шло. Зато на мягкой подушечке лежало тяжелое колье из красного золота с зелеными камнями.

– Такое же, как и подаренные цветы, – отметила Куара. – Леди Сандра, вы наденете его на бал?

– Нет!

Ответ вышел куда резче, чем я планировала.

Откашлялась и с улыбкой пояснила служанкам:

– Колье чудесно, но не подходит по цвету к платью. Да и… не зная, от кого оно…

Шани поняла меня первой, коварно улыбнулась и спрятала украшение обратно в темноту коробки.

– Ну и правильно, – произнесла она, – пусть леди Сандра и не может с точностью сказать, какой титул носила раньше, но это не повод давать согласие на встречу первому попавшемуся незнакомцу.

– Щедрому незнакомцу, – надавила Куара.

– Давайте вернемся к тому, с чего мы сегодня начали, – прервала я этот бессмысленный разговор. – До начала бала осталось всего ничего.

Девушки встрепенулись и вернулись к работе. Казалось, что я нахожусь в самом лучшем салоне красоты. Тут тебе и волосы уложат, и лучший вечерний макияж подберут, и даже чаем вкуснейшим напоят.

Но не все было так радужно. К сожалению, вечное присутствие рядом служанок пробудило во мне интроверта. Хотелось выставить всех за дверь, остаться наедине с собственными мыслями, насладиться тишиной.

Да только, судя по всему, это удастся сделать еще ой как не скоро.

– Леди Сандра, туфли.

Вот тут я уже благодарила модисток, которые к бальному платью прислали еще и удобные мягкие туфельки. На невысоком каблуке, украшенные той же аппликацией, что и на платье.

Последним штрихом стали сладющие «розовые» духи, которыми меня полили с ног до головы. И продолжали бы этим заниматься, если бы я не расчихалась.

– Леди Сандра, скоро начнется, – поторопила меня Куара, поправляя завитые в локоны волосы.

Я бросила последний взгляд в сторону высокого зеркала и не сдержала довольной улыбки. Настолько шикарно я еще никогда не выглядела. Если раньше и думала, что мой максимум – школьный выпускной, то теперь… Теперь я видела, что умелые руки могут сделать из меня жгучую роковую красотку с кошачьим взглядом.

– Слуга уже ждет вас у двери, – сообщила Куара. – Точно не хотите надеть то колье?

– Точно.

Своим упрямством я сейчас могла посоперничать даже с самым упрямым упрямцем – Вилидаром Арне.

Слуга и в самом деле нашелся в коридоре. Юноша поклонился мне и галантно предложил локоть. Будь у меня спутник на этот бал, у двери ждал бы он, а так пришлось опереться на руку слуги.

И, пока мы неспешно следовали к бальному залу, я задавалась только одним вопросом: кого бы вместо этого юноши я хотела бы видеть у двери? Вилидара или Теодора?

Оба эти варианта казались фантастическими, неправильными и странными. Но успокоить свое воображение все никак не удавалось.

Почему-то представлялось, что король пришел бы с сорванной звездной лилией, одаривал комплиментами и отвлекал меня разговорами всю дорогу.

А если бы у двери ждал Вилидар… то дорога бы оказалась тихой и гнетущей. Защитник не стал бы расщедриваться на комплименты и шутки. Вряд ли бы сказал что-то о моем внешнем виде. Только подгонял бы…

– Леди Сандра. – Юноша выдернул меня из мыслей, остановился.

Мы оказались у распахнутых двустворчатых дверей из светлого дерева. По обе стороны входа находились стражники. Вельможи шумной рекой проходили внутрь. Дамы в ярких платьях с высокими прическами и широкими улыбками. Многие под руку с серьезными мужчинами. Последние в нарядах предпочитали темные цвета, редко украшали камзолы большими камнями. Явно следовали новому веянию моды.

И, кажется, одна я оказалась абсолютно глуха к этой моде.

Все. Абсолютно все наряды придворных дам были с тугими корсетами.

Надо было еще туфли на кеды сменить, чтобы совсем выделиться из толпы.

– Прошу вас. – Слуга отступил от меня, жестом указывая на дверь.

Я поблагодарила его и в гордом одиночестве направилась навстречу неизвестному. Признаться, идти на бал было даже страшнее, чем выбираться ночью из замка с ножницами в кармане. Я бы даже сказала – в разы страшнее.

Там хоть понятно было, что можно ожидать нападения или удара кирпичом по голове… Тут же вообще неизвестно, откуда ждать опасности. И ждать ли вообще.

Мотнув головой, я отогнала от себя эти мысли и постаралась сосредоточиться на окружающем мире.

Бальный зал поражал даже мое буйное воображение. Высокие потолки, лепнина на тонких колоннах по периметру помещения, широкие окна. У дальней стены на пьедестале возвышался трон, у некоторых окон стояли низенькие диванчики для уставших во время танцев гостей. Среди знати лавировали слуги в одинаковых ярко-зеленых костюмах и с большими подносами в руках.

Я выцепила взглядом ближайшего разносчика, а тот будто почувствовал и, сменив траекторию движения, направился ко мне.

