home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 9. Планета ID № 458964. Местность, похожая на ледяные пустоши

По ту сторону портала

Время суток неизвестно

Быстро делаю несколько шагов вперёд и прижимаюсь к телу лежащего монстра, стараясь укрыться за ним. Отсюда ничего не видно. Но и меня не видно, что в моём положении хорошо. Значит, моего появления не заметили. Жаль только, что сквозь эту тушу я и своим магическим взглядом ничего не вижу.

Но зато я прекрасно слышу. Кто-то ходит недалеко от лежащего тела, укрывшего меня. Раздаются голоса. По-моему, разговаривают двое или трое. Явно о чём-то спорят. Однако слов не разобрать. Очень мешает завывающий ветер.

Почему-то я думал, что будет холодно, ведь драконы были ледяными и Пустошь кругом. Но оказалось всё не так страшно. Градусов под минус двадцать, не ниже. Что, в общем, вполне терпимо.

Оглядываюсь. Нападать сейчас не имеет смысла. Сначала нужно разобраться в ситуации и окружающей обстановке да понять, где я и что вообще здесь происходит.

То, что это однозначно не наша Пустошь и даже отдалённо не имеет к ней отношения, я уже догадался. Однако и светиться перед этими непонятными неизвестными мне не хочется. Спешка очень часто вредит делу. Особенно в таких условиях неопределённости. Необходимы хоть какие-то отправные данные, на которые я смог бы опереться.

Пока размышлял, услышал, что кто-то направляется в мою сторону. Шаги хоть и не тяжёлые, но явственные. Не сказал бы, что идёт какой-то гигант, вроде тех же троллей, но и не гоблин. Кто-то с меня весом, может, чуть потяжелее. По крайней мере, так я оцениваю его по услышанным шагам. Но это дела не меняет. Пока нужно где-то схорониться.

Смотрю под ноги. Лежит притоптанный снег. Он тут везде. Это точно не Пустоши. Там больше или лёд, или голые камни. Хотя что в центре Пустошей, мне не известно. Ну а здесь явно снежный покров и зимняя местность вокруг. По крайней мере, то, что находится в зоне моей видимости. Похоже на тундру или нашу северную тайгу.

Думаю, что можно сделать, чтобы не попасть на глаза.

Туша дракона передо мной. Под неё не подлезть. Но если постараться, можно достаточно быстро подкопаться под его шею и голову.

Не откладывая, двумя ножами выгребаю кучу снега из-под шеи, передней лапы и головы ледяного дракона.

Как раз получилось место, чтобы спрятаться одному человеку.

Начал забираться. Чёрт. Со стороны будет заметно ту кучу снега, что я нагрёб.

Вылезаю обратно и быстро катаюсь по ней, укатывая снег. Если не слишком присматриваться, то похоже на наст. Только он мягкий по сравнению со всем остальным. Но надеюсь, этого проверять никто не будет.

Закатываюсь обратно в небольшую вырытую ямку. На всякий случай, так сказать, для большей надежности ещё и присыпал себя сверху мелким снежком. Теперь жду.

Шаги раздаются ближе. Будто кто-то знает, где меня искать.

Приготовил ножи. С ними отсюда выпрыгивать гораздо проще. Да и там, судя по всему, не ещё один дракон, а кто-то похожий на человека. Готовлюсь к внезапной атаке.

Но неизвестный не дошёл до меня несколько шагов.

– Магистр Гаар, тут какое-то копьё, – слышу я странную, слегка гортанную речь.

– Какое копьё?! – раздаются восклицание и быстрые шаги, приближающиеся к нам.

Недолгое молчание.

– Так эти неизвестные срединники научились воевать с нашими созданиями? – поражённо спрашивает подошедший: судя по всему, этот какой-то магистр Гаар. И он, похоже, сейчас осматривает моё оружие. – Как они умудрились так его ударить? – Какое-то шуршание и ещё одна фраза: – Тебе не кажется, будто копьё свалилось на нашего голема сверху? – И подошедший магистр сейчас явно попытался выдернуть копьё из шеи дракона. – Какая сила удара! – поражённо произнёс он и вновь попытался вытащить копьё.

– Оно магическое? – спросил первый, тот, что и позвал этого самого Гаара.

– Да, – ответил второй, – и сделано кем-то из светлых. – Задумчивое молчание. – Неужели они сумели договориться с кем-то из верхних миров?

– Не знаю, магистр, – откликнулся первый подошедший, хотя заданный вопрос был наверняка риторическим.

Между тем тот, что определил принадлежность копья, продолжил:

– Это плохо. Если мир окажется под протекцией какого-нибудь сильного светлого клана, то для нас доступ туда будет закрыт. Эти светляки нас быстро вычислят.

Тишина.

