home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 34

Один шаг, и я чувствую, что вновь обладаю магией. Она наполняет меня, как жидкость наполняет опустевший сосуд. На мгновение начинает кружиться голова, становится плохо. А потом так же быстро – хорошо.

– Не может быть, – ахаю я, делая шаг на узкую темную тропку.

Она струится лентой меж тонких полупрозрачных растений, отдаленно напоминающих деревья. Да только материал… кристаллы?

– Аметистовая ведьма! – шепчу я, проведя пальцем по гладкой поверхности одного из растений.

Оно было холодное, гладкое и хрупкое. Ни листьев, ни цветов на нем нет. Кристальный лес. Самый настоящий лес из кристаллов.

– Ее имя Нира, верно?

– Да. – Вилидар осматривается, шепчет себе под нос заклинание. – Замок находится в той стороне. Она сейчас там. А я должен был догадаться раньше.

– О чем ты?

– Смотри туда. – Он указывает куда-то наверх.

Я поднимаю голову к темному небу. В первые мгновения ничего не замечаю, а потом нахожу взглядом пятно. Между двух кристальных отростков лежит гнездо. Сплетенное из тонкого материала, похожего на проволоку. Темно-фиолетовую и блестящую в свете луны.

– Не понимаю…

– Ягодники. – Защитник поворачивается ко мне лицом. – Помнишь того птенца, что ты спасла у Изумрудного замка?

Я киваю.

– Ягодники давно уже не относятся к землям Изумрудного трона. Но тогда я не понял, почему они гнездились рядом. Думал, что мир попросту меняется. Да и земли Аметистового трона поблизости. А все оказалось намного прозаичнее. Просто сила их ведьмы притянула птиц к месту преступления.

– Оказывается, все это время ответ был на поверхности. – Я тяжело вздыхаю. – К счастью, потеря времени плохой роли не сыграла. Все равно мы тут. И больше никто не погиб.

– Ты можешь подбодрить, – без тени насмешки произносит Вилидар. – А теперь пойдем. Пора отомстить и воздать по заслугам.

– Хотела бы я видеть лицо Лили, когда она не застанет нас на месте, – усмехаюсь я, направляясь за ним.

О том, что надо было сменить одежду на более практичную, я вспоминаю слишком поздно. Платье цепляется за острые края небольших кристаллов, растущих вдоль дорожки. Если наш путь будет долгим, то подол вскоре превратится в тряпку.

Пожалуй, не в таком виде мне бы хотелось явиться к убийце моей бабки.

Вскоре местные растения расступились, пропуская нас к высокому каменному крыльцу. Замок Аметистовой ведьмы оказался высоким, изящным, с тонкими башенками. Стены расписаны светящимися узорами, колонны у входа украшены барельефами в виде птиц и животных. Да и само здание… оно будто бы живое, будто дышит.

– Что дальше? – Я остановилась рядом с Защитником. – Мы войдем внутрь?

– Нет. Подожди еще мгновение. – Он опустил руку на эфес меча и распрямил плечи.

Именно в этот момент двери распахнулись. А на крыльцо вышла уже знакомая мне женщина, закутанная в темно-лиловые одежды. Она окинула нас презрительным взглядом и оперлась ладонями о высокие резные перила.

– Что ты тут делаешь, преступник? Тебя ждет казнь этим утром. Или решил, что смерть одной ведьмы для этого мира слишком мало?

– Я решил выполнить свой долг. – Вил шагнул вперед. Голос его прозвучал твердо и уверенно. – Я, Защитник Изумрудной ведьмы Винфай, требую привести в действие Правило пролитой крови! Ведь на руках Аметистовой ведьмы Ниры запеклась чужая кровь. Ее магией была отнята чужая жизнь. Жизнь другой ведьмы.

Он говорил так, будто общался не с женщиной, которая самолично встретила нас. Будто бы ждал ответа от кого-то другого.

Да только секунды тянулись одна за другой. И ничего не происходило. Во взгляде колдуна мелькнуло непонимание.

– Хорошая попытка, Вилидар, – через мгновение произнесла со смешком Нира. – Да только сила твоя тут не действует. Тебе не призвать Союз в свидетели. А значит, ты явился сюда с оружием и решил выступить против Аметистового трона. Кара – смерть!

Я даже моргнуть не успела, а Защитник рывком оказался передо мной и мечом прикрыл от волны магии. Рассек ее клинком, не позволяя навредить.

– С оружием тут только я, – прорычал он, отталкивая заклинание. – Хотя когда это убийца имел хоть представление о чести?

– Тебе ли говорить об этом. Наемник.

