home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 11. Планета Текос. Город Колос. Район торговой площади и найма

Пока неизвестно где

Сразу после перемещения. А потом в течение дня и по всему городу

– Эй, чел, отвали с дороги, чего встал? – Это опять обращались ко мне, но уже проходящий мимо демон. Ну а кто это ещё может быть? Большой, рогатый, тело гуманоида, голова быка, только во рту клыки, сам похож на огромного минотавра. Хотя, может, они такими и были.

Я немного сдвинулся в сторону и наконец поставил на землю эльфийку. А вот Элая осталась у меня на руках.

Окажись мы в лесу, было бы всё намного проще.

Оглядываюсь. Мы появились на какой-то оживлённой улице. Не укладывать же девушку на мостовую.

Да и вообще, куда я попал, было не очень понятно. Похоже на какой-то рынок или торговые ряды. Куда ни посмотри, одни торговые лавки кругом.

Во все стороны снуют разные демоны, эльфы, хуманы, орки, тролли. Кого тут только не было! Вон и минотавры какие-то.

Что странно, прохожие, а их тут было очень много, совершенно никак на нас не отреагировали. Ну, появились и появились. Только вот этот демон да тот возница на повозке, что меня чуть не сбил, когда я выскочил из портала, обратили на нас внимание. А так все спешат по своим делам.

Но тут я заметил возвращающегося минотавра. Никакой угрозы от него не исходило, но он явно шёл ко мне.

Он остановился возле меня и стал разглядывать девушек.

Маша от его настойчивого взгляда спряталась за мою спину. Но минотавра это совсем не смутило.

– Эльфийку продаёшь? – Он ткнул пальцем в стоящую за моей спиной девушку. – Я бы и вторую купил. Но с ней, я так понимаю, проблем будет гораздо больше. Она какая-то у тебя совсем дохленькая.

– Э… – протянул я, – вообще-то нет, не продаю.

– А, – даже особо не расстроившись, пожал плечами демон, – но если надумаешь, найди меня. Не обижу. Зовут меня Кетар. Спросишь любого в квартале наёмников. Тебе подскажут, где меня найти.

– Если надумаю, то найду, – кивнул я ему в ответ.

– Ну и хорошо, – согласился минотавр.

И этот, судя по всему наёмник, развернувшись, направился по своим делам.

– Степан, – раздался испуганный голос Маши из-за моей спины, – ты что, хочешь меня продать?

Ну до чего же иногда бывают девушки… В общем, не всегда они думают головой, больше доверяют эмоциям или тому, что слышат. А слышат они почему-то сугубо избирательно.

– Не мели чепухи, – усмехнулся я, – это была просто отговорка. Своё я не отдам никому. – И я повернулся к девушке лицом. – А ты теперь как-никак моя, – и я погладил её вдоль тела, – привыкай к этому.

Она медленно кивнула.

– Хорошо, – пробормотал я, оглядываясь, – теперь бы нам было бы вообще замечательно где-нибудь устроиться…

Именно в этот момент я почувствовал, что кто-то осторожно шарит у меня на поясе.

Что необычно – никого рядом с собой я не видел. Но чью-то руку ощущал чётко.

Резко разворачиваюсь и, перехватив Элаю так, чтобы её можно было удержать одной рукой, вторую выбрасываю вперёд. Думал, попаду в живот ну или как минимум в грудь. Но под моей ладонью оказалась чья-то не слишком толстая шея.

– Ой, – раздался слегка придушенный детский голос из воздуха прямо передо мной.

И в том месте, где моя рука удерживала этого странного неизвестного, из пустоты соткалась маленькая фигурка.

И кто это у нас тут такой шустрый?

Судя по всему, это какой-то мальчонка. Неброская серая потрёпанная дырявая одежда. Сам грязный. Всклокоченные светлые волосы.

Вот именно это меня и заставило присмотреться к нему внимательнее. Кого-то мне напомнил этот мелкий с глазами загнанного в угол зверька. Кого-то, кого я часто видел в зеркале, в детстве.

Я снова посмотрел на мальчишку.

Нет, вполне обычный. Нет внутреннего зверя, как во мне. Просто его глаза уже точно не ребёнка, а кого-то, прошедшего через нехилые испытания. И вот что было необычно: его аура засветилась только сейчас, когда он стал виден, а до этого я её, как, впрочем, и самого этого мелкого воришку, не замечал.

Я ещё раз пригляделся.

«Вот в общем-то и решение моего вопроса», – подумал я, удерживая парнишку.

Эти господа обычно очень хорошо знают любой город и его жителей, а также все места, которые мне нужны.

Парнишка даже не старался оправдаться, просто молча стоял и ждал своей участи. Хотя что тут скажешь: его поймали на месте преступления с поличным.

Маша удивлённо смотрела на неожиданно появившегося рядом с нами мальчонку.

– Ну и что мне с тобой делать? – задал я вообще-то чисто риторический вопрос.

Но получил ответ, хоть и несколько странный:

– Я не состою в гильдии, так что меня у вас никто не выкупит и денег за меня никто заплатить не сможет.

Вообще-то если бы парень хотел как можно дольше потянуть время, то сказал бы, наоборот, что он состоит в гильдии и его рано или поздно выкупят. Но этот, что удивительно, предпочёл выдать мне правду. Хотя кто его знает, что тут у них положено за причисление себя к какой-то чужой гильдии. Может, и голову с плеч снимут за, так сказать, порочащие честь организации действия.