– Ладно, возвращаемся, – отдаёт приказание второй. – Артефакт накопит энергию только через три дня, поэтому воспользоваться раньше им не получится. Но нам всё равно нужно проверить, что там устроили эти срединники. Потерять пять боевых големов, столько же поглотителей энергии, и всё за один день… – Похоже, неизвестный покачал головой. – Да над нами смеяться будет весь Совет магов на следующем заседании. И не факт, что выборы из-за этого инцидента пройдут так, как нужно. – Снова этот неугомонный магистр дёргает копьё. – Надо захватить его как доказательство, а то эти старые пердуны не поверят в правдивость моих слов.

Снова тишина.

– Пусть кто-нибудь останется и вытащит его.

И я слышу, как эти двое удаляются.

– В город, – отдаёт приказ этот самый второй, которого назвали магистром. – Вы трое! – Не знаю, на кого он указывает. – В шею голема воткнуто копьё. Вытащите его и отправляйтесь в город. Совет магов будет завтра в полдень. К этому времени вы должны быть на месте с этим оружием.

– Да, магистр, – слышу нестройный ответ неизвестных.

«Их там явно больше, чем я думал первоначально», – понимаю я.

– За мной! – раздаётся новая команда магистра Гаара.

Потом я услышал какие-то скрипы и перестук, вернее, лёгкий цокот копыт.

«Уехали те, кто сопровождал магистра», – понял я.

Слышу приближающиеся шаги. Теперь точно понял, что идут трое. Один впереди, два приотстают.

Лучшего момента не придумать. Они явно не будут ожидать нападения именно сейчас. Ведь только что тут был их главный, магистр, и другой, имя которого мне не известно.

Решив работать ножами, мечи вытаскивать некогда, да и в яме это неудобно, я осторожно выбираюсь наружу. Подкрадываюсь вплотную к шее дракона, как раз спрятавшись напротив торчащего копья. Вижу нависающую тень.

Судя по всему, на стоящем воине по ту сторону какой-то доспех. Но для адамантита это не имеет значения, тем более и работать я буду по открытым частям тела. Мне, главное, не дать им заорать и предупредить своих.

Присматриваюсь. Чувствую ауры.

Нужно уже отвыкать от работы только простым оружием. Поэтому прикрепляю плетения к двум из трёх. Последний из подошедших воинов защищён каким-то амулетом. Необычным. Вроде он и слабый, но если не чувствуешь ауры, то и напрямую на объект воздействовать не получится. Неплохая разработка, нужно будет его изучить потом.

Так. Всё. Теперь все трое в зоне моей прямой досягаемости. Стоит только перемахнуть через шею лежащего монстра. Вернее, это голем. Существо, созданное искусственно и управляемое магом.

Вот надо мной показалась голова.

Активация плетения. И первые два воина падают.

Прыжок – и я оказываюсь напротив последнего. Он отреагировал очень быстро. Но недостаточно обдуманно. Я-то к бою на короткой дистанции был готов, а вот он – нет. И потому последний боец неизвестных совершил свою ошибку. Он выхватил меч вместо кинжала.

Его удар – а отразить мою атаку он умудрился быстрее, чем я оказался рядом с ним, – я заблокировал своим левым плечом. Меч был зажат в его правой руке, и потому я, когда оказался напротив него, получил удар по корпусу не лезвием, а кулаком и рукоятью. Не страшно. Зато мои оба ножа не промахнулись. Один вошёл в глазницу, второй я воткнул снизу в подбородок.

Оглядываюсь. Два бессознательных тела лежат там же, где и свалились. Укладываю повисшего на моих кинжалах воина и быстро выглядываю на дорогу, проверяя, никто не собрался ли вернуться.

Поблизости никого нет. В ускакавшем отсюда отряде никто ничего не заметил и не заподозрил.

Добиваю тех, кто лежит без сознания, чиркнув ножами по их шее. В допросе этих воинов смысла особого нет. Не известно, что у них спрашивать. А место назначения отряда я вычислю и так.

Кожа странного, слегка голубоватого цвета, как мне показалось. Интересно, глюк или она и правда такая?

Но потом, всё потом.

Необходимо изучить хотя бы ауру того магистра. Для меня это важнее всего, ведь кроме его имени я ничего не знаю. А он, чувствую, мне будет очень нужен. Поэтому я быстро выползаю на дорогу, чтобы посмотреть вслед исчезающей колонне.

Уехало ещё пятнадцать человек, по крайней мере, мне так показалось, когда я смотрел в их спины.

Лица тех, с кем я сражался, рассмотреть не мог. Они были в каких-то странных масках. Поэтому и бил я в глазницу и снизу в подбородок, чтобы ножи не соскользнули с этой странной, непонятной защиты.

Приподнявшись и выглянув из-за туши дракона, рассматриваю уехавших. Все на каких-то животных, напоминающих наших яков. Только у местных они более высокие и при этом несколько более худые. К тому же, как мне кажется, местные верховые яки были более густо покрытые шерстью и явно приучены к седлу.

