home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 22. Планета Тиран. Планета Китон. Неизвестно где

Планета Тиран. Где-то в лесах ничейных земель

– Всё, мы можем отправляться, – сказал я, появляясь за спиной у девушки, ожидающей меня в условленном месте.

Некая резко обернулась на мой голос.

– Откуда? – удивлённо спросила она, недоумённо вглядываясь в меня. – Как ты здесь появился? – А потом, смотря на камень, который должен был отреагировать на любое нарушение периметра, установленного сигнальной сетью, указала куда-то за край полянки: – Ведь ты сам установил охранный периметр? Я потом всё проверила. Он работал. – И девушка быстро пробормотала пару фраз, прикрыв глаза. – Да он и сейчас действует. Так как ты его пересёк, оставаясь при этом незамеченным?

– В твоём вопросе уже был нужный тебе ответ, – произнёс я.

При этом я с сожалением смотрел на Элаю, лежащую сейчас на изготовленном для неё из ветвей и листьев ложе. Девушка была накрыта походными одеялами. Она ещё держалась.

Её сестра была права, когда рассказывала о демонах. Они намного выносливее и живучее большинства людей. По крайней мере, обычных людей.

Я всмотрелся в спокойное и отрешённое лицо демоницы.

«Всё, – мысленно обратился я к ней, – я только что закрыл последний оставшийся вопрос и обрубил нить, которая могла привести к тебе, солнышко. Теперь они тебя не найдут, я позаботился об этом».

Не знаю, слышит она или нет, но я всё равно это сказал ей. Я должен был ей это сказать.

Немного подумав, я всё так же мысленно добавил: «Теперь для меня главное помочь тебе».

Нужно было спешить. И потому я обратил свой взгляд на Некаю, которая всё ещё раздумывала над моими словами о том, что тот ответ, который ей был нужен, кроется в заданном ей же самой вопросе.

– Я не поняла, – честно призналась она, глядя на меня, и показала на лежащий рядом с нами камень, к которому я привязал сигнал тревоги охранного периметра при его возможном пересечении или нарушении кем-либо.

Я пояснил:

– Тут всё просто, это ведь я установил охранный периметр. – И обвёл рукой вокруг, и в свою очередь спросил у неё: – Неужели ты думаешь, что я сам не смогу пройти сквозь него незамеченным?

Девушка удивлённо посмотрела на меня.

– Нет, – отрицательно помотала она головой и уверенно сказала: – Я не слышала о таком.

«Так, – подумал я, – кое-какие странности в местной магии и возможностях магов, которые её практикуют, стали проясняться».

Послушаем, что дальше скажет девушка.

– Если сигнальную сеть устанавливают, то она реагирует на всех, включая и того, кто её создал. Это закон. Нет разделения на своих и чужих. Как магия может это понять?

Примерно так я и подумал, когда Некая завела разговор на эту тему.

«Странно, что я не обратил на эту особенность реализации магии внимания раньше, – задумался я, – мне ведь уже множество раз приходилось пользоваться способами, где применялось то или иное исключающее условие. Теперь я догадываюсь, почему этого не делают местные».

Причина в нашей нелинейности мышления, когда мы всегда стараемся рассмотреть множественные варианты развития событий. И создавая что-то, подобную структуру пытаемся внедрить и в свои творения. Особенно это касается таких логично обоснованных явлений, как магические плетения и магические рунные формулы.

Мы свою нелинейность и вариативность встраиваем в полученные рунные формулы. Местные же мыслят более линейно, и поэтому все их плетения однонаправленные.

Это как и с боевыми искусствами. Я сразу обратил внимание на примерно однонаправленное развитие местных бойцов.

А всему этому есть очень простое объяснение, которое я смог найти только сейчас. Они используют те же самые наиболее эффективные и удобные связки атакующих ударов и блоков, что разрабатывались мастерами меча и других видов воинского искусства на протяжении множества столетий. И за длительное время было выработано множество систем, по факту стилей боя, увязывающих определённую последовательность выполняемых связок в единый алгоритм действий. И из всего этого многообразия выстраивается совершенно различная система поведенческих реакций на то или иное действие, наработанное привычкой оперировать теми или иными последовательностями связок.

Но что главное – все эти системы в итоге должны вести к одному и тому же результату. К той цели, что поставил для себя боец или воин. И в этом случае появлялось множество разнообразных цепочек, выработанных на основе опыта использования того или иного стиля. И все они укладывались примерно в следующую последовательность: цель – то, что необходимо для достижения этой цели, то есть необходимая для этого связка ударов или цепочка взаимосвязанных комплексов ударов и блоков, и – достижение поставленной цели, как результат выполнения выбранной последовательности действий.