Это меня и заинтересовало. Мне всё равно нужен проводник в городе. А этот был ничем не хуже и не лучше других.

Хотя нет, было у него одно существенное преимущество. Он, даже стараясь спасти себя, не пытался солгать.

– Заработать хочешь? – глядя на него, спросил я.

Тот сначала не понял, о чём я, но потом поглядел на меня несколько ошарашенными глазами.

– Да… – медленно протянул он, стараясь кивнуть.

– Хорошо. – И я показал на себя и девушек: – Нам нужно где-то остановиться. Место должно быть надёжное и достаточно комфортное. Со мной раненый. – Я глазами показал на Элаю. – Это главное. Денег у меня пока при себе нет, но есть различный товар, который заинтересует местных торговцев.

В том, что артефакты будут интересны местным, я был уверен. Слишком много магии было вокруг. К тому же в тех лавках, которые я видел вокруг себя, продавались различные магические предметы.

– А поэтому, – продолжил я, – я тебя отпускаю, и ты отведёшь нас сначала в надёжную гостиницу, таверну, постоялый двор или просто к тому, кто сдаёт комнату, но кто согласится подождать немного, пока я продам свои товары в городе. А дальше мы с тобой идём куда-нибудь сюда, и ты меня сведёшь с честным и относительно не жадным торговцем. Ведь я дам тебе пять процентов с прибыли, как нормальному посреднику. Идёт? – И я заглянул мальчишке в глаза.

Тот медленно кивнул.

Я отпустил его.

Он резко дёрнулся в сторону, но, сделав пару шагов, остановился и вернулся назад.

– Вы правда мне заплатите за помощь? – спросил он.

– Я обещал, – пожал я плечами, – а я всегда держу своё слово.

Мальчишка, казалось, прислушивался к моим словам, немного странно повернув голову набок.

– Вы сказали правду, – удивлённо посмотрел он на меня.

И это, похоже, удивило его больше всего. Что кто-то ему не солгал.

Я же оглядел его по новой.

«А парнишка не так прост», – подумал я.

Немного потоптавшись, он сказал:

– Есть один небольшой пансионат, там владелица леди Тенара, я подрабатываю там вечерами. Очень хорошее заведение и не слишком дорогое. Правда, оно находится у городской стены. – И парень вопросительно посмотрел на меня.

Я лишь пожал плечами. Проблем, что придётся поселиться не в центре, я не видел.

– Пошли, – сказал я ему, а потом кое-что вспомнил: – Кстати, тебя как звать-то?

Мальчишка как-то странно взглянул в мою сторону.

– Геш, – тихо ответил он.

– Я – Степан, – представился я. – Ну давай, показывай дорогу.

Мальчишка кивнул и указал нам на небольшой переулок.

– Так будет быстрее, да и вы будете не так сильно привлекать к себе внимание. – И он посмотрел на мою ношу.

– Хорошо, тебе виднее, – ответил я.

И мы последовали за ним.

Шли относительно недолго, хотя я ожидал, что придётся чуть ли не через весь город добираться.

– Нам туда, – подойдя к достаточно опрятному двухэтажному каменному особняку с мультяшной красной черепичной крышей, указал Геш, – только мне нужно предупредить леди, что я привёл ей клиентов.

– Да без проблем, – пожал я плечами, – мы подождём.

Мы остались стоять у калитки.

– Да нет, вы проходите во двор, – поправился парень, – просто леди Тенара не любит, когда гости заходят к ней без приглашения.

Эти слова парнишки как-то меня насторожили. Чего это за дом-гостиница такая, вернее, пансионат, где не очень любят, когда гости входят без спроса. Они же за счёт гостей и должны жить.

Но додумать я не успел. Из двери дома вышел Геш.

– Идёмте, леди готова принять вас. – И он приглашающе указал нам на дом.

«Интересно», – подумал я и прошёл в двери.

Это действительно какой-то вид домашнего отеля или гостиницы, где сдаются комнаты. Первый этаж – общий зал. Тут стоит небольшая барная стойка, где можно налить себе немного вина, ну или что там в этих бутылках. Дальше, судя по всему, располагается столовая и, похоже, кухня. Отсюда же идёт лестница на второй этаж.

Но парнишка свернул налево от входа. Там находится ещё одна дверь. Геш подошёл к ней и открыл.

– Леди, вот те, о ком я вам говорил. – Он отошёл в сторону.

Я прошёл в рабочий кабинет этой непонятной и странной домовладелицы Тенары.

Честно говоря, я ожидал увидеть кого угодно: девушку, молодую или пожилую женщину, наконец, бабушку, но никак не невысокую девочку. Да, всего лишь девочку, но с аурой архимага.

Это меня немного и притормозило.

– Тенара? – несколько растерянно произнёс я, глядя на девочку.

Она похожа на кукольную алебастровую эльфийку, но к ним имеет только опосредованное отношение, больше смахивая на снежных эльфов.

– А вы не очень-то вежливы, – строго посмотрела на меня девочка.

Хоть она и старалась казаться старше, но я прекрасно видел её ауру и мог оценить её возраст. И выглядела эта девочка, несмотря на свои огромные магические способности, именно на свои десять лет.

– Ну, – пожал я плечами, – какой уж есть. – И посмотрел на Геша: – Мы точно попали по адресу?

Игнорирование девочки заставило её немного выйти из того образа, что она на себя натянула, и растерянно посмотреть на меня.