Кстати, недалеко стояло ещё три таких «скакуна». Принадлежали они теперь мёртвым бойцам.

Разглядываю ауры уехавшей отсюда группы. Она не слишком различима у семерых из всех. Она примерно такая же, как и у тех, кто сейчас лежит рядом, за тушей дракона.

Но вот у одного аура особенно сильно выделялась, у того самого, кто ехал впереди всех, того, кто и был, по всей видимости, этим самым магистром Гааром. Её я запомнил хорошо. Ведь, кроме как по его ауре, мне этого мага не разыскать.

К тому же это будет достаточно легко сделать. Его аура была какой-то странной, в мире Рении и Селеи я людей, вернее, магов с такой аурой не встречал. А видел я их за это время в академии очень много. У меня сложилось впечатление, будто ей чего-то не хватало, и при этом, наоборот, в других частях она была сильно развита и гипертрофирована. Очень необычный внешний вид. Но в чём всё-таки дело, я пока понять не мог. Слишком мало у меня накопилось данных, чтобы сделать какие-то выводы.

– Три дня, значит, – пробормотал я себе под нос, глядя в спины мага и сопровождающих его воинов, – за это время артефакт накопит энергию, и портал можно будет открыть. Но беспокоиться ты, друг мой, начнёшь раньше, когда не приедут твои люди.

И я ещё раз посмотрел вслед скрывшейся колонне, которая заехала в начинающийся где-то через километр-полтора отсюда лесочек.

Получается, у меня есть три дня для того, чтобы добраться до этого самого мага и понять, как же открывается портал, ведущий в наш мир, или, как запасной вариант, подготовить ему здесь ловушку в надежде, что именно через этот портал он захочет вернуться в наш мир.

И кстати, что это за артефакт, его открывающий? И где он?

Но когда я развернулся в сторону тушки дракона, вопрос с артефактом отпал сам собой. Передо мной стояла огромная каменная арка.

«Стационарная портальная арка, – проявил анализатор верх догадливости, – ключ активации неизвестен».

«Вот и двери, ведущие домой, – смотрю я на это каменное кольцо из неизвестного материала, очень похожего на обычный обработанный камень. – Теперь разобраться бы, как они открываются».

И как минимум одного, кто может подсказать мне ключ активации от находящегося передо мной пока не активированного портала, я знаю и так. И он будет спокоен ещё как минимум полтора дня, до того момента, как не вернутся его люди.

Это то время, которое я смогу использовать, чтобы добраться до него.

Кстати, коль я вспомнил о его людях.

Иду обратно.

Во-первых, нужно их обыскать. Это трофеи. И я смогу узнать, как выглядят эти самые незнакомцы. А то уж больно смутил меня цвет их кожи.

И во-вторых, хочу забрать своё оружие. Копьё отлично послужило мне. Может, пригодится ещё.

Сначала вытаскиваю копьё. Оно пока для меня самый ценный предмет. Провозился с этим достаточно долго.

«И как я его так воткнуть-то смог?» – сам себе поразился я.

Вытащенное копьё убрал к себе в сумку. И приступаю к обыску тел. Первым делом снимаю маску с того, кто лежал ближе ко мне. Мне были интересны личности нападавших и то, как они выглядят. Очень уж, повторяю, заинтересовал цвет их кожи.

«Ну и кто вы у нас?» – смотря на очередную реинкарнацию эльфа обыкновенного, но с голубого цвета кожей и с достаточно светлыми, однако слегка голубоватыми волосами, сам у себя спрашиваю я.

Ответа, естественно, нет. Такой расы не было в том мире, куда я попал в первый раз. Зато они жили здесь. Ледяные драконы и снежные эльфы. Страна снегов, холода и льда. Да и люди тут такие же.

Ладно. Надеюсь, я сам не буду выглядеть среди местных обитателей белой вороной. Иначе придётся перейти ко второму варианту и устраивать засаду здесь, у портала. Хотя это и так примем за запасной вариант, если не получится отработать на месте там, куда направился этот магистр.

Заодно посмотрю и проверю, что это за мир такой. Хотя бы одним глазком. Интересно всё-таки. Любопытство сгубило кошку, ну а меня оно вообще уже не раз в могилу загоняло. Но тут ничего не попишешь, зверь, который живёт во мне, был очень любопытным монстром. Любопытным, любознательным и умным. А потому мне пока везло, и я всё ещё жив.

Ладно, опять отвлёкся. Обыскиваю тела. Ничего необычного нет. Доспехи. Качество хоть и хорошее, но они ничем не выделяются на фоне всего остального, кроме такой не слишком радостной для меня детали, как выгравированный на них герб. А значит, к продаже в этом мире они уже не подходят. Могут засветиться и вызвать множество проблем. А оно мне нужно? Точно нет. Поэтому оставляю их на месте.