Я же пропускаю промежуточный этап подобных последовательностей. Знаю, что у меня есть, и знаю, что мне нужно. И выбираю то решение, которое приведёт к тому результату, которого я хочу достичь.

Это даёт мне и ещё одно преимущество. Я могу пользоваться всеми системами, к которым у меня есть доступ. Всеми, которые я знаю и освоил.

И поэтому я не привязан к одной поведенческой модели. Я свободен в своём выборе пути для достижения поставленной цели. Это и отличает меня от большинства людей и особенно от местных.

Их лишили многовариантности. Они действуют только в рамках выбранной для себя первоначально системы.

Это же относится и к магии, и к созданию магических формул или плетений. Местные пользуются уже готовыми шаблонами или даже целыми системами шаблонов, являющимися полноценными плетениями.

А я использую знание рун и более мелких и простых магических структур и конструкций, работая со всем этим как с составным конструктором, создавая при этом именно то, что мне нужно.

И вот результат.

Я оперирую плетениями, казалось бы, простыми, но о которых местные маги, даже более сильные и подготовленные, даже не догадываются.

«Вполне может быть», – согласился я со своими выводами.

Я уже множество раз замечал в примерах тех рунных формул, что мне были известны, их достаточно простую логическую линейность, отсутствие условий или внедрённых в них исключений. Все правила в основном базировались на принципе работы с одним, максимум двумя или тремя типами энергий, что само по себе служило неким ограничивающим фактором. И дальше этого искусственно выставленного ограничителя местные маги и не старались заглянуть.

Но у меня-то такой проблемы не было. И поэтому мне пришлось мыслить и работать несколько более развёрнуто и разносторонне, при этом создавать рунные формулы, обрабатывающие в своей основе более сложную логику принятия тех или иных решений. Что, как оказалось, значительно отличалось от тех принципов, по которым работали все местные маги.

И, что самое важное, это, как и в случае с моей боевой подготовкой, давало мне гораздо большую свободу выбора при создании тех или иных плетений и значительно повышало эффективность их работы и гибкость использования.

Единственные плетения, чья вариативность была значительно сложнее той, что использовалась мной, – это плетения древних магов, которые я успел разобрать. Но, как я понимаю, это были существа, люди, ну или кто они там, совершенно иного порядка.

Хотя, как я думал сначала, и нынешние маги должны были использовать в своей работе их основополагающие принципы. Но, похоже, это было далеко не так.

Вообще, у меня складывалось впечатление, что местные пользуются значительно более упрощённым, урезанным вариантом тех знаний, какие были у древних. Будто кто-то специально адаптировал их под менее развитое восприятие.

И вывод у меня напрашивался всего один: сделать это могли только древние.

Однако проверить это я никак не мог. Не хватало ни умений, ни знаний. Нужны более надёжные источники информации. Так что разбор этой проблемы и выплывших вопросов я решил отложить на потом. Сейчас от них не было никакой ощутимой пользы.

Тем более у меня была более значимая проблема, требующая моего внимания. Необходимо заняться Элаей.

И поэтому пока я оставил тему странного направления развития магического искусства в этих мирах за пределами своего внимания и сосредоточился на девушке и её сестре.

– Сейчас важно не это, – сказал я Некае и показал на её сестру: – Нам пора.

– Да, – согласилась демоница.

Но тут её взгляд скользнул по моей руке. И она вновь поражённо посмотрела мне в лицо: – Ты смог её приручить?

Я взглянул на проявившуюся на моей руке татуировку, слегка сверкнувшую на солнце красновато-медным оттенком.

– Есть такое дело, – согласился я, – только, как мне это удалось и что мне это даёт, я сказать не могу. – Я заметил обиду в глазах девушки, промелькнувшую после моих слов, и поэтому сразу пояснил, чтобы никаких недомолвок между нами не было: – Как очнулась саламандра и что послужило этому причиной, я сказать не могу. Но когда я закончил со своими делами, там, – и махнул рукой в направлении того места, где состоялся бой, – на поляне, её уже не было. Когда же я после этого своего открытия обернулся, то обнаружил её за своей спиной. А потом это невероятное создание взяло и просто лизнуло меня в лицо. Что потом происходило, мне не известно. Я на некоторое время потерял сознание. Но когда очнулся, эта татуировка была уже на моей руке. Вот в общем-то и всё. – И я посмотрел на девушку. – Да, – спохватился я, – и я хотел узнать, что мне даёт столь плотно связанный со мной источник энергии?

– Невероятно, – прошептала девушка, – я когда-то читала о подобном, но чтобы самой увидеть человека, который выдержал бы слияние со стихией, да ещё и не его собственной, не родственной ему, – это просто что-то нереальное. – И девушка в который уже раз покачала головой, с изумлением глядя на меня. – Ты знаешь, что ты очень необычный хуман? – спросила она.