Правильно психология говорит, какого бы возраста ни была девушка, единственное, что она больше всего не любит, – это когда её не замечают и игнорируют. Так что этот совет во многом верен. Хочешь обратить на себя внимание девушки – не замечай её.

Теперь, по крайней мере, я видел, с кем общаюсь. И сейчас этот маленький ангел, по какой-то непонятной мне причине вынужденный стать хозяином этого семейного отеля, нравился гораздо больше.

С неё сразу слетел весь тот напускной апломб, который я увидел при встрече.

– Но, – несколько испуганно произнесла Тенара, – я действительно сдаю комнаты.

Я всмотрелся ей в лицо.

«Что же заставило эту малышку заняться столь взрослыми делами?» – сам у себя спросил я.

С парнем-то всё понятно. Это дворовый пёс, который всегда рос на улице. Это видно по его манерам и поведению. Но вот девочка… Кто она? Да тут за километры несёт сотней или десятками сотен поколений благородных предков. Так что же с ней случилось? Да ещё и этот её магический талант. Ребёнок уникален. Как, впрочем, и парень.

Что-то мне везёт в последнее время на таких вот уникумов, от маленьких до больших.

Ну ладно, хватит терзать девочку. Она и так какими-то печальными глазами смотрит на меня. Видимо, ей и правда нужны клиенты. Ничего не понимаю. Но, надеюсь, разберусь. А сейчас надо её успокоить.

– Я понял, – сказал я девочке, – и поэтому хотел бы у вас, леди, – это обращение я выделил особо, чем заставил девочку немного растерянно посмотреть на меня, – снять одну комнату для меня и, если это возможно, одну для девушек. Правда, оплатить я их смогу, как только распродам свой товар. Но я надеюсь уже сегодня заключить несколько сделок.

И я взглянул в лицо девочки. Этой маленькой и непонятной куколки, которая своими способностями могла бы поспорить с небезызвестными мне богинями.

– Так вы торговец! – обрадованно воскликнула девочка. – Как я сразу не догадалась! Ведь уже третий день идёт ежегодная ярмарка. Конечно, комнаты у меня есть. Практически все свободны, кроме тех, в которых живём я и две постоялицы. Это девушки из провинции. Они тоже приехали на ярмарку.

Она быстро обежала стол и вытащила из его ящика два ключа.

– Вот, – протянула она мне ключи, – комнаты с синими дверями. Они соединены между собой общей дверью и небольшим залом. Вам там будет очень удобно. А с оплатой я подожду. Только вы постарайтесь, пожалуйста, не задерживать её. – И она посмотрела мне в лицо.

– Конечно, – кивнул я.

Что-то во всём здесь было не так. Домом владеет маленькая девочка. Никакой охраны я не увидел и не почувствовал. Сейчас, кроме нас и хозяйки, никого не было. Даже тех двух девушек, о которых говорила маленькая леди. Но Геш отрекомендовал этот пансионат как хорошее и надёжное место, он же слышал мои требования. Так в чём тут дело?

И я более внимательно присмотрелся к дому.

Чёрт, как я сразу этого не заметил?

Подхожу под удивлённые взгляды мальчика и эльфийки к стене. Теперь понятно, что это за здание. Только я даже представить себе не могу, кто и как это сделал.

Руны были внедрены чуть ли не в каждый камешек этого дома. Он весь был одним огромным артефактом, и я уверен, что управлять им могла только девочка.

Но всё равно даже этого мало. Ей нужна хоть какая-то прислуга или охрана. Где они?

– А кто в доме работает? – спросил я у Геша, которого я позвал с нами.

Сейчас оставлю девушек в их комнате, и пойдём искать покупателя на мои артефакты.

– Так тут только магические слуги, – ответил он как само собой разумеющееся. – Они и ухаживают за домом. Из живых людей у леди в услужении только повар, горничная и телохранитель. Но телохранитель сопровождает гостей хозяйки. А повар с горничной на рынке сейчас. Леди же практически не покидает стен дома. За его стенами леди Тенара чувствует себя очень неуютно.

– А ты сам? – спросил я у него.

– Ну… – замялся парнишка, – я тут обычно стойла убираю да за животными ухаживаю, если гости хозяйки прибывают на них. Ведь магических слуг те на дух не переносят.

Я покивал. Работа у парнишки сезонная и редкая, именно поэтому он тут лишь на временной подработке. Но почему его не заметил ни один маг, да и девочку тоже? Ведь господа маги должны быть. Магическими артефактами же здесь торгуют. Я сам это видел. И фон тут такой, что этого сложно не заметить. Да и дом девушки превращён в один огромный артефакт.

Я реально чего-то не понимаю. Ведь такой ученик, как Геш или маленькая куколка, отобьют вложенные в него деньги и усилия уже через пару-тройку лет работы.

Да и порталу тут никто особо не удивился.

– Вот ваши комнаты, – притормозил меня Геш.

– Да, спасибо, – поблагодарил я его и попросил: – Подожди меня несколько минут внизу в зале, я тут разберусь, и мы пойдём с тобой по делам. В город.

– Хорошо, господин, – кивнул он и, развернувшись, ушёл в сторону лестницы.

Девочка выделила нам как раз такие комнаты, что и были нужны, с двумя кроватями для девушек и той, что поменьше, для меня.

Я уложил Элаю на кровать.

– Маша, подожди здесь и приглядывай за Элаей, я постараюсь не долго. А потом нам нужно будет подумать, что делать дальше.

– Конечно, – согласилась эльфийка.

