home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 21. Планета Тиран

Где-то в лесах ничейных земель

– Командир… – Воин подошёл к сидящему у костра закутанному в тёмный серый плащ угрюмому человеку.

Тот взглянул на него, ожидая продолжения.

Он не выглядел выдающимся бойцом или воином. Но именно этот хмурый, мрачный и всегда одетый в тёмный плащ походного образца маг и был номинальным главой этого большого отряда наёмников. И справлялся он со своими обязанностями очень хорошо. Особенно если судить по тем контрактам и гонорарам, что они стали получать после того, как руководство отрядом взял в жёсткие руки этот хуман.

За всё время у отряда наёмников не было ни единого промаха, они выполняли все заказы и задания, за которые брались. До последнего времени. И всё дело было в их настоящем контракте.

Первая попытка выйти на цель и ликвидировать её закончилась сокрушительным провалом. Отряд потерял половину своего состава только за одну операцию. Такого с ними не случалось никогда.

Теперь они зашли на второй круг. И именно поэтому уже несколько дней сидели в этой глуши, посреди непроходимых лесов у небольшого озера одного тёмного мира и выслеживали свою жертву, которая должна была появиться в этом далёком и редко посещаемом домене одного из местных лордов.

Вернее, они не выслеживали, а поджидали её появления. Ведь так им предсказал поисковый оракул.

И вот теперь им, судя по всему, повезло. Наконец поисковый артефакт, купленный ими специально под это задание, оправдал вложенные в него средства. Цель была здесь. Оставалось только выяснить точные координаты, куда магу потом придётся проложить локальный телепортационный канал.

Маг задумался, но его отвлёк голос воина.

– Командир, – повторил боец, обращаясь к главе наёмников, которого звали Краг, – мы засекли появление нужного нам существа в этом мире.

«Долго же его не было», – подумал тот. Хотя это и неудивительно. Если их противник не полный идиот, то он постарается замести следы. А как уже понял Краг, их неизвестный противник не страдал таким пороком, как глупость. Потому и залез так далеко, стараясь скрыть своё присутствие на фоне плотной тёмной ауры этих миров.

Здесь, среди архидемонов и тёмных лордов-владык, он вполне мог затеряться. Если бы не одно маленькое обстоятельство. От очень сильного оракула уйти или спрятаться где-то невозможно. Где бы ты ни появился, ты оставишь свой след на линии судьбы. И именно этот след и разыщет оракул. Тем более, если ты решил спрятаться в своём родном или родственном тебе мире.

«Но тут ничего удивительного, – размышлял маг, – эти миры их противник, похоже, знает лучше всего».

А битва на своём поле – это заведомый плюс для него.

Но этот неизвестный не мог просчитать, что они обратятся к лучшим и подготовятся к встрече с этим неизвестным богом. А сделать это нужно было по двум причинам.

Во-первых, им нужно было как можно скорее найти беглеца, чтобы не дать ему подготовиться к их встрече, ну или дать ему на подготовку как можно меньше времени.

И во-вторых, им нужно было лишить этого тёмного бога преимущества битвы на его условиях и на его территории. А для этого они опять же должны были найти его как можно раньше и понять, где же эта самая битва произойдёт.

И поэтому Краг не поскупился на средства, чтобы узнать всё это, и теперь они здесь.

Боец, стоящий перед ним, показал на активировавшийся артефакт, который должен был отреагировать на появление в этом мире нужной ауры, слепок которой успел сделать Краг при первом нападении.

– Поисковые параметры совпадают более чем на девяносто процентов, – доложил ему воин, – по всем показателям это и есть наша цель. В этом не приходится сомневаться. – И он ещё раз указал на сияющий начавшими проявляться на его гладкой поверхности рунами артефакт.

К тому же никаких сомнений насчёт того, что их цель рано или поздно появится в этом мире, у Крага и не было. Он был уверен в предсказании оракула и поэтому уже давно был готов к открытию портала.

Оставалась самая малость. Ему были необходимы конечные координаты для закрепления второго конца магического канала, связывающего две точки пространства. И артефакт уже начал работу, пытаясь локализовать того, на поиск кого он был настроен.

– Хорошо, – кивнул маг и отдал приказ: – Когда определите точное местонахождение нашей цели и просчитаете маршрут ее дальнейшего следования, сообщите мне координаты точки пересечения. После этого я создам портал, и выдвигаемся на её перехват.

– Будет сделано, – козырнул боец и убежал к своему непосредственному командиру.

Им, кроме определения координат местоположения цели, перед началом операции следовало провести разведку местности, где предстоит действовать всей группе. Ошибка, которую они допустили в прошлый раз, не должна была повториться.

Теперь маг, ведущий отряд, прекрасно понимал, что между ним и его целью стоит неизвестный телохранитель, о котором они так и не смогли найти никакой информации. В этом им не смог помочь даже оракул. Насколько знал Краг, тот даже впервые вернул деньги за не сделанное предсказание. И поэтому сейчас сидящий у костра маг понимал, что операцию по устранению заказанного им бога они смогут начать только после ликвидации его непонятного телохранителя, которого даже видящие судьбы обошли стороной. Это-то Крага и напрягало больше всего.

И именно поэтому он совместно со своими командирами разработал определённый план. Конечно, он лишит их главной ударной силы отряда. Не позволит в полную меру воспользоваться силой его самого и других магов. Но это также в значительной мере ограничит и их противника.

Они же сами в этот раз основной упор при ликвидации бога сделали на своих недавно нанятых силовиков. Если быть более точными, то на небольшую группу бойцов, которую смогли найти уже перед самым рейдом. Именно их появление в отряде и изменило так кардинально тактику ведения боя с этим неизвестным противником – богом и его телохранителем.


Подготовка к рейду и сбор информации о противнике и цели начались сразу после того, как маг и прикрывавшие его, на случай возникновения конфликта с заказчиком, люди покинули таверну. Но никакой информации как о телохранителе, так и о его нанимателе они через свои собственные каналы собрать не смогли.

