home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 2

Красная кнопка

Адмирал Жы-Шы оказался, в сущности, неплохим парнем и с удовольствием рассказывал обо всем на свете, однако не отвечая на главный вопрос: как они здесь оказались и что ему от них нужно. Каждый раз он говорил что-то в таком роде:

– Я не смею обсуждать с вами вопросы дипломатического характера, это исключительная прерогатива государственного совета царства Чу.

Со слов адмирала, крейсер «Непобедимый» оказался омнизональной амфибией с оппозитным атомофорным двигателем, предназначенной для перемещения по суше, воде и под водой. Крейсер был вооружен носовыми и кормовыми самонаводящимися торпедами, восьмиствольной автоматической пушкой с выдвижной башней для ведения огня на триста шестьдесят градусов и четырьмя аквадронами.

– Аква чем-чем? – переспросил Серега.

– Аквадронами, – ответил гном. – Роботами для подводного минирования, разминирования и рыбной ловли. В этих местах водятся великолепные саблезубые угри. Пальчики оближешь.

Они находились в капитанской рубке. Трехмерная голографическая модель корабля отображалась на вогнутых дисплеях. Радары сканировали рельеф местности, и он отображался на экранах в виде сетчатой поверхности. На отдельном мониторе светились столбики цифр, круговые диаграммы и шкалы.

– Вот это – температура за бортом, – объяснял Жы-Шы, – вот это – расстояния до ближайших препятствий по всем направлениям, а это – глубина от поверхности земли.

– От поверхности воды, вы хотели сказать, – поправила его Света.

– Нет. – Жы-Шы ткнул крючковатым пальцем с рубиновым перстнем в монитор. – От поверхности воды – вот эта. А это – от поверхности земли. Мы находимся в Глубинных владениях царства Чу…


Царство Чу зародилось на юге Древнего Китая близ гор Цзиньгшань к северу от реки Даныпуэй. Здесь процветали различные виды ремесел: несравненная шелковая вышивка, роспись по дереву с особым видом лакировки, ювелирное искусство. Цивилизация царства Чу породила таких философов, как Лао-цзы и Чжуан-цзы, и уникальную манеру ритмической прозы «чуские строфы». Произведения Цюй Юаня, написанные в этом стиле, считаются художественной жемчужиной литературы Древнего Китая. Существует легенда, что придворный музыкант чуского царя, слушая чарующие звуки пения волшебной птицы Фэнхуан, создал двенадцать ступеней китайского звукоряда. Именно здесь возникли восемь классических музыкальных инструментов Поднебесной, включая легендарный гучжэн.

В VII веке до нашей эры, подчиняя себе одно окрестное княжество за другим, царство Чу стало крупнейшим гегемоном в бассейне среднего и нижнего течения реки Янцзы. Первое серьезное поражение непобедимые чусцы понесли от царства У. Великий полководец Сунь-цзы захватил столицу Чу, город Ин. Философ Лао-цзы так писал о нем: «Пришел человек, имея всего тридцать тысяч войска, но никто не мог противостоять ему. Кто же он? Отвечаю: Сунь-цзы, Идущий в Пустоте». Однако в зените славы великий полководец вдруг решил оставить военную службу. Он вернулся к себе на родину, в царство Ци, где жил уединенно, написал трактат «Бу Хо Хонг» и вскоре умер.

Впоследствии царство У было завоевано соседями и исчезло, а Чу, напротив, восстановило и приумножило свои владения. В конце концов Чу завоевало все земли от Янцзы до Хуанхэ, и не было ему равных по богатству и военной мощи. В эпоху Сражающихся Царств Чу занимало треть земель всего Китая.

На западе царство Чу граничило с маленьким княжеством Цинь. Это было слабое государство, которое по любым меркам значительно отставало от своих соседей. Ему удавалось сохранить часть своих территорий только благодаря творившейся в то время неразберихе и тому, что всерьез его никто не воспринимал. Но вот при дворе царства Цинь появился советник Шан Ян, который начал реформы, нацеленные на усиление центральной власти. Шан Ян забрал привилегии у родовой аристократии, ввел строгие стандарты бюрократического документооборота и принял новые законы, которые устанавливали суровые наказания даже за самые мелкие проступки. Цинь превратилось в отлаженную государственную машину, где все было подчинено единственной цели – выживанию страны. Реформы Шан Яна вскоре стали приносить свои плоды. Государство быстро богатело, значительно увеличив производство зерна и укрепив армию. Так в Поднебесной взошла заря новой великой династии.