– Леди, чего желаете? – учтиво поинтересовался он, хотя поднос в его руках оказался пустым.

– Холодного сока…

Признаться, я ожидала, что сейчас он движением фокусника вытащит блокнот, запишет в него мой заказ и удалится. Естественно, уточнив перед этим, какого именно сока мне сейчас хочется. Но вместо этого на темном подносе появилось пять одинаковых ровных стаканов, стоящих в ряд. Покрытые испариной стенки, разноцветные напитки. Они так и манили протянуть руку и испробовать по глотку каждого.

Я все же сдержалась, взяла ближайший ко мне стакан с розовым соком и поблагодарила слугу.

Поклонившись мне, он поспешил дальше обслуживать гостей, я же отошла к окну и сделала глоток. Холодный и до ужаса приторный сок впечатления на меня не произвел.

– Аппетит пробуждаешь? – хмыкнули за спиной.

Обернувшись, я встретилась взглядом с Вилидаром. Он выглядел недовольным и хмурым, хотя изумрудно-зеленый камзол ему очень шел, подчеркивал цвет глаз.

– Что? – Я непонимающе перевела взгляд на стакан в своей руке, вспомнила цвет флакона, который передала мне Лили, и покачала головой. – Нет, просто экспериментирую с местной кухней.

На языке так и крутилась колкая фраза типа: а с какого это перепуга колдун вновь решил уделить мне свое внимание? Избегал, а теперь сам подходит?

Мужчины!

Вот тут бы не мешало еще и глаза закатить, да только тогда я выдам себя с потрохами.

– Выглядишь недовольным. Соку?

Колдун вздрогнул от одного только взгляда на стакан в моих руках и покачал головой:

– Обойдусь, спасибо.

– Как знаешь. – Я демонстративно отпила и постаралась не скривиться. – Думала, хоть сладость сможет стереть с твоего лица эту недовольную мину.

– Ее стерла бы отмена приказа правителя.

Я приподняла бровь, намекая, что раз сказал «а» – продолжай до «я».

Но вместо ответа Защитник сделал то, о чем мечтала я, – закатил глаза. Вот же негодник!

– Ну, раз ты решил меня избегать, пожалуйста. – Я сама не понимала, почему меня задевает его отношение, но злость подавить не смогла.

С грохотом отставила стакан в сторону и направилась… к соседнему окну. Ну и пусть стоит там, если ему так хочется!

Блин, веду себя как школьница. Докатились и допрыгались. Хоть на акробатику записывайся после возвращения.

– Аля…

Нет, ну он издевается! Вначале в штыки, а теперь гоняется.

– Что? – Я обернулась слишком резко, поймала несколько брошенных в нашу сторону заинтересованных взглядов и замерла мышкой.

Еще сплетен с моим участием не хватало!

– Прости…

То ли музыка заиграла слишком громко, то ли я слуховые галлюцинации опять поймала. Но на Защитника я покосилась с недоверием.

– Да, я попросил прощения, – правильно истолковал взгляд он. – Я не прав в том, что делаю. И что сделал. Надеюсь, что мы сможем вернуться к самому началу.

– Тому, где ты меня чуть не прирезал? – поддела его с легким смешком я.

– На момент попозже, – криво усмехнулся колдун.

– Я обдумаю твое предложение, – с напускной серьезностью пообещала я, а потом улыбнулась. – Так что там с королевскими приказами?

– С ними полнейшее дерьмо, – фыркнул Вилидар. – У меня не так много дней осталось на поиски убийцы. И вместо того чтобы сейчас следы искать, я тут. На этом проклятом балу. По приказу Теодора.

– Ого, оказывается, чтобы затащить тебя на танцы, надо обладать короной и властью.

– Не смешно, Аля, – насупился он. – Если ты не забыла, время для меня сейчас на вес золота.

Я прикусила язык и коротко кивнула.

– Прости.

– Прощаю.

– Как думаешь, сколько придворных слышали, как ты ко мне обращаешься? – задумчиво предположила я, окидывая ленивым взглядом зал.

– Ни одного. Я позаботился.

Продуманный, что уж тут сказать.

Он было открыл рот, желая продолжить наш разговор, но в зале сменилась музыка.

Стала быстрой, заводной, придворные отступили к стенам, освобождая место. Непонятно откуда появился король в расшитой золотыми нитями белой рубашке и наброшенном поверх нее зеленом камзоле.

– Нагнийский арн? – уточнила я у колдуна, вспоминая наши ночные уроки этикета.

– Да…

Я уже приготовилась наблюдать за тем, как Теодор и Лили сейчас откроют бал своим танцем, как подключатся к ним остальные придворные, но…

Король обвел зал взглядом, слегка улыбнулся и шагнул в нашу с Вилом сторону. Братья встретились взглядами. На лице правителя царила безмятежность, а вот Защитник резко посерел.

Причину я поняла только спустя долгую секунду.

Ведь, остановившись рядом с нами, Теодор протянул руку.

Мне.


Глава 17 | Избранница изумрудного трона | Глава 19







Loading...