Защитник отступает в сторону, открывая мне вид на замок. С крыльца по ступеням медленно спускается высокий широкоплечий мужчина с лысой головой. В его руках большой двуручный меч, а путь он держит в нашу сторону. Защитник Аметистовой ведьмы вступает в игру.

– Здравствуй, Атхель. – Вил выхватывает свой клинок, делает шаг навстречу. – Давно не виделись.

– Давно, Волк, – соглашается лысый. – Но о причудах судьбы говорить нет времени.

Все происходит слишком быстро. Атхель выхватывает клинок, мечи скрещиваются со звоном. А Нира все так же стоит на месте и наблюдает за сражением двух Защитников.

Они равны по силе. Одинаково ловки и быстры, вовремя используют магию и защищаются от чужих заклинаний. Бой длится то ли секунду, то ли целую вечность.

Я выхожу из оцепенения только благодаря голосу, который звучит в моей голове:

«Время пришло».

Не успеваю даже осознать, что делаю. Просто раскидываю руки в стороны и позволяю наполняющей меня силе вырваться наружу. Она напитывает воздух, почву, кристаллы. Что-то меняется, но я не могу понять, что именно. Будто бы дышать становится легче, будто бы… время действительно пришло.

– Я призываю Союз Семерых! – Мои слова звучат как-то коряво. Сама чувствую, что формулировка неправильная. Не такая, как у Вилидара.

Но именно мой призыв срабатывает.

Из воздуха появляются пять женщин. Сегодня они не настолько хорошо выглядят, как вчера. Без причесок и макияжа. Но в каждой все равно чувствуется сила и власть. По взгляду, манере себя держать, развороту плеч. В каждой угадывается величие природы.

– Ты призвала нас? – Алмазная ведьма вскидывает светлые брови, смотрит на меня.

Но ответить я ей не успеваю. Потому что в битву Защитников вмешивается Сапфировая. Она взмахивает рукой, мужчин раскидывает в стороны, мечи намертво застревают в каменной почве.

– Что тут происходит? – рокочет голос Рубиновой ведьмы, она находит взглядом Ниру. – Я требую ответа!

– Право пролитой крови, – отвечает за нее Вилидар, поднимаясь с земли. – На руках этой женщины кровь Винфай.


Дальше все смешалось для меня в одну яркую картинку. Защитника Аметистовой ведьмы отправили куда подальше, право Пролитой крови приняли, и началось расследование.

На поляне появились троны, ведьмы заняли свои места и перешли к допросу Ниры. Мы с Вилидаром ждали в сторонке. Он выглядел уставшим и обеспокоенным. Каждый раз, как Аметистовая находила своим деяниям какое-то оправдание, сжимал кулаки и тихо рычал.

– Тише. – Я поймала его руку, легонько сжала. – Мы сделали все, что могли.

– В память о той, которая столько времени обо мне заботилась, я должен убить Ниру.

Сердце кольнуло ревностью, но я только тряхнула головой. Это глупо. У них с Винфай ничего не было, кроме привязанности, клятвы, а после дружбы. Возможно даже, в нем говорят отголоски магии. Или попросту обычная мужская честь.

Но подобрать слова для ответа Вилу я не смогла.

– В таком случае применим ритуал раскрытия истины, – фыркнула Янтарная ведьма, подавшись вперед. – Ты лжешь. И мы все это чувствуем, Нира. Как ты могла обернуть свою магию против одной из сестер?! Зачем?!

Аметистовая ведьма промолчала, только глаза ее недобро блеснули. Казалось, будь у нее больше силы, и оставшихся ведьм бы порешила.

– А вы? – Обсидиановая повернулась к нам с Вилом. – Вас бы мы тоже хотели выслушать. Есть что добавить?

– Только то, что избранная на Изумрудный трон ведьма – марионетка, – произнесла я, опередив колдуна. – Нира испортила ритуал, повлияв на выбор.

– Это так? – Сапфировая ведьма буквально проревела свой вопрос, как ревет обезумевший шторм.

Аметистовая ведьма подняла глаза:

– Нет.

– Твоя ложь пачкает всех нас, – покачала головой Алмазная ведьма. – Значит, ритуал.

– Нет! – Нира раскинула руки в стороны, накапливая между ними силу. – Вы не притронетесь ко мне. Ни одна из вас.

– Неужели ты не чувствуешь, что твой трон ослаб? – хмыкнула Рубиновая ведьма, поднимаясь со своего места и делая шаг к предательнице. – И это случилось не вчера. Он отрекся от той, что совершила преступление. И ради чего? Ради власти, да, Нира? Все мы хотим большего, хотим территорий и людей. Но ни одна из нас не пошла на такой шаг. Захотела земель Изумрудного трона, да не в силах усадить один зад сразу на два?

