home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 15. Планета Ареана. Империя Ларгот. Граница с ледяными пустошами и вечным лесом. Застава

Пустоши. Окрестности заставы

– Быстро назад, – скомандовал я, обращаясь к своим спутникам и сам отступая за выступ скалы. – Это что такое за сборище там? – это пробормотал я, глядя вниз, на стены лежащей на небольшом плато нашей заставы.

Но понять я ничего не мог. Что это за неизвестные монстры? И откуда они могли тут взяться? А главное, кто допустил, что они подобрались почти к самым стенам города?

На тварей из пустошей эти монстры были совершенно не похожи. Но тогда кто они?

Что-то не давало мне покоя, какая-то знакомая деталь, которая была на поверхности, но ускользала от моего внимания.

«Вот оно, – наконец догадался я, рассматривая копошащихся вдали монстров. Все они были со слабым следом магической энергии, и этот след отдавал тьмой и смертью. – Инфернальная энергия», – пришло ко мне понимание. И это мне в них особенно не понравилось.

Ведь это был…

– Прорыв инферно, – тихо произнёс я, наконец сообразив, с чем же мы тут столкнулись.

Это как раз и была основная причина, по которой в незапамятные времена и воздвигли эту заставу здесь, на границе с ледяными пустошами.

Это не ледяные твари или другое наследие войн древних магов. Нет.

Граница должна ограждать империю от таких вот монстров. Вернее, от прорывов, которые почему-то в основном и происходят или здесь, или на территории Великого Леса.

Ко мне подъехала Некая и тихо сказала, так, чтобы не услышали остальные:

– Это очень большой прорыв. – Девушка помолчала. – Я такого не наблюдала даже в наших мирах. И, что ещё более странно, все эти твари мне незнакомы. Такие виды монстров я ранее не встречала. А значит, в этот мир ведут каналы из каких-то совершенно иных планов реальности нижних миров. И они никак не пересекаются с теми, в которые есть доступ у нас. – Она пристально всмотрелась в моё лицо. – Я не знаю, как тебе помочь, так как способы борьбы с этими монстрами мне не известны. А магия тьмы очень плохо на них действует. Даже наоборот, делает их значительно сильнее. Ведь именно в ней они и черпают свои силы.

– Понял, – кивнул я на слова девушки и улыбнулся: – А ещё говоришь, что ничем не сможешь помочь, смотри, сколько полезных сведений ты уже сообщила. – И, поясняя в ответ на её недоумённый взгляд, сказал: – О магии тьмы я не знал, хотя предполагал что-то такое. Так что спасибо тебе. – И я с благодарностью посмотрел на сестру Элаи.

Хотя в общем-то особо большой помощи я от неё, если честно, и не ожидал. Но она действительно смогла всё-таки даже той малостью, что сообщила мне, помочь.

Однако что было странно во всём этом. Ведь и Некая – жительница нижних миров, но эти существа прорвались к нам откуда-то из совершенно иного места, судя по её словам. Девушка абсолютно чётко отделяет в своём сознании такие понятия, как различные миры и различные планы реальности. И получается, что это две совершенно разные ветки. Это во-первых.

Так, а за слово «ветки» я и зацепился. Где-то я это уже слышал.

«Точно, ведь о ветвях миров говорили богини, – вспомнил я. – Получается, что перемещаться можно не только вдоль одной ветви, но и перепрыгивая между ветвями».

Хм. А вот это было странно. В плетении портала в этом случае должна присутствовать как минимум ещё одна координата, обозначающая именно этот план реальности, ну, или ветвь миров. Но её я что-то выделить не смог.

Хотя о чём это я. Если идёт перемещение только в пределах одного плана, эта координата и не изменится.

Точно. Значит, она уже вшита в плетение переноса, которое я обнаружил и которым воспользовалась Некая, когда переносила нас сюда.

Но если мне когда-нибудь удастся встретить портальную арку или мага, знающего рунную формулу перехода в иной план реальности, я смогу выделить и его координату.