– Есть такие подозрения, – честно признался я.

Она всмотрелась в моё лицо, кивнула каким-то своим мыслям и стала рассказывать:

– Будь ты магом огня, у тебя был бы собственный неиссякаемый источник магической энергии. Ну и ещё слияние со стихией позволяет перевоплощаться в эту самую стихию. Правда, большего я тебе сказать не могу. В наших мирах очень мало литературы, касающейся подобных вопросов.

– Понятно, – кивнул я.

На этом мы и прекратили разговор. Нужно собираться в путь.

Мы навьючили животных, я аккуратно прикрепил самодельные носилки между двумя грифонами, которых мы взяли ещё на заставе.

«Как знал, что от повозки мне придётся рано или поздно избавиться», – посмотрел я на свою конструкцию и ещё раз оглядел поляну.

– Можно выдвигаться.

– Хорошо, – кивнула Некая.

Я стал закачивать в неё тёмную энергию из ближайшего источника. Собственных запасов девушке не хватало на открытие врат, которые смогли бы позволить пройти через них нескольким существам.

Я наблюдал за тем плетением, что творила девушка, анализируя его с помощью распознавателя, как я стал называть ту формулу, что позволяла преобразовывать любые магические явления, структуры или элементы в магические формулы, составленные на рунном алфавите древних.

«Да, – понял я, – заклинание девушка использует одно и то же».

Только меняются вплетаемые в него координаты точки отправления и места назначения.

Что интересно. Во многом это плетение было схоже с теми, что я смог получить, проверив портальные арки. Особенно те, где были нанесены руны древних.

И ещё. Координаты мира, куда мы направлялись, полностью совпадали с тем, где скрылся мой знакомый зайцеподобный бог. Так что всё же шанс встретиться с ним повторно возрастал многократно.

– Готово, – тихо произнесла Некая, стараясь удержать портал в стабильном состоянии.

Элая и правда была более сильным магом. Но Некая, как и её сестра, была из рода архидемонов, и потому, если у неё не было столь ярко выраженных способностей к магии, это не значило, что она чем-то обделена природой.

Это жёсткий мир. И для того, чтобы выжить в нём, отсутствие одних способностей должно было компенсироваться чем-то другим. И у Некаи тоже были свои скрытые возможности. Она – ярко выраженный боевик с невероятной скоростью реакции, силой и ловкостью, доставшейся ей от демонов, но что ещё более важно, от своей матери Некае в наследство досталась невероятная регенерация, обычно присущая только существам, родственным стихии жизни. А тут полностью тёмное создание с аналогичными параметрами восстановления и регенерации тканей и органов. Убить Некаю очень сложно, особенно если совокупно учитывать все эти параметры. Плюс её слабая восприимчивость ко многим типам магии. И в итоге мы получаем практически идеального бойца.

Так что отсутствие у неё магических способностей природа компенсировала очень неординарными боевыми качествами, чуть ли не на порядок превышающими подобные параметры у других демонов, даже если у них есть приставка архи.

Ну и что самое важное. Магические способности у девушки отсутствовали не полностью. Управлять тёмными энергиями она могла не хуже любого среднего демона. Только ей не хватало собственного резерва, чтобы сделать что-то действительно стоящее.

В паре же со мной, когда я передавал ей магическую энергию напрямую, она превращалась в мага средней руки или даже чуть более сильного, способного открыть и продержать открытым обычный портал, ведущий в другие миры.

Вот через это полупрозрачное марево мы сейчас и должны переправиться.

Я беру под уздцы своего драга, грифонов. На одном из них, крепко держась за поводья и полуприкрыв глаза, сидит Некая. На носилках – Элая. Мы готовы. В путь.

Я иду к порталу.

Несколько шагов – и моя нога ступает на мягкую мшистую землю.

Оглядываюсь.

Теперь понятно, откуда в том знакомом мне боге было столь странное смешение магической энергии. Весь его мир был подобным магическим казусом. Тут очень плотно переплелось всего два типа энергий. Энергия тьмы и энергия жизни.

– Ну, здравствуй, новый, незнакомый мир, – бормочу я делая ещё несколько шагов вперёд.


Планета Китон

День

– И тебе не хворать, путник, – раздаётся из-за моей спины скрипучий и какой-то каменный голос.

Я разворачиваюсь.

На фоне непролазного, тёмного, густого хвойного леса, состоящего из огромных вековечных деревьев, стоит небольшая избушка. Такая знакомая мне с детства по многим русским народным сказкам деревянная избушка на курьей ножке.

«Это я что, в сказку попал?» – всплывает естественный вопрос в моей голове.

Однако, приглядевшись, всё-таки понимаю, что это лишь обман зрения.