Дальше. Осматриваю оружие. С ним чуть получше. Сталь превосходная, такой я даже в столице не встречал нигде, и это у всех трёх снежных эльфов. Необычно и интересно, но при этом и непонятно. Неужели кузнецы здесь настолько вперёд ушли от нас?

Больше ничего экстраординарного в их оружии не было. Хорошо, хоть никаких гравировок на мечах нет. Поэтому кинжалы и клинки откладываю в сторону. Проверяю кошельки. Есть немного денег. Порядка десяти золотых. Монеты незнакомые. Никаких украшений нет. Но есть тот самый амулет, что меня и заинтересовал.

Снимаю его. Изучу этот амулет чуть позже. Хотя анализатор уже выдал заключение.

«Модуль маскировки ментоинформационного поля. Третий уровень».

Ну, это уже что-то. Оглядываю амулет. В нём тлеет маленький источник энергии. Хм. Основа – магия света. Больно часто тут встречается энергия именно этого типа. Гораздо чаще, чем там, откуда я прибыл.

Кстати, надо бы потом проверить, что это вообще за мир такой? Но не сейчас, необходимо покинуть это место и не отсвечивать тут. А то заметит кто.

Надеваю на себя амулет. Лишняя защита всегда пригодится.

Тут вроде всё. С телами закончил. Поднимаюсь и возвращаюсь обратно к дороге. Туда, где стоят три яка. Все они мне не нужны, хватит и одного. Но я проверяю их дорожные сумки. Там корм для животных и припасы. Не понятно, можно ли последние есть мне или нет. С учётом того, как выглядят эти эльфы.

У одного к седлу прикреплён лук и колчан со стрелами. Именно этого яка и выбираю.

Оглядываюсь и замечаю лежащий на снегу труп.

– Не, ну не идиот, – произношу я вслух и возвращаюсь к мёртвым телам.

Укладываю их на местные транспортные средства. Иду обратно к месту схватки. И засыпаю снегом пятна крови. Да ещё и чуть сдвигаю шею ледяного дракона, чтобы она закрыла это место. Отхожу в сторону. Теперь никто не заметит.

Ещё раз оглядываюсь.

– Вроде теперь точно всё, – резюмирую я и направляюсь в сторону уехавшего отряда.

Доехав до леса, сворачиваю в него. И пробравшись подальше в чащу леса, сбрасываю там тела. Одним из мечей противника нарубаю валежника и закрываю лежащие на снегу трупы. Делаю ещё одну связку и привязываю её к тем двум верховым якам, что и притащили сюда тела эльфов. Таким образом я планирую замести следы до того места, где мы свернули в лес. А потом пойду за колонной.

Яков всё-таки решил взять с собой. Вдруг пригодятся зачем-то.

За колонной следовать не составляет никакого труда. Благо следы их животных были очень хорошо видны на покрытой снегом дороге, и потому я надеялся найти то место, куда они направились…

Еду уже несколько часов.

За это время успел активировать локатор и определиться с миром, в который попал.

«Мир группы „С“, категория – восемь. ID № 458664».

Ну, и в конце были местные дополнительные координаты.

К тому же я успел изучить тот амулет, что снял со снежного эльфа. В дополнение анализатор скопировал его магическую структуру и потом перевёл её в те руны, с которыми умел работать. В руны древних магов.

Я попробовал активировать это плетение. У меня всё сработало. Теперь мой багаж знаний обогатился ещё и такой интересной находкой.

Ну и самым последним открытием стало то, что я, похоже, разобрался и в странностях этого мира и той непонятной ауре, что была у встреченного мной мага.

Этот мир был очень беден на магические энергии. Они, конечно, здесь были, но по сравнению с миром Великого леса и Ледяных пустошей казалось, будто их тут нет вовсе.

Конечно, это не Земля, но всё же.

И из-за этого столь необычное и странное строение ауры того мага. Местные, чтобы работать с магической энергией, должны были её очень длительное время накапливать. То есть они могли, к примеру, произнести одно-два заклинания, а потом им требовался длительный отдых. И желательно там, где они смогут пополнить свой магический запас. Это наложило отпечаток на их ауру. Им не требовался широкий и управляемый канал поступления энергии в ауру, но она должна была там накапливаться и храниться долгое время. Вот поэтому маг настолько и отличался от бледных аур его спутников. Они магическую энергию не накапливали в принципе.

И когда я это понял, то для меня дошёл и смысл некоторых произнесённых магистром фраз. Например, о накопителях. Я понял, зачем они отправляли к нам этих самых своих големов. Те попросту откачивали энергию из нашего мира, а потом аккумулировали её в каких-то своих накопителях. Вот в этом и была основная суть их создания и существования.

