home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 32

Яна Гордеева


Мы договорились встретиться со знакомыми магами Рида на втором этаже пустующего крыла. Я немного опаздывала — Эми никак не могла взять в толк, почему я отказываюсь готовиться к завтрашнему балу. Едва я подошла к назначенному месту, как невысокий рыжеволосый маг присвистнул:

— Мэтт, каким образом «опасное дело», ради которого ты нас тут собрал, связано с твоей студенткой?

Да, компания подобралась весьма примечательная: Рид, трое его приятелей с факультета боевой магии, Бен, которого никто не видел, и я в своем сине-белом платьице — в этом мире женских штанов не сыщешь.

Остальные мужчины — лысеющий толстяк и тонкий блондин — заулыбались, разглядывая меня. Я покраснела, а Рид покачал головой:

— Напрямую, Ник. Без мисс Яны Гордеевой наша вылазка просто-напросто не состоится. — Мэтт повернулся ко мне и по очереди представил боевиков: — Яна, перед тобой Ник Карлсон, Густав Эрвинс и Пол Джонсон — некромант.

Взгляды магов скрестились на мне, а я почувствовала себя неловко. Похоже, они никак не понимали, чем же я могу быть полезна. Мэтт открыл дверь ближайшей по коридору комнаты, и мы вошли внутрь. Наложив несколько заклинаний на стены, Рид обернулся к приятелям и замялся. Да уж, не так просто сообщить про нюкьеров, не прослыв при этом сумасшедшим.

— Рассказывай уже! — не выдержал Густав. Он промокнул платком лысину и выжидающе уставился на Мэтта.

А я-то ожидала, что боевые маги — сплошь подтянутые и мускулистые мужчины. Эрвинс же вызывал недоумение. Впрочем, куратор говорил, что все маги обладают гигантским боевым опытом.

Рид вздохнул:

— Еще раз напоминаю, что ни одна живая душа не должна узнать то, что я скажу. Иначе все мы лишимся работы… в лучшем случае.

Я поежилась: все действительно было очень серьезно. Боевики, отставив веселость, насторожились, и Мэтт продолжил:

— Яна — иномирянка, и она видит призраков. Видит иначе, не так, как мы привыкли, — не просто размытый силуэт, а тот образ, который был у призрака при жизни.

Проигнорировав скептические ухмылки магов, я посмотрела на Бена, и тот кивнул. Еще до встречи мы договорились, что я дам разрешение увидеть его. Это должно убедить их в том, что Мэтт говорит правду.

— Я позволяю увидеть Бена, — тихо произнесла я.

Ник вскинул брови, кажется, готовясь сказать что-то язвительное, но вдруг поперхнулся воздухом. Его глаза расширились, и он озадаченно покачал головой. Остальные взирали на хорька с опасливым любопытством. Наслаждаясь моментом, Бен распушил шерсть и поклонился:

— Рад познакомиться с вами!

Справившись с собой, Ник сказал:

— Весьма… занимательно. Полагаю, это не все, о чем ты хотел рассказать.

— В замке есть и другие призраки — нюкьеры. Они куда более жуткие, — кивнул Рид. — Их особенность — рот-присоска, с помощью которого они пожирают остальных, более слабых привидений. Мы с Яной и Беном обнаружили множество жертв. С каждой проглоченной жертвой нюкьеры становятся сильнее. Боюсь, что скоро привидений им будет недостаточно.

— А завтра бал в честь праздника Сотворения мира, — мрачно сказал Пол — высокий блондин, внешность которого больше подошла бы поэту, а не некроманту.

— Именно, — кивнул Мэтт. — Полагаю, их следующая цель — люди. А уж людей здесь завтра будет предостаточно. Включая Его Высочество Леонарда.

— Почему бы не отменить бал? — спросил Ник.

— Орден считает, что никаких нюкьеров не существует, а то, что мы видели, — безобидная иллюзия. Они даже арестовали студента с факультета воды в подтверждение этой теории.

— Теперь понятно, почему мы можем лишиться работы, — пробормотал Густав.

Я замерла, ожидая, что сейчас кто-то из магов вспомнит о неотложных делах и поспешит уйти. Однако Ник лишь спросил:

— Словом, мы должны попробовать уничтожить одну из тварей? — Он засучил рукава рубашки и встряхнул кисти, готовясь колдовать.

