home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Всё та же ночь

Резко смещаюсь в сторону: что-то не так.

Люди спокойно стоят и ожидают команды мага к выдвижению, он же сверяется с какой-то небольшой тетрадкой.

Но это всё не то. Что-то тут не так. Я ничего не могу понять, а потому озираюсь, выискивая угрозу.

Я ищу не там. И поэтому поднимаю взгляд вверх.

Над нами кружат две маленькие точки. Но это лишь иллюзия, которую на нас наложили. Точки постепенно приближаются. И теперь я уверен, что до меленьких им, как мне отсюда до дома.

– Воздух, – тихо произношу я, опасаясь спровоцировать преждевременное нападение.

Чёрт его знает, кто это такие, но то, что это живые существа, я не сомневался, да ещё и умеющие пользоваться магией, да к тому же неплохо. Ведь морок они сумели наложить на весь наш отряд.

Я смещаюсь почти вплотную к остальным и произношу:

– Воздух, придурки.

Сказал я это достаточно внятно, и потому меня услышали.

Кланк сначала с недоумением смотрит на меня, но потом до него всё-таки что-то доходит, и он поднимает глаза в небо.

– Виверны, – реагирует он на приближающихся тварей и забегает в лес.

Все следуют за ним. Ну и я стараюсь не отстать.

– Быстро, копейщики, алебардисты, вперёд, – командует Кланк, похоже, он неплохо знает, как сражаться с подобными тварями. – Помните, они умеют подавлять волю, активируйте амулеты. И остерегайтесь их ядовитого дыхания. – Маг посмотрел на остальных. – Маги воздуха, не дайте им подлететь к нам. Маги земли и огня, ваша работа, уничтожьте их, пока сюда не слетелась вся стая.

Ну а теперь ждём.

А ведь и правда, они похожи на дракона, только более длинная шея и приплюснутая морда.

Монстры сели на площадку и стали продвигаться в нашу сторону. Только зачем им это нужно, видят же, что мы укрылись под деревьями?

Видимо, и эти твари посчитали точно так же и начали отступать назад, чтобы иметь возможность взлететь.

– Не дайте им уйти, – торопит эльф, – иначе они приведут сюда всю стаю, и мы не сможем вернуться через этот портал. – И повернулся к магам воздуха: – Нужен воздушный пресс, прижмите их к земле.

Пара магов кивает, остальные держатся за нами.

Небольшое перешёптывание, и я вижу сначала странную рунную формулу на том неизвестном мне алфавите, которая через мгновение преобразовывается в рунную формулу на языке древних, а потом я вижу и образующуюся структуру плетения.

«А ведь оно мне знакомо, Лейла использовала нечто подобное, только называла это плетение „Тараном“».

Правда, в этом случае мощность и сила плетения значительно больше.

Что ещё?

Ах да. Я уже несколько раз вижу, как местные сначала отрабатывают заклинания на странном рунном языке, а потом преобразуют в рунный алфавит древних, и только потом активируют само плетение. Это необычно. Они, похоже, пошли совершенно иным путём и не стали изобретать рунный алфавит, который сам производит необходимое воздействие на потоки энергии, они поступили проще: каким-то образом сумели увязать используемые руны с рунами древних магов. И у них это прекрасно работает.

Интересная методика. Несколько снижает скорость на преобразование, но зато работает значительно стабильнее и надёжнее.

Плюс ещё одним неоспоримым достоинством является именно для меня то, что их руны неким однозначным образом увязаны с алфавитом древних, что позволит более точно перевести попавшие ко мне рукописи и книги.

Но, опять же, мне нужен как сам этот рунный алфавит, так и его трактовка в местном понимании, чтобы я смог с ним работать.

«Надо искать выход на знания магов», – понял я, и тут так кстати была упомянута магическая гильдия того города, где я пока временно осел. Постараюсь наведаться туда. Правда, я не маг, так что придётся поискать обходные пути. Но это потом.

А пока идёт бой. И наша команда уже смогла прижать виверн к земле, не давая им оторваться.

Я в общей свалке не учувствовал, так как я и не маг, по местным меркам, да и не копейщик, хотя был готов подхватить оружие любого выбывшего из боя.

Люди действительно действовали согласованно, и никто даже не косился в мою сторону. Мне наверняка была отведена своя роль, и она не имела никакого прямого отношения к битве с монстрами и их уничтожению.

Вот завалили одного зверя, разорвав его голову обычным, но достаточно мощным огненным шаром. Но второй ещё держится. Однако и его конец близок: маги насели на него плотно, копейщики удерживали его на дистанции и сумели повредить ему даже одно крыло. Так что и улететь он не мог.

Понимая, что от меня никакой пользы тут не будет, я решил отойти немного назад, куда оттащили наших раненых, всё-таки кого-то первый виверн зацепил. Оттуда и за боем следить удобнее, и, если что, смогу прикрыть брешь не только по моему направлению, но и по всем остальным.