Кстати, у меня ведь ещё есть литература, которая позволяет понять, как можно переводить любой тип преобразования магической энергии в рунные формулы, что я нашёл в библиотеке гильдии магов-артефакторов. И я смогу проверить свою теорию, работая с совершенно любым магом. Нужно только изучить этот материал. Но это опять время.

«Чёрт, я опять отвлёкся, – осадил я себя и свои грандиозные планы, – нужно думать не об этом».

Но всё-таки второй вывод из слов девушки так и крутился в моём сознании. И это было во-вторых. На родной мир демоницы тоже нападали эти инфернальные твари. А значит, не только мы являемся их жертвами. Они могут напасть на любой мир. Что только подтверждало мою теорию о прямых переходах не только между мирами в одной ветви миров, но и между различными мирами из совершенно различных планов реальности.

В общем-то что-то такое я в итоге и подозревал. Так что прорыв инферно – это не то же самое, что и появление демонов. Это нечто совершенно иное. Более опасное и существенное.

И сейчас эта опасность угрожает моим близким. Что мои девочки находятся на заставе, я прекрасно чувствовал.

«Хм. Мои. Интересно, как я им объясню появление ещё нескольких?» И я посмотрел в сторону повозки.

Вот так как-то нарисовалась и ещё одна неожиданная проблема. И хотя она тоже достаточно важная, но решать её придётся не сейчас. Это дело времени. И притом того, когда я смогу оказать хоть какую-то помощь защитникам осаждённой монстрами заставы.

«Интересно, они хоть успели отправить вестового, чтобы он связался с империей?»

Что-то было у меня такое подозрение, что нет. Так что главное сейчас – как-то разобраться в текущей ситуации и помочь тем, кто находится на заставе.

И получается, что мне осталось разрешить такую маленькую, незначительную проблемку, как всего лишь обычный и такой привычный многим прорыв Инферно. Правда, не очень радовало меня, что, как я слышал ещё будучи студентом в местной Академии магии, при подобных прорывах, как правило, из первой волны защитников, сдерживающей подобный прорыв инферно, обычно не выживает никто. И так получается, что я буду не то что в этой самой первой волне, а окажусь прямо на острие удара. Даже хуже, буду зажат между осаждёнными на заставе моими друзьями, среди которых и мои девочки, и толпой каких-то непонятных монстров.

Но мне придётся пойти на такой шаг, чтобы спасти тех, кто мне дорог, так как решение я уже принял и некоторые намётки плана, который я хотел воплотить в жизнь, у меня уже появились.

Но пока нужно отступить и спрятать остальной отряд. В этом деле, как бы сильны они ни были, но они мне будут мешать. Я уже давно сообразил, что в одиночку, когда меня не сдерживает забота о других, действую я намного эффективнее. Так что пока мы, как самые смелые зайцы, будем прятаться. Благо тут недалеко есть те самые пещеры, где и скрывались заговорщики, пытавшиеся выкрасть Селею…

Первым делом я проверил саму пещеру и прилегающие к ней окрестности на наличие тварей из пустошей или иных не менее симпатичных зверюшек, которые могли поселиться там.

Но хоть в этом нам повезло. Никого как поблизости, так и внутри пещеры не оказалось и, судя по тому, что я увидел, давно уже не было. Возможно, чуть ли не с того времени, как мы выкурили отсюда эльфов из ковена, которые хотели похитить Селею. Я вообще предполагаю, что сейчас вся близлежащая территория около заставы относительно безопасна, и тут очень сложно встретить тварей из пустошей. И в этом немалая заслуга инфернальных монстров. Они просто распугали всех. У местных животных инстинкт самосохранения хоть и практически отсутствует, но какие-то остаточные зачатки всё же есть. И я думаю, именно благодаря ему мы до сих пор тут никого не встретили. Ведь слишком много тварей из инферно было здесь для простого прорыва. И меня это тоже очень беспокоило.

