home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 9

– Как я могу запретить, если вы просите, – кивнул король. – Говорите, леди Сандра.

Я чувствовала, как ступаю на хрупкий лед. И мне нельзя оступиться. Потому что закон, по которому его собираются судить, неправильный! Понести наказание должен убийца, а не Вил!

– Лорд Арне… Защитник Изумрудной ведьмы. По закону он на самом деле виновен в том, что не смог защитить Изумрудную ведьму. Но, – я набрала воздуха в легкие, корсет впился болью в ребра, – позвольте ему отыскать убийцу. Пусть искупит свою вину. Ведь убийца Винфай до сих пор на свободе. Если ему удалось убить одну из семерых ведьм, значит, и остальные под угрозой. И, если упустил убийцу один Защитник, почему эту же ошибку не смогут допустить и другие? Разве можно рисковать жизнями выживших ведьм? У Вилидара наверняка есть домыслы и зацепки. Он может кого-то подозревать, помочь с расследованием. Это ведь всем на руку. Разве нет?

Я выдохлась, подняла глаза на короля и встретилась с заинтересованным взглядом.

– Смысл в ваших словах есть, леди Сандра, – задумчиво протянул король. – Но я не могу помиловать лорда Арне.

– Но вы можете дать ему время, – произнесла я, чувствуя, как кровь шумит в ушах. – Не приводить приговор в действие утром. А отложить его, скажем, на какой-то период…

– Интересно получается… – Теодор Ньял встал с трона, шагнул вперед. – Леди Сандра, насколько мне известно, именно вас Вилидар принял за убийцу при первой вашей встрече. И пытался убить. Почему вы так рьяно его защищаете?

Блинство! У них тут везде слежка, что ли? Откуда ему это известно?

Я бросила взгляд на Защитника:

– Он не хотел меня убивать…

– Вообще-то хотел. – Тот поймал мой взгляд и грустно усмехнулся. – И убил бы, окажись ты той, о ком я подумал.

– Ты мог сказать что-нибудь другое? – зло прошипела я. – Я тут пытаюсь тебя спасти, между прочим.

– Непонятно, правда, зачем, – усмехнулся колдун, которого, казалось, не смущала скрутившая его стража.

– Я вам не мешаю? – со смехом в голосе поинтересовался король.

Прикрыв глаза, я повернулась к нему лицом, готовая продолжать защищать Защитника… Какая ирония!

– Почему вы напали на девушку, лорд Арне? – Теодор Ньял смотрел сейчас только на своего брата.

– Изумрудный трон показал мне ее лицо после гибели Винфай, – твердо произнес Вилидар. – Как вам известно, ваше величество, трактовать видения, если они приходят не ведьме, очень непросто.

Интересно, только я заметила, что обращение было буквально выплюнуто?

– То есть это трон указал вам на леди Сандру, – заинтересованно протянул король. – Есть ли у вас другие догадки почему?

– Возможно, он узнал о ее беде. И это был приказ, чтобы я отыскал девушку и помог ей.

В зале повисла тишина.

Король прошел к своему брату, жестом приказал страже отступить на шаг, а потом протянул Вилидару руку:

– Хорошо, пусть будет так, как просит леди Сандра. И как приказал Изумрудный трон. Найдите убийцу. Корона предоставит вам для этого все необходимые ресурсы.

Защитник с недоверием покосился на протянутую ему руку, а через мгновение пожал ее.

– Что же касаемо вашего наказания, – его величеству явно нелегко давалось нарушение принятых законов, – приговор вам будет вынесен через пятнадцать дней. Если до этого времени вы не отыщете убийцу – что же… С этим бременем придется провести всю свою загробную жизнь.

Как говорится, на том и порешили.

Услышав слова своего короля, стражники поклонились и ушли. Тот заговорил вновь, только когда за их спинами закрылись двери.

– Раз все разрешилось именно так, хочу пригласить вас на ужин, леди Сандра. – Секундная заминка. – Лорд Арне, вы к нам присоединитесь?

Отряхивающий одежду Защитник с удивлением посмотрел на брата.

– Сочту за честь.

– В таком случае следуйте за мной. Лорду Арне не мешало бы привести себя в порядок, но тогда блюда остынут. Мы же не можем этого допустить, ведь так, леди Сандра?

Вопрос явно был риторическим, а вот предложенный мне локоть – нет. И я буквально чувствовала недовольный взгляд Вилидара, когда принимала это внимание от короля. Защитник явно пытался прожечь мне между лопатками дыру без применения магии.

Противное такое ощущение!

Покинув тронный зал, его величество вел нас освещенными коридорами. За спиной шагах в десяти двигались трое стражников. Вилидар дергался от каждого шороха, будто ожидал, что те ослушаются монаршего решения и нападут.

Но ничего такого не произошло. Буквально через несколько минут другие стражники распахнули перед королем и его сопровождением в лице меня и Вила очередные двери.

А за ними… Боже, такое чувство, что я вновь попала на экскурсию в Воронцовский дворец. Эта столовая, казалось, была точной копией той, которой я любовалась в позапрошлом году.

Прямоугольное помещение, в центре которого находился длинный стол из красного дерева. Вдоль глухой стены несколько каминов, а над ними картины в массивных рамах. У окон высокие подставки на тонких ножках для ваз и канделябров.

– Ваше королевское величество! – От окна к нам шагнула высокая худощавая девушка в лиловом платье. Фасон наряда уж слишком был похож на тот, в который сейчас была облачена я. – Сегодня у вас гости?

Я окинула незнакомку взглядом.

Бледная кожа, вздернутый тонкий носик, завитые в локоны светлые волосы. Большие синие глаза.

Кажется, это и есть фаворитка Теодора Ньяла.

