home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 22

– Болотные волки, – резюмировал Защитник, стараясь не потерять из виду ни одну серую морду. – Пока не слышал историй, когда после встреч с ними выживали.

– Прекрасная новость, – буркнула в ответ. – И что делать?

Я стала с ним спиной к спине, стараясь не совершать резких движений. Из оружия у меня только сумка. Не очень-то и тяжелая, надо сказать. Ею даже по голове зверя не огреешь, чтобы отступил.

– Возьми. – Защитник будто услышал мои мысли и, не глядя, протянул кинжал.

Да-да, тот самый, который не так давно прижимался лезвием к моему горлу.

– Ты же понимаешь, что пригрозить ножницами мужчине – это одно, – пробормотала я, забирая оружие, – а тыкать в волков ножичком – совсем другое?

– Главное, за лезвие не хватайся, – хмыкнул он.

– Отравлено? – вспомнила я его предостережение.

– Нет, но заточено.

А волки тем временем подступали, брали нас в плотное кольцо. В их сверкающих глазах плясали огоньки безумия и голода. Звери скалили пасти, а я… Я почему-то не чувствовала страха.

Дворовых собак – и тех старалась по широкой дуге обходить. Никогда не угадаешь, что у них на уме. А тут целая стая волков.

Первый зверь с рычанием бросился в атаку. Вилидар ловко зашел мне за плечо, рубанул мечом, раня волка, и отступил на прежнюю позицию.

– Их слишком много, – резюмировал он. – Один бы я справился. Но от тебя нельзя далеко отходить.

– Опять заявишь, что я только обуза в твоих путешествиях? – съязвила я, перехватывая кинжал поудобней.

– После боя поговорим.

Не знаю, будет ли там это «после», если бой завяжется. Но рта я больше не раскрыла. Вилидар еще несколько раз отмахнулся от зарвавшихся волков мечом.

– Чего они ждут?

– Команды вожака. Пока что к нам присматриваются.

– Это я вижу.

А еще вижу, что волков становится с каждой минутой все больше. Из-за колючего болотного кустарника появляются все новые и новые звери. Двигаются бесшумно по хлюпающей разъезжающейся земле. И смотрят на нас. Ждут.

Леденящий душу вой разлился по воздуху, заставив сердце учащенно забиться. Руки онемели от напряжения, я буквально мертвой хваткой вцепилась в сумку и кинжал.

– Я пробью коридор, – прошипел Вилидар. – Следуй за мной. Не отставай.

Я даже ответить не успела, как он повернулся и кинулся на волков, стоящих передо мной. Засвистела разрубающая воздух сталь. Я бежала следом, стараясь не смотреть по сторонам и под ноги. Несколько раз поскользнулась, но устояла.

Мы прорвались, да только спастись не удалось.

Колдун резко остановился, развернулся, я пробежала мимо него несколько шагов, пока смогла затормозить. Теперь за нашими спинами не было волков, только бескрайняя зеленая топь с булькающими лужами, зато с другой стороны…

Серая лавина зверей, во главе которых стоит вожак – большой черный зверь с огромной пастью. Они злятся, смотрят на человека с мечом, который помешал игре. Готовые кинуться и растерзать.

– Может, какое заклинание? – пискнула я, понимая одно: у нас против них нет никаких шансов без магии.

– Болотные волки невосприимчивы к большинству заклинаний, – слишком спокойно отозвался Защитник, аккуратно пятясь. – А те, к которым восприимчивы, читаются слишком долго.

– И…

– Беги, Аля.

– Сзади болото.

– Понял. Тогда отступи.

И, не сказав больше ни слова, он кинулся в бой. Волки взвыли, вожак напал первым. Остальные бросились за вожаком. Завязалась кровопролитная драка.

Я не могла заставить себя отвернуться, кусала губы и умоляла богов и Изумрудный трон помочь. Пусть Защитник хороший воин, пусть умеет отстаивать свою жизнь. Но болотных волков слишком много. Я бы сказала, чересчур много.

Отвлекшись на сражение, я не сразу заметила троицу, которая направлялась ко мне. Серые волки, худые, но с блестящей шерстью. Будто и не в грязи всю жизнь жили.