Я хоть и доверяю людям, но девушке на всякий случай оставил огнемёт. Вдруг у неё возникнут какие-то проблемы.

А то, что Маша умеет с этой штукой обращаться, и притом достаточно хорошо, я прекрасно знал.

Я спустился в приёмный зал, где разговаривали мальчик и девочка. Они стояли друг против друга, и, похоже, Тенара о чём-то расспрашивала парня.

Я «неуклюже» и довольно громко запнулся об очередную ступеньку. Зато теперь они слышали, что я иду.


– Геш, кто этот мужчина? – спросила девочка.

– Не знаю, – честно признался парень, – мне известно только его имя.

– И как его зовут?

– Степан.

Девочка задумчиво посмотрела наверх, туда, где сейчас находились её новые постояльцы.

– А как вы с ним познакомились? – вновь перевела она взгляд на Геша.

Тот замялся, но потом всё-таки тихо ответил:

– Он меня поймал, когда я пытался прощупать его пояс.

– Что?! – возмутилась девочка. – Ты опять принялся за старое?! Я же предлагала уже тебе постоянно работать у меня. Я найду, чем тебе платить и что делать.

– Тенара, – парнишка откровенно посмотрел в глаза девочке, – мы все понимаем, что у тебя и самой денег сейчас нет. А своё наследство ты сможешь получить не раньше, чем тебе исполнится восемнадцать. К тому же толстый Руф не оставит тебя в покое, ему нужен ваш дом для каких-то своих целей. Но передать его ты можешь лишь добровольно. Поэтому он и дальше будет давить на тебя и подсылать своих мордоворотов и купленных чиновников. Тебе очень повезло, что Кеар остался с тобой. Если бы не он, то тебя давно схватили бы и вынудили подписать дарственную. А саму продали бы в рабство. Ты же это понимаешь не хуже меня.

Родители девочки не раз лечили и подкармливали парнишку, когда он в этом нуждался. И поэтому он считал обязанным себя хоть как-то помогать их дочери. Но мог он не много. Просто в силу того, что и сам был обычным беспризорником.

Тенара понуро опустила голову.

– Я всё прекрасно понимаю, – очень тихо прошептала она, – но ради памяти моих родителей буду стараться до конца, пока у меня есть хоть малейший шанс, я буду отстаивать права на наше имущество и наше имение.

Девочка знала, что толстому магу нужен не сам дом, а портал, который находится под ним. Портал, ведущий в очень странный мир. Правда, как его активировать, отец ей так и не рассказал. И об этом портале никто не знал.

Так они думали до тех пор, пока однажды к ним не заявился этот толстый маг и не предложил выкупить дом. Когда же отец ему отказал, маг усмехнулся:

– Скоро он и так станет моим.

Девочка тогда прекрасно слышала его противный писклявый голос.

А через месяц её родители погибли. В городе на них напали какие-то бандиты. Но что это за бандиты, которые не забрали с собой ни одной ценной вещи, оставив даже деньги?

И теперь толстый маг раз в неделю приходит сюда к ней. Он уже выкупил все долговые расписки её и её родителей, и осталось только дождаться окончания суда, чтобы дом и имение в пригороде окончательно перешли к нему.

Девочка была бессильна. И понимала это.

Она, опустив голову, глазами, на которые набежали капельки слёз, посмотрела в пол.

– Ради мамы и папы я выдержу.

Они молча постояли. А потом девочка уже гораздо твёрже посмотрела на парнишку.

– Но всё равно ты не должен расходовать свой талант на такие пустяки. Это глупо.

– Да кому я здесь нужен? – махнул рукой Геш.

Девочке нечего было ему ответить. Она и сама находилась в ничуть не лучшем положении.

– И что, он поймал тебя? – чтобы хоть как-то заполнить возникшую паузу, спросила Тенара. – А дальше? Как он вообще тебя заметил? И что было потом?

– Не знаю, – пожал плечами Геш, – просто, когда я проверял его пояс, он мгновенно развернулся и схватил меня. А потом предложил немного подзаработать. И отпустил. Я сначала хотел убежать от него. Но вернулся, так как вспомнил, что тебе очень нужны жильцы.

Парень не сказал лишь одного. Он почему-то поверил этому молодому мужчине. Наверное, это произошло из-за того, что он первый за многие годы отнёсся к мальчику как к равному, как одному из своих.

– Спасибо, – поблагодарила Тенара.

И в этот момент на лестнице раздался какой-то шум.

– Чёртовы ступеньки, – проворчал человек, которого привёл Геш, – чуть не убился у вас тут. – И, спустившись по лестнице, посмотрел на парня: – Ну что, пошли? А то дела не ждут.

– Да, конечно, – кивнул тот, и они вышли во двор.

Девочка же подошла к окну и, пока те не скрылись, наблюдала за этим вроде бы обычным с виду человеком. Только вот дочь когда-то одного из самых сильных магов в городе нутром чуяла, что что-то в этом незнакомце не так. Но что, понять не могла. Слишком мало опыта было у неё в общении с людьми, обычными и не очень.


Мы с парнишкой шли по городу.

– Господин, – обратился он ко мне, – чтобы я смог вам лучше помочь, я должен хотя бы примерно представлять, какой товар вы хотите продать. Тогда я смогу отвести вас к нужным торговцам.

Вполне законное требование.

– Есть магические артефакты, – ответил я. – Это заряженные различным типом энергии предметы. – И вытащил из сумки пару камней. – Например, вот такие, – показал я ему.