— Да, нам бы найти их слабое место. Мы с Яной всего раз столкнулись с ними, но поймать нюкьера не удалось.

— Что ж, — подытожил Густав, — ночь обещает быть жаркой. Давайте-ка озаботимся щитами.

Я удивленно моргнула. И это все? Они не стали сомневаться в сказанном, задавать вопросы… Настоящие боевые маги!

На накладывание щитов мы потратили еще десяток минут. Первым делом Рид поманил меня к себе — меня поочередно укутало несколько воздушных и водных щитов. Подняв голову, я встретилась взглядом с куратором — в его глазах светилось желание защитить меня любой ценой. Как же жаль, что я не могла отплатить ему той же монетой, — я занималась магией неполные два месяца, тогда как куратор — двадцать пять лет.

— От других призраков мы знаем, что нюкьеры обосновались под крышей, — сказал Рид. — Предлагаю подняться на этаж выше и аккуратно прочесать близлежащие комнаты. Нам нужен один из призраков, но связываться с остальными слишком опасно.

Ник усмехнулся:

— Само собой! Иначе ты бы нас не позвал.

Маги двинулись к выходу, я последовала за ними, но Мэтт потянул меня за локоть:

— Пожалуйста, держись позади. Если с тобой что-нибудь случится, я…

— Я хочу попросить тебя о том же, — кивнула я. Глупо надеяться, что мужчина станет прятаться за спинами своих товарищей, но одна мысль о том, что Рид может пострадать, причиняла боль.

Я хотела добавить, чтобы Мэтт был осторожен, но внезапно меня охватила липкая дрожь, а желудок подскочил к горлу.

— Ой, простите, я помешал вам? — замялся Бен. Оказывается, незабываемыми впечатлениями я была обязана хорьку — он умудрился налететь на меня. — Вы так неожиданно застыли на месте.

— Тебя это тоже касается! — погрозил пальцем ему Мэтт. — Перед нюкьером ты беззащитнее всего. Лучше бы наблюдал за нами на безопасном расстоянии.

— Вот еще! — фыркнул призрак. — Не для того я отказался сжигать кости, чтобы отсидеться в стороне. Я с вами.

Уже спустя пятнадцать минут стало ясно, что за последние несколько дней ситуация изменилась. Если раньше мы видели призраков каждый десяток метров, то теперь этаж словно вымер. Неужели нюкьеры сожрали всех? За все время мы встретили всего одно привидение — полупрозрачная девушка в бальном платье, едва заметив нас, бросилась бежать. Я не успела объяснить ей, что маги явились не по ее душу.

Они, к слову, совершенно преобразились. От дурашливости Ника и задумчивости Пола не осталось и следа. Даже суетливый и страдающий одышкой Густав изменился — он шагал бесшумно, цепким взглядом охватывая все пространство. Именно он был главным в их тройке.

Проверив третий этаж, мы направились к лестнице. Когда поднялись на пару ступеней вверх, я вдруг пошатнулась и вскинула руку, останавливая остальных.

— Нюкьеры где-то здесь, я чувствую их.

Мэтт мгновенно оказался рядом со мной, а Бен встопорщил усы. Кажется, несмотря на свое бахвальство, ему было не по себе.

— Поднимаемся? — спросил Ник.

— Сейчас… да! — кивнула я. — Один из них совсем рядом, а еще несколько… наверное, в конце этажа.

Сердце стучало где-то в горле, а тело одеревенело. Сделав глубокий вдох, я взяла себя в руки и последовала за магами. Стихии внутри меня бесновались, отзываясь на мое волнение, но я велела им притихнуть. Мы все равно не сможем помочь, зато помешать — легко!

Преодолев лестничный пролет, мы вышли в широкий коридор. Пусто. Не успела я расслабиться, как от стены отделился полупрозрачный нюкьер. Похоже, он был еще молодым — те двое, которых мы встречали раньше, были значительно крупнее и… материальнее. Призрак зашипел и вытянул пасть воронкой, едва завидел Бена. Хорек, распушив шерсть, спрятался за моей спиной, дрожа, словно осиновый лист.

— У стены! — крикнул Рид.

Маги заозирались, явно пребывая в недоумении. Я чертыхнулась. Они не видят его! Да и нюкьер не боялся их, его интересовал лишь хорек — в глазах твари появился жадный блеск, а тело подернула нетерпеливая рябь.