Заказчик также не смог помочь им с этим, хотя, как казалось магу, тот утаивает от них какие-то сведения если не о самой цели, то о тех, кто с ней связан.

Однако бывалого наёмника это не смутило. Он уже давно привык к тому, что их клиенты никогда не говорят всей правды, стараясь утаить часть важных сведений по каким-то своим мотивам.

А уж в таком деле, как то, каким они занимались сейчас, это было неизбежно. Связываться с богами, не имея под этим какой-то весомой на то причины, в большинстве случаев себе дороже.

Так что Краг прекрасно понимал, что они пытаются добыть информацию там, где её просто-напросто нет и, скорее всего, быть не может.

Но других путей разузнать о тех, кто им будет противостоять, у него не было. И это было уже само по себе очень плохо.

Если даже в обычном случае противник смог настолько хорошо упрятать все концы, ведущие к нему, то это действительно опасный враг, и ему есть что скрывать.

А тут они говорили о хоть не слишком и сильном, но всё-таки боге. И поэтому к предстоящей операции Краг и его малый совет отряда подошли очень основательно.

На всеобщем сборе они решили часть уже вырученных средств – а это была четверть всего полученного дохода с этого дела – потратить на поиск того, кто был им нужен. И постараться получить о нём хоть какую-то информацию.

Если данных о ком-то нет в общественном доступе, это совершенно не означает, что о нём ничего не известно. Как минимум линии судьбы он должен был пересекать. И поэтому о таких людях и богах следовало спросить у тех, кто держал эти самые линии судеб в своих руках. Им нужны были оракулы. Прорицатели и поисковики.

Маг не стал экономить и обратился к лучшим поисковикам из тех, кого можно было найти за деньги. Им были необходимы декарийские оракулы. И они вышли на них. И хотя эти существа, напоминающие каких-то пресноводных жаб, заламывали за свои услуги совершенно непомерные цены, но они всегда давали гарантию точного предсказания. Возмещение в случае неверно выданных сведений превышало двадцатикратную стоимость услуги. Но, как знал Краг, оно пока ни разу никому выплачено не было. Так как не было зафиксировано ещё ни одного случая, когда эти оракулы ошиблись.

И вот один из них сейчас сидит перед ним.

Мага связали с тем, кто специализировался на поиске тёмных сущностей. И тот согласился взяться за их заказ на поиск тёмного существа. О том, что ему придётся искать бога, маг не говорил, но оракул и так это узнал. По крайней мере, из его слов складывалось именно такое впечатление. Это мир недомолвок и тайн, и тут никто никогда не скажет тебе всей правды.

Вот и сейчас Краг просто протянул оракулу слепок ауры разыскиваемого бога.

– Снят при нашей предыдущей встрече, – прокомментировал он переданную информацию, – слепок ауры сделан меньше месяца назад.

– Понятно, – бесцветным, каким-то шипящим голосом ответил оракул, беря своей пупырчатой четырёхпалой лапой протянутый ему кристалл.

На несколько минут он выпал из реального мира, провалившись в свои грёзы.

Маг между тем оглядывался вокруг. До сих пор у него не было необходимости обращаться за помощью к декарийцам, и поэтому он даже не представлял, как выглядит их жильё изнутри.

Большая просторная комната. Светлые тона. Украшена какими-то вьющимися растениями, которые оплели её всю, вплоть до потолка.

Практически всё свободное пространство занимает неглубокий бассейн. Именно у него и сидел оракул. В целом складывалось впечатление, что ты находишься на берегу какого-то лесного озерца.

«Стараются придать своему жилью внешний вид той местности, где они жили у себя на родине», – понял маг. Хотя в этом не было ничего удивительного. Многие тут, на планете найма, поступали подобным образом. В том числе и он сам, выстроив жильё в форме обычного деревянного дома, в котором провёл своё детство на планете, откуда и попал сюда.

Рядом с бассейном был специально сделан небольшой каменный постамент, на котором установлен стол и кресло для посетителей. Там сейчас и сидел маг.

– Очень сильная тёмная составляющая, – наконец произнёс оракул, – настолько сильная, что найти её будет не сложно. – И пристально своими огромными глазами вгляделся в сидящего мага. – Только хотите ли вы этого?

Но, не став дожидаться ответа, замолчал ещё на полчаса.

За это время Крагу принесли небольшое блюдо с закусками и кувшин вина.

А потом оракул очнулся. И маг понял, почему они берут за свои услуги такие большие деньги. Оракул рассказал всё, что поведал ему его могучий дар предвидения. И описания искомого мира, и локализацию местности в нём, где должна была появиться цель. И как проще найти того, кто им нужен. И даже время примерного появления тёмного бога в названном мире. В общем, он выдал всё, что было им необходимо, чтобы устроить на свою цель хорошо подготовленную ловушку.

Однако оракул был бы не оракулом, если бы не выдал в конце странное предсказание. Последние слова этой огромной жабы заставили Крага задуматься.

– Только ищете вы не того, кто вам действительно нужен, – сообщил он.

Маг вопросительно посмотрел на оракула.

Тот же ответил всё в том же своём стиле:

– Но вы всё равно его найдёте. Или наоборот, это он найдёт вас. Главное, что это не изменит вашей судьбы. Не изменит того, что вы с ним рано или поздно всё равно встретитесь.

Чем эта встреча обернётся для них, оракул не сказал. Он вообще больше ничего не сказал. То ли не знал, то ли ему больше нечего было сообщить, то ли не захотел.

Но на этом приём у декарийца был закончен.


Однако на этом их подготовка к встрече с неизвестным противником не закончилась. Слишком плачевно она завершилась в прошлый раз.

Главной ошибкой при их предыдущем боестолкновении стала недооценка сил телохранителя, который магом не был, слишком слабая и неразвитая у него была аура для этого, и магические ловушки, расставленные, скорее всего, богом, которые они не смогли вовремя заметить.