Избушка была построена на огромном пне, торчащем прямо из небольшого болотца. От неё к берегу вёл узенький мостик. И сейчас у этого мостика стояло странное существо, напоминающее небольшой, заросший мхом и лишайником камень.

– Добрый день, – ещё раз поздоровался я.

Коль первым делом не кидаются на тебя и не стараются сразу по прибытии прибить, а вместо этого приветствуют у себя, то, как меня учил Петрович, нужно быть как можно более вежливым. В таких случаях оскорбление может ударить по самолюбию ещё сильнее. Ведь удар придётся не по врагу, а по тому, кто изначально позиционирует себя как друг. А самая сильная вражда, как известно, случается между бывшими друзьями.

Поэтому я, прежде чем предпринимать какие-то шаги, решил обождать и понять, куда мы всё-таки попали и что нам тут вообще нужно.

Но неизвестный сам ответил на мои вопросы.

– И вам не хворать, – ещё раз повторил он и взглянул на наши самодельные носилки. – Как я вижу, с вами есть раненая. Вы прибыли ко мне, чтобы я её осмотрел? – И он вопросительно посмотрел на меня.

Однако ответила Некая.

– Да, – произнесла девушка, – я слышала, что только у вас в мире могут вернуть душу демона в его тело. – И она показала на сестру.

– Интересно. – И это похожее на замшелый булыжник существо подошло к носилкам с Элаей.

– Кто это? – спросил я у Некаи, пока тот водил над девушкой руками.

– Ты что, – удивилась она, – не слышал о леших?

Я изумлённо взглянул на неё.

– Честно говоря, я представлял себе их несколько по-иному, – ответил я девушке.

– Да… – протянула она и взглянула на стоящего у носилок с Элаей каменное существо, – обычный болотный леший. Других тут и не бывает.

– А такие, похожие на засушенное дерево, вы о таких слышали?

– Так это лесники, а не лешие, – поняв, о чём я говорю, ответила девушка, – но тут подобных нет. – И она огляделась. – В этом мире вообще, кроме леших, никто не живёт, просто не могут. Слишком сильная и противоречивая аура этого мира при долгом пребывании здесь может погубить любого. Но лучших лекарей, чем они, нет во всей ветви миров. Только они и смогут помочь Элае.

Девушка замолчала, так как в этот момент к ним направился этот самый леший-знахарь.

– Ваша подруга в большой беде, – покачало головой это чудо и честно призналось: – Я ей уже ничем помочь не смогу.

Некая испуганно посмотрела на меня.

«Чёрт. Нужно было сразу мчаться сюда, а не терять время на другие проблемы», – спешно и суматошно пролетела мысль в моей голове.

Однако леший, видимо, прекрасно чувствуя наше состояние, добавил:

– Но поверьте, вы не смогли бы помочь ей и в самое первое мгновение. Слишком силён был удар. И теперь сознание девушки не просто выбили из тела, но и переместили за границы миров. Она попала в небытие.

Я расстроенно слушал этот монотонный приговор, который зачитывал Элае мохнатый лекарь.

«Её не спасти, её не спасти», – билось в моей голове. Эта мысль не укладывалась в сознание.

Я стремился сюда в полной уверенности, что тут девушке смогут помочь. Но, как оказалось, мои мысли и чувства были преждевременны. Я опять поторопился с выводами. По крайней мере, частью из них.

– Так что, как вы понимаете, я ей помочь не смогу. – Леший помолчал, но не долго. – Однако я знаю, кто сможет вам помочь. – Он посмотрел на нас. – Простите, – исправился он, – всё немного не так. Помочь вашей подруге сможете только вы, вернее, ты, – и он ткнул своим толстеньким пальцем в меня, – и причина, я думаю, тебе прекрасно известна, – он вгляделся в моё лицо, – ей там не выжить.

Девушка после этих слов поражённо посмотрела в мою сторону. Я лишь пожал плечами, мол, не знаю, о чём он. Однако лешего это абсолютно не смутило, и он продолжил говорить:

– А вот указать место, где находится то, что тебе придётся достать, чтобы оказать помощь вашей подруге, я могу без особых проблем. Вернее, опять не так. Я могу свести вас с тем, кто может указать вам нужный путь. Но вы должны понимать, что тот, кого я вам представлю, потребует свою цену за свою услугу, как, впрочем, и я. – Леший вновь оглядел нас. – Вас это устроит?

Выхода-то не было. Так что я лишь согласно кивнул.

– Хорошо, – прокомментировал он мой жест и посмотрел на Некаю. Немного помолчав, он тихо и как-то протяжно проговорил: – Тогда вот вам моя цена… – И леший пристально всмотрелся в наши лица.

А потом вдруг исчез. Но буквально через мгновение на его месте появился ещё один леший, но совершенно другой. Он был весь покрыт серебристыми или даже платиновыми волосками.

– Я Тих, – произнёс он. И даже не дав нам представиться в ответ, сказал: – Один из наших миров подвергся нападению, и нам нужно, чтобы вы решили эту проблему. Ты решил, – обратился он ко мне. И пояснил свой выбор: – Девушка останется здесь и будет присматривать за своей сестрой и твоей женой. И ещё. Те, кого ты там встретишь, тебе знакомы. Но стали ещё более опасны. Мы не знаем, как ты справился с этой угрозой в прошлый раз, но теперь ты должен сделать это для нас. – И Тих замолчал.

Я переглянулся с Некаей. Мы слишком далеко зашли с ней, чтобы отступить.

– Хорошо, – согласился я. – Что мне делать и как вернуться обратно?

Леший долго смотрел на меня.

– Ты не сможешь вернуться, – почти прошелестел его голос, – это закрытый мир, и из него невозможно вырваться.

– Но… – и я посмотрел на Элаю, – она…

Тих тоже взглянул на стоящие рядом носилки.

– Если ты справишься с нашим заданием, то мы гарантируем тебе, что эта девушка будет жить.

– Хорошо, я сделаю это.

Я давно уже принял решение, и отступать от него не собирался. А как я понимаю, всё к этому уже давно и шло: моя жизнь в обмен на чью-то из них. И я был готов к такому обмену, для меня он был даже менее равноценен: жизни моих я ценил гораздо выше, чем свою собственную.

Некая печальными глазами смотрела на нас – меня и это необычное существо.

Что-то мне показалось в лешем до боли знакомым.

Но что?

Я пригляделся.

Нет. Вроде ничего такого. Но почему меня не покидает ощущение, что мы уже ранее с ним встречались?

– Сколько у меня времени? – уточнил я, это был немаловажный вопрос.

Леший впервые усмехнулся.

– Вечность, – произнёс он, глядя в моё удивлённое лицо. – Сколько бы времени ты ни потратил на выполнение нашего задания, здесь пройдёт всего лишь один-единственный миг. – И он вновь усмехнулся. – Только до тебя с этим заданием ещё никто не справился.

– И сколько было подобных добровольцев, как я? – Это было необходимо знать. Насколько сложной и невыполнимой может оказаться предложенная мне миссия.

– Ты тринадцатый.

«Мог бы и не спрашивать», – оскалился я. Но это число меня, наоборот, только вдохновило.

Сколько бы времени я ни потратил на это задание, я с ним всё равно справлюсь. И Элая будет жить. Это моя основная цель.

Поворачиваюсь к Некае и, сделав пару шагов к ней, глажу по щеке.

– Позаботься о сестре. И расскажи ей, почему меня нет. Возвращайтесь или к своему отцу, или на Ареану. Там вы будете не одни. Хорошо?

– Я поняла, – кивнула девушка. И несмело, даже как-то робко потянулась ко мне губами. Хотя ночью она была куда раскованнее. Но сейчас явно не те обстоятельства.

Мягкий и нежный поцелуй, такой долгий и нежный.

– Ты ведь вернёшься? – тихо спрашивает она.

Оборачиваюсь и смотрю на следящего за нами лешего.

– В этот раз даже и не знаю, – честно отвечаю я девушке. И уже сам целую её. – Но для вас будет лучше считать, что нет. – И погладив её ещё раз, отворачиваюсь и иду к своему драгу.

– Ну что, заяц, давай, отправляй меня, – усмехаясь, гляжу я на лешего. Я узнал этот взгляд. Тот самый зайцеподобный бог.

Мгновение – и передо мной стоит это необычное существо с большими ушами.

– Смотри-ка, – пробормотал он, – догадался.

Девушка расширившимися глазами смотрела на этого зай ца, и её побледневшие губы начали что-то шептать.

Но я не прислушивался к её словам.

Я угрюмо поглядел на зайца, который сейчас стоял передо мной.

– А как же тот долг, о котором ты говорил? – сухо спросил я у него.

Негерийский бог некоторое время молчит. Потом отвечает:

– Это не моё условие, это то, что наш клан готов предложить тебе в обмен на её жизнь, – кивает он на Элаю.

Если кто-то пошёл супротив слову чести бога, то вряд ли этот кто-то пойдёт на попятную. Тем более и отказаться я не могу, ведь понимаю, что другого шанса у моей Элаи не будет.

– Хорошо, – кивнул я, – я запомнил твои слова. – И, всмотревшись в лицо этого зайца, с нажимом произнёс: – Но ты должен пообещать, что она точно выживет.

– Да, это я тебе могу гарантировать, – медленно произносит он.

– Хорошо, – негромко проговорил я.

Но как это ни странно, в голове лишь пустота. И ничего больше. Полный покой. И это правильно. Зачем трупу лишние мысли в голове?

– Отправляй, – повторил я зайцу.

Тот кивнул, и передо мной открылся портал.

Оглядываюсь. На меня огромными глазами смотрит Некая.

– Если не сдержишь своего слова, – говорю я богу, – то я приду за тобой.

И делаю шаг в портал.


Неизвестно где и неизвестно когда

Лес. Опять кругом лес. Густой, непролазный. Огромные деревья. Мрачная атмосфера. И никакого подлеска.

Но в этом мире есть магия. И чувствуется не только энергия жизни или смерти. Здесь можно наблюдать всё разнообразие магии. Переливы тёмной, светлой, стихийной. Магии порядка и хаоса. Смешение всех цветов и оттенков. И концентрация её настолько высока, что кажется, будто её можно ощутить физически.

Однако, кроме плотного магического фона этого мира, я наблюдаю и огромное количество магических источников вокруг. Такое впечатление, что любое существо в этом мире уже само по себе является тем или иным источником магии.

Продвигаюсь вперёд. Бурелом закончился.

О, просека посреди леса. И её кто-то должен был тут проложить.

Двигаюсь дальше уже по ней. Интуиция, как только узнала, что в этом мире есть живые существа, указала мне направление к ближайшему крупному поселению.

Осматриваюсь. Что-то заставляет насторожиться. Какая-то странная дисгармония в окружающем меня пространстве.

Точно. Я чувствую ток магической энергии.

Проследил направление с нескольких различных точек и запеленговал местоположение их примерного пересечения в лесу. Вот к нему и направился. Необходимо разобраться с тем, что я почувствовал.

Приближаюсь. Но что-то не так.

Ещё немного вперёд.

Магически ощущаю сильный дисбаланс энергий впереди. Будто тот участок стал только недавно заполняться магической энергией из окружающих его источников.

Знакомое чувство. Я подобное наблюдал несколько раз, но не с такой ярко выраженной энергетической аномалией.

Точно. При такой концентрации магии заполнение участков пространства, откуда будет откачана вся магическая энергия, будет происходить очень быстро, и выглядеть всё будет примерно подобным же образом.

Но откуда?

Верить в это не хотелось. Но слова бога явно намекали на какую-то подобную встречу.

Иду дальше. Вижу небольшой просвет за деревьями. Там поляна. И оттуда веет очень уж знакомым сладковатым, слегка пряным запахом.

Ещё несколько шагов, и я выезжаю из леса.

Передо мной расстилается большая, чуть овальная поляна. На ней разбросаны тела.

Спешиваюсь. Люди. Эльфы и хуманы.

Все повреждения абсолютно идентичные, даже у тех тел, что разорваны на несколько частей или разрезаны пополам. Раны на всех телах оставлены очень знакомым оружием.

Бог был прав. Оно мне прекрасно знакомо, как и те, кто им пользовался. Я с ними столкнулся сразу после того, как и освободил этого зайцеподобного.

Киборги. Тут где-то киборги.

Проверяю поляну и её окрестности. Ничего не нахожу.

Есть ещё одна просека. Но на ней нет никаких следов. Как нет следов и в лесу или лесничестве. Получается, что противник тут взялся прямо из воздуха. Такое исключать нельзя, особенно если рассматривать порталы.

Но отсутствие следов может также сказать и о том, что киборгов сюда доставили на каком-то воздушном транспорте.

Проверяю эту версию. Для этого пришлось бродить среди растерзанных тел.

Да. Вот именно те следы, что я искал. Местные не обратили бы на них никакого внимания. Но мне они рассказали о многом.

Киборги десантировались с воздуха, но когда они улетали, то транспорт сел сюда. Я нашёл площадку, куда это воздушное судно приземлилось. Было раздавлено несколько трупов, но зато они однозначно показали, что я прав в своих выводах.

А ещё они приведут меня к тому месту, где этот корабль приземлится в следующий раз. Вот и пригодятся разделы магии, касающиеся магии крови. Например, поиск по ней. У меня есть несколько трупов, чья кровь точно присутствует на летательном аппарате.

Но сначала нужно сделать кое-что ещё.

Как я понял, можно не торопиться. Застрял я в этом мире очень надолго, судя по тому, что услышал от зайцеподобного бога. А значит, мне следует позаботиться о том, с чего начать жизнь в этом мире.

Я стал обходить трупы, лежащие на этой поляне. Собрал с них все неповреждённые доспехи, оружие, ценности и магические амулеты.

«Спасибо вам», – поблагодарил я этих неизвестных мне воинов.

Потом перенёс те три раздавленных трупа, что были необходимы для ритуала поиска, на найденную неподалеку ещё одну полянку. Притащил туда же несколько булыжников для сооружения некоего подобия стола, на котором и нужно разместить тела.

Теперь нужно проводить привязку к чему-то конкретному.

Что у меня есть?

«Интересно, моя магическая карта здесь работает?» – задумался я, вспомнив о своём магическом артефакте. Мне не приходилось ею пользоваться очень давно.

Вытаскиваю. Активирую.

Невероятно. Она выстраивает совершенно отличную от мира Ареаны местность, сканируя окружающее пространство и при этом перестраивая ту карту, что отображалась на артефакте ранее.

Вот появляется лес, в котором я нахожусь. На севере и западе – горная гряда. На востоке прорисовывается море. Где-то на юге – пустыни, потом опять лес. За морем виднеется ещё один континент. На юге вроде прорисовываются очертания следующего. И ещё одного, но уже восточнее. И далеко на юге есть что-то непонятное. Вроде большой остров или ещё один континент. Видна только часть очертаний.

Подробно прорисован только тот материк, на котором нахожусь сейчас я. Но большего мне, надеюсь, и не понадобится.

Наношу на первый труп нужные руны. Беру капельку его крови и капаю её на карту.

Активация рунного плетения.

Ага. Капля крови стала бегать по карте. Вот она пролетела к побережью. Вот задержалась ещё в двух местах. И наконец остановилась и испарилась, зафиксировавшись тут недалеко, в горах.

Но это по карте не далеко. На самом деле это не меньше пары дней перелёта на драге.

Хорошо. Снимаю труп с импровизированного стола и укладываю на него следующий. Повторение процедуры.

Путь капли крови повторился полностью и закончился в той же точке.

Уже хотел не проверять третьего, но что-то меня дёрнуло это сделать.

И удивительно. Капля напрямую пролетела в глубь континента, задержалась там ненадолго, а потом прилетела всё в ту же точку в горах.

Так, и что у нас там?

Просматриваю карту. Да вроде ничего. Сплошные леса.

Интересно, а ретроспектива работает?

Запускаю. Вот теперь вопросы отпали. Оба места, и в горах, и в лесу, раньше были какими-то строениями. В горах, скорее всего, это какая-то военная база, а вот то, что находится далеко в центре континента, – это, похоже, какой-то город.

«Ладно, придётся проверять обе точки», – понимаю я.

Здесь мне больше делать нечего. Собираюсь и отправляюсь в горы.

Нужно разобраться, что за базу я обнаружил и кто там сейчас обитает.


Неизвестно где. Горы. База киборгов

Четыре дня спустя

Уже несколько часов ползаю вокруг. Базу я нашёл ещё два дня назад. Но к разведке приступил только сегодня.

Причина была в киборгах. Нужно было подготовиться к бою с ними.

Сейчас на мне, кроме кожаной одежды и башмаков с оружием из адамантита, ничего и не было. Всё остальное я спрятал в каких-то пещерах вместе с драгом в паре дней отсюда. Сам же перенёсся сюда.

В пределах планеты телепортация работала. А вот при открытии портала за пределы мира создавалось ощущение, что его что-то обрубает, не давая открыться.

И вот я сидел на одной из скал.

Тут были одни киборги. В основном как раз наиболее опасные из всех, вооружённые неким подобием бластеров или мечами. Магия на них не действовала, и поэтому в этот раз они её не стали откачивать из места своего пребывания. Или, что вероятнее, у них больше не было тех агрегатов, что управляли ими и в огромном количестве потребляли разлитую в пространстве магическую энергию.

Чтобы не светиться, я наложил на себя незаметность, добавив защиту от теплового видения и магического взора, скопированную с амулета снежных эльфов. Не знаю, помогло ли наложенное плетение или я так тихо перемещался по территории базы, но киборги меня пока не обнаружили.

Нанести руны напрямую на стены не получалось. Выходило слишком шумно и подозрительно. А потому я пошёл другим путём. Изготовил около сотни артефактов, превращающих любые металлические предметы в их радиусе действия в мощнейшие магниты. Когда же наступал предел по заполнению магической энергией, то должны были сработать триггеры, преобразующие магниты в магические бомбы. При этом каждый предмет по цепочке передавал внедрённую в него формулу.

И так по три раза подряд.

Цифра была взята наугад, как запланированная, не хотелось в случае чего уничтожить большую часть континента, если моя формула вызовет цепную реакцию.

После создания артефактов я облазил всё вокруг, расставляя магические ловушки. И к концу четвёртого дня всё было готово.

Медлить не стоило, впрочем, как и торопиться. Поэтому я подождал, когда на нужном мне участке скопится наибольшая группа роботов, и активировал все амулеты.

Так после их активации я узнал, что у киборгов, кроме воздушного транспорта, был ещё и наземный.

Ждём. Проходит десять минут. И раздаётся серия взрывов. Часть из них должна была полностью завалить туннели.

На тех артефактах, что я разместил внутри базы, были усиливающие плетения и плетения, укрепляющие породу. Никто не должен был выбраться оттуда.

Так и произошло. Внутри базы осталась львиная доля киборгов. Но на поверхности ещё кто-то барахтался. Именно ими я и занялся. Добивал, вернее, планомерно разбирал роботов я ещё полдня. Зато теперь был полностью уверен в проделанной работе.

Осталась вторая часть.

И я перенёсся к тому городу, что находился посреди континента.


Неизвестно где. Древний город

– Прелат, – влетел молодой маг в комнату к командиру экспедиции, – потеряна связь с базой в горах. Они не отвечают на наш вызов. – И он обеспокоенно посмотрел на небольшой пергамент, который держал в руках.

– Это что? – спросил у него маг.

– Непонятно, – ответил тот, – это передали с базы за несколько минут до произошедшего нападения. – И он протянул пергамент магу.

Тот вчитался в текст.

«Вокруг базы зарегистрирована одиночная активность. Противник не обнаружен. Ведём наблюдение».

– И это всё? – уточнил прелат.

– Да, – кивнул молодой маг.

Пожилой маг и глава экспедиции задумался. Странная активность, а теперь ещё и потеря связи.

«Во избежание, нужно провести инспекцию», – решил он.

– Собираемся, – приказал он, – со мной идёт старшая тройка. Лейтенант за главного.

Молодой маг кивнул и побежал выполнять распоряжение сухощавого мага в сутане.

А тот поднялся с дивана.

«Удобная вещь», – подумал он, выходя в коридор.

Это было его последней мыслью. Неизвестный в тёмном кожаном костюме срубил одним ударом его голову.

– Ещё девятнадцать, – пробормотал он и пошёл дальше по коридору.

Предстояла грязная работа, но её следовало сделать.


Планета Китон

– А он у вас, я смотрю, вообще ничего не понимает, – обращается негерийский бог смерти и жизни к замершей на поляне девушке, – и не боится. – Немного помолчал, смотря на то место, где только что схлопнулся портал. – Или понимает гораздо больше, чем многие другие. – Оглядывается куда-то через плечо. – Он сдержал своё слово, – произносит бог и подходит к лежащей Элае. Прикладывает к её лбу руку. Дожидается, пока девушка сделает длинный глубокий вздох. – Я тоже всегда держу слово, – говорит, поднимаясь, он.

И исчезает.

А на его месте появляется тот самый леший, с зеленовато-бурой шерстью, которого они и встретили на поляне первым.

Между тем Элая открывает глаза. И непонимающе смотрит в лицо склонившейся над ней сестры.

– Некая? – не доверяя своим глазам, спрашивает она.

– Да, – тихо отвечает сестра.

И тут, видимо, до Элаи стала доходить вся странность ситуации.

– Степан, где он? – И девушка пытается приподняться.

Но Некая не даёт ей этого сделать.

– Он вернётся, – тихо отвечает она и ещё тише добавляет: – Просто верь в это. Как верю я.

Элая смотрит на неё. Секунда. Вторая. Третья.

– Расскажи мне всё, – просит она.


Неизвестно где

Три дня спустя

Я уже несколько дней после операции, проведённой в городе неизвестной древней расы, практически никакого отношения не имеющей к гуманоидам, ехал по просеке в сторону ближайшего поселения. Город, судя по карте, был уже не далеко, буквально за поворотом.

Я выполнил обещание, данное богу. Теперь следовало выполнить обещание, данное самому себе.

Когда я был в городе, где окопались странные маги, то обнаружил работающий нестабильный портал, и он вырывался за пределы этого мира. Проблема была в том, что пройти по нему было равнозначно смерти. Меня разорвёт на миллионы молекул при переходе.

Однако главным было то, что портал этот работал. А значит, мир был не такой закрытый, как мне сказал бог. И вырваться за его пределы было вполне возможно.

Но для этого нужно время. А судя по словам зайцеподобного бога, оно у меня есть. Целая вечность.

Я однажды преодолел границу, отделяющую миры. И тогда я даже не был магом. Сделаю это и сейчас. Я должен. Я хочу это сделать. Меня ждут. Я не обещал этого, но всё равно сделаю.

А пока мне придётся задержаться здесь.

– Эй, – раздаётся от ворот, – ты кто такой?!

Я смотрю на стоящего на стене человека в броне, вооружённого копьём и с торчащим за спиной луком. Скорее всего, охранник.

– Обычный странник, – отвечаю я и въезжаю в город.


Глава 21. Планета Тиран | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | Константин Муравьёв Закрытые миры







Loading...