Не дожидаясь реакции остальных, Рид швырнул незнакомое мне водное плетение в нюкьера — оно впечаталось прямо в его в морду, и тот жалобно завыл.

Сообразив, где находится цель, боевики вскинули руки — в него полетело несколько огненных сгустков и переливающаяся серебром клякса — дело рук некроманта. Я облегченно выдохнула, однако радость была преждевременной. Несмотря на то что плетения магов угодили в призрака, они не причинили ему ни малейшего вреда! Просто соскользнули, словно шелковая лента!

Встряхнувшись, будто собака, нюкьер бросил голодный взгляд на Бена и втянулся в ближайшую стену. Спустя несколько секунд коридор опустел.

— Вы не видели его? — спросил Рид.

Ник развел руками:

— Я слышал шипение, моя интуиция буквально кричала, что поблизости опасность… Но я ничего не видел.

— Ваши заклинания не подействовали на него, а мое все же зацепило, — разочарованно выдохнул Мэтт. — Похоже, чтобы сражаться с ним, надо его видеть. Это значительно осложняет дело.

Я в ужасе обхватила себя руками. Это не просто осложняет дело… Это настоящая катастрофа! Рид не боевик, а мы с Беном вовсе бесполезны. Последний может послужить разве что наживкой…

— А почему ты видишь этих ваших нюкьеров? — озадачился Густав. — Мисс Гордеева из другого мира, что в некотором роде объясняет ее способность. А ты?

Мэтт пожал плечами:

— Понятия не имею. По воле Яны я увидел Бена, а вместе с ним и нюкьера.

Я затаила дыхание, сообразив, что Риду помогает Артур. Это он в состоянии рассмотреть остальных призраков. Местные жители же не обладают подобными способностями. А я так надеялась, что боевики разглядят нюкьеров, когда я познакомлю их с Беном.

— Предлагаю обсудить эти вопросы в другом месте, — нервно дернул хвостом Бен. — Сюда приближаются нюкьеры, много нюкьеров!

В голосе хорька проскочили панические нотки, и я прислушалась к ощущениям. Сердце пропустило удар, а кожу продрал мороз. Он прав! Похоже, твари умеют общаться, и наша жертва привела подмогу!

— Уходим! — приказал Ник и подтолкнул меня к лестнице. Я бросилась вниз, спиной чувствуя жадные взгляды призраков. Определенно их интересовал не только Бен, они не прочь закусить и человечиной.

Преодолев лестницу и попав на третий этаж, я ускорилась. Мужчины не отставали, умудряясь на ходу плести заклинания. Вскоре ощущение чужого присутствия угасло, и я обернулась, тяжело дыша.

— Кажется, оторвались, — выдохнула я. Волоски на руках все еще стояли дыбом. Сколько же нюкьеров там было? Похоже, каким-то образом они размножаются.

— Я поставил заслон, надеюсь, он удержит их хотя бы на время, — сказал Пол.

— Да, такого я точно не ожидал, — протянул Ник и посмотрел на Мэтта. — Я буду на балу, если я хоть чем-то смогу помочь…

— По приказу Дженни замок напичкан защитными артефактами и плетениями, но буду благодарен за любую помощь, — кивнул Рид.

— Можешь на нас рассчитывать, — подтвердил Пол.

Договорившись встретиться перед балом, маги разошлись. На прощание Густав, замявшись, сказал:

— Если мы переживем этот праздник, приходи к нам на ужин. Сюзи будет рада видеть тебя.

— Непременно, — отозвался Мэтт, однако его плечи напряглись. Что-то мне подсказывало, что такой диалог происходит между ними уже не в первый раз.

Погодите-ка! Сюзи? Не бывшая ли это невеста Рида? Проглотив едва не сорвавшийся с языка вопрос, я последовала за Ридом в лабораторию. Если нас обнаружат, можно будет отговориться подготовкой патента на портал. Когда мы остались вдвоем, Мэтт вздохнул:

— Спрашивай, я же вижу, что тебе не терпится.

Я выпалила:

— Я видела кольцо с гравировкой в ящике стола. Оно принадлежало ей?

Рид присел на стол.

— Да, Сюзи была моей невестой, а потом выскочила за Густава. Сейчас у них двое детей, кажется, они счастливы. Ты удивлена?

— Я была почти уверена, что твоя невеста умерла, — честно призналась я.