Когда мы ехали к пещере, Некая рассказала мне, что в редких случаях, причём настолько редких, что о них складываются легенды и они передаются из уст в уста, в прорыве может участвовать максимум до тридцати – сорока тварей. И они всегда одного или примерно одного вида. И то если эти твари ведут стайный образ жизни. Но чаще в прорыве попадаются только одиночные монстры, реже в провал или портал проникает по две-три особи.

Прорыв, когда на их домен напала целая стая, был зафиксирован, как сказала девушка, лишь однажды за всю его историю. И тогда, а это было ещё при их далёком предке, домен чуть не стёрли с лица земли. Отстоять его удалось очень большой кровью.

Правда, то, что не доделали монстры из Инферно, закончили их добрые соседи. Но факт остаётся фактом: тогда сил целого домена, а в борьбе с прорывом участвовали все, едва хватило на то, чтобы остановить его.

– И чем ты один сможешь помочь им? – тихо спросила едущая рядом со мной девушка.

Она всё ещё не верила мне, хотя уже должна была убедиться, что мои обещания имеют очень плохое для многих свойство – сбываться.

– Тем, – также тихо ответил я, – что… – И я задумался. Наверное, я сделаю для них главное: – Что не дам им погибнуть. Там есть те, кто мне крайне дорог. И за них я порву любого. Пусть это будут даже твари из иных планов реальности. – И я поехал вперёд.

Где-то тут была пещера. И нужно было не пропустить вход в неё.

Пока моя спина не скрылась за очередным булыжником, я чувствовал на себе какой-то очень уж пронзительный взгляд девушки.

«Что её, интересно, так удивило в моих словах?» – задумался я.

Но почти сразу забыл об этом, так как мы прибыли на место.

И начали обустраиваться в пещере.

Подготовили лежанку для Элаи и уложили её. Я перенёс и запасы продовольствия.

– Зачем? – удивилась демоница.

– Я могу не вернуться, – спокойно пожав плечами, ответил я.

Смерть уже давно меня не особо страшила. Наверное, ещё с тех пор, как я открыл глаза и первый раз взглянул ими на заснеженный и холодный мир. Но и на встречу с ней я не стремился. А потому предпочитал трепыхаться до последнего.

Я взглянул на девушку:

– Вы должны быть готовы к этому, – и показал на Элаю и остальных. – Ждите меня не дольше пяти дней. Потом уезжайте. Вот. – И я написал ей на земле координаты этого мира и мира – родины Маши. – Переправишь девушку и детей туда.

Некая серьёзно кивнула мне в ответ.

– А сама с Элаей идите туда, где смогут ей помочь. Если я выживу, то сам потом найду её. Передай ей это, пожалуйста. – И я взглянул девушке в глаза.

– Хорошо, – прошептала она.

– Спасибо. – И я пошёл к выходу. Следовало сделать ещё кое-что.

Повозку загнать в пещеру не удалось. Но это и хорошо. Я подкатил её к самому входу, перекрыв его. Получилась прекрасная дверь. Монстрам сначала придётся разнести на части её, и лишь потом они смогут проникнуть внутрь. И моим спутникам это даст дополнительное время на подготовку.

Но повозка была не единственной линией обороны, которую я тут устроил. Первое – это животные. Они неплохо чувствуют опасность на уровне инстинктов и смогут предупредить о ней людей.

А второе – я дополнительно создал три сигнальные сети, чтобы Некая ориентировалась, как кто-то живой близко подберётся к пещере. Сделал я это достаточно просто. Настроил три защитных круга. Один большой и поэтому, из-за его огромного радиуса, самый слабый. Он лишь предупредит об опасности. Второй – примерно в два раза меньше, но при этом в два раза мощнее – задержит слабых монстров. И третий, прикрывающий вход в пещеру и несколько метров рядом с ним, но который мог сдерживать любого монстра в течение чуть ли не несколько часов. И подключил все щиты к близлежащему источнику, привязав их к трём небольшим гранитным осколкам.

– Они завибрируют, когда кто-то пересечёт границу, – объяснил я девушкам, показывая на камни. – Самый большой – это если кто-то пересечёт внешнее сигнальное поле, второй – если прорвут среднюю защиту, и последний – если противник будет долбиться в щит, который я установил перед самой пещерой.