Теперь эти свои минусы и обладание некоторыми дополнительными сведениями, хоть и такими незначительными, о возможном местонахождении бога, им следовало обернуть в плюсы.

В прошлый раз они во время выполнения боевой операции сделали основной упор на магию и силу отрядных магов. Но не учли того, что и со стороны противника может последовать вполне адекватный ответ. И теперь им следует устранить эту самую большую помеху, которая привела к половине потерь при их предыдущем боестолкновении с богом.

Правда, при этом подобные действия лишат их самих собственного основного преимущества. Но сделать это нужно. Слишком сильным магом оказалась их цель. И поэтому им нужно исключить влияние магии на исход их будущего сражения. И тогда успех предстоящей операции будет полностью основан на том, что сами они будут готовы к этому своему шагу, а для противника это хоть на некоторое время окажется большой неожиданностью.

Решение принято. Оставался вопрос, как реализовать это своё преимущество с максимальной эффективностью?

Ответ напрашивался всего один. В случае, если они отказываются от магии, им нужно максимально усилить боевую физическую мощь их отряда. И поэтому Краг и его помощник занялись поиском тех, кто сможет занять место выбывших из строя во время предыдущего боя с богом и его телохранителем групп. Но только в этот раз им нужны были не просто универсальные бойцы или маги, а именно силовики, работающие только в режиме прямого боестолкновения с противником.

И тут им неимоверно повезло. Они смогли заключить контракт с одними из самых опаснейших бойцов нижних миров – керийскими дьяволами.

Единственным известным минусом этой расы была их полная невосприимчивость к магии как в качестве внешнего воздействия, так и в качестве обычных магов, способных управлять магической энергией. Но в данном случае именно эти бойцы лучше всего подходили Крагу для выполнения этого контракта. Ему не нужны были магические существа и маги. Он собирался накрыть место, где находятся бог и его телохранитель, мощнейшим полем подавления магии. И тогда всё решит грубая сила и численный перевес в воинах.

Ну а при поддержке настолько невероятных бойцов, как нанятые им керийские дьяволы, он был практически уверен в успехе.

Оставался последний неясный момент, который постоянно не давал ему покоя: как поведёт себя в этой ситуации телохранитель бога и какой фортель он выкинет в этот раз? А в том, что тот что-то обязательно сделает, Краг почему-то совершенно не сомневался.


И вот теперь они сидели в засаде в одном из очень далёких тёмных миров и ждали того момента, когда сработает поисковый артефакт, в который они загрузили слепок ауры разыскиваемого ими бога.

– Есть, мы получили конечные координаты местонахождения цели, – сообщил магу один из бойцов. – Они, похоже, устроились на привал, и артефакт смог точно запеленговать их. – И воин, подбежав, показал отобразившиеся на поверхности артефакта руны Крагу.

Тот их посмотрел, прикинул длительность вставки полученных координат в заготовку плетения, открывающего портал. Ещё немного подумал и скомандовал:

– Готовность тридцать секунд.

Он направился к центру расчищенного участка. Вот и настала их пора действовать.

Деканийский оракул не ошибся с определением мира и в этот раз. Он точно предсказал, где они сумеют перехватить свою цель. Именно поэтому им и платили такие огромные деньги.

Деканийцы были лучшими поисковиками, если кого-то требовалось отыскать по остаточному ментальному следу или слепку ауры.

Ну а лучшими охотниками были не они. Лучшими охотниками на любую цель или жертву были другие. И эти другие сейчас готовились пройти через портал.

– Вперёд, – скомандовал Краг.


Где-то у стоянки. Местность вокруг спящей саламандры

Так. И что у нас тут?

Я лежу в пожухлой листве, весь зарывшись в неё и облепившись мхом, нарванным с деревьев, ветками и мелким мусором. Незачем пренебрегать простыми приёмами маскировки.

Нашу поляну контролирует больше пятидесяти существ. Но это явно не все. Уверен, что в небольшом распадке, чуть дальше впереди, ещё кто-то есть, но я их почему-то не чувствую. Сколько их там, отсюда не понятно. И их скрывают специально, чтобы они не обнаружили своего присутствия раньше времени.

Я бы их тоже не заметил, если бы случайно чуть сам не свалился к ним. Так хорошо было замаскировано их убежище. Но лезть дальше и проверять, кто же там, я не стал. Не до этого было. Отполз назад и стал оценивать всю ситуацию в целом.

И вот что у меня получалось.

Много магов, но я специально проследил за несколькими из них. Создается такое ощущение, что они не собираются участвовать в битве, по крайней мере как маги. Все вооружены и в доспехах. Однако при этом ни на ком из них нет абсолютно никаких защитных амулетов. Их бы я точно заметил, хотя бы один, самый маленький. И эта странность вызывает наибольшую диссоциацию с окружающим. Она совершенно не вписывается в моё представление о магических мирах.

Маги, которые отказались от магии?

Вывод напрашивался один. От магии они отказались не просто так.

Ползу дальше. Мне нужно точно вычислить все основные места скопления наёмников. Перемещаться между ними мне придётся очень быстро. И это не шутка. Практически мгновенно.

Моя схватка с отцом девушек напомнила мне о ещё одной возможности ведения боя, которой я до сих пор не пользовался.

И что самое важное. Я, даже забыв о том, что нахожусь под действием подавителя магии, всё равно воспользовался перемещением между мирами.

Несколько позже я проверил эту свою особенность уже при работе того подавителя, что был у меня с собой. Он мне тоже совершенно не мешал.

Но и это ещё не всё. Для перемещения в пределах одного мира не нужно скакать через третий, как я делал это в первый раз. Но тогда для подобного шага были определённые причины, такие как ускоренное время в мире куколки, сейчас же мне этого не требовалось. И что было немаловажным, локальная телепортация не требовала от меня такой большой отдачи энергии. Фактически я мог перемещаться почти постоянно. Затраты на прыжок практически мгновенно восполнялись из окружающего фона.