– Да, – кивнул он, – я понял. – И вопросительно посмотрел на меня: – Есть ещё что-то?

Хм. А почему нет?

– Есть неплохое оружие. В основном меч и луки. Есть несколько боевых артефактов, которые метают огненные шары. Что ещё? – И я задумался.

Но парню этого было достаточно.

– Я понял вас, – сказал он мне, – я знаю нескольких неплохих оружейников. Не лично, конечно, а по слухам. Мне-то у них делать особо нечего. Они, если оружие действительно хорошее, оценят его по достоинству.

– Хорошо, – согласился я.

– По артефактам, я могу вас отвести к старому магу, – продолжил Геш, – он хоть и не торговец, но приобретает их для различных магических школ и других магов. Проще все реализовать через одного продавца, если у вас партия действительно большая. – Только он, оглядев меня, уточнил: – Вы разве с собой ничего не захватили, нужно хотя бы предоставить ознакомительные образцы.

Я ему подмигнул:

– Захватил.

Парнишка не удивился и со знанием дела констатировал:

– Сумка путешественника.

– Да, – подтвердил я его догадку.

– Тогда всё в порядке. Если у вас столь дорогой артефакт, то и торговцы будут относиться к вам как к серьёзному партнёру. Все боевые артефакты лучше продать в квартале наёмников. Там их приобретут по наиболее выгодной цене.

– Веди. – И я подтолкнул его в спину.

По лавкам и магазинам мы бродили довольно долго.

Когда пришли в квартал магов, я узнал кое-какую интересную особенность. Вернее, понял причину того, почему моими знакомыми Гешем и Тенарой никто не интересовался.

В этом мире были маги. И было их очень много. Только была одна маленькая особенность. Почему-то так повернулось развитие этого мира, но здесь сплошь и рядом были лишь артефакторы, рунные маги и ритуалисты. А парнишка и маленькая куколка были явными вербалистами. Их просто тут некому было обучать. Да и учиться тут, как я понял, было негде.

В этом мире хоть и была Академия магии и прочие школы, но это лишь формальные названия. На самом деле все самые важные знания передавались от наставника ученику. И магическая академия или школы – это были лишь объединения наставников, которые на свой лад учили каждый свою отдельно взятую группу.

Но меня заинтересовало другое. Здесь было очень много информации как по рунной магии, так и по артефакторике. И я собирался, если у меня появится такая возможность, немного разобраться с ней. Всё равно мне нужно найти того, кто поможет мне излечить и поднять на ноги демоницу.

Ну а пока я распродавал свои запасы артефактов.

Немного в моём понимании, особенно после тех торговых махинаций, что совершал на Ареане, но по местным меркам я притащил очень большую партию для продажи. Так что денег получил чуть больше пяти тысяч местных золотых. И ещё триста монет мне выдали серебром.

Я посмотрел на парня, огромными глазами смотревшего на все эти торговые взаиморасчёты, и сказал ему:

– Ты будешь не против, если я твою долю отдам в доме Тенары?

– Нет, что вы, – покачал тот головой, – буду только рад. А то ходить по городу с такой суммой денег очень опасно.

– Догадываюсь, – усмехнулся я.

То, что нас пасёт несколько больно уж подозрительных личностей, я заметил ещё на подходе к лавке мага. Думаю, брать нас будут на обратном пути, а пока лишь следить. Так для них выгоднее финансово. Не нужно париться с лишним товаром. К ним попадут сразу чистые деньги. Так что сейчас можно быть относительно спокойными за свою безопасность.

Могу сказать даже больше. Эти личности отсекали от нас с Гешем остальной криминал. Видимо, люди, севшие нам на хвост, принадлежали к действительно влиятельной банде.

Сейчас мы направлялись в квартал наёмников, там были и оружейники, которые смогли бы приобрести у меня всё оружие.

Здесь мы закончили быстро. Хмурый орк оглядел мои мечи и луки. Предложил за всё разом пятьсот золотых. Торговаться мы не стали, так как цену сразу он дал хорошую, всего процентов на пятнадцать меньше той, что была у него самого в магазине на подобное вооружение.

А дальше мы направились к наёмникам. Боевые артефакты по совету Геша я решил продать именно им.

Пришли мы в какой-то трактир. И как только я зашёл в него, то услышал знакомый грубый голос:

– О, чел, это ты. Решил всё-таки продать свою эльфийку?

Я обернулся.

«Да, так и есть», – за столом справа от входа в заведение сидел минотавр и ещё несколько разных демонов.

– День добрый, Кетар, – ответил я ему, – нет, я здесь по другому поводу. – И, глянув на немного приотставшего Геша, уточнил: – К кому тут лучше обратиться?

– Коль вы знаете миносца, то тогда лучше сразу к нему, – сказал парень, – это его заведение.

– Понятно, – кивнул я и направился к минотавру.

Подойдя, я осмотрел всех присутствующих за столом демонов. Хотя при ближайшем рассмотрении оказалось, что тут не только они. Была пара эльфов, человек и тролль. А также какая-то демоница. Кстати, очень похожая на Элаю.

Я немного дольше задержал на ней взгляд, чем следовало.

– Эй, чел. Ты тут поосторожнее, а то Некая примет это за вызов, – насмешливо произнёс минотавр.

– Да, я понял, – кивнул я, – просто она очень похожа на одну мою знакомую. Поэтому и удивился. – И после этого ещё раз поприветствовал сидящих за столом людей: – Добрый день, господа, леди. – И я слегка наклонил голову.