– А тысячу лет назад император Цинь Шихуанди прикончил царство Чу, последнее из великих государств Древнего Китая!

Адмирал в запальчивости грохнул кулаком по красной кнопке на пульте управления. Под кнопкой был нарисован продолговатый предмет, напоминающий торпеду, и написано на чуском диалекте: «Уверен?» В тот же миг из столешницы выскочил прозрачный тубус с маленькой зеленоватой бутылочкой.

– Но позвольте, – встрепенулся Чжи Минг, – ведь последним Шихуанди завоевал царство Ци!

– А-а-а… эти подлые трусы. – Гном повернул крышку на горлышке бутылки. Пшик! По рубке распространился приятный аромат тройного одеколона. – Я сказал – «великих государств»!

Гном поднял указательный палец вверх и покрутил им в воздухе.

– Эти предатели думали, что смогут отсидеться в стороне. А когда остались один на один с Шихуанди, сдались ему без боя. Мы же дрались как тигры. Разбили двухсоттысячную армию Цинь! Но через год Шихуанди вернулся с войском, в котором было уже шестьсот тысяч солдат. Шестьсот тысяч, лопни моя селезенка! Ты чуешь, парень, чем пахнет?

Адмирал одним махом опорожнил содержимое бутылки и смачно вытер рукавом камзола свои кремовые усы.

– Наша столица пала, правитель был взят в плен. Но несколько вождей с боем прорвались в горы Цзиньгшань и там, в глубинных пещерах, основали новое царство Чу!

Распалившись, Жы-Шы снова треснул кулаком по красной кнопке. Из столешницы вылетела вторая зеленая бутылочка. Надпись под кнопкой сменилась на: «Еще не поздно…» И снова в рубке запахло тройным одеколоном. Джао Даши с интересом принюхался. Постепенно беседа приняла более доверительный характер. Адмирал разоткровенничался, стал рассказывать, как им трудно живется, что цены на атомофор снова подскочили, а новую прошивку бортового компьютера амфибии опять выпустили с глюками.

– Разучились простывещи делать, понимашь. – Язык гнома почему-то стал заплетаться. – Я ему говорю, надо увеличить гиперболическую тягу. А он мне «нельзя, эклогхические нормы…» Эка-логические! – Гном презрительно фыркнул, скривив и без того кривые губы. – А я ему ка-ак дам в рожу. Вот меня и списали в рядовые снабженцы.

Красная кнопка снова пошла в ход. Надпись сменилась на: «Я предупреждал…»

Из дальнейших разглагольствований адмирала выяснилось, что подземное царство Чу со временем превратилось в торгово-промышленную корпорацию «Чу». Что их главные конкуренты – корпорация «Цзинь».

– И еще несколько более мелких фирмешек. – При слове «фирмешек» щеки гнома раздулись, а усы затрепетали, как флаги на ветру.

Основа дохода корпораций – месторождения атомофора, за которые они ведут непрерывную войну. Но есть еще и другие направления деятельности: финансы, телекоммуникации, международная торговля оружием.

– Что вы думаете, – энергично размахивал он пустой зеленой бутылкой, – на других континентах тоже свои подземные корпорации имеются. Шумеры там всякие, атланты и эти, как их… хиперборейцы.

– И что, все воюют? – поинтересовался Серега.

– Воюют? – взревел гном. – Да разве ж это война?! Мы просто выясняем, кто из нас сильнее. А вот выясним, выйдем на поверхность, и ка-ак….

Гном замахнулся кулаком, целясь в красную кнопку, которая чудесным образом превратилась в подмигивающий смайлик. Но спинка его кресла вдруг резко откинулась назад, ноги взлетели выше ушей, и гном, продемонстрировав свои шикарные полосатые шаровары, с грохотом полетел на пол. Чжи Минг, как кошка, бросился на добычу, оседлал поверженного адмирала и ударом ладони в шею уже хотел отключить говоруна. Но в этот момент рубку заполнил оглушительный храп. Жы-Шы спал мертвецким сном.