И даже я знаю, что поглощение любого типа энергии, особенно в таких количествах, ведёт к сильнейшему понижению температуры окружающей среды. Вот почему за этими ледяными драконами возникали Ледяные пустоши.

Так, размышляя о сути этого мира и при этом поглядывая по сторонам, я ехал вперёд.

Моё качество магического видения тут не давало особого преимущества при обнаружении врагов. Ауры существ были настолько слабы, что их можно было заметить, лишь приблизившись к ним. Буквально чуть ли не наступив на них. Правда, это не касалось магов.

Очередную магическую ауру я и увидел метрах в ста впереди, за поворотом дороги. Сначала я подумал, что это тот самый магистр, остановился на привал или по какой-то другой надобности. Например, дожидаясь своих людей, или он как-то узнал обо мне и решил устроить мне теплый приём на дороге. Но, присмотревшись, я понял, что увиденная аура была чуть слабее и принадлежала, скорее всего, другому магу.

На всякий случай я слез со спокойно идущих яков. Те равнодушно остановились и стали жевать ветви какого-то подлеска, растущего у дороги. Никогда не встречал столь инфантильных и нетребовательных животных. Они, как мне кажется, такие же, как и верблюды, которые даже в пустыне умудряются выживать. Хотя и яки, те, что обитают на нашей Земле, вроде тоже очень неприхотливые животные… Но не в этом суть.

Я быстро побежал в лес. На дороге за поворотом явно что-то происходило. Я почувствовал и увидел в том направлении не очень сильный всплеск энергии. А потом заметил ещё один, но чуть слабее первого выброса.

Подбираюсь ближе. И теперь различаю ещё семь аур, кроме той, что принадлежит магу. Понятно. Я их сразу не заметил.

Лезу дальше. Вижу, как работает маг. Постепенно каждый его выпад становится всё слабее и слабее. Вот уже слышу шум небольшой стычки.

– Рон, прикрой госпожу, – кричит чей-то голос, – она уже выдохлась!

Я наконец у края дороги. Картина маслом, ну, или чем тут принято рисовать. Небольшая карета, запряжённая всё в тех же яков.

На дороге лежат семь тел, из них три трупа, а в четверых ещё теплится жизнь. Двое стоят у кареты, напротив них пятеро. Судя по всему, кто-то есть и внутри этого ящика на колёсах, который многие именуют экипажем.

Пятеро периодически нападают. Действуют профессионально. Один из двоих ранен в руку. Но он перехватил меч в другую. И, не переставая что-то бурчать, пытается отбиться от почувствовавших его слабину противников.

У двери кареты стоит невысокий и какой-то уж больно щуплый парень. Я бы сказал, что это девушка, но вроде именно его и назвали Роном. И эти оба знакомые мне снежные эльфы.

А вот о нападающих, кроме того, что они действуют слаженно и отработанно, сказать ничего не могу.

Правда, какая-то деталь не даёт мне покоя.

Что?

Оглядываю поле боя.

Точно. На некоторых трупах знакомые маски, тогда как на других их нет. Да и на стоящих у кареты снежных эльфах нет никаких масок на лицах.

Что тогда?

А тогда всё просто.

Как минимум враг моего врага, не факт, что сразу станет другом, да и под большим вопросом, станет ли им вообще, но по крайней мере кое-какой информацией он со мной поделиться может. Например, где мне найти этого самого магистра Гаара. Если они, конечно, вообще знают, чьи люди на них напали.

Ладно, разберусь с этим по мере поступления новых сведений. А пока – в бой. Проверяю ауры.

То, что я маг, можно не скрывать. Если у меня всё получится, то пробуду в этом мире не очень долго.

Прицепляю к тем, что напали на карету, плетение паралича.

Опять двое с такими же простыми амулетами, что я нашёл. Видимо, они тут достаточно распространены. Но двое – это не пятеро, зато перевес резко сместится в нашу сторону.

Вытаскиваю свои клинки и встаю за дерево.

Пора. Активирую плетение. На землю валятся три тела.

Три шага вперёд. Один из противников никак не отреагировал на моё появление. За это и поплатился. Удар меча в район шеи – и он начинает падать. Но второй уже развернулся в мою сторону. Однако я сместился влево и, пнув всё ещё стоящего напротив меня уже мёртвого воина в направлении врага, сразу следую за телом.

Удар. Воин уклоняется. Но ему нужно увернуться от тела противника. Элементарная психология действует и на снежных эльфов. Никто не сдвигается в ту сторону, с которой только что последовал удар. Люди в таких ситуациях больше доверяют инстинктам, а не разуму. Однако если подумать, то для второго удара всегда требуется сделать хотя бы самый слабый замах. И для этого нужно какое-то время, которого тебе могут просто не дать. Вот против таких инстинктов и натаскивают настоящих и смертельно опасных бойцов. Пользоваться инерцией боя. Не идти на поводу у своих инстинктов выживания, а следовать наилучшему и наиболее верному поведению во время даже такой скоротечной схватки.