Некая и Маашария кивнули.

Но и это ещё не всё. По всему внутреннему периметру я сделал мины-ловушки, которые сработают, если в радиус действия привязанного к ним мини-поля попадёт какой-то монстр.

Но самым большим сюрпризом наградят тех, кто прорвётся во внутреннее кольцо. Тут я всё сделал немного по-другому.

Были, конечно, и ловушки, которые должны сработать самостоятельно, например, если монстр окажется в зоне действия сразу трёх их и более, но в этом случае должно сработать не больше пяти взрывающихся камней. Но основной упор я сделал на ручную активацию.

Все эти камни были сосредоточены почти у самого входа. Сюда смогут прорваться лишь раненые или уже достаточно измотанные звери. И сначала нужно выбивать тех, кто наименее опасен, а потом сконцентрированным огнём уничтожать остальных монстров.

– Вот, – показал я девушкам отложенные отдельно камешки, – это точная копия расположенных ловушек за пределами пещеры. Если какой-то из камней слегка засветится, то это означает, что в зоне его действия есть какой-то монстр. Свечение трёх типов. Красноватое, жёлтое и зеленоватое. Зелёный свет – монстр далеко, жёлтый – близко, но не очень, средняя дистанция. И красный – монстр совсем близко. Рекомендую обращать внимание именно на такие цели. С большой долей вероятности подобного монстра уничтожит первым же взрывом. – Я ещё раз показал на уложенные аккуратно камешки: – Не прикасайтесь и не шевелите их, активация плетения завязана на вашу ауру и прикосновение любой из вас к какому-либо камню.

Некая нахмурилась:

– Всё так серьёзно? Ты же говорил, что монстров поблизости быть не должно.

– Да, – согласился я, – но о монстрах, которые сейчас скопились у стен заставы, я ничего не говорил. И кто знает, что им взбредёт в голову. Поэтому я предпочитаю перестраховаться.

– Поняла, – кивнула девушка.

– Тогда дальше… – Я показал на боевые артефакты – огнестрелы из мира Маши: – Я их зарядил, они полностью готовы к работе. Вот этот, – я ткнул в один из них, – немного неисправен, поэтому, Маша, – обратился я к эльфийке, – научи всех пользоваться ими. Тут хватит каждому. Включая детей. Тебе и Некае по два, Гешу и куколке по одному.

– Я поняла, – сосредоточенно произнесла девушка.

– И ещё. – Я обернулся в сторону делающего вид, что ему ничего не интересно, парня. – Геш, иди сюда. – И махнул ему рукой. – Вот это – оружие всех мальчишек на нашей родине.

И достал из небольшой магической сумки настоящую рогатку, только сделанную не из дерева, а из кости и жил какого-то местного животного, труп которого я нашёл поблизости. Кость я укрепил, жилам придал эластичность.

Парень разочарованно посмотрел на неё.

– Идём, – позвал я, – не гляди на её вид. Это оружие и должно выглядеть игрушкой, только вот…

Мы вышли из пещеры.

– Тут снаряды к нему. – Я встряхнул сумку. – А теперь смотри.

Вытаскиваю один камень и накладываю его на било. Прицеливаюсь в небольшой каменный столб. Стреляю. И тот разлетается в каменную крошку.

– Это я тебе и хотел показать, – глядя в изумлённо открытые глаза парнишке, похлопал я его по плечу. – Здесь боевые снаряды, ими надо пользоваться лишь в реальном бою. Но стрелять можно и обычными камешками подходящего размера, а также свинцовыми или стальными шариками, которые тоже способны разнести голову обычному челу или там эльфу. В общем они опасны для людей, даже без магии. Но что ещё более важно, – я посмотрел на парня, – магические снаряды, – я снова встряхнул сумкой, – можешь делать и ты сам. Это секрет нашей семьи. – Правда, никакого секрета тут не было, но ему-то знать об этом незачем. – И коль уж так получилось, что я взял на себя заботу о вас с куколкой, то ты теперь моя семья. А значит, я передам его тебе. – Я протянул парню сумку и, чтобы притормозить его энтузиазм, добавил: – Если, конечно, выживу. – И подмигнул ему. – А теперь идём. Девушки волнуются.