– Смотри-ка, благородный, – удивился один из демонов, – а по виду и не скажешь.

– А ты приглядись получше, – раздался очень приятный и такой же волшебный голос, как у Элаи. – Часто ты видел тут адамантит у простого чела? – И демоница сама с интересом стала рассматривать меня.

«Нет, ну ведь точно похожа на Элаю», – подумал я, глядя на девушку. И даже голос почти неотличим. Или я схожу с ума и в каждой демонице вижу теперь Элаю, или тут что-то очень не так. Примерно так же, как и с магами.

Я тряхнул головой, сбрасывая наваждение, настолько сидящая передо мной девушка была похожа на мою демоницу.

Ладно, я тут по делу. И поэтому сосредоточился на минотавре.

– Кетар, – обратился я к миносцу, как назвал его Геш, – мне сказали, что тебя могут заинтересовать различные боевые артефакты. У меня есть кое-что для продажи. Готов продемонстрировать их работу и показать в действии, если, конечно, тебя это интересует и есть где. – И я осмотрелся.

Тот взглянул на меня. Потом поднялся из-за стола.

– Идём. – Он указал на двери, ведущие куда-то вглубь помещений. – У нас на заднем дворе есть небольшое стрельбище. – А потом добавил: – Если ты принёс что-то стоящее, то о цене, я думаю, сможем договориться.

Я кивнул и направился вслед за минотавром, но, заметив, что мальчонка как-то растерянно остался в зале, спросил:

– А тебе что, не интересно?

– А можно? – с надеждой спросил он.

Вместо ответа, я кивнул ему в направлении двери. Лицо мальчишки осветилось, и он заторопился вслед за нами.

– Решил взять под своё крыло? – неожиданно раздался женский голос у меня за спиной.

Оборачиваюсь. За нами идёт эта самая Некая.

– Возможно, – ответил я ей. Хотя чего я вру. Как только я понял, там, в квартале магов, что в этом мире как Гешу, так и маленькой куколке ничего в будущем не светит, я решил забрать их с собой. – Да, – уже вполне уверенно произнёс я.

Девушка удивлённо взглянула на меня.

Пока мы разговаривали с ней, коридор закончился.

Некая вела себя как-то странно. Она всё время крутилась где-то вблизи меня. И ладно бы проявляла хоть какой-то интерес. Но нет, мне казалось, будто она просто пытается что-то понять или уяснить. Не знаю.

Додумать мне не дали. Начались смотрины моего товара. Я вытащил свои огнемёты, все, кроме четырёх, что решил оставить себе. А также все ударные и взрывные камни. И лечебные амулеты.

– Что это? – спросил минотавр, показывая на оружие.

И на чём же продемонстрировать его действие?

– Вам эта бочка там, – я показал в сторону каменного забора, и безопасно и далеко, – очень нужна?

– Да не особо… – протянул минотавр, поняв, что она и будет моей целью.

Активация огнемёта и выстрел.

От бочки не осталось даже осколков.

– Примерно так он и работает, – сказал я, глядя в удивлённые лица наёмников, смотрящих на то место, где недавно стояла бочка, очень широко открытыми глазами.

Так, понятно. Это оружие у меня уже точно приобретут по любой цене. Главное, не перегнуть.

– Сколько их у тебя? – спросил Кетар.

– Двадцать.

– Я так понимаю, они не из нашего мира? – уточнил он.

– Да, – подтвердил я его догадку.

Тот вполне спокойно отнёсся к моей новости.

– Если это невосполнимый ресурс, то они нам интересны лишь как одноразовое оружие, – сказал он, показав на огнемёт.

– Ну, если вы его не сломаете или не раздолбите обо что-то, то оно будет работать очень долго. А магическую энергию в нём может пополнить любой даже самый мало-мальски обученный маг.

Один из эльфов обернулся к Кетару и пробурчал:

– Вот и ещё один повод подумать о найме мага в отряд.

Минотавр на это лишь кивнул.

– Хорошо. А это что? – показал он на мои поделки.

– А это и правда одноразовые изделия. Тоже очень неплохи и полезны. – И, оглядев двор, я начал выбирать новую цель.

– Да кидай вон в то ведро, – поняв, что мне нужно, сказал один из демонов.

Я кивнул. И в цель полетел ударный камень. Ведро отлетело к стене, расплющившись о неё.

– Сила удара возрастает, не пропорционально силе броска. Пропорция экспоненциальная. – Люди меня не поняли, и я пояснил более простыми словами: – Если бросит, к примеру, он, – я показал на миносца, – то это ведро разорвёт на части.

Все кивнули, подтверждая, что теперь поняли меня.

– Есть ещё такое. – И я бросил свою гранату.

Вот теперь ведро разорвало на части. Да к тому же по всему двору полетели осколки.

Я быстро активировал один из артефактов, случайно оказавшихся во дворе, создающих слабый щит. Мелкие булыжники и осколки камня остановились примерно в метре от нас.

– Ну вот вы увидели, как работает и последний из них. – И я оглядел стол. – Да, чуть не забыл: это амулеты малого излечения. – И я посмотрел на стоящих рядом со мной демонов. – Нужна жертва, – сказал я им.

– Что нужно сделать? – спросил один из эльфов.

– Да руку себе порезать, – ответил я.

– Понял, – быстро произнёс он и мгновенно чиркнул себя ножом по ладони. – Ну давай, показывай, как там всё работает.