Но этот оказался не таким. Он поступил, как и большинство до него. Сделал шаг подальше от опасности. И нарвался на удар моего второго меча. Я был готов именно к такому его поступку. Тело падает.

Обороняющийся эльф, тот, что был ранен, смотрит в мою сторону. Второй направил на меня свой меч, но первый отрицательно покачал головой. И Рон (?) убрал оружие, но продолжал следить за мной.

Я киваю в направлении лежащих на земле противников, дожидаюсь ответного кивка эльфа и иду в сторону тех.

Удар. Удар. Ещё удар. Теперь живых среди них нет.

Потом прохожу между тел, разбросанных вдоль дороги и возле кареты. Из них трое – это нападавшие и два из них живы.

Ещё два взмаха мечом. И теперь здесь на два трупа больше.

Оглядываюсь кругом. Из живых только те, что теоретически на нашей стороне, и два из них без сознания.

– Им нужно помочь, – указываю я на тела двух воинов.

В плече у одного из них торчит стрела. А второго, похоже, чем-то оглушили.

– Понял, – отвечает воин, всё ещё стоящий у кареты, и, повернувшись ко второму, произносит: – Рон, узнай, госпожа смогла хоть немного восстановить силы?

– Да, господин Граз, – раздаётся то ли детский, то ли девичий голос, чёрт его разберёт. И его обладатель поднимается в карету.

– Госпожа Нелия, – разговаривает с кем-то Рон, – нам нужны ваши силы. Вы как?

– Я, – раздался женский голос, вернее, говорит молодая девушка, это я почему-то представил себе чётко, – не очень. Слишком много сил потратила на этих выродков. Мне нужно не меньше трёх часов.

– Я поняла, госпожа. – И эта самая Рон выходит наружу. – Господин Граз, госпоже Нелии потребуется не меньше трёх часов, чтобы восстановить свои силы.

– Плохо, – смотрит на распростёртые тела своих людей раненый боец, – столько времени они не протянут. Особенно Геул. – Он указывает на того эльфа, из плеча которого торчит стрела.

Я смотрю на них, а потом, пожав плечами с мыслью, что задержаться мне надолго здесь не придётся, подхожу сначала к раненому бойцу.

– Сними защитный амулет, – говорю ему.

Он удивлённо смотрит на меня.

– Снимай. Я хочу помочь.

Граз осторожно кивает и стягивает с себя защитный амулет. У него он, кстати, немного мощнее. Анализатор определил его как плетение четвёртого уровня. Но не важно. На его теле теперь нет амулета, и я могу прицепить плетение малого исцеления к его ауре.

Одно, второе, третье. Всё, ему хватит.

Снежный эльф поражённо смотрит на то, как начинает затягиваться его рана на руке.

Я же иду к ближайшему раненому эльфу. На нём нет никакой магической защиты. Но тут будет много крови. Оглядываюсь кругом.

– Эй, ты, – указываю на Рона, – принеси сюда какую-нибудь тряпку. Мне потребуется твоя помощь.

Эта непонятная девочка, переодетая под парня, смотрит на меня, потом переводит взгляд на Граза. Тот ей медленно кивает. Она быстро заскакивает в карету, а потом выпрыгивает из неё с каким-то платьем.

Пока эта Рон прыгала, заметил чью-то изящную ручку, придержавшую для неё дверь.

Рон подбежала ко мне.

– Вот, подойдёт?

– В самый раз, – киваю я.

Хотя на самом деле тут вообще не имеет разницы, чем первые пару минут закрывать рану. Главное, чтобы не было большой потери крови.

– Зажмёшь рану, – говорю я девочке, указывая на торчащую стрелу, – когда я её выдерну. Поняла?

Я сажусь на корточки рядом с раненым эльфом и поворачиваю его тело на бок. Срезаю наконечник стрелы, торчащий из его спины.

– Приготовься, – предупреждаю я девушку.

Теперь-то я разглядел, что это молоденькая девушка, которую спутать с парнем мог лишь полный слепец, ну, или такой, как я.

Наклоняюсь над телом, придавливаю его ногой, чтобы не дёргалось, а потом резко выдергиваю древко стрелы за торчащий конец. Эльф конвульсивно дёрнулся. Но я не обращаю на это внимания.

– Зажимай, – показываю я, куда следует приложить это бывшее явно шикарное платье, из которого сделали горсть бинтов. А сам накладываю пять малых исцеляющих плетений. – Держи руку так, – предупредил я девушку и пошёл к последнему.

Но он и так уже пришёл в себя. Я для его большей бодрости и чтобы всё отработало наверняка и на него наложил пленение малого исцеления.

Теперь все выживут.

Вернулся к карете.