Глядя, как парень держит рогатку, не выпуская её из рук, я усмехнулся:

– Это оружие, а не любимая девушка.

Геш посмотрел на меня с недоумением. А я вздохнул: у нас в мире эту шутку поняли бы ещё в садике. И это мне нравится: тут люди, какие бы странные нравы у них ни были, значительно чище.

– Это оружие, – повторил я. – Сумку повесь так, чтобы удобно было мгновенно выхватывать снаряды, а рогатку заткни за пояс или убери за пазуху, но так, чтобы она не выпала и ты смог быстро достать и зарядить её.

Мальчишка кивнул. И мы вернулись в пещеру.

Парень отошёл к её дальней стене. Оттуда было удобно контролировать вход и окрестности вблизи пещеры. Я же подошёл к эльфийке и демонице.

– Ну и последнее, – сказал я им. – Это, – я показал на камень за спиной у них, – активатор, чтобы снять защиту и деактивировать защитные и атакующие плетения. Все разом. Это на тот случай, если я не вернусь и вам придётся выбираться отсюда самим.

Некая кивнула. Маша подавленно смотрела в мою сторону.

– Ты идёшь? – спросила она.

– Я должен, – тихо ответил я, – там есть те, кто мне дорог так же, как и вы.

Я направился из пещеры. Не умею и не люблю прощаться. Да и не хочу.

У выхода я обернулся.

– Берегите себя и детей, – попросил я и выскользнул во тьму ночи.

Мы готовились к обороне весь день. Девушек и детей я обезопасил как мог. Теперь следовало заняться теми, кто осадил заставу.

Их появление там явно было не случайностью. Ведь было кое-что, что сказала Некая и что заставило меня задуматься…

– Ты сказала, они обычно нападают одной стаей? – спросил я тогда у девушки.

– Да, – ответила она.

– Но таких больших стай, как я понял, не бывает?

– Да, – вновь согласилась со мной Некая, и возразила: – Так это и не одна стая. Слишком много там разных тварей.

– Я понял, – кивнул я.

Именно это мне и бросилось в глаза, когда я наблюдал за инфернальными тварями со скалы. Там были совершенно не похожие друг на друга монстры как по своим магическим, так и по физическим параметрам. И это наталкивало меня только на один вывод. Все они оказались тут не зря. Нападение было кем-то инициировано.

Вот этих неизвестных мне теперь и следовало разыскать. Именно они и являлись причиной нападения на заставу. И думаю, именно они смогут помочь мне разобраться с этими монстрами, даже если и сами не захотят этого.

Некая была права. Против такой армады тварей в одиночку я сделать ничего не смогу. Но я не собирался воевать против солдат. А сейчас эти твари выступали именно в такой роли. Мне нужны были их генералы. Те, кто умело управлял ими и натравил их на заставу.

Хотя, конечно, как я понимаю, целью была не сама застава, а империя Ларгот, что располагалась за ущельем, вход в которое эта застава и перекрывала.

И так выходит, что врагов далеко искать не нужно.

Инфернальным тварям глубоко плевать как на заставу, вставшую у них на пути, так и на саму эту империю, а возможно, и на весь этот мир. Они вне политики. А вот внутренний или внешний враг – это вполне реальное явление. И судя по тому, что я вижу, скоро в этом мире грядёт большая война за передел власти. И похоже, тому, кто организовал этот прорыв, империя встала очень сильно поперёк горла.

Но во всём этом есть один огромный плюс. Я знаю, где окапался враг. И не придётся лезть за ним в другие миры. Этот неизвестный сидит где-то рядом. Тут, поблизости. И вывод напрашивается только один: Ирийское царство.