Они крались, загоняли добычу.

Перехватив кинжал, я направила его на зверей:

– Подойдите еще ближе, и пожалеете.

Возможно, мне показалось, но всего на мгновение они опешили. Покосились на оружие в моих руках, вновь вскинули взгляды к лицу. Шее. И зарычали.

– Прочь! – Я попыталась отпугнуть их, как дворовых псов.

Один и вправду отступил, а потом еще громче зарычал.

Защитника не было смысла звать, он не услышит. А если услышит, то отвлечется и пропустит удар. Надо было справиться самой. Их всего трое.

«Позови их».

– Что? – выдохнула я.

«Позови».

– Ко мне! – рявкнула я, сама пугаясь того, что творю. – Ко мне! Быстро!

Я готова поклясться, что не пила и ничего не принимала. Но эти звери… Они действовали как в самых настоящих наркотических фантазиях. Замерли на месте, склонили головы и тихо заскулили, как собачонки.

Вскинув взгляд, я повернулась в сторону сражения. Хотелось призвать Вилидара в свидетели. Сказать, что эти волки какие-то странные. И вообще, пусть гаркнет на остальных хорошенько. Может, тоже присмиреют. Да только эти самые волки кинулись врассыпную, прервали драку, обогнули Защитника и кинулись в мою сторону.

– Аля!

А я даже пошевелиться не смогла. Меня будто бы к этой проклятой грязи приклеили. Я как в замедленной съемке видела приближающуюся лавину волков. Видела, как они замирают от меня в метре и склоняют головы. Видела, как вожак оказывается ближе всех остальных, взвывает, задрав морду к небу.

И от протяжного пугающего звука я отмираю.

– Аля? – Вилидар стоит неподалеку, не опускает меч и с опаской косится на дикую стаю. – Что происходит?

– Я бы объяснила, если бы знала. – Голос дрожит. – Они отступили? Мы можем уйти?

– Нужно попытаться.

Кивнув, я обхожу смиренно замерших волков по большой дуге, вкладывая свою руку в ладонь воина.

– В артефакте осталось еще два заряда, – тихо произносит он. – Один на возвращение, второй запасной.

– Пора использовать запасной, – шепчу в ответ. – Давай уйдем отсюда.

Колдун только достает артефакт, он вздрагивает в его руке, а воздух перед нами покрывается волнами и рябью. Я все еще вижу волков, когда делаю шаг в портал. Забываю задержать дыхание и, когда оказываюсь на зеленой сухой поляне, захожусь в кашле.

– Ты как? – Сильные руки подхватывают меня под локоть, помогая устоять на ногах.

Я кашляю и киваю, пытаюсь показать, что все хорошо.

Да вот только все это ни черта не хорошо. Непонятно. Странно. Пугающе. Но – не хорошо.

– Как ты? – повторил Защитник, повернул меня к себе лицом, окинул пристальным взглядом. И, не заметив ранений, свободно выдохнул, воткнул меч в землю и попросту сел на траву.

Портал перенес нас на огороженную высокими разлапистыми деревьями поляну. Где-то неподалеку шумела вода. Но мы явно миновали границу болот, оказавшись в лесах.

– Я да, а вот ты ранен, – возмутилась я, наблюдая за тем, как на светлом рукаве рубахи расплывается алое пятно.

– Чепуха, – отмахнулся колдун. – Царапина. Если помолчишь, я быстрее прочитаю заклинание лечения.

Прикусив язык, я отступила, под ногами хрустнула веточка. И то верно. Не мешало бы хвороста набрать для костра. Наше путешествие было не таким уж и долгим, но после всего пережитого я точно хочу привал. Разведем костер, соорудим спальные места.

Я любила походы. Но ровно до того момента, пока не хотелось в душ.

– Самое время объяснить, что произошло на болотах. – Вилидар присел на корточки рядом с хворостом, который я складывала шалашиком, и заглянул мне в глаза. Через дыру в рубашке виднелась гладкая загоревшая кожа. Ни следа от рваной раны.

Подняв глаза, я встретилась с мужчиной взглядом и… и не смогла сдержать рвущегося наружу яда. Того самого, который скопился в душе после стольких попыток меня обидеть.