– Принц и Спящая красавица, – ехидно произнес Женька.

Все прыснули со смеху. Чжи Минг надулся.

– Ему плохо? – спросила Света.

– Нет, ему хорошо, – ответил Джао Даши, связав гнома его же поясом и соорудив кляп из подола его камзола. – Пойдемте осмотрим корабль.

Поделив по-братски арсенал любителя зеленых бутылочек, друзья отправились на разведку.


Когда час назад Жы-Шы пригласил их в рубку, оказалось, что она находится прямо напротив их каюты. Поэтому корабля наши путешественники, по сути, не видели. Теперь им предстояло исследовать крейсер и столкнуться с командой, которая еще неизвестно как отнесется к узникам королевской крови, самовольно покинувшим заточение. Они закрыли дверь рубки, на которой красовалась золотая табличка «БЧ-1. Штурманская», и осторожно пошли вдоль коридора. Отделка здесь была довольно эклектичная: пластиковые панели стен сверху и снизу заканчивались блестящим медным кантом, по потолку бежали нити светящихся кристаллов. Пол был металлический, с насечками против скольжения в виде непонятных иероглифов. Создавалось мистическое впечатление, что иероглифы движутся, складываясь в загадочные фразы. От этого становилось жутковато. Из стен торчали какие-то вентили, дисплеи, приборы и кнопки. На одной панели была дверка шкафчика с надписью: «Акваланг 1 шт.», и ниже, мелкими буквами: «Артель Буль и К°. С вами до последнего вздоха. Made in China».

Коридор оканчивался люком с лестницей. Наши друзья прислушались. Снизу доносились приглушенные голоса. Серега спросил шепотом:

– Света, у тебя зеркальце есть?

– А фен тебе, случайно, не нужен? – возмущенно прошептала Света.

– Фен не нужен. Здесь розетки нестандартные. А вот зеркальце очень нужно.

– Ну ты вообще… – Света сердито фыркнула. Потом отстегнула фонарик-жучок от пояса, нажала на тайную кнопку. С сухим щелчком из корпуса выехала тонкая пудреница. – На!

Серега в очередной раз восхитился предусмотрительностью инженеров ГРУ. И Светой. Потом осторожно взял зеркальце двумя пальцами и опустил в люк. В нижнем коридоре никого не было, только в конце виднелась полуоткрытая дверь, за которой мелькали какие-то тени. Серега кивнул: «Можно спускаться!»

Джао Даши, расставив по-паучьи руки и ноги, встал над люком и несколько раз резко опустил голову в проем, осматриваясь во всех направлениях. Потом неслышно проскользнул вниз, сразу же распластался на полу и откатился к стене. Чжи Минг проделал тот же трюк, но развернулся, чтобы контролировать противоположную сторону. За ними таким же макаром спустились все остальные.

Они находились в середине коридора длиной около десяти метров. На одном его конце была дверь с табличкой в виде светящегося желтого черепа и надписью: «Атомофорный отсек». На другом дверь была украшенная белым черепом в поварском колпаке, с ножом и вилкой крест-накрест и надписью: «Камбуз». Голоса доносились как раз оттуда.

– Мне до смерти надоел капитан, – хрипел кто-то грубым прокуренным басом. – Хватит ему командовать! Я хочу жить в его каюте…

– Дизраэль Хенгс, – ответил ему спокойный сиплый голос, от которого кровь стыла в жилах. – Твоя башка очень недорого стоит, потому что в ней никогда не было мозгов…

Друзья переглянулись.

Джао Даши достал иглы «пню» и приготовился к броску. Ребята, вооруженные стилетами, приняли боевые стойки. Чжи Минг выставил вперед плазменные пистолеты.

Как пользоваться бластером, никто из них толком не знал. К тому же оружие это активировалось только по отпечатку пальца владельца. Прихватить с собой палец адмирала они не догадались, а снова подниматься наверх было лень. Поэтому Чжи Минг взял пистолеты за стволы, чтобы использовать их как дубинки.

– На счет «три», – скомандовал мастер. – Раз-два-три!

И они ринулись в камбуз.


* * * | Ход в Шаолинь | Глава 3 Железная леди







Loading...