– Ну как вы? – спросил я у снежного эльфа.

– Теперь точно жить буду, – усмехнулся он, а потом вытянулся во фрунт и представился: – Граф Лек Граз, – и слегка наклонил голову. – Моя благодарность вам, господин маг. – Чуть помолчал. – Это моя племянница, – указывает на девушку, зажимающую рану, – Ронная, но мы её, как ты, наверное, слышал, зовем Рон. В карете наша госпожа. Принцесса Нелия. Мы ехали в Траас. Завтра там должен состояться Совет магов, где будут выбирать нового главу Совета. – И он сплюнул сквозь зубы. Но практически мгновенно взял себя в руки. – Спасибо, что ты помог и спас нас и наших людей, – и указал на пришедших в себя эльфов.

Один уже подошёл к нам. Но вот второй, тот, которого проткнула стрела, всё ещё был слишком слаб, чтобы передвигаться самостоятельно.

– Степан, – представился я в ответ, – ищу хозяина этих господ, – и указал на одетые в маски трупы эльфов.

– Тебе нужен магистр Гаар? – удивлённо посмотрел на меня Граз. – Но зачем?

Я лишь усмехнулся.

– Понял, – кивнул он мне, – глупый вопрос. Не думал, что интересы Снежных равнин пересекались с интересами империи людей. Но коль тут боевой маг, судя по всему, из тайной стражи императора, то господин магистр смог отметиться не только здесь, но и на землях императора Гораха.

Я ничего отвечать не стал. Как я уже говорил, люди сами всё додумают за тебя лучше других.

Эльф же больше уточнять ничего не стал, а сказал:

– Как я понимаю, нам в одно и то же место.

Я неопределённо пожал плечами на его слова. Мне ведь не было достоверно известно, куда мы на самом деле должны ехать. Но коль эти люди всё за меня продумали, то направление, скорее всего, выбрали верное.

– Тогда можете остановиться в резиденции нашей госпожи в столице, она точно не будет возражать, – произнёс Граз, почему-то даже не посоветовавшись с девушкой в карете, будто ему это и не было нужно. Он прекрасно знал ответ на свой вопрос.

Я лишь кивнул на его слова.

– Тогда нам нужно выдвигаться, – сказал граф. – Необходимо сообщить в Совет магов о нападении на нас, устроенном Гааром. Правда, это вряд ли что-то изменит. Они и так победят на Совете. Но нам нужно показать свою решимость действовать. Принцесса завтра будет присутствовать на Совете.

Он рассказывал мне, видимо, всем известные обстоятельства, но для меня это был лишь набор разрозненных фактов. И сути его рассказа, кроме того, что на них напал известный враг, но они ничего не могли с этим поделать, кроме как подать на него жалобу в некий Совет магов, я не понимал.

Очень это напоминало мою родину.

Кто главный кровопийца (прости, Рения, это я не о тебе), всем известно, но никто ничего поделать не может.

Так и здесь. Совершенно открытое нападение, есть свидетели, но в данном случае эти эльфы могут претендовать лишь на решение какого-то суда.

Бред какой-то. В общем-то, как и везде в подобных местах и подобных случаях.

– Хорошо, – сказал я Гразу, – сейчас приведу своих животных, – и ушёл к дороге, где так и стояли оставленные мной яки.

Что за спокойные и непоколебимые животные! Мне они нравились всё больше и больше.

Взяв их под уздцы, вернулся к месту, где была схватка.

Быстро собрались. Раненого положили в карету на одно из сидений. Туда же забралась и Рон.

Госпожу Нелию я так ни разу не увидел, но что кто-то наблюдает за мной из окна кареты, замечал несколько раз…

Ехали несколько часов. Лес закончился неожиданно, и перед нами раскинулся огромный город. М-да. А я ещё Парн считал большим городом. Я сильно ошибался. Это, оказывается, я не видел этот самый Траас.

Большой каменный город. Здания, да и сам город и его стены строили из какого-то белого, слегка сверкающего на солнце камня. Он очень большой. Его на две части разделяет река. На правом берегу дворец и множество больших и величественных вилл. Нам, скорее всего, туда. Левый берег – мастеровой. Но это только на бумаге, на самом деле там живёт различный сброд, которого в любом таком огромном городе очень много. Красивый город, но по мне так сильно помпезный и не слишком готовый к обороне. Столица империи Ларгот мне нравилась гораздо больше.

Подъезжаем к воротам. Нас пропускают без очереди и без досмотра.

Думал не стать белой вороной. Так и не стал бы. В городе очень много разномастных людей. И я на их фоне совершенно не выделялся бы.

Пока ехали, мне устроили экскурсию. Рассказывал в основном Граз, когда узнал, что я здесь ни разу не был.

– Как так? – удивился он.

– Да всё по границам мотаюсь, – уклончиво ответил я.

