home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 5

Долбаные кровопийцы!

С каждым нашим шагом лес становился все гуще и дремучей. И чем дальше, тем сильнее гудели тучи местных комаров, желающих полакомиться моей кровушкой.

– Нет ли какого заклинания? – взмолилась я, отбиваясь от них чуть ли не ногами. – Или я не дойду.

– Судя по последним нескольким часам пути, я уже не против такого исхода, – призналась противная часть Вилидара.

– И что же такого случилось за последние несколько часов? – возмутилась я. – Попросила пятнадцать минут на отдых и отпросилась в кустики?

– С такими задержками мы дойдем на несколько дней позже, – явно преувеличивая, отозвался мужчина.

В ответ я только закатила глаза и демонстративно опустилась на поваленное дерево.

– Ничего не хочу сказать, но как спутник ты просто ужасный.

– Так ты же уже сказала. – Он остановился, окинул меня недовольным взглядом.

– О нет, я еще ничего не сказала, – покачала я головой, протягивая перед собой зудящие от усталости ноги. – Неужели у вас тут ни карет, ни лошадей? Может, ковры-самолеты?

– По этой дороге тебе бы пришлось вести животное под уздцы. – Колдун смиренно скинул на землю свою сумку. – Хорошо, твоя взяла. Привал. Все равно скоро стемнеет.

– Мы весь день идем? – удивилась я, пытаясь рассмотреть хоть что-то через кроны деревьев.

– Не совсем, но к ночлегу лучше уже начать готовиться.

– Отлично. – Я встала и осмотрелась. – Куда ставим палатку?

Я была несколько раз в походах и приблизительно понимала, как все обустраивается. И сейчас готова была блеснуть знаниями сбора палаток.

– Чего? – хмыкнул Вилидар. – Какую палатку?

– В которой будем спать…

– Выбирай любое место, – щедро провел перед собой рукой мужчина. – Только у того дерева не советую. Там муравейник.

Вот где-то тут я поняла, что этот поход будет сильно отличаться от тех, в которых я побывала.

– Ну, ты обустраивайся пока, а я на охоту, – добил меня Вил. Скинул плащ и попросту растворился в зелени леса.

Прекрасно.

Я вновь осмотрелась и со вздохом пошла собирать хворост. Костер нам в любом случае понадобится. Если не диких зверей отпугивать, то согреться холодной ночью точно.

Когда я натаскала несколько охапок относительно сухих веток, мой спутник вернулся. К его поясу рядом с мечом были приторочены тушки двух серых зайцев.

– А ты не настолько бесполезна, – то ли искренне, то ли с издевкой произнес Вилидар, бросив взгляд на кучу хвороста. – Освежуй пока.

Тушки зайцев упали к моим ногам. Я бросила на них только один короткий взгляд, а к горлу подступила тошнота.

– А может, ты это, сам их… того самого?

Я удостоилась еще одного высокомерного взгляда. После чего Защитник вытащил из сумки уже знакомый мне нож и сам принялся освежевывать тушки.

Я же в это время предпочла находиться как можно дальше.

Нет-нет, я понимала, как добывается мясо. Какую обработку проходит до того, как оказаться на прилавках супермаркета. Но знать и наблюдать – немного разные вещи. В какой-то момент мне даже захотелось стать вегетарианкой.

Ну до того самого, когда желудок скрутило от голода.

– Разожги тогда пока костер, – прилетело мне новое поручение приказным тоном. – Или этого ты тоже не можешь?

Признаваться в том, что без зажигалки или спичек этого сделать я не смогу, как-то не хотелось. Потому я приступила к сбору листвы для розжига и камешков, которыми нужно было обложить костер.

Через несколько минут шалаш из веток был готов.

– Чем разжигать? – как бы невзначай поинтересовалась я у колдуна.

Он не глядя махнул рукой, с его пальцев сорвалась искорка и упала прямиком в кучку листьев под ветками.

– Спим посменно? – вновь заговорила я, раздувая пламя. От листиков поднималась тонкая струйка дыма.

– Самый лучший вариант. Но сомневаюсь, что от тебя будет много толку в дежурстве, – не удержался от подкола Вилидар.