Там как раз сейчас находился один из эльфов, накладывая на раненых плетение среднего исцеления. Тоже знакомая структура, но, опять же, работает по тому же принципу. Местный рунный алфавит, преобразование в рунную формулу на языке древних и активация плетения.

Подхожу ближе и замираю на месте. За спиной эльфа притаилось несколько существ. По всем показателям это животные, хотя и наделённые магическими способностями, только вот я заметил, что один из них как две капли воды похож на того эльфа, что сейчас занимался врачеванием. Непонятно. А другие – серые, похожие на больших тигров.

Они меня не заметили, так как я был скрыт от них деревьями.

Так, этот псевдоэльф продвигается вперёд, готовясь напасть, а за ним перемещаются тигры, прижимаясь к самой земле.

Вот один из них слегка приподнимается.

Я подозреваю, что он приготовился к прыжку. Но нет.

Странное подрагивание ауры – и я вижу стоящего на коленях стражника, как раз того, над которым колдует эльф.

Что-то мне всё это напомнило.

«Чёрт, так это же и есть те самые перевёртыши, на которых меня и проверяли», – догадался я. И что странно, постепенно их аура приближается по своим свойствам к ауре того, в кого это существо обернулось. Но всё равно это лишь внешний слой. Под ним проглядывает и второй, который отображает истинную сущность существа.

Странно, чего они ждут?

Ага, понятно, там два человека и один эльф. Вот перевоплотился в последнего ещё один перевёртыш. Теперь они готовы к нападению. Все подобрались достаточно близко. Вижу скрывшуюся в лесу ещё одну ауру, которой не хватило своего тела. Ну да ладно.

Я так понимаю, что они враги. А потому быстро проскальзываю вперёд и делаю два резких шага в сторону ближайшего перевёртыша, это как раз псевдоэльф.

Удар. Невероятно. Зверь на немыслимой скорости уклоняется от него и бьёт меня ногой в живот. Я еле успеваю чуть сместиться в сторону. И это даёт удачный угол для удара, который и перерубает подставленную под него ногу.

Тихий скулёж.

Вот теперь и остальные перевёртыши обратили на меня внимание. Как и эльф, который сидел к ним спиной. Он что-то закричал. Но я его не слушал. Первого добить, врагов за спиной не должно остаться.

«Чёрт, магию лучше не применять», – еле успел остановить я себя перед активацией руны паралича, незачем пока моим соратникам знать о том, что я маг. А потому перекат и уход за дерево, в которое в этот миг врезается грузное тело одного из псевдолюдей. Удачно, нечего сказать.

Не поднимаясь с колен, делаю два быстрых удара, перерубающих его позвонки. А вот теперь уклонение. Последний противник оказался опасно близко. Невероятная скорость.

Их силу я на себе не испытал, но по тому, как от удара содрогнулось дерево, можно было предположить, насколько враг был силён.

Блокировать нельзя, даже скользящий удар оставит меня без оружия. А насчёт их не очень большой живучести, с учётом прямо-таки бьющей через край энергии жизни, я сильно сомневался. Потому – удар. Выпустить клинок. Я знал, что его заклинит, так и было нужно. Это замедлило перемещение противника.

Ещё один удар. И голова последнего перевёртыша катится к стволу ближайшего дерева.

Осматриваю лес вокруг. Был ещё один зверь. Да, вижу его. Но он не подходит близко. Затаился в глубине леса.

Зато ко мне бегут наши.

Быстро подбираю свой клинок и убираю его в ножны. Чёрт его знает, может, местные в курсе, как выглядит адамантит и насколько он ценен и дорог, а потому лучше избежать лишних вопросов.

Вот подбежал Кланк, огляделся. И посмотрел на меня, спокойно стоящего перед ним. Но вместо того, чтобы похвалить с победой, направил на меня лук. Так поступили и остальные.

– Мастер! – закричал он. – У нас тут три трупа перевёртышей, проверьте северянина!

К нам подходит отец Караи и произносит обычное заклинание опознания, так, по крайней мере, мой анализатор опознал его ментоструктуру. Ждёт результата его отработки.

– Всё нормально, – наконец говорит он, – он обычный человек.

– Понятно, – кивает эльф и, опустив оружие, обращается ко мне: – Сам же всё понимаешь. – И вновь осматривается кругом. – Удивительно, что тебе удалось завалить их всех, обычно без помощи мага это сделать очень сложно.

Я пожал плечами:

– Повезло. Они хотели напасть на этих, – указал я на раненых и лекаря, – вот я и подловил момент, когда они отвлеклись. Первого снял с ходу, второй промахнулся, врезавшись в дерево, ну а с третьим пришлось повозиться.

Кланк