Было и ещё кое-что. Но вторая новость оказалась для меня печальной. Не все плетения можно было активировать, даже если их воспроизвести в качестве артефакта.

Оказывается, более сложные плетения при активированном подавителе или не срабатывали в принципе, или работали, но по гораздо более упрощенной схеме. По факту, они упрощались, и срабатывала только некая часть из тех отдельных модулей, которые входили в их состав. И в результате предугадать или как-то спрогнозировать то, какая часть плетения сработает, а какая нет, не представлялось возможным.

Это не касалось самых простых плетений или рунных формул первого и второго уровней, которые и составляли мой основной арсенал. Все они работали как часы. И мне повезло, что я не стал пользоваться во время боя по-настоящему сложным плетением.

Но зато я знал, что мне нужно делать. И теперь следовало понять, правильно ли я предугадал ход мыслей моего противника.


Когда мы устроились на поляне с саламандрой, я уже понял, что оттуда мы не уйдём, по крайней мере, до тех пор, пока нам позволяет время или на нас не нападут наши преследователи, встречи с которыми я ждал уже долгое время. Слишком приметной личностью была Элая, чтобы её не смогли найти. Ну, или, вернее, нас через неё. И поэтому к встрече с теми, кто придёт за нами, я подготовился заранее.

А вот что из этого вышло, придётся проверять на практике. Хорошо, хоть девушек на этот период я смог защитить и спрятать.

О том, как нас могут найти, догадаться было несложно, и потому мощную ауру Элаи, а также её сестры я сразу же замаскировал теми самыми артефактами, что были найдены мной в мире снежных эльфов. Вот когда они пригодились.

Я так и не догадался перевести эти артефакты в рунную формулу, чтобы и самому суметь сделать столь полезные амулеты в будущем. Но зато сейчас мог воспользоваться уже готовыми экземплярами, благо у меня их было предостаточно.

В том же, что до поляны с саламандрой нас смогут выследить, я абсолютно не сомневался. Элая-то уже засветилась в этом мире.

Так что, как только я вернулся после того, как допросил местного лорда-владетеля, я спрятал девушек.

Нужно было готовиться к встрече гостей. И эта поляна подходила идеально.

Во-первых, мощнейшее поле находящейся тут саламандры не давало точно выяснить, есть тут Элая или нет.

Хорошо, что о её сестре противнику ничего известно не было. А то пришлось бы постараться вдвое больше.

В этом же случае, когда наличие нужной ауры определить магическими способами не получалось, помочь мог только визуальный осмотр. Но эту проблему я постарался решить в первую очередь.

Правда, мне для этого пришлось помародёрствовать немного. Даже не так. Я превратился в копателя могил и потрошителя трупов. Мне нужен был свежий труп, и желательно женский, ну и ещё один, уже не важно чей. Один должен был изображать Элаю, а второй – меня.

Кладбище я нашёл недалеко от ближайшего поселения. Можно было, конечно, поступить гораздо проще: взять и прикончить кого-нибудь, но я решил пойти другим путём. На мне и так много крови, и лишняя мне на руках не нужна. Тем более у мёртвого тела, особенного умершего своей смертью и пролежавшего какое-то время на кладбище, было и ещё одно преимущество, которое, если честно, в основном и определило мой выбор.

Мёртвые пропитаны энергией смерти и тьмы. Так что превратить труп в видимость некоего подобия сильного тёмного мага было не очень сложно.

Для этого мне потребуется лишь накачать его соответствующим типом энергии, и всё. Ведь работать с магией моим подделкам на самом деле не придётся. И если не проверять это специально, магическим способом, то подмену заметить очень сложно. А в этом месте подобную операцию и не провести. Слишком сильна здесь другая стихия. Так что место для подобной подставы и ловушки было выбрано практически идеально.

Для реализации всего задуманного мне очень пригодились книги по некромантии, которые попали мне в руки. Никогда не знаешь, что пригодится в жизни.

А вот тёмная магия и некромантия, похоже, уже очень плотно стали входить в неё. Столь часто я стал пользоваться разделами и знаниями из этих областей магии. Благо некромантия – это своеобразный вариант ритуалистики, только работающий с тёмными энергиями. И в нём можно было обойтись без вербальных аспектов управления магическими энергиями.

А в остальном некромантия не вызывала у меня никаких трудностей, ведь мне было абсолютно всё равно, какими энергиями оперировать – стихийными, светлыми или тёмными, энергиями порядка или хаоса. Они все одинаково послушно подчинялись мне. Поэтому подготовить эти живые муляжи нас самих и заставить обрести их некое подобие псевдожизни я всё-таки смог.

Только вот продержится эта псевдожизнь в этих магических куклах не очень долго. Не больше пары-тройки дней. Но я не думаю, что поиски у преследующих нас профессионалов займут много времени. Так что насчёт этого я был спокоен.

Сложнее пришлось с хотя бы упрощённой поведенческой моделью, которую следовало вложить в эти ожившие трупы. Но здесь я нашел уже готовые схемы и воспользовался ими.

Вот когда я вспомнил о своей заветной мечте сделать набор для изготовления артефактов. Его заказал в мире куколки, но так и не забрал. Так что опять пришлось работать теми инструментами, что у меня были с собой.

Подготовка заняла много времени, гораздо больше, чем я ожидал. Но, к моему удивлению, охотники ещё не появились. Поэтому я приступил к следующей части реализации своей задумки. И она была второй причиной, почему я выбрал именно эту поляну.

Она, а вернее, заснувшая на ней саламандра мне была необходима вот для чего. Это магическое существо я хотел использовать не только как средство маскировки или для того, чтобы скрыть отсутствие здесь настоящей Элаи и замести следы, которые бы выдали направление того, где я её спрятал, но и по его прямому назначению. Мне нужен был мощный источник магии. Всё равно какого типа он будет, главное его преимущество в том, что это неимоверно сильный поставщик магической энергии.