Нет, ну что за человек?! Может, я зря пошла с ним? Мало ли какие еще приступы у этого колдуна бывают! Он-то меня один раз уже пытался прирезать.

– Мне же лучше, – пожала я плечами. – Ты не выспишься, будешь больше бурчать завтра, но медленнее двигаться.

Он бросил в мою сторону недовольный взгляд:

– Тогда до полуночи на дежурстве ты.

– А я-то надеялась на безмятежный сон в тепле костерка, который ты будешь поддерживать, – не осталась я в долгу. – Но как знаешь.

Эти перепалки меня порядком раздражали, и я совершенно не хотела в них участвовать. Но и молчать было как-то неправильно, когда к тебе обращаются. Особенно так. Вроде бы и не оскорбляют напрямую, но подкалывают и указывают на какое-то призрачное место.

Вскоре над открытым огнем жарились кусочки зайчатины, нанизанные на прутья. Вилидар следил, чтобы мясо не подгорало, а я откровенно зевала.

Как бы я ни храбрилась, усталость после сегодняшнего путешествия давила на плечи довольно ощутимо.

– Приятного. – Мужчина протянул мне один из прутиков и сел напротив со своей порцией ужина.

– Все еще не хочешь рассказать мне об устройстве этого мира? – спросила я, вгрызаясь в обжигающее губы мясо.

– А ты все еще хочешь послушать?

– Странный вопрос при учете всего того, что вокруг происходит.

Он вытащил из сумки деревянную флягу, отхлебнул из нее и медленно заговорил:

– Интересная ты девушка, Александра. Вроде и бояться меня должна, а идешь в лес, расспрашиваешь, доверяешь. Почему?

Его вопрос поставил меня в тупик.

– Честно? Может, где-то внутри я боюсь происходящего, но это не мешает мне понимать тебя. Да и что поделать, если ты мой единственный шанс на возвращение домой.

Попытка превратить ответ в шутку успехом не увенчалась. Но Вилидар кивнул, а спустя мгновение заговорил опять:

– Ну если ты так хочешь экскурс в историю, Александра, то начать стоит с того, что произошло тысячу с небольшим лет назад…

Не сказать, что я очень любила историю, но сейчас устроилась поудобней на поваленном бревне и приготовилась запоминать.

– В тот год земли были разделены между семью тронами, семью ведьмами и королевами. Поговаривают, что сила им пала даром от богов. Но правда ли это или легенды… никто не знает. Порядок сохранился: семь тронов и семь ведьм на них. За каждым закреплены территории. В них входят королевства, княжества и вольные города. Но все правители и старосты подчиняются именно властвующим над их землями ведьмам.

Признаться, я ожидала услышать более понятную для меня версию устройства мира. Вот только это не помешало мне слушать Вилидара с интересом.

– Семь территорий – это не семь кусков земли, Александра. Это части природы. Изумрудный трон властвует над лесами и болотами. Алмазный отвечает за снежные земли, которые протянулись на севере нашего мира. Янтарный повелевает всем, что лежит в саваннах и пустынях. Рубиновый господствует над горными массивами, пещерами и подземными селениями. Обсидиановый обладает территориями, расположенными между лесами и саваннами, это равнины, долины и бескрайние степи. Аметистовый правит магическим кристальным лесом. Это самые небольшие территории, которые у нас существуют. Поговаривают даже, что кристальный лес появился уже после возникновения седьмого трона.

Он замолчал, вгрызся зубами в мясо.

– Так, я насчитала только шесть тронов. Какой седьмой?

– Сапфировый, – спустя секунду отозвался Защитник. – С ним все сложнее. Находится он в замке в стране тысячи рек. Но по факту Сапфировая ведьма властвует над всеми водоемами этого мира. Может перемещаться между ними вместе со своим замком.

В моей голове что-то щелкнуло, а на языке возник следующий вопрос:

– А разве остальные так не могут? Это ведь ты меня через дерево в замок отправил.

– Я говорю о перемещении самого трона и защитных укреплений вокруг него, – покачал головой мужчина. – Ведьма и ее Защитник могут путешествовать по подчиняющимся землям. Ты верно подметила, я могу попасть в замок через любое из деревьев. Но из замка переместиться в любую точку лесов или болот не могу. Изумрудная ведьма может.

