home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 20. Планета Тиран

– Некая, это ты. – И столько ледяной отчуждённости и высокомерного превосходства прозвучало в словах демона, отца девушек, что у меня мгновенно отпал вопрос, почему Некая сбежала из дома.

Настолько он был холоден и равнодушен по отношению к ней.

«И это её отец?» – удивился я, глядя на него. Грозного, огромного архидемона, похожего на каменного гиганта, с красноватой кожей, чей рост превышал два с половиной метра. Мускулатура выпирала из него буграми каменных жил, так и перевивая его тело.

Кроме того, у него были заметны огромные прямые, поблёскивающие каким-то серебристым металлом рога (неужели это мифрил?), не загнутые или скрученные, выполняющие или декоративные, или защитные функции. Нет, они были такие, что их можно принять лишь в единственном варианте – за оружие. Притом очень опасное.

За спиной у него виднелись сложенные крылья. Не знаю, летает он или нет, но, по крайней мере, они у него как средство перемещения по воздуху были.

На его поясе висела неимоверных размеров полусекира-полумолот, чьим лезвием можно было пользоваться как своеобразным щитом средних размеров. И эта секира-молот болталась на толстой и длинной, это только на мой взгляд, но, видимо, одноручной, для этого демона, рукояти. Смертоносное оружие, не оставляющее противнику ни малейшего шанса на выживание, в случае если демон не промахнётся при нанесении удара. В чём я, глядя на него, совершенно не сомневался. Отбить удар этой секиры-молота было равносильно получить сильнейший удар настоящего молота невообразимого веса. Особенно если демон умел правильно его использовать и менять сторону оружия, закручивая его, то усиливая его рубящие свойства, то неимоверно повышая ударную мощь. А коль такое необычное оружие висело на его поясе, я был полностью уверен, что отец девушек владеет всеми тонкостями его использования. И если меня не обманывает зрение, то оно было создано из адамантита.

Никаких доспехов на демоне не было.

«А нужны ли они ему?» – подумал я, ещё раз посмотрев на его кожу.

Да одного взгляда на него хватало, чтобы понять, что передо мной один из сильнейших бойцов, которых я видел за последнее время.

Я не был уверен, но мне почему-то казалось, что это его первая ипостась, и она не боевая. Но даже в этом состоянии от него веяло такой силой и мощью, что начинаешь чувствовать себя мелкой букашкой.

Примерно так он действовал на всех присутствующих.

Воины, с которыми он прибыл, тот непонятный ангел, даже его собственная дочь были подавлены его невозможной и такой вещественной аурой силы.

«И это они говорят, что он не воин, а просто сильный маг. Невероятно! – И я ещё раз украдкой оглядел стоящего напротив меня демона. А потом, усмехнувшись, мысленно пробормотал: «Только вот я, как какой-то пентюх, стою и глазею на него. И с меня всё как с гуся вода».

И моему такому отношению к этому архидемону было вполне оправданное объяснение. Перед собой я видел бойца и воина, но не убийцу. На его поясе висело хоть и хитрое, но достаточно честное оружие. Он не носил доспехов. Он не скрывал свою силу и власть. Этот демон был военным вождём, готовым и могущим вести за собой тысячи и сотни тысяч. Но он не убийца.

Эту разницу я стал очень чётко различать, оказавшись в этих мирах. Там, откуда я родом, такой резкой границы между этими понятиями не было. В нашем мире хороший воин должен по определению быть хорошим убийцей. А первоклассный, соответственно, первоклассным. Здесь же была видна отчётливая грань.

Как я уже не раз замечал, эти миры намного честнее в этом плане. Отец Некаи и Элаи истинный воин, и он не тот, чья сила не видна и чью истинную опасность ты не узнаешь никогда. А убийца – это тот, чью опасность ты до последнего удара не увидишь, а после последнего уже не сможешь.

И разница между силой и опасностью здесь тоже видна.

Демон силён. Он сильнее меня тысячекратно, если не больше. Однако, если мне потребуется его убить, я сделаю это. И в этом наше с ним различие. Он – воин. Я – убийца.

Пока я размышлял над тем, с кем свела меня судьба, и над тем, насколько опасно для меня может быть это знакомство, разговор между Некаей и её отцом шёл своим чередом. При этом архидемон полностью игнорировал моё присутствие здесь. Будто меня и не было посреди устроенного мною же побоища.

Даже несколько не так: он не то что игнорировал меня, а, по-моему, даже не заметил моего существования. Пустое место в виде обычного человека. Нет его, а если его нет, то и нечего на него обращать внимание.