Я дал ему в руку один из лечебных амулетов и объяснил, что нужно с ним делать и как держать, чтобы он правильно сработал.

Пара секунд – и от раны на руке эльфа не осталось и следа.

– Впечатляет, – кивнул минотавр. – Жаль, что это всё одноразовое.

– Так иначе бы оно не было столь эффективным, – пожал плечами я и потом добавил: – Кстати, эти артефакты я могу доставать с некоторой периодичностью. Правда, не слишком большими партиями.

Кетар кивнул.

Тут же мы договорились и о продаже. Они скупили у меня всё. И мой кошелёк пополнился ещё десятью тысячами золотых. Этого должно хватить на многие мои планы.

Золото, конечно, вещь, но я оказался в мире, где именно моё направление магии и развивалось. Так что больше меня интересовали именно знания местных магов.

Кстати, это же наёмники и должны знать неплохого оружейника, который может работать с адамантитом. Это я и спросил.

Люди уже в который раз удивлённо посмотрели на меня.

– Тут тебе или к гномам, или к Гуару. Лучше Гуар. Такого мастера по работе с этим металлом больше нет.

И они назвали мне адрес, где я смогу его найти.

Я их поблагодарил. И мы направились обратно в зал таверны. Демонам нужно было о чём-то посовещаться.

Я уже успел забыть о странном поведение Некаи, но она сама напомнила о себе.

Мы прошли ещё немного и почти дошли до конца коридора, когда она задала очень странный вопрос, поставивший меня в тупик, но и одновременно он ответил на множество моих собственных вопросов. По крайней мере, я понял главное.

– Почему от тебя пахнет моей сестрой? – тихо прошептала она на ухо, почти вплотную приблизившись ко мне.

Но, не дождавшись ответа, вышла в зал и, попрощавшись со всеми, задумчиво поднялась наверх.

– Что это с ней? – удивился один из демонов.

– А ты у нашего нового знакомого спроси, – усмехнулся Кетар, подмигнув мне.

Сам же я был очень удивлён происходящим. Некая – сестра Элаи?

Вот и ещё одна очень неожиданная и непонятная встреча.


Распрощавшись с наёмниками, мы решили зайти к этому оружейнику, благо он, по словам Геша, жил где-то недалеко.

Но тут я заметил, как активизировался наш хвост. Да и количество соглядатаев значительно увеличилось. Теперь их было около двадцати.

– Тут есть тихое местечко, где нет народа? – спросил я у парня.

Тот насторожился:

– Зачем вам?

– Да, кажется, нам приготовили очень тёплую встречу по пути, и надо бы нам сыграть свою партию, – объяснил я ему, – и лучше это сделать там, где никого нет.

Парень кивнул:

– Туда, там есть заброшенный пустырь. Его как раз используют банды для разборок. Так что никого не удивят трупы, найденные там.

Хм. А парень почему-то уверен, что будут трупы. И совершенно не боится. Да, потрепала его жизнь, коль он готов продать свою жизнь подороже, даже за не слишком знакомого ему человека. Уважаю. Парень сразу выбрал свою сторону, хоть ещё и сам не догадывается об этом.

Ну да ладно. Ему там ничего не грозит. Я уже проверил все ауры. Проблема будет только с одним из преследователей. На нём какой-то защитный амулет. Всем остальным я к этому времени внедрил плетение паралича. Осталось только его активировать. Но на всякий случай парня предупрежу.

– Ты вперёд не лезь и не вмешивайся.

Парнишка задумчиво взглянул на меня и лишь потом очень медленно кивнул.

– Я понял, – только и сказал он мне.

– Ну и хорошо.

Мы двинулись в нужную сторону. Геш хорошо ориентировался в городе и провёл к пустырю по какой-то свалке так, что, по-моему, нас никто не заметил. И сейчас мы были на месте.

А что, неплохое тут кладбище. Судя по множественным источникам смерти, разборки здесь достаточно частое явление, коль силу своего действия и излучения эти самые источники приобрели уже практически на постоянной основе. Ну, и мне так будет лучше. Эти источники сотрут все следы моей деятельности. И буде кто-то постарается выяснить причину смерти тех, кто шёл по нашему следу, то тут этот самый след и оборвётся.

– Спрячься там, – показал я парнишке на какую-то кучу.

Тот кивнул.

Опа. Его аура вновь перестала светиться.

Хотя я теперь знал, что там кто-то есть, и постарался максимально усилить свои возможности по распознанию аур.

Так, вот он. Он там был, но теперь я понял, в чём был его фокус, или трюк, или талант. Аура присутствовала, просто она полностью перенимала свойства окружающего пространства. И казалось, что там, кроме простого фона, ничего нет.

Это как тогда, в лесу, Роная, девушка дроу, слилась с аурой дерева и леса. Только тогда процесс слияния двух аур был постепенный. А парнишка перетекал и растворялся в пространстве практически мгновенно.

«Идеальный вор и убийца», – понял я, глядя на него.

Всё-таки мы с ним были в чём-то похожи, и это было не только внешнее сходство.

Ну а дальше на пустырь стали выходить те, кто нас преследовал.

Так, теперь они все здесь. Необычные люди. Кто-то сознательно выбирает такое место, чтобы встретиться с ними, а их это даже не насторожило. Или они не привыкли думать, или до такой степени уверены в своей силе и безнаказанности. Но это не наш случай. Главное, что они пришли на это совершенно пустынное и безлюдное место. Лишние глаза мне не нужны.