Рид вскинул брови:

— Я, конечно, понимаю, что выгляжу довольно мрачно, но настолько темных тайн в моей биографии не водится.

Я пристыженно опустила взгляд. В книгах загадочные красавчики часто имеют подобную историю за плечами.

— Сюзи… Я был влюблен и собирался сделать ей предложение. Уверен, она бы согласилась, но узнала про Артура. — Мэтт помрачнел, а я пожалела, что подняла эту тему. — Обстоятельства были, конечно, не самые благоприятные. Это теперь я выпускаю Артура в строго определенный час, в молодости же не придерживался четкого распорядка, да и не знал, что он видим для других. Однажды я переоценил свои силы. Артур вывалился из меня прямо в разгар… романтической встречи в одной из гостиниц города.

Хм, он имеет в виду постель? Неужели все произошло во время секса?

— Я долго гадал, как Сюзи смогла увидеть его, но, видимо, телесная близость сыграла свою роль. Призрачный старик не способствует укреплению отношений, знаешь ли, — усмехнулся Рид. — Она завизжала как ненормальная, на крики сбежалась все прислуга. Мне удалось замять скандал — в том числе и спасти ее репутацию, — но пришлось рассказать про Артура, умолчав о причине нашего слияния. Новость о том, что в моей голове живет призрак, не обрадовала ее.

Мэтт осекся, и я коснулась его локтя.

— Она бросила тебя? — мягко спросила я.

Рид кивнул:

— Да, в ее планы третий лишний не входил — в тот же вечер она швырнула в меня кольцо. Но стоит отдать Сюзи должное, она сохранила мою тайну. С Густавом она счастлива, и я рад за нее. Наверное, судьба такая: все рано или поздно меня бросают.

Мое сердце сжалось от боли. Ведь и мне придется его оставить…

— Впрочем, у меня есть Артур, — усмехнулся Мэтт. — Он точно от меня никуда не денется.

Повинуясь порыву, я сделала шаг к Риду и обняла его. У меня было время подумать, и я приняла решение.

— Я не могу обещать, что останусь навсегда. Но я доучусь до конца и буду с тобой столько, сколько получится. Пускай потом будет больно… очень больно, но сейчас я не хочу отказываться от этого.

Договорив, я почувствовала, как к щекам прилила кровь. Я фактически призналась ему в своих чувствах, но у меня не было уверенности, что он разделяет их. Замерев, я уткнулась в плечо мужчины, не смея поднять взгляд. У меня, наверное, даже кончики ушей покраснели!

Мэтт взял меня за подбородок и заставил посмотреть ему в глаза.

— Сколько бы его ни было, это будет наше время.

Я шумно выдохнула, и Рид припал к моим губам. Это был наш четвертый поцелуй, но ощущения становились все острее. Мы наслаждались каждым прикосновением, все теснее сплетаясь в объятиях и забыв обо всех проблемах.

Нюкьеры, Артур в голове Мэтта и Бен неподалеку, вынужденный наблюдать за нами…

Губы Мэтта, его пальцы на моей коже, горячий шепот — вот то, что имеет значение.

Чьи-то шаги в коридоре привели меня в чувства. Очнувшись, я встрепенулась и растерянно отодвинулась от Рида. Его руки лежали на моих бедрах, а сама я полулежала на столе.

— Кажется, мы немного увлеклись, — хриплым голосом отозвался Рид.

Меня затопило смущение, и я поспешно оправила юбку. Подумать только, все едва не случилось прямо в лаборатории! Не уверена, что мы бы остановились, а не дошли до конца.

— Я провожу тебя в общежитие.

— Нет-нет, — возразила я. — Никто не должен узнать о нас.

— Я все равно пойду за тобой. — Мэтт пальцем очертил контур моих губ, и тело отозвалось сладкой истомой. — Буду держать дистанцию, но проверю, что ты добралась до общежития в целости и сохранности.

— Хорошо, — улыбнулась я.

Академия спала, и мы с хорьком быстро дошли до места. К счастью, он никак не прокомментировал случившееся в лаборатории, и я была ему благодарна. Рид сдержал слово и следовал за мной в отдалении — его присутствие внушало мне уверенность. Приложив ладонь к еще горящим губам, я улыбнулась.

Да, замок захватили нюкьеры… Но тем острее чувствуются моменты счастья.


ГЛАВА 31 | Куратор для попаданки | ГЛАВА 33







Loading...