Но мне на это было, честно говоря, глубоко плевать. Главное, чтобы он не остановил нас и не забрал девушку с собой. Не хотелось воевать ещё и с ним. Не знаю, как Некая и Элая посмотрят на меня после этого.

А похоже, всё дело к этому и шло.

Отец девушек оглядел поляну и разбросанные по нему тела.

– Я мог бы и догадаться, что это ты, – достаточно пренебрежительно произнёс демон, – на тебя это похоже. – И он обвёл вокруг себя рукой. – Сначала вляпаешься во что-то, а потом пытаешься исправить свои ошибки. Элая не совершила бы такого грубого промаха при создании портала и не оказалась бы на твоём месте. Бестолочь, – чуть ли не с презрением выплюнул он, – вся в мать. Хорошо, хоть у неё, кроме тебя, никаких других моих отпрысков нет.

«Э… Что-то я не понял его фразы, – оторопел я. – Как это так, других его отпрысков нет? А не его, значит, есть?»

Демон оглядел свою дочь с ног до головы.

– Но что уж получилось, то получилось. – И её отец указал себе за спину: – Идём. Отведу тебя домой, а то снова влипнешь куда-нибудь. А мне потом разбирайся со всем этим. – И он вновь указал рукой на разбросанные тела. – Опять этот идиот хотел влезть в совет, – усмехнулся демон, – упорный он, как я погляжу. Тут до тебя он к Элае пытался пристроиться, – это он уже сказал, обращаясь к ангелу, – но я его послал, не его поля ягодка. Она для него слишком ценный подарок с моей стороны. И возвысит она его сверх всякой меры. Так что он получил отказ, и его мечты о месте в совете вылетели в трубу. А он, поди ж, не только на неё смотрел. Хотя, – и демон посмотрел на Некаю, – тебя ему можно было бы отдать.

Что в этот момент происходило с лицом девушки, трудно описать. Оно темнело, багровело, напрягалось, бледнело. Все гаммы чувств от ненависти до злости отражались на нём. Но её отец, казалось, этого совершенно не замечал.

– Да, – архидемон вспомнил о лорде, – а где он сам-то? – и огляделся.

Тело напавшего на нас владыки, как его называла Некая, лежало недалеко от меня. Я же хотел его допросить. Так что он был жив, только без сознания.

– Что, он ещё жив? Ну ты тогда сама решила свою судьбу, – как о какой-то мелочи сказал демон, который мне с каждым словом нравился всё меньше и меньше. – Завтра притащите его ко мне, – отдал он приказ своим воинам, – я с ним поговорю.

«Моя», – так и рычал зверь внутри меня.

Похоже, если на одного архидемона станет в этом мире меньше, я так понимаю, он, мир, сильно не обеднеет.

Судя по всему, последние слова перевесили чашу терпения девушки. Некая стояла и налитыми кровью глазами смотрела в спокойное лицо демона. Её лицо было темнее ночи. Бешенство и злость так и плескались в ней, я ощущал это прямо на физическом уровне.

«Похоже, она не питает особой любви к своему родителю», – констатировал я, глядя на неё.

И, как говорится, девочку понесло. А я понял: «Мы влипли».

– Я здесь лишь по своим делам и не собираюсь возвращаться домой, – медленно произнесла она. – Лучше сдохнуть где-нибудь одной или оказаться наложницей такого извращенца, как этот, – указала она на бессознательное тело захваченного в плен лорда-демона, – чем вернуться назад. И тем более быть рядом с тобой.

Демон, казалось, даже не слышал её.

– Со мной ты не будешь, не беспокойся, – спокойно ответил её отец, – я, как ты только что и попросила, отдам тебя ему. – И он кивнул на того же лорда. За ним так еще и не пришли.

И демон развернулся и направился к порталу.

«Моё».

Надеюсь, я это не прорычал вслух, так как мне показалось, что ухо архидемона как-то странно дёрнулось.

– И кстати, – с вызовом произнесла девушка, глядя в удаляющуюся спину, – я сейчас не одна. Я с ним. – И Некая, развернувшись, посмотрела на меня, потом неторопливо подошла, нарочито медленно обняла меня и поцеловала в губы. – Я теперь с ним. Тут ты прав. С тобой я уж точно не буду. – И она, приобняв меня за пояс, встала за моей спиной.

«Это она что, хочет использовать меня как живой щит в случае чего? – оценил я ситуацию. – М-да. Мы точно влипли», – констатировал я, глядя, какими глазами посмотрел на меня её отец.

И почему-то теперь он смотрел лишь на меня. И сейчас я был уверен, что теперь-то отец девушек уж точно заметил моё присутствие.