Эльф понятливо покивал:

– Служба… – и продолжил меня знакомить с местными достопримечательностями. – А это здание Совета, – указал он на большой дворец.

Я, если честно, думал, что это резиденция правителя. Но нет. Это всего лишь здание Совета магов. А вот резиденция правителей была расположена в небольшом особняке. И именно туда мы и приехали.

Госпожа Нелия, оказывается, была дочерью правителя этого государства. Тогда я вообще ничего не понимал. Какой-то мелкий магистр напал на дочь правителя страны и эти трое не могут ничего сделать? Что за бред чистейшей воды?

Мне выделили одну из комнат. Я принял ванну. Завтра, вернее, уже сегодня ночью мне требовалось пробраться в резиденцию магистра. Так что пока спать.


– Граз, – спросила Нелия, – что это за человек? Он точно маг, я это почувствовала. Но среди людей не бывает таких сильных магов, это всем известно.

Очень пожилой элькос посмотрел на свою дальнюю родственницу. Хоть он и говорил, что Нелия их госпожа, но на самом деле она была его правнучкой.

– Ошибаешься, – ответил он, – среди людей встречаются сильные маги, хоть это и происходит очень и очень редко. Раз в несколько десятков лет рождается один такой.

– Но почему я о них никогда не слышала?

– Потому, – пояснил Граз, – что таких, как этот Степан, ещё с ранних лет по всей империи разыскивают их собственные маги. А потом они передают их тайной страже. А кто из них получается, ты видела.

– Понятно, – кивнула девушка. – А ты думаешь, он согласится нам помочь?

Граф помолчал и потом ответил:

– Пока наши планы совпадают. Или ты думаешь, он просто так разыскивает этого трухлявого магистра Гаара?

– А что ему вообще нужно?

– Не знаю, – ответил Граз, – но обычно таких, как этот молодой человек, не отправляют просто так, на экскурсию, ни в какое государство. – Элькос замолчал.

– А что у него может быть за задание? – поинтересовалась девушка.

Пожилой граф посмотрел на неё:

– Поверь, таких, как он, отправляют только в экстренном случае. – И, ещё немного помолчав, добавил: – Например, в таком, как убийство будущего главы Совета магов нашего государства.

Нелия кивнула и, поднимаясь из кресла, произнесла:

– Значит, мы окажем ему любую помощь, которая может от нас потребоваться.

– Ты их не знаешь, – усмехнулся Граз, – всё, что могла, ты для него уже сделала.

– Но я ничего не сделала, лишь провезла его в город! – Девушка удивлённо посмотрела на своего родственника.

Пожилой маг кивнул:

– Поверь, в его случае это уже немало. – И, снова немного помолчав, элькос продолжил: – Запомни, такое сотрудничество будет выгодно всем нам и тебе, как будущей королеве. – Он взглянул на девушку. – Подумай над этим. Он сильный маг. А тебе нужен одарённый наследник, чтобы такого раскола в королевстве больше не было. – И, посмотрев прямо в глаза внучке, веско повторил: – Подумай. И прими правильное решение. Нам важно выиграть не только одну битву, но и победить в этой войне.

– Я поняла, – тихо промолвила Нелия, – я уже приняла решение, – и вышла из кабинета.


Ночь

Открывается дверь, и в комнату проскальзывает изящная тень. Но её перехватывает другая.

– Ты кто? – спрашивает мужской голос.

– Так нужно, – говорит приятный женский или девичий голос.

– Ты Нелия, из кареты, – узнал говорившую мужчина.

– Да, – наклоняет голову девушка, а потом несмело тянется к удивлённо посмотревшему на неё парню. – Можно я сегодня останусь с тобой? – просит она и неумело целует его в губы. – Мне это очень нужно, – честно признаётся Нелия. – И тянет всё ещё удивлённого мужчину за собой в постель.

Только в полночь они успокаиваются.

– Почему ты не появился раньше? – лёжа у него на груди, вдруг спросила девушка.

– Дуракам не так часто везёт, как об этом говорят, – улыбнувшись в темноте, отвечает молодой человек и притягивает к себе девушку.

И он, и она понимают, что это, скорее всего, их единственная ночь. Так почему не провести её так, чтобы она запомнилась если и не на всю жизнь, то очень надолго. К тому же девушка знала, что одна из причин, из-за которой она оказалась здесь, больше для неё не имеет никакого значения. Она получила то, что хотела…

Под утро незнакомец со странным именем Степан незаметно исчез из их дома и из их жизни. Никто даже не мог сказать, как и куда он ушёл.

А на следующий день в городе появился новый глава Советов магов. И это был не магистр Гаар.


Глава 8. Планета Ареана. Империя Ларгот. Граница с ледяными пустошами и великим лесом. Застава. Пустоши | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | Глава 10. Планета ID № 458964. Местность, похожая на ледяные пустоши







Loading...