– Леди Лили, позвольте представить вам леди Сандру и лорда Вилидара Арне.

– С вашим братом мы знакомы. – Девушка улыбнулась и повернулась ко мне. – Приятно познакомиться, леди Сандра. Надеюсь, что вам понравился замок его величества.

– Спасибо. Да, здесь великолепно. – Я сама слышала, насколько криво звучит ответ.

Но что поделать, если в другом случае я бы ответила просто: «Ага, норм».

Новая волна неловкости вернулась ко мне, когда все заняли места за столом, слуги наполнили блюда и бокалы, а мы остались в огромной столовой вчетвером. Паника меня коснулась в тот самый момент, когда нужно было выбрать из огромного множества странных столовых приборов тот, чем есть салат.

Вилидар, сидящий напротив меня, не сильно по этому поводу переживал. К еде не притрагивался, только потягивал из бокала темное вино.

– Леди Сандра, – фаворитка короля взмахнула ресницами, – я слышала вашу историю. Мне так жаль. Надеюсь, что ваша семья скоро отыщется. И я молю всех богов, чтобы ваши близкие пережили то ужасное нападение.

– Спасибо большое, леди Лили, – отозвалась я ей в тон. – Это очень болезненная для меня тема. Но его величество обещал решить проблему. А мне остается только терпеливо ждать.

Закончив эту проникновенную речь, я опустила взгляд к тарелке и решила, что обойдусь сегодня без ужина. Более того, за окнами еще светло. Выкручусь со своим голодом как-нибудь.

– Если его величество дает обещание, то всегда его выполняет, – заверила меня улыбчивая девушка. – Если вы не против, леди Сандра, я могу одолжить вам наряды до момента прибытия модисток ко двору.

– Это очень любезно с вашей стороны, леди Лили, – поблагодарила ее улыбкой.

Я начинала понимать, почему не люблю подобные сцены в сериалах. От светских разговоров у меня сводило скулы. Да и поддерживать их было не то чтобы нелегко. Ой как нелегко!

К моему счастью, после этого разговор пошел в другое русло. Теодор обсуждал с Вилидаром какие-то слишком важные дела, будто не собирался несколько минут назад приговорить брата к казни.

Но я не прислушивалась. Хотелось спать. И есть. Но с последним, увы, не задалось. Если я сейчас, ко всему прочему, выдам и то, что позабыла все манеры… кто мне поверит?

Леди Лили временами задавала безобидные вопросы, что-то рассказывала о себе. А под конец отметила, что я совершенно не прикоснулась к еде.

– В последнее время я страдаю от отсутствия аппетита, – притворно вздохнув, призналась я ей. – Видимо, после пережитого.

– О, так нельзя, леди Сандра, – покачала она головой. – Так ведь можно себя и до голодного обморока довести. Я посоветуюсь с придворным лекарем, он вам приготовит капли, улучшающие аппетит. Это должно помочь.

– Спасибо, вы так много делаете для меня, – выдавила я улыбку, сделав второй глоток вина.

От него у меня закружилась голова. И я поспешно отставила бокал. Не хватало тут еще напиться на голодный желудок.

К счастью, вскоре ужин подошел к концу. Король приказал слугам проводить брата и меня в гостевые покои. Леди Лили пожелала нам хорошего отдыха, а я, в свою очередь, еще раз поблагодарила его величество за гостеприимство.

Ох, знал бы король, как я расслабилась, когда осталась без такого пристального внимания к своей персоне. Не нужно было больше держать спину ровно, следить за речью, внимать словам собеседника. Будь моя воля, я бы прямо тут сняла неудобную обувь. Но что-то подсказывало, что холодные камни не так уж приятны на ощупь.

Жалела я только о том, что не удалось поговорить с Вилидаром. Нас разделили практически сразу. Но и при всем при этом меня брала гордость за себя. Ведь Защитника вели не в темницу.

В выделенных мне комнатах ждали уже знакомые служанки. Они с легкостью справились со шнуровкой корсета, помогли выбраться из наряда-пытки и разобрали постель. А после указали на артефакт-колокольчик на прикроватной тумбе. Стоило только разочек в него позвонить, как девушки тут же явятся.

Удобно, ничего не скажешь.

Ухода служанок я, кажется, так и не дождалась. Попросту рухнула на подушки и моментально отключилась. Ну хоть что-то хорошо для меня в этом мире. Такого здорового сна давно за собой не замечала. То Интернет, то друзья, то подготовка к парам. А тут бац – и спишь как младенец. Красота.

Красочные сны гонялись за мной несколько часов, пока что-то не заставило резко открыть глаза.

Я уставилась в темный потолок, пытаясь понять, что именно заставило меня проснуться посреди ночи. А потом услышала, как хлопнуло окно в гостиной.

Не разбилось, не разлетелось на осколки, а именно хлопнуло.

Дурное предчувствие ледяной волной разлилось по телу. Разум вопил о том, что надо бежать, прятаться и звать на помощь. Но я даже пошевелиться в первые мгновения была не способна. Только через несколько секунд буквально спихнула себя с кровати и попыталась нашарить рукой тот самый проклятый колокольчик.

Да только на тумбе было все: гребень, какая-то бутылочка, магический подсвечник… Но не колокольчик.

Плюнув на поиски и решив, что спасение утопающих – дело рук самих утопающих, схватила самое массивное, что нашла. Подсвечник.

Вооружившись им на манер биты, медленно подкралась к двери в гостиную. Но открыть ее не успела. Она сама распахнулась от руки высокой темной фигуры.

Дернувшись, я взвизгнула и опустила подсвечник фигуре на предполагаемую голову.


Глава 8 | Избранница изумрудного трона | Глава 10







Loading...