– Ты ещё более тупая, чем твоя мать, – презрительно произнёс он, – та хотя бы догадалась стать моей любовницей, ты же, дура, не нашла ничего лучше, чем связаться с обычным хуманом.

М-да. А папочка-то у нас махровый националист и расист, ну или как там это у них называется.

Теперь он на меня смотрит не как на пустое место, а как на грязь, случайно прилипшую к его башмаку. Её хочется стереть, а потом и тряпочку выбросить.

Но что самое интересно, не знаю, что там думала о нём его дочка, но сейчас в его взгляде была настоящая боль. Демон по-настоящему переживал за судьбу своей дочери.

– Он даже не маг, – как дополнительный гвоздь в крышку моего гроба, который он собирается вколотить, произнёс отец Некаи.

Но лицо девушки было ещё красным от злости и бешенства. Она ни капельки не остыла.

Как только я взглянул в её ставшими бездонными тёмными озерами глаза, то сразу понял: «Сейчас что-то будет».

И как в воду глядел.

– Да, папочка, – елейным и таким воркующе сладостным голоском произнесла она из-за моего плеча, что её отец даже споткнулся, делая шаг в нашу сторону, и, похоже, как и я, ожидая подляны от её следующих слов, перевёл свой взгляд с меня на неё.

«Только не это», – кажется, я знал, что сейчас услышим мы все.

М-да. Боги не услышали мою молитву. Ну, это или я такой хреновый бог, что сам не смог исполнить своего желания.

– Элая тоже с ним. – Мягкий нежный чарующий голосок Некаи этими своими тремя словами только что подписал мне смертный приговор.

– Что?! – проревел демон.

И вот теперь в этом мире, кроме меня, для этого архидемона никого не было.

Но Некаю уже было не остановить:

– Да, и ещё. Судя по всему, у неё будет от него ребёнок.

Гробовая тишина.

И только одно слово разорвало эту натянутую струну молчания:

– Убить.

– Ну, спасибо тебе, – пробормотал я себе под нос.

Но Некая же стояла рядом, вернее, прямо за моей спиной, и поэтому все прекрасно слышала.

– Прости, – прошептала она мне на ухо.

Но мне было уже не до этого.

Так. Что можно сделать, и срочно?

Первым делом активирую глушилку. Как знал, что лучше её просто деактивировать, а не разрушать.

Включаю подавитель магии. Это заметили сразу и все.

– Чел. Это тебе не поможет, – пророкотал голос демона.

Он стоял и наблюдал, как ко мне приближаются его люди.

Отвечать я ничего не стал.

Плохо, что мы несколько дальше от повозки, чем хотелось бы. Ну да ладно.

Кто сказал, что один и тот же приём нельзя использовать дважды? Тем более если противник о нём даже не в курсе.

Сами-то они от магии полностью отказались. Но мне-то кто запрещает это сделать? А вот в том-то и дело, что никто.

Падаю на землю, как бы глупо это со стороны ни выглядело, и тяну за собой Некаю.

Активация.

Смотри-ка, мои действия глупыми не показались лишь отцу девушек, он также сразу вслед за мной стал заваливаться.

Но это не имеет значения. Плетение уже сработало.

Опа. Как шарахнуло-то, особенно досталось ангелу, вернее, архангелу, который стоял за демоном, по нему ударила основная волна, а потом ещё и отражённая. Как я заметил, у него даже кровь из ушей хлынула. Да и я в этот раз с энергией немного переборщил. Влил её чуть больше, чем следовало. Зато теперь проблем с противниками у меня минут десять не будет.

Ну это, конечно, если не считать поднимающегося с земли архидемона.

Ладно. Пора побеседовать с отцом девушек. Есть у меня к нему одно предложение, от которого он вряд ли сможет отказаться, только для этого мне нужна безоговорочная победа над ним.

Всё-таки это дикий мир варварских законов силы. И мне это нравится. Никаких тебе дерьмократов.

Я поднимаюсь с земли. И направляюсь в сторону демона.

– Только не убивай его, хорошо? Элая его любит, – раздаётся мне в спину тихий голос девушки.

«Интересно, кому это она только что сказала?» – задался я вопросом.

– И не проси, – рычит её отец.

– Да я вообще-то это не тебе говорила. – Неужели я слышу усмешку в её голосе?

«Понятно кому. И почему это девушка во мне так уверена? – подумал я, всё так же осторожно продвигаясь вперёд. – Похоже, она успела изучить меня несколько лучше, чем я мог бы сам подумать. Ну или как вариант, который вполне в характере Некаи. – И я посмотрел в потемневшее лицо её отца. – Она просто хочет задеть его ещё больше. Так сказать, последний добивающий. Чтобы уж наверняка».