– Что ты понимаешь? – прорычала в ответ Аметистовая, бессильно опуская руки. – Этот Союз – большая ошибка. Нельзя делить природу! Нельзя разделять ее между ведьмами. Мы выше богов, мы и есть они. Бог должен быть только один!

– Кажется, она сошла с ума, – резюмировала я, наблюдая за тем, как Нира пытается напасть на своих сестер, а те быстренько скручивают ее магией.

– И это самое ужасное, – вздохнул Вилидар. – Когда преступник понимает, что делает, наказание возможно. А тут… Мне теперь даже жаль ее.

Я с удивлением покосилась на колдуна, но ничего не сказала. Хотелось вздохнуть полной грудью, поверить в то, что все закончилось. Да только не тут-то было.

Аметистовую ведьму скрутили и отправили куда-то порталом, пообещав еще серьезно поговорить. И, судя по тону Джааны, намерения у Союза были нешуточными.

Черт, да я же имена запоминать начала!

– А вы, – Янтарная ведьма вновь вспомнила о нашем присутствии, – подойдите.

Защитник подал мне руку, подбадривая.

– Мы ошиблись, – слова давались Тиль с трудом, – и признаем это. Вилидар, с тебя сняты все обвинения. Ты заслуживаешь награды за все, что сделал. Проси, чего желаешь.

– Наказания за содеянное преступление, – твердо произнес он, чуть склонив голову.

– Само собой. Такого мы не прощаем, это нарушение законов. Потому за тобой еще остается желание, Вилидар.

– Тогда я придержу его. Если позволите.

– Конечно.

– А ты?..

Очередь дошла до меня, и на этот раз меня никто даже нахалкой не называл и казнить не предлагал. Прогресс, как говорится, налицо.

– Александра, – представилась я полным именем.

– И чего ты хочешь, Александра, – Алмазная ведьма закинула ногу на ногу, – за свои заслуги перед Союзом?

– Не стоит говорить с ней так свысока, – хмыкнул Защитник. – Перед вами сейчас стоит прямая наследница Винфай. Признанная и призванная Изумрудным троном.

Джаана непонимающе покосилась на него:

– Винфай не проходила ритуал.

– Верно. – Вилидар приковал к себе внимание всех присутствующих ведьм. – Она нарушила закон и сама выбрала себе мужчину, родила мальчика и скрыла его в другом мире. Перед вами внучка Винфай и новая Изумрудная ведьма.

Сказать, что все были в шоке, – это ничего не сказать. В том числе и я. Потому что эта мысль все еще не укладывалась в моей голове. Я же должна была вернуться домой, вернуться к прежней жизни. А не занимать один из тронов…

– Это какая-то ошибка, – покачала головой Янтарная ведьма. – Такого не могло произойти, мы бы узнали.

– Но не узнали. Как и то, что Нира убила Винфай, – настоял на своем Защитник. – И призвал вас сюда не я и не Нира. Призвала Александра. Неужели вы не видите того, что вижу я?

Алмазная ведьма вперилась в меня таким взглядом, что даже на мгновение стало страшно.

– В таком случае, – повелительница водных просторов встала со своего трона, – решение приняли за нас. Я против этого, ведь Александра – само подтверждение нарушения законов. И, будь сейчас право в руках Союза, подняла бы вопрос об изгнании. Но это выбор Изумрудного трона. А значит, мы уже бессильны против его решения.

– А если я не хочу? – Вопрос сорвался с губ до того, как я осознала, что говорю.

– Такое произойдет впервые за всю историю существования Союза, – вздохнула Обсидиановая ведьма, потерев переносицу. – Сейчас никто ни на что повлиять не сможет. Мы и правда сейчас бессильны. Но на коронации ты сможешь отказаться от трона.

Я поймала взгляд Вилидара. И столько обреченности в нем увидела.

– Ты мог не говорить им об этом. Я бы попросту вернулась домой.

– Не смогла бы, – вместо Защитника ответила мне Рубиновая ведьма. – Если трон поставил свою метку на ведьме, то нарушения традиции отказа будут смертельны для избранной.

– Чудесно! – воскликнула я, всплеснув руками.

То есть просто так уйти мне бы никто не дал. Померла бы на полпути. Прекра-а-асно!

Я повернулась было к колдуну, чтобы вновь упрекнуть его в утаивании важной информации. Но, судя по его взгляду, он об этом тоже не знал.

– Мы встретимся на коронации, Александра. – Джаана встала с Алмазного трона. – Если решишь отказаться, так тому и быть. Но можешь и принять этот дар.

– А пока нам нужно решить судьбу одной из сестер, – также поднялась с трона Тиль. – Мы еще встретимся.

И они попросту растворились в воздухе. Оставив меня без ответов и советов.


Глава 33 | Избранница изумрудного трона | Глава 35







Loading...