Только вот он, скорее всего, неверный. Слишком на поверхности находится. Всё должно быть гораздо глубже и сложнее. Нужно искать того, кому мешают оба этих государства, а возможно, и все государства на этом материке.

Это меня и заставило остановиться.

Всё верно. На этом материке.

Но ведь в этом мире есть и ещё один. Тот, послы из государств которого прибыли сюда перед началом нашей практики.

И похоже, ответ на вопрос «кому это выгодно?» мне придётся искать среди них.

Но это потом.

А сейчас я осторожно крался к краю уступа, который находился у самого края площадки, с которой было очень удобно наблюдать за копошащимися у стен заставы монстрами. Но нужны мне были не они. Рассмотреть я старался управляющие нити, что связывали монстров с их хозяевами. Мне нужно было вычислить именно их месторасположение…

А у стен заставы, вернее, уже на самих стенах, шёл бой. Вчера его не было, хотя, возможно, мы просто подошли, когда очередную волну штурма защитники уже отбили. И судя по тому, что я вижу, осаждённые в городе долго не продержатся.

Магов на стенах практически не наблюдалось. Но если они вспомнят мои советы, то переведут всех друидов и эльфов на линию поддержки. Они сейчас важны как лекари и те, кто способен восстановить силы основных защитников заставы. Хотя, конечно, наиболее умелых бойцов придётся выставить на стены. Но, по-моему, там воевали в основном рейнджеры, тролли и вампиры. И это хорошо. Значит, небольшой резерв сил у них ещё сохранился. Если бы на стены вышли все, то для них это означало бы последний бой. Но мои друзья и знакомые ещё держатся. И где-то среди них моя Рения, я знал это. Не в характере девушки отсиживаться за чужими спинами.

И пока у меня ещё было время. Много или нет, не знаю, но оно было. А значит, я постараюсь выжать из этого небольшого шанса всё, что смогу. Главное, чтобы защита не пала и твари не ворвались в город.

Я ещё раз вгляделся в бой на стенах заставы, но это и правильно, у стен наших бойцов уже давно раздавили бы. Что-то привлекло моё внимание на одном участке стены. Какое-то пятнышко.

«Дея, – удивился я. – Что она там делает? Они что, с ума посходили?»

И Рения рядом. И Гром.

Но что это? Там начался бой. Сияющая аура девочки просто как магнитом притягивала всех ближайших монстров.

«Уводите её оттуда!» – мысленно воскликнул я.

Но мне никто не ответил.

Чёрт, Дея, как катализатор, своим появлением там спровоцировала настоящее нападение. И это очень плохо. Они не выдержат такого напора.

Со стены этого не видели, но внизу толпа монстров уже превышала все разумные пределы.

Что я могу сделать? Да, по сути, то же, что и раньше. Уничтожить их.

Проверяю монстров внизу и тех, что на стене. Хорошо, хоть нет тёмных магов, а то их на таком расстоянии я отделить от инфернальных тварей не смог бы.

Внедряю плетение взрыва.

Быстрее. На стене уже не могут сдерживать напирающих монстров.

Всё. Активация.

Несколько мгновений – и сразу перестают существовать десятки монстров. Это хорошо. Теперь у наших точно есть время.

Но мне всё равно нужно спешить.

Я вгляделся в ауры на стене в последний раз. Магическое поле Деи стало отдаляться, а вместе с ним и Рении.

«Правильно, уведи её», – подумал я и начал отползать назад.

«Ты там, я знаю», – прошелестело в моей голове.

Глюк это или нет, я не понимаю, но ответил.

«Продержитесь немного, – мысленно попросил я девушку, чей голос прозвучал в моём сознании, ту, что сейчас была где-то среди воюющих на стене людей, – очень прошу тебя, продержись. Я уже пришёл, я тут. И не оставлю вас одних».

И я развернулся и направился в противоположную от заставы сторону. Я нашёл ту нить, что управляла монстрами.

И главная битва, которая решит судьбу этого небольшого поселения, будет происходить вовсе не здесь.


Глава 14. Планета Текос. Город Колос. Район торговой площади | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | * * *







Loading...