Но это и мне играет на руку.

Переоценка противника часто ведёт к излишней осторожности, которая не даст сделать шаг там, где ты его сделал бы в обычное время.

Правда, это не всегда так, но иногда это срабатывает.

Как сейчас, например.

Вот теперь в глазах демона я вижу неподдельное удивление и насторожённость. До него, кажется, стало доходить, чьих рук дело устроенное здесь побоище. Он стал более сдержан в движениях.

Так, а это что?

Его тело начало меняться, плавно перетекая в какую-то пока не слишком понятную мне фигуру, гораздо большего размера. Внешне это никак не проявлялось, но аура демона значительно увеличилась и преобразовалась. И от неё пошла та же тёмная мощь, которую я когда-то чувствовал в его дочери, когда нашёл её в пентаграмме.

– А она и правда ваша дочка, – только сейчас заметил я их сходство.

– И с чего ты так решил? – непроизвольно спросил меня демон.

Сработало. Мне нужно было несколько мгновений, чтобы кое-что проверить, а для этого я должен был замедлить его переход во вторую ипостась. И архидемон действительно замер на месте.

– Сила, – сказал я, – в вас та же сила, что и в ней. Только вы немного слабее.

Он удивлённо посмотрел на меня.

– Так ты маг? – не слишком доверяя себе, спросил он.

– Хуже, – ответил я и исчез.


– Хуже, – ответил хуман и исчез.

Как? Ведь тут всё ещё установлен купол подавления магии?

Но чел пропал.

«Хотя о чём это я, – подумал владыка, – он ведь буквально минуту назад применял магию. Но где он?» – сам у себя спросил архидемон, оглядывая пространство перед собой.

– Я здесь, – будто прочитав его мысли, раздалось у владыки за спиной.

И тут он почувствовал, как из него огромным и мощным потоком стали откачивать его собственную магическую энергию.

«Пожиратель магии», – паническая мысль пронеслась в сознании архидемона.

Существа, которых в магических мирах боялись даже больше, чем самых сильных инфернальных тварей, и старались уничтожить всеми возможными способами при первой же возможности. Этих существ ещё называли пожирателями душ. Они высасывали из своей жертвы всю силу, опустошая её ауру и тем самым лишая её всех магических способностей. А если это такие существа, как, например, демоны или любые другие магические создания верхних и срединных миров, то для них встреча с таким монстром приравнивалась к смерти.

«И моя дочь… – но тут он вспомнил, что их две, – мои дочки связали себя с такой опасной тварью!»

Архидемон не знал, что подумать. Но ему и не дадут на это времени.

Он не мог высвободиться из цепкого магического захвата, парализовавшего его. О таком он даже не слышал.

Тварь можно было убить. Она опасна тем, что может выпить тебя и твою силу. Однако обычно это происходит во сне, или когда ты находишься без сознания, или когда тебя отвлекают приспешники таких монстров. Но он даже не подозревал, что среди подобных монстров есть настолько опасные. Те, которые могут обездвижить тебя только своим присутствием. Притом там, где не действует магия.

Теперь подавитель магии не спасёт от этих тварей. Ведь это единственная ловушка, которая позволяла их загнать в угол и убить.

«Вот почему о подобном монстре ничего не известно, – наконец дошло до архидемона, – встречи с ним просто никто не пережил».

Но это было ещё не всё. Неожиданно демон почувствовал, что силу из него больше никто не вытягивает, да и вообще, он хоть и значительно ослаб, но ещё вполне боеспособен.

Оглядывается. Но за спиной никого нет.

– Она просила не убивать тебя, – раздался голос с того места, где несколько секунд назад стоял хуман.

Только хуманом это существо не было. Оно и правда было намного хуже.

– Пожиратель, – презрительно, хотя архидемон понимал, что в его голосе сейчас слышится больше страха, чем презрения, проговорил он.

Тот пожал плечами:

– Какой уж есть. – А потом взглянул на испуганно смотрящую в его сторону девушку. – Я выполнил твою просьбу.

А владыка подумал: «А ведь эта глупышка и не знала, с кем связалась. Как же он смог скрыть свою сущность? Ведь это такой монстр, который убивает любого». Но ответа на этот вопрос у него не было.

Пожиратель же ещё раз взглянул на него и, отвернувшись, будто совершенно потерял к демону интерес, спросил у его дочери:

– Мы едем или у тебя есть ещё какие-то дела к нему?

– Нет, – отрицательно помотала головой девушка.

– Хорошо, – кивнул он и направился к странному животному, стоящему у повозки. – Тогда в путь.