– Это, я так понимаю, очередное перемирие между нами, да? Все? Ты больше не будешь тыкать меня тем, что я танцевала с твоим братом?

Он даже опешил от такого напора. Удивленно вскинул брови, а потом резко встал и отошел к вещам. А я только язык прикусила.

Нет, ну кто меня просил? Могла бы не напоминать!

Ага, а потом бы он сам вспомнил – и понеслась душа по кочкам! Надо расставить все точки над «i» перед тем, как продолжать общение.

– Может, поговорим нормально? – поинтересовалась я. – Без всего вот этого. Задолбало, честно.

– А что ты хочешь от меня услышать? – Вилидар медленно повернулся и взлохматил волосы пятерней.

– Правду.

– Правда заключается в том, что я не должен испытывать никаких эмоций. Я голем из крови и плоти для защиты Изумрудной ведьмы. Я не могу и не должен ничего чувствовать. Но…

– Но чувствуешь, – поняла я его, вставая и делая шаг навстречу. – Если ты пытаешься скрыть это после того, что произошло в моей комнате, то это глупо, Вилидар.

Он несколько мгновений молчал, и взгляд его был таким грустным-грустным.

– Единственное, что ты можешь сделать для меня, Александра, – это оставить одного. Это будет лучшим решением.

– Ага, видела я эти лучшие решения! – фыркнула я, взмахнув рукой. – Ты там уже пытался в одиночку стаю волков перебить. И как оно?

– Не очень результативно, – пожал плечами он. – Но раз мы подошли к этой теме, а ты услышала все, что хотела…

– Не все.

– Да? – Колдун изогнул правую бровь. – Что еще ты хочешь знать?

– Откуда у тебя свежий порез на ладони?

Он скользнул взглядом к правой руке. От указательного пальца и практически до вен тянулся алый рубец.

– Порезался.

– Не лги. Ты только что на моих глазах исцелил себе рваную рану. А руку оставил? Да так, что рубец набух?

– И все-то ты замечаешь!

– Сколько недовольства в твоем голосе. Так что это?

– Это, – Вил поднял руку и продемонстрировал мне рубец, – знак клятвы. Которую с меня взял Теодор. Я поклялся, что ни при каких обстоятельствах не причиню тебе вреда.

– Что? – выдохнула я, не поверив своим ушам.

– Да, мой брат заботится о тебе. Тут я удивляться должен вообще-то.

– Да нет! Почему он взял эту клятву с тебя? – Я покачала головой. В которой опять ничего не желало укладываться. Ну что же, видимо, судьба у меня такая – с вечно не уложенными мыслями жить.

– Может, переживал, что я решу отомстить и прибью тебя тут назло ему.

– Но ты бы так никогда не сделал…

– Не сделал. Но Теодору это невдомек.

– Какие глупости.

– Я ответил уже на два твоих вопроса, Александра. Хватит увиливать от темы.

– Я не увиливаю, – пробормотала в ответ. – Почему его нельзя вылечить?

– Аля! – Защитник так на меня посмотрел, что стало совестно. – Это уже третий вопрос. И я опять отвечу. Залечить рубец нельзя, потому что это клятва. Действует этот тип заклинания до десяти дней. Потом рубец сам по себе исчезнет. А если я нарушу клятву – то умру. Ну это так, опережая твои дальнейшие расспросы.

Я так и захлопнула рот, потому что именно о последствиях и хотела уточнить.

Потом вздохнула, собралась с духом и произнесла:

– Там, на поляне, я услышала голос. Он появляется в моей голове не в первый раз. И он посоветовал позвать волков. Ну я и… послушалась. Результат ты видел.

Лицо колдуна вытянулось от удивления, а взгляд стал цепким и колючим. У меня от него даже мурашки поползли по спине.

– Я ведь не с ума схожу?

– Нет. Не с ума. Но, похоже, ты все-таки прогневала Изумрудный трон.

– Лжешь, – отрубила я, глядя ему в глаза. – Я кожей чувствую, что ты мне сейчас лжешь.

– Лгу, – не стал спорить он. – А ты уверена, что готова выслушать правду?

– Уверена.


Глава 21 | Избранница изумрудного трона | Глава 23







Loading...