Я нахмурилась:

– А разве болота – это не водоемы? Почему они подчиняются Изумрудному, а не Сапфировому трону?

– Слишком много вопросов, Александра, – устало вздохнул Вилидар. – Болота были спорными территориям. Как и многие другие. Первый Союз Семерых был созван как раз по этим вопросам. Ведьмы тогда договорились, что слишком много территорий с морями и океанами придется на один трон. Болота отошли Изумрудному.

Признаться, я не понимала, почему синяя ведьма отказалась от дополнительной власти, но с вопросами решила больше не лезть. Вилидар на них как-то излишне болезненно реагировал.

– У каждой ведьмы есть личный наемник, охранник, колдун. Он же Защитник. Это лучшие из лучших. Те, кто отвечает головой за сохранность ведьмы. Ближайшие советники, доверенные лица. Именно на нас лежит ответственность.

– Ты хочешь сказать, что тебя могут наказать за… смерть Изумрудной ведьмы? – упавшим голосом поинтересовалась я.

– Могут. Но прежде мне нужно отыскать ее убийцу. А после я понесу наказание за свою оплошность.

Он так спокойно об этом говорил, что у меня мурашки по коже побежали.

– Но ведь… разве ты виноват?

– Виноват. Я не смог ее защитить. – В голосе колдуна слышалась боль.

– А что произошло? – как можно аккуратнее поинтересовалась я. – Если расскажешь, может, я помогу чем.

– Чем ты можешь помочь, Александра? – хмыкнул он. – Убийцу найдешь? Или знаешь, среди кого стоит искать?

– В моем мире, – тихо произнесла я, опуская взгляд, – первым делом проверяют родных и близких убитого. Довольно часто убийца входит в этот круг.

– Сейчас ты хотела сказать, что это я убил Винфай? – процедил сквозь зубы колдун.

– Нет, – я вскинула на него взгляд, – я хотела сказать, что искать нужно среди близких людей.

– У ведьм нет никого ближе ее Защитника и преемницы.

– То есть тебя накажут в любом случае?..

– Да, я понесу наказание, потому что не выполнил свой долг. Убить ее я не мог, потому как принес клятву верности. Ни своими руками, ни чужими. Но я отыщу того, кто это сделал, и перережу ему глотку.

Я коснулась совсем не той темы, которую готова была поддержать. Вообще не стоило уводить в эту сторону разговор. Тоже мне будущий психолог! Могла и головой подумать, перед тем как начать выспрашивать.

– Ладно, опустим это. Все, что касается гибели Винфай, не твоя забота, – спокойно произнес мужчина. – Разбуди меня, как только луна окажется над костром.

– Хорошо. И прости, Вил.

Он мазнул по мне взглядом:

– Лучше бы ты оставалась в замке, Александра. Этот мир чужой для тебя и непонятный. А если правитель Тархенда, нашего государства, решит привести мой приговор в исполнение до появления новой Изумрудной ведьмы, ты останешься тут совершенно одна.

У меня похолодели кончики пальцев. И нет, вовсе не от мысли, что я окажусь тут одна. А оттого, что единственный знакомый мне человек погибнет из-за чужого преступления.

– В случае моей неудачи ты можешь обратиться к другим ведьмам, – произнес он, опускаясь на свой плащ. – Возможно, они помогут. Пусть это будет твоим запасным планом.

Он повернулся на бок и практически моментально уснул. Дыхание углубилось, тело расслабилось. А я так и сидела на поваленном бревне как пришибленная.

Описанные Вилидаром перспективы меня совершенно не радовали. Но что я могу сделать, чтобы ему помочь?

Я кусала губы, ворочала в костре ветки, подбрасывала новые и пыталась найти выход из безвыходного положения.

Потому не сразу услышала, как кусты поблизости затрещали, зашелестела трава. А когда повернулась, то с трудом проглотила крик ужаса.

Из чащи на меня смотрел огромный бурый медведь.


Глава 4 | Избранница изумрудного трона | Глава 6







Loading...