Он забрался на своё верховое животное, подождал, пока Некая усядется в повозку, и они двинулись в путь.

Что-то было во всём этом не так.

Точно.

Архидемон сделал несколько шагов вслед отъехавшему пожирателю и окликнул его:

– Что с моей дочерью?!

И он спрашивал не о Некае.

Монстр это прекрасно понял.

– Не знаю, – как-то странно ответил он.

Этот ответ заставил демона напрячься.

– Постой! – попытался остановить он этого зверя, с которым связались его дочери и который скрывался под внешностью обычного хумана. – Что ты с ней сделал?

Тот, кто выглядел челом, остановился.

– Ничего, – просто сказал он, – но для того, чтобы спасти её, я сделаю всё. – И двинулся дальше.

По пути он наклонился и поднял бесчувственное тело лорда Куронга и перекинул его через своё седло.

Архидемон же стоял на дороге и странным взглядом смотрел вслед уехавшему существу.

Если искать силу, способную уничтожить мир, то эта сила есть только у пожирателей. И его дочери теперь стали частью одного из них.

Опасный и страшный путь. Но это путь силы и власти. И они сами выбрали эту дорогу и пошли по ней.

А вот ему придётся платить за своё желание управлять чьей-то судьбой.

Шевеление за спиной.

– Вы оскорбили меня и мой род, – раздался спесивый голос.

– Я знаю, – спокойно ответил архидемон так и лежащему на земле архангелу и одним длинным и резким ударом довершил то, что не стал делать монстр.

Ведь он специально оставил этого ангела в живых, чтобы у владыки не было никакого выбора или пути назад.

«А он намного опаснее, чем мне показалось поначалу», – подумал демон и, повернувшись к своим, начавшим приходить в себя людям, приказал:

– Собираемся и идём в наши владения. – А потом обратился к своему капитану: – Нужно собрать военный совет.

Тот кивнул, но перед тем, как отправиться в портал, уточнил:

– Какую причину созыва совета мне назвать владыкам?

Архидемон задумчиво посмотрел вдаль, туда, где ещё были видны едущие по дороге точки.

– Война, – ответил он и тихо добавил: – Мы готовимся к войне со светлыми мирами. – И ещё раз взглянул вдаль.

Только этот монстр не учёл одного. Коль он связался с его дочерями, то через них связан и с их родом. А это значит, что и последствия этой связи ударят по нему, так же как и по всему их роду. И ему тоже придётся участвовать в этой войне. А свою сторону он уже выбрал.

Но тут взгляд архидемона наткнулся на лежащее у его ног тело архангела.

«Или он и это предвидел?»

Демон вновь взглянул вдаль. Но там никого уже видно не было. И ответа на его последний вопрос дать ему никто не мог.

Однако владыка почему-то был уверен в ответе, который он услышал бы. Этот пожиратель силы предусмотрел и это.

И если это правда, то это не он воюет на их стороне, это архидемон своими последними действиями сам поставил себя на его сторону.

«Он умнее, чем я о нём подумал, – понял владыка, – намного умнее и намного опаснее».

Тот, кто смог манипулировать даже им, очень опасен. А значит, он вполне подходит им.

И архидемон, не обращая внимания на суету вокруг, направился к порталу. Следовало подготовиться к предстоящему совету, а также подзарядиться от накопителя, восполнить запас поглощённой у него магической энергии и силы. Никто из его подданных не должен узнать о его, даже малейшей, слабости.

Он делает несколько шагов и оказывается за пределами поля подавления магии.

И в этот момент он остановился и удивлённо посмотрел на свои руки.

Его сила была при нём. Чуть меньше, чем первоначально, но всё равно при нём.

«Не было никакого пожирателя, – дошло до него, – меня просто-напросто обвели вокруг пальца, как какого-то юнца. Взяли на испуг и на то, что я сам себе напридумываю». И демон посмотрел туда, где исчезла повозка.

Парень нравился ему всё больше и больше. Кем бы он ни был на самом деле, но архидемон не хотел бы столкнуться с ним в настоящей схватке.

Ведь, по сути, он так и не узнал ничего об этом хумане. Даже того, был ли он пожирателем или нет.

Единственное, что было понятно: тот невероятно хитёр и умеет пользоваться магией даже под действием подавителя.

«Живучий и скользкий, мерзавец», – с усмешкой подумал владыка. Но, поглядев на труп ангела, уже не так радостно констатировал: «Но за то, что так подставил меня, с ним нужно бы переговорить».

И, уже не останавливаясь, шагнул в портал.