И всё это было сделано с единственной целью.

Плетения низкого уровня сами по себе не очень опасны. Слишком невысокий поражающий эффект они несут в своей основе. Но если в них вбухать неимоверно большой объём магической энергии, то они превращаются в по-настоящему смертоносные заклинания, опасность которых увеличивается пропорционально вложенной в них энергии. И именно это я и собирался использовать.

Я окружил всю поляну простейшими плетениями, основанными на магии огня, которые связал с источником, то есть саламандрой.

Огненные шары и огненный дождь при небольшом вливании не представляли серьёзной опасности. Но при том объёме энергии, к которому они благодаря саламандре получали доступ, эти плетения превращались в настоящий огненный смерч или ураган.

Остался последний штрих, на который следовало обратить внимание. Это то, чтобы мои неизвестные враги не начали штурма раньше времени. Мне было необходимо, чтобы они плясали только под мою дудку, и для этого они должны были поверить в то, что они убили меня. Это я им и хотел показать.


– Командир, смотрите. – Один из бойцов осторожно, стараясь не шевельнуться и не спугнуть их удачу, показал в сторону леса.

Через чащу, практически распластавшись по земле, кто-то пробирался на поляну. И двигался он прямиком в их сторону.

– Это он, – сразу сообразил маг о том, кто мог сейчас находиться перед ними.

Слабая аура, слегка отдающая тьмой и огнём, не выдающая способностей мага, профессиональность движений, скрытность и практическая незаметность перемещения ясно указывали на то, что это и есть тот самый телохранитель бога.

Им неимоверно повезло. Ведь это и было последней, самой неясной и слабой частью в их плане.

Когда они прибыли на место, где находилась цель, то обнаружили, что бог вызвал сюда настоящую саламандру. Видимо, он хотел использовать её магическую энергию в своих целях. Смог он её привязать и подчинить себе или нет, Краг не знал, но во избежание, так сказать, решил исходить из того, что это у их противника получилось.

Что задумал бог, магу было не известно. Да и вообще, кто может понять замыслы бога, любого бога? Таких людей Краг не знал в принципе.

Но он понимал одно. Близость столь сильного источника магической энергии, как живая саламандра, не давала точно определить, кто сейчас находится на поляне.

Правда, не в случае бога.

Подобравшись как можно ближе, они всё-таки смогли выяснить, что на поляне, кроме самой саламандры, сейчас присутствует как минимум одна сильная тёмная сущность.

Слежка за поляной, на которую они потратили половину дня, показала, что их цель и правда находится вблизи саламандры. Он чертил на земле неизвестную магу пентаграмму, постоянно сверяясь в её точности по какой-то книге, лежащей на небольшой повозке.

«Так вот зачем ему понадобилось столько энергии», – догадался маг. Бог, вероятнее всего, хотел провести какой-то очень сложный ритуал, который требовал неимоверное количество энергии. И тут ничего не могло подойти лучше, чем вот такие живые источники магии.

Конечно, ритуал, скорее всего, уничтожит этот источник, откачав из него всю энергию. Но когда подобные мелочи заботили хотя бы одного бога?

Так что и в этот раз, как понимал Краг, саламандру должны были принести в жертву пентаграмме, которая и выкачает из неё всю её магическую сущность.

Понимал маг и другое. Допустить проведение столь сложного и, вероятно, очень ресурсоёмкого ритуала было нельзя ни в коем случае.

«Ведь не просто же так бог должен был задумать его», – понял маг.

Но была ещё проблема, которая в прошлый раз и сорвала проведение всей операции. Они нигде не смогли обнаружить телохранителя бога. Выходило так, что его просто сейчас нет на поляне. И поверить в то, что того в столь опасное время могли просто так отпустить, было очень сложно. Скорее напрашивался вывод, что телохранитель сейчас выполняет какое-то очень важное задание своего нанимателя.

И понимая, насколько опасным может оказаться противник, внезапно появившийся у тебя за спиной, особенно если речь заходила о подручном их цели, маг не собирался начинать операцию не разобравшись, почему же их цель осталась без присмотра.

Хотя у него и было огромное желание ударить сразу же, как только они обнаружили настолько уязвимую цель. Но именно эта её показная уязвимость и заставила мага не поверить в то, что их цель действительно не ожидает никакого нападения прямо сейчас.

И вот наконец проявился тот, кого они не смогли заметить сразу. Телохранитель пробирался на поляну.

– Проследите за ним, – отдал приказ Краг одному из разведчиков.

Тот молча кивнул и двинулся вслед за скрытно перемещающимся среди кустов и невысокого леса подручным их цели.

Так в ожидании прошло чуть больше пяти минут, когда один из тройки разведчиков вернулся. Он подполз поближе к магу, лежащему в замаскированном убежище.

– Телохранитель передал цели какой-то амулет. Тот его установил в центр пентаграммы и, похоже, начал процедуру проведения ритуала. Телохранитель же вновь направляется в нашу сторону.

«Так, – быстро сообразил маг, – цель и её телохранитель опять разделились. Но, видимо, сейчас телохранителя выводят из-под удара или возможного отката проводимого ритуала, – начал анализировать ситуацию Краг. – А значит, нам необходимо ликвидировать телохранителя одновременно с нападением на цель и активацией подавителя».

Последний должен как минимум сбить процедуру проведения ритуала и на некоторое время вывести их цель из строя. Ведь не вовремя и резко прерванный ритуал – это наиболее удачное время для нападения и удара.

– Действуем, – отдал приказ Краг и повернулся к ожидающим его распоряжений бойцам. – Вы, – указал он на нескольких наёмников, один из которых был керийским дьяволом, – перехватываете и ликвидируете телохранителя. Сколько времени вам потребуется? – спросил он у керийца.

– Если он так замечателен, как вы о нём рассказывали, то около минуты, – ответил тот.