– Эй, ты!

О! Это, кажется, обращаются ко мне. Кстати, тот самый, защищённый амулетом.

– Да, я тебе говорю. Что, хотел сбежать от нас да заблудился? Не в тот поворот завернул? – И он засмеялся своей шутке.

Его смех подхватили и остальные.

Ну, мне-то смеяться не над чем.

Активация.

И все бандиты падают. Все, кроме их главаря. Но он даже отреагировать не успевает, как в его плечо вонзается нож. А следом к тоже упавшему противнику подлетаю я.

– Ну, вообще-то именно туда, куда мне нужно, я и пришёл, – пробормотал я себе под нос и присел на корточки рядом с раненым демоном. – На кого работаете и где найти вашего босса? – По сути, это всё, что меня интересовало. Ну, разве что ещё деньги, так как иные ценности из этого мира туда, к себе, на Ареану, я утаскивать не собирался. Не думаю, что у местного криминалитета особо большая магическая библиотека или коллекция артефактов. Но на всякий случай потом поинтересуюсь и этим. – Так как?

Бандит молчал. Я пожал плечами, а потом вдавил нож в его рану и стал медленно поворачивать его вокруг своей оси.

Эту боль, конечно, можно вытерпеть. Но разве я не маг? В оружие я уже вложил одно мерзкое плетение из арсенала некромантов, а им боль нужна как один из источников энергии. Так что эти парни большие эксперты в её причинении. И сейчас этот демон испытывает жутчайшую боль. Кроме того, и магия смерти, которую я пустил в его тело, тоже тот ещё подарочек.

Поэтому буквально через минуту я знал совершенно всё, что мне было необходимо.

– Спасибо, – поблагодарил я демона и перерезал ему горло.

То же самое я повторил и с его подельниками.

– Эй, Геш, выходи, – позвал я мальчишку.

Тот достаточно насторожённо подошёл ко мне.

– Так вы маг? – спросил он у меня.

– Хуже, – усмехнулся я, – я, Геш, самое опасное существо во вселенной.

Глаза парня расширились.

Я же улыбнулся и, подмигнув ему, произнёс:

– Я хуман. – И показал ошарашенному парнишке на разбросанные тела вокруг. – Нам с них что-нибудь нужно или лучше не мараться?

Мальчишка сначала с непониманием осмотрелся, а потом сказал:

– Я сейчас. – И принялся обегать трупы. – Вот, – передал он мне их кошельки, – это всё, что у них было ценного. Была ещё пара амулетов, но я их забирать не стал. По ним нас легко вычислят.

– Верно, – согласился я с ним. – Пошли. Быстренько дойдём до того оружейника, у меня к нему есть заказ. А потом возвращаемся домой.

– Хорошо, – кивнул мальчонка.

В этот день никаких приключений больше не было, и мы спокойно добрались сначала до оружейника, которому я отдал на перековку пару мечей из адамантита и заказал оружие для Элаи, а также набор «юного артефактора» для себя. Ему даже не пришлось объяснять, что нужно делать. Тут, что не удивительно, такие наборы были достаточно распространены. Ну а потом мы вернулись в пансионат.

В доме Тенары я выдал Гешу его долю. Составила она восемьсот золотых.

Было занимательно смотреть на ошалевшего парня, когда он получил эти деньги. Тем более это было не всё. Я предложил Гешу пока пожить в доме маленькой куколки, сказав, что мне может ещё понадобиться его помощь.

Он, недолго думая, согласился и ушёл договариваться о проживании с девочкой.

Я же поднялся к себе в комнату. Вернее, в комнату девушек. Хотел узнать, как они. И подумать, что же мне делать с Элаей. Возможно, её сестра мне сможет как-то помочь?

Но этим придётся заняться завтра. Не думаю, что ночью тут очень много лекарей, готовых оказать пациенту хоть какую-то помощь.


Толстый маг ходил по кругу в своём кабинете:

– Так ты говоришь, что они пытались пощипать одного богатого торговца, но потом их всех кто-то вырезал на пустыре?

– Да, господин, – подтвердил щуплый малый явно криминального вида.

– Это не мог быть тот, за кем они следили?

– Нет, – мы проверяли, – это обычный чел. Он даже не маг.

Толстяк задумался, остановившись у своего письменного стола.

Эта новость была очень плохой. Получается, что сейчас в городе появилась сила, способная вырезать несколько подчинённых ему бригад. И он об этих неизвестных ничего не знает.

Но точно знает, с чего всё началось.

– Собери мне всю информацию, которую сможешь достать, об этом торговце.

– Сделаю, господин, – поклонился щуплый и вышел из кабинета.

А толстый маг, сев за стол, опять уставился в формулу активации, которая много лет назад попала к нему в руки. И несколько месяцев назад он нашёл портал, который она открывала. Портал, ведущий в закрытые от всех остальных миры. И он должен обладать им. Осталась самая малость. Буквально через пару дней особняк, где была скрыта нужная ему портальная арка, будет принадлежать ему.

А тут эти неприятные известия.

«Как же вы не вовремя объявились, – подумал маг. – И вообще, кто вы такие?»

Ответа на этот вопрос у него не было. Но он надеялся его в скором времени получить. И всё начнётся с того, что он выпотрошит этого торговца. Ведь тот наверняка связан с неизвестными.


* * * | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | Глава 12. Планета Текос. Город Колос. Район торговой площади и найма







Loading...