А этот самый «живучий и скользкий мерзавец» сейчас стоял буквально в сотне шагов от него и проверял, не пошлют ли за ними погоню.

Он подготовил ловушки на протяжении всего пути и готовился их активировать в нужный момент. Но о намерении противника лучше знать наперёд. Поэтому сейчас он и стоял невдалеке.

Тем более не осталась без внимания и неожиданная новость о войне, которая вскоре должна была разразиться здесь.

– Сделал всё, как я и предполагал, и даже чуть больше, – произнёс хуман, после того как архидемон исчез.

После этого он исчез и сам.

Никакой погони за ними не было.


– Хуже, – ответил я и исчез.

Бог я, в конце концов, или не бог? И почему я не могу использовать хотя бы часть своих возможностей? Тем более мне ни разу не приходилось применять их на практике, а тут такой замечательный повод представился, простой и невероятно стимулирующий!

Такой, как спасение собственной жизни.

Получилось у меня всё с первого раза.

«Перенос!» – приказал я себе и представил дом моей маленькой куколки в её мире. И мгновенно материализовался в кабинете, образ которого до мельчайших деталей и воспроизвёл в своём сознании анализатор.

Этот мир я выбрал не случайно. Он был ускорен по отношению ко всем другим. И это дало возможность приступить ко второй части моего плана.

Прохожу к её рабочему столу, на котором лежат письменные принадлежности, мечом срубаю с подлокотника кресла небольшой деревянный брусок. Для одноразового артефакта подойдёт.

Сажусь за стол и наношу на свою заготовку руны паралича. Обычного простого паралича. Без всяких наворотов, которые додумал позже.

Всё, теперь обратно.

Демон меня потерял. Ну, это его проблемы.

Я появился у примечательного камня за спиной архидемона, образ которого воспроизвел в своём сознании. Делаю неслышный и плавный шаг вперёд.

Активация.

И я прикладываю брусок к шее архидемона.

Вот ты и замер. Не ожидал. Учите теорию. Самые слабые маги обычно самые теоретически подкованные.

К моему счастью, к отцу девушек это не относилось.

«Вы, господа, всё больше на свою силу надеетесь», – усмехнулся я.

Ладно, не отвлекаться.

Он маг, как и многие в этих мирах. А что боятся потерять все маги больше всего? Да как и все остальные люди. Свою силу. У одних это власть, у других деньги. А у магов – их магические способности. И тут наверняка есть кто-то, кому они приписывают способность отбирать эту силу.

А как мага заставить поверить в то, что кто-то отбирает его силу? Правильно, начать откачивать его энергию. Вот почему мне было необходимо, чтобы он не перешёл в свою боевую ипостась.

Он явно отец девушки, я это прекрасно вижу и чувствую. А если кроме его магической силы она унаследовала и ту странную защитную оболочку своей ауры, что позволяла сопротивляться магам, даже находясь в пентаграмме, то мне тогда к нему не подключиться.

Но не сейчас. В момент перехода в свою вторую ипостась демон наиболее уязвим, что вполне логично, так как его аура перестала быть стабильной, и понять, что же на самом деле происходит, архидемон не сможет, даже если очень этого захочет. Тем более в месте, где не сможет применить магию. Да ещё и это состояние паралича, что я на него наложил. И будет он сейчас думать о самом худшем и страшном, что только может себе вообразить. Ну а для него это, как я уже и говорил, потеря силы.

Так и произошло.

Я вместо одного канала силы организовал два. По одному откачивал из его ауры энергию, а по второму, наоборот, закачивал её обратно. Ну и плюс часть его же энергии ушла на поддержание работы артефакта, который я и прижимал к его шее. Такой мощный круговорот энергии в его ауре был воспринят демоном соответствующе. Кто-то очень нехороший выкачивает из него силу, при этом опустошая его ауру. Что мне в общем-то и было нужно.

Так я простоял несколько минут, – долго стоять нельзя, начнут приходить в себя все остальные демоны, – и наконец решил, что демон готов к разговору.

Быстрое повторное перемещение через мир куколки и Геша обратно на то место, где я стоял раньше.

Ну что я могу сказать? Эффект вышел даже более убедителен, чем я ожидал. Меня презрительно обозвали каким-то пожирателем. Правда, страха – уж чего-чего, а его я от этого демона никак не ожидал – было в его словах гораздо больше, чем напускного презрения.

Это хорошо, что я не назвался богом, как хотел первоначально. Не знаю уж, кто такие эти самые пожиратели, но, судя по испуганному выражению лица Некаи и закаменевшему и пристальному взгляду архидемона, существа они не очень приятные. И трепет в этих мирах вызывают ничуть не меньший, если не больший, чем какие-то там мелкие боги или ещё хуже – божки.