– Хорошо, столько мы сможем продержаться и сами, – кивнул Краг, – потом вы подключаетесь к нам и действуете на уничтожение цели.

Наёмник кивнул.

– Тогда приступайте, – распорядился маг.

И не поверил своим глазам. Вот кериец стоит перед ним – и вот его просто нет на этом месте. И ни единый листочек не шелохнулся при этом под его неслышным шагом. И всё это абсолютно без использования магии. Только навыки, сила и ловкость.

«Невероятные воины», – в который раз подивился маг бойцам из нанятого им отряда. А сам стал настраивать артефакт подавления магии. Ему было необходимо выставить последние корректирующие параметры с учётом того, что тут находилось столь сильное магическое существо.

– Подавитель долго не выдержит, – сообщил он своему помощнику, – поэтому нужно меньше чем за пять минут ликвидировать нашу цель.

– Понятно, – подтвердил тот слова мага.

С этим демоном они давно работали вместе, пересеклись ещё в бытность Крага обычным отрядным магом в небольшой группе наёмников. С тех пор они и не расставались. Из них получилась неплохая рабочая спарка. Краг занимался стратегией и содержанием отряда, поиском заказов и магическим планированием предстоящих битв, демон же брал на себя полное тактическое планирование и взаимодействие воинов и магов. И именно подобный симбиоз мага и бойца позволял уже долгие годы занимать лидирующие позиции их отряду в рейтинге наёмников.

Кстати, идея пригласить в их отряд керийцев принадлежала именно демону, когда Краг описал тому примерный план предстоящей битвы и те трудности, что он видел при его реализации. И именно демон обратил особое внимание на телохранителя их цели, считая его наиболее опасным противником и более приоритетной целью во время проведения операции.

Так что сейчас они действовали в соответствии с той тактической схемой, что составил демон.

– Они на позиции, – сообщил Крагу его помощник.

– Понял, – кивнул тот и активировал подавитель.

Операция по ликвидации неизвестного бога началась.

– Вперёд, – скомандовал маг своим бойцам, сам при этом оставшись рядом с подавителем.

В его задачу входило магическое прикрытие отряда на случай, если поле нейтрализатора магии будет разрушено. А для этого ему необходимо находиться несколько в стороне от поля битвы. Он должен видеть всё, что сейчас происходит на нём.

И поэтому он первый увидел, как странно дёрнулась фигура их цели, к которой сейчас неслись наёмники.

«Что с ним? – удивлённо подумал он, глядя на лежащее на земле тело. – Неужели так силён был откат от резко прерванного ритуала?»

Но додумать маг не успел. Перед ним материализовалась фигура одного из керийских дьяволов.

– Вы почему не там?! – поражённо воскликнул маг, указывая на поляну.

– Нас заманили в ловушку, – спокойно ответил ему воин, оглядываясь вокруг.

– Что? – уже несколько тише уточнил у него Краг.

– Там была ловушка, – сказал кериец, показывая глазами в ту сторону, где они должны были уничтожить телохранителя, при этом продолжая постоянно оглядываться. – Все мои люди мертвы. Пятеро – при активации подстроенной ловушки и четверо в сражении с неизвестным противником.

– Тот телохранитель? – уточнил у него маг.

– Нет, – отрицательно помотал головой воин, – это была кукла. Муляж. Я таких не видел. Нам подложили подсадную тушку, на которую мы и набросились. Противник же в момент нашей атаки напал сам на нас со спины и уничтожил всю остальную группу. Я вмешиваться в сражение не стал, отошёл прикрывать вас. Мы – лишь расходный материал и не интересны тому, кто устроил на нас охоту. Следующая цель, вероятнее всего, вы.

– Но как же наша основная цель? – Краг показал рукой на того, кого он считал богом и к кому сейчас приближались его наёмники.

– Такая же кукла. Это тоже ловушка. – И это было произнесено с такой уверенностью, что Краг понял, кериец говорит правду.

– Но тогда… – Он быстро развернулся в сторону артефакта, чтобы деактивировать его.

Но на месте магического агрегата ничего не было. Только пустой пенёк, где тот находился буквально несколько мгновений назад.

– Это ловушка, – спокойно прокомментировал увиденное воин и внезапно стал заваливаться вперёд.

«Что произошло? – расширившимися глазами посмотрел Краг на упавшее перед ним тело и прокатившуюся в сторону отрубленную голову. – Кто это сделал?!» – панические мысли заметались в голове мага.

Он понял, что они сильно недооценили своего противника.

Краг стал оглядываться.

В это время его люди подошли к лежащему посреди поляны телу. Маг видел, как к нему подошёл его помощник и осторожно перевернул на спину.

Краг не знал, что он увидел, но тот внезапно махнул рукой, приказывая наёмникам отступить.

Однако было поздно. Поляну затопила волна пламени.

«Саламандра тут лежала не просто так», – сообразил Краг, глядя на то, как в огне погибают его люди.

Неожиданно позади него раздался тихий шорох.

Маг резко обернулся. Напротив него стоял хуман. И в нём совершенно не чувствовалось магии.

– Телохранитель? – глядя в глаза своего противника, спросил Краг.

Но ответа он так и не услышал.

Внезапно со стороны поляны на этого неизвестного набросился огненный смерч.

– Краг, уходи, – услышал он знакомый голос демона из той огненной бури, что налетела на хумана.

Его друг своей жизнью покупал ему шанс спастись.

«Да», – понял он.

У мага был один артефакт, оставшийся у него ещё с тех времен, когда он был обычным отрядным магом. Он назывался возвратный камень и вёл в один из нейтральных миров. Этот артефакт после активации открывал портал, через который можно было попасть в ближайший нейтральный мир. И, что самое главное, на него не действовал подавитель магии. Он мог работать в любом случае.

Пока демон связал боем телохранителя бога, которого, оказывается, тут даже не было, Краг вынул из своей волшебной сумы возвратный камень и активировал его. Несколько секунд – и портал откроется.

Всё. Перед ним замерцала гладь поверхности колеблющегося воздуха.