Поэтому слова отца девушек я оставил без комментариев, сказав лишь, что я такой, как есть.

Дальше были уже формальности. Я напустил вокруг тумана и накидал обтекаемых фраз.

И мы уехали.

Только в конце не удержался и сказал правду этому демону, который хоть это и странно, но переживал за своих дочерей. Сказал, что спасаю жизнь одной из них.

И мы расстались.

Но история на этом не закончилась.

Удаляясь от портала, мы двигались по дороге, ведущей к какому-то лесу.

Не проехали и пятисот метров, как Некая наконец набралась смелости и спросила меня:

– Почему ты никогда не говорил, что ты пожиратель?

Я посмотрел на неё и усмехнулся:

– Да я вообще-то даже не знаю, кто они такие. – И развёл руками, как бы показывая девушке, что совершенно не в курсе этого вопроса.

– Но отец? – всё ещё неверяще посмотрела она на меня.

– А что отец? – пожал я плечами. – Он сам напугал себя.

И вкратце, правда без подробностей, рассказал девушке, что же я сделал там, на поляне.

– Так ты что, – удивлённо воскликнула она, – просто-напросто обвёл его вокруг пальца?!

– Ну, – немного подумав, ответил я, – я бы назвал это тактической хитростью.

– Да называй ты это как хочешь, – радостно произнесла девушка, – но ты его надул. Сделал как какого-то сосунка. Да его же все засмеют! Если об этом станет известно.

– Не станет, – помотал я головой.

– Почему? – удивлённо переспросила Некая.

– Я позаботился об этом.

Она вопросительно смотрела на меня.

– Тот архангел, – сказал я, – единственное слабое звено. Он единственный, кто напрямую не подчиняется твоему отцу. К тому же он больше не нужен ему как союзник: своими словами ты разбила все планы вашего отца насчёт союза этого ангела и Элаи. А потому ему не останется ничего другого, как убить его. Если он, конечно, хочет сохранить произошедшие события в тайне. Я же специально не стал убивать этого светлого. Хотя очень хотелось, особенно когда он скривил свою физиономию после твоих слов обо мне и Элае. Однако это должен сделать именно твой отец.

– Но почему? – Девушка до сих пор не понимала причин.

– Это неким образом отрежет ему пути отступления. Он противопоставит себя светлым, которых до этого оскорбил несдержанным обещанием, к тому же не смог покарать того, кто сорвал их союз, да ещё и эта подстава, в которую он попал благодаря мне. Всё это вместе приведёт именно к такому результату. Я ему не оставил никакого другого выхода. Ну, разве что он кинется за нами в погоню и попытается примерно наказать, как только разберётся, в чём дело. Но тут ничего не поделаешь. Отъедем немного дальше и остановимся. Я тут по дороге расставляю ловушки. Но за твоим отцом придётся проследить.

Девушка кивнула.

– Если он догадается, что ты его обманул, то должен послать за нами погоню.

– Не если, а когда. Твой отец неглупый демон. А в погоне я не уверен, но подстраховаться не помешает.

Мы проехали ещё немного. Впереди был сильный источник магии. Стихия огня, что необычно, особенно если учесть, что мы в полностью тёмном мире и Некая говорила, что никаких других источников магии тут просто-напросто нет.

Сворачиваем в лес. Небольшая поляна. Посреди неё…

– Это что? – спросил я у девушки.

Она поражённо посмотрела вперёд.

– По-моему, огненная саламандра.

Я, если честно, о таких существах и не слышал никогда, не то что не видел.

– А с ней чего? Почему она даже не шевельнётся?

Девушка удивлённо посмотрела на меня:

– Ты что, не видишь, она же спит. Сейчас. – И Некая прочитала небольшое плетение. – А, понятно. Её кто-то призвал несколько месяцев назад. Но так и не смог разбудить, вот она тут и спит всё это время.

Я оторопело смотрел на этот живой источник огня.

– Так ты что, никогда не видел подобных? – спросила она у меня.

– Да я даже не слышал о них, – признался я. Ну да ладно, не это главное. – Она ещё долго не проснётся? – спросил я у девушки.

– Пока кто-нибудь её не разбудит, – пожала плечами та. – Хорошо бы это сделать нам. Но у меня не хватит сил на это. – И посмотрела на меня: – Может, ты?

– А чего нам с ней делать-то, с такой огромной?

А тушка этого живого источника и правда была размером с того живого дракона, что я встретил в лесу. Кстати, он ведь тоже был таким же источником магии. Только этот зверь напоминал простую ящерицу. Хотя очень, ну очень большую.

– Да как, да… – И Некая набрала воздуха, чтобы рассказать мне о полезности этого монстрика.

Но я её прервал:

– Давай ты всё расскажешь мне потом. А пока остановимся здесь. Я – назад. Прослежу за вашим отцом. На тебе безопасность периметра и Элаи. За край поляны не выходи. Там я поставил силовой купол.

И он по моей команде моргнул, показывая девушке границы, которые пересекать нельзя. Его я подключил к этому самому огненному источнику. Чего энергии зря пропадать. Тем более отсюда можно будет потом перенестись в тот мир, о котором говорила девушка, туда, где смогут помочь Элае.

Но перед этим я хотел поговорить кое с кем о том, чем он сможет компенсировать девушкам, ну и мне за компанию, наш огромный моральный ущерб от встречи с ним.

– Всё, я пошёл, – сказал я девушке и вышел за пределы поляны.

Я видел, как она проследила за мной, но потом вернулась к нашей странной и необычной находке.

Я же, отойдя от поляны метров на пятьдесят, наложил на себя плетение незаметности и, укрывшись за деревьями, телепортировался, возникнув у скалы возле того места, где до сих пор работал портал.

Оттуда я и пронаблюдал за архидемоном, который отдал приказ о созыве совета. Он готовился к войне со светлыми. И причину искать долго не приходилось. Она сейчас с отрубленной головой лежала у его ног.

Хотя нет, это только повод. Причиной был я.


После возвращения я поговорил с демоном.

Магия – опасная вещь. Она развязывает языки даже таким железным существам, как истинные демоны. Когда боль разрывает тебя на части, когда твоего тела уже практически нет, но ты не то что не можешь умереть, а тебе не дают даже потерять сознание, то начинаешь говорить помимо воли.

«Превращаюсь в профессионального палача», – посмотрел я на окровавленный безногий и безрукий полутруп некогда могучего и сильного демона, с которого содрали всю кожу, не оставив на некоторых частях тела даже мяса – там проглядывала голая кость. Но никаких угрызений совести я не чувствовал. Он хотел забрать моё. Я забираю его. На мой взгляд, это честный обмен.

У него ничего не вышло. Ну а я справился со своей работой.

Хоть я и ушёл с телом подальше в лес, и хоть и наложил на нас полог тишины, но всё равно иногда прорывались безумные крики боли демона наружу. И поэтому, когда я вернулся на поляну, девушка посмотрела на меня хоть и не осуждающим, но несколько обеспокоенным взглядом.

Я усмехнулся.

– Он хотел забрать у меня тебя, – просто сказал я ей, – а вы – то, что я никому никогда не отдам. И за свои ошибки все должны платить. – Посмотрев в лес, туда, откуда я пришёл, добавил: – Он теперь заплатил.

Девушка кивнула. Помолчала и тихо произнесла:

– Ведь и отец хотел меня отдать ему. – И она взглянула мне в глаза.

– Ты попросила меня его не убивать, – ответил я и ушёл: нужно было до вечера успеть посетить замок теперь уже мёртвого лорда.

Ведь я узнал всё, что хотел. И о том, как можно незаметно попасть туда, и где хранятся все ценности, деньги и артефакты. Узнал, есть ли что полезное в его библиотеке.

Благо и располагалось его обиталище недалеко.

Пошёл я туда пешком, сократив часть пути, телепортировавшись к месту, где располагался портал… Но перед этим ещё кое-что сделал…

И вот сейчас я возвращался обратно.

Что-то меня насторожило.

Точно. Фон. Хотя так же сильно чувствовался источник магической энергии стихии огня, но было и ещё что-то. Более слабый, но всё равно достаточно ощутимый на фоне сплошной тьмы источник земли. И его появление тут было не просто совпадением. Кто-то пришёл по нашу душу. И если меня не подводит мой орган, отвечающий за интуицию, в виде седалищного нерва, это именно те, к встрече с которыми я готовился здесь первоначально. Именно их я ожидал встретить в этом мире. И без этого я не ушёл бы отсюда.

Благо, как я говорил, это настоящие профессионалы, и, чтобы найти нас здесь, им не понадобится много времени. Вот они и нашли.

Когда ты знаешь, что на тебя нападут, и знаешь, где это произойдёт, это гораздо лучше, чем уйти от битвы и потом ждать удара каждую минуту.

«Ну что ж, посмотрим, хорошо ли вы подготовились к встрече со мной. Или наоборот, я к встрече с вами?»

Я пригибаюсь и медленно пробираюсь вперёд.


* * * | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | Глава 21. Планета Тиран







Loading...