«Ушёл», – подумал маг и сделал шаг вперёд.

Вернее, он только хотел сделать шаг. Но внезапно его настиг сильный удар, перерубивший позвоночник, и нижняя часть тела перестала слушаться его. Краг постарался завалиться вперёд, чтобы портал утянул его на другую сторону, но и тут ему не оставили шанса. Сильная рука схватила его за волосы на затылке, не давая упасть вперёд. Вместо этого его отбросило назад.

– Не успел, – тихо прошептали губы умирающего мага.

Он ещё несколько минут лежал и видел, как мимо него прошёл такой невзрачный и незаметный телохранитель и подобрал выпавший из его руки возвратный камень.

– Интересная вещица, – услышал Краг первые слова, произнесённые этим человеком за всё то время, что они приняли этот заказ и пытались выследить и ликвидировать свою цель.

А потом его шею перерубил клинок, зажатый во второй руке неизвестного.


Я теперь знал, где расположились все мои противники.

Нужно было начинать, а то, судя по всему, они начинали нервничать.

Я выделил группу, где собрались руководители этого наёмного отряда. И мага с наибольшими способностями. Это именно тот, кого я засёк тогда, при нападении на мою башню.

«Ну вот, как и ожидалось», – подумал я, глядя на него из-за кустов.

Мне не пришлось заниматься корректировкой своего плана. Все мои предположения сбылись. Они собирались воспользоваться подавителем магии. И гораздо более мощным, чем тот, что был у меня. Однако благодаря тому, что на поляне лежал живой источник магии, сила воздействия нейтрализатора магии будет гораздо ниже.

Хорошо. «Работаем», – дал я себе мысленную установку. Но на самом деле остался на месте. Сейчас должно было начаться представление специально для этих господ, пожаловавших сюда.

Вернее, оно уже началось.

Чтобы как-то отвлечь внимание от корявости исполнения моей куклы и однообразия её действий, я придумал ей занятие. Дал в руки металлическую палку и заставил чертить на земле какую-то непонятную фигню. Так-то, по идее, это должна была быть схема моей башни, которую я вообразил в своём сознании, а потом впечатал в память куклы, но у неё получалась какая-то невообразимая мешанина линий, кругов, квадратов и треугольников. В общем, то, что нужно, чтобы ввести людей в заблуждение.

Кроме того, я пожертвовал одной из бесполезных книг, случайно попавших ко мне, по истории какого-то государства из мира Ареаны. Её я положил на повозку. И вот эта мнимая искусственная Элая после каждого штриха подходила к повозке, смотрела в книгу и потом возвращалась к своему прерванному занятию. Со стороны выглядело впечатляюще. По крайней мере, для меня.

Но это была только первая часть марлезонского балета. Вторая началась сейчас.

«Пошёл», – отдал я мысленную команду зомбаку, играющему мою роль.

Тут было всё несколько сложнее, и потому управление им пришлось взять в свои руки, чтобы у наблюдателей он не вызвал никаких подозрений.

Люди вообще такие – они видят именно то, что хотят увидеть. И поэтому, когда зомби пробрался на поляну мимо наблюдающих за ним наёмников, то те выслали разведку, чтобы проследить за ним.

Я знал, что на поляну они его пропустят. Им нужно было убедиться, что это не ловушка.

А я должен был ускорить принятие «правильного» решения, и они должны были приступить именно к тем действиям, которые необходимы мне.

Вот зомби тащил на поляну амулет, который и передал второй кукле. Она же просто положила его в центр своей композиции и выступила элементарным источником энергии для принесённого амулета.

Амулет же был взрывателем, который активируется, когда кто-то окажется в поле его действия. Сейчас он начал закачивать энергию как из созданной мной куклы, так и из разлитой вокруг стихийной магии огня, подключившись к её источнику, саламандре.

Зомби же пополз обратно. У него была своя задача. Он должен был увести преследователей в подготовленную для них ловушку.

Ими я и займусь в первую очередь, так как на его устранение много противников послать не должны, а там будет неплохой сюрприз для всех.

К тому же мне нужно было обкатать технику боя на небольшой группе перед тем, как применять её в реальной схватке.

Всё. Пора.

Маг активировал поле подавителя. А я перенёсся в заранее известное мне место, немного в стороне от того, где была устроена ловушка.

Ждём. Вот и зомби. Забирается в небольшой распадок. Всё правильно. Напасть на него можно, только спустившись в него. Много противников туда не влезет, а жаль. Но остальных я постараюсь снять самостоятельно.

Вот они. Девять демонов. Передвигаются осторожно и незаметно. Куда двигаться, знают точно.

Один указывает пятерым вниз. Остальные остаются наверху.

Ну что ж. Этого и следовало ожидать.

Жду. Пятеро внизу. Активация.

И всех, кто был в этом небольшом распадке, протыкают мгновенно разросшиеся корни деревьев.

Вперёд. Нельзя дать им опомниться. Местность и стоящие фигуры я изучил хорошо. В сознании чёткая картинка.

Появляюсь за спиной у того, кто ко мне ближе всех. Удар. И его голова катится вниз. И сразу же за спину второго. Ещё удар.

Дальше сработало предвидение, и нового прыжка я совершать не стал. Вместо этого просто вернулся назад.

Демоны замерли, контролируя пространство вокруг. Но я же могу напасть не только со спины.

Появляюсь прямо между ними. Удар двумя клинками. Оба бьют в цель.

Исчезаю. Перемещаюсь к тому месту, где должен находиться главный. Мне нужен их подавитель. Нельзя дать им его отключить. Тут маг. Вполне логично. Кто-то должен контролировать его работу.

Вот к нему приблизился один из демонов, которого я вроде только что уничтожил. Но из разговора становится понятным, что там был ещё один, и я его пропустил.

«А, он подошёл позже», – дослушал я до конца демона. Он сразу сообразил, что всё это огромная ловушка.

Вот спасибо. Он отвлёк мага, показав на поляну.

Материализуюсь у нейтрализатора магии и переношу его на другой край поляны.

Всё. Теперь дальше.

Появляюсь за спиной последнего из демонов. Он почувствовал моё присутствие, но отреагировать не успел. Его тело летит вперёд, в сторону мага. Я же опять исчезаю.

А на поляне как раз активировали мою ловушку. Ну что ж, огненный Армагеддон получился тот ещё.

Но некогда отвлекаться.

Живых там, по-моему, нет.

Появляюсь за спиной мага. Он медленно разворачивается в мою сторону. Удивление и страх в его глазах. А ещё огромное недоумение и вопрос:

– Телохранитель?

«Так вот за кого они меня принимали», – наконец понимаю я.

Это меня и отвлекло.

На меня из огненного пекла вылетело уже практически полуобугленное тело, которое тем не менее всё ещё было живым и готовым сражаться. И оно постаралось спасти мага, давая тому шанс сбежать.

Мне стало интересно, что же тот предпримет.

Дать уйти ему я всё равно не собирался, но узнать способ, которым этот неизвестный собирался свалить, мне хотелось. Поэтому я сделал вид, что этот практически уже мёртвый демон, которого я часто видел рядом с магом, связал меня боем, давая тому время.

А маг активировал какой-то артефакт, который открыл ему портал.

«Ничего удивительного», – разочарованно подумал я, отрубая голову демона и проскальзывая вперёд.

Удар. И я разрубил позвоночник мага пополам. Теперь он не мог и пошевелиться. Артефакт выпал из его руки. А его тело стало заваливаться в портал.

Ещё один шаг – и я хватаю его за волосы и отбрасываю назад.

Так, портал. И что ты, интересно, такое?

Достаю локатор и направляю его на активированное зарево портальной арки.

«Безопасный мир. Группа миров – НН», – прочитал я.

Нейтральный мир. Те, о которых я только слышал от Элаи.

Я поднимаю артефакт в форме небольшого шара. Как он активировался, я видел. Примерно так же я его и отключил.

– Интересная вещица, – произнёс я, разглядывая камешек.

«Разберусь позже», – решил я, убирая его к себе в сумку.

Проходя мимо лежащего тела мага, я прекратил его мучения.

Теперь нужно проверить всех остальных. Не хотелось бы, чтобы на меня выскочил ещё один подобный обгоревшему демону сюрприз.

На поляну было пока не ступить, и поэтому я вернулся и обыскал мага, демона и наёмника. За амуницией остальных я в распадок не полез. Не было никакого желания.

С магом мне повезло. Его магическая сумка была ещё больше моей, если такое вообще возможно. И всё то, что в ней спрятано, я буду изучать очень долго. А потому просто убрал её к себе.

Я уже собирался переноситься к девушкам, когда вспомнил о подавителе.

«Пригодится», – подумал я и решил забрать его с собой.

Перенесясь к нему, я отключил его. И только тут я понял кое-какую вещь. Саламандры на поляне не было.

Я медленно оборачиваюсь и упираюсь лицом в огромную открытую огненную пасть, из которой так и струится живой огонь.

«Попал», – было моей первой мыслью.

Но этот живой источник стоял напротив меня и ничего не делал.

И что ему нужно? Что вообще нужно делать в подобных случаях?

Эти вопросы я как-то позабыл задать Некае, когда мы разговаривали о саламандре. Но всё решилось проще.

«Хозяин», – раздалось в моём сознании, и огромный огненный язык пламени лизнул меня.

Живой огонь окатил меня с ног до головы. Сознание и тело плавились.

Я продержался не долго. Такой мощной защиты от стихии огня у меня не было. Буквально через полминуты я свалился без памяти.


– Я ещё жив? – удивлённо осмотрелся я кругом.

Было темно. Всё тело ломило. Голова раскалывалась. Во рту пересохло, язык распух и мешал дышать.

«Пить, – подумал я, – хочу пить».

И тут мне в ответ:

«Нельзя, хозяин. Потерпите немного, и всё пройдёт».

И я опять отключился.


Вокруг всё ещё темно. Но мне гораздо легче. Пить хочется не так сильно. Тело не ломит. Хотя голова всё ещё болит.

Непроизвольно достаю флягу с водой и начинаю пить живительную влагу.

«Хозяин. Больше нельзя. Связь ещё слаба», – раздаётся в моём сознании.

Но я и так ощущаю, что напился всего тремя глотками.

Голос странно похож на тот, который я слышал, когда увидел саламандру.

«Это я и есть. Теперь я твой стихийный дух», – прошелестело в голове. И в районе запястья у меня сильно зачесалось.

Непроизвольно смотрю туда.

На руке татуировка – ящерица, обвивающаяся вокруг руки. И почему-то я почти полностью уверен, что она красного цвета, хотя сейчас ночь и этого не видно.

«Нужно будет узнать у Некаи побольше об этом существе», – даю я себе наказ и собираюсь перенестись туда, где оставил девушек.

«Меня зовут Уголёк, – опять прошелестело в моём сознании, – называйте меня так, хозяин».

«Уголёк так Уголёк», – соглашаюсь я.

И делаю шаг в открывшийся портал. Туда, где меня уже давно ждут.


– Вот вы и встретили свою судьбу, – где-то далеко отсюда произнёс декарийский оракул, разговаривая сам с собой.

Были те, чью судьбу они не могли предугадать. И они старались не связываться с подобными существами. Ведь эти существа были помечены смертью. Они были её адептами. Они были ею. А становиться на пути у самой смерти не осмеливалась даже судьба. Ведь любая нить может оборваться. И обрывает её именно тот, кто от неё не зависит. Тот, кто помечен смертью.

А этот маг и тот, кто его нанял, невольно столкнулись с одним из таких существ.


Глава 20. Планета Тиран | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | Глава 22. Планета Тиран. Планета Китон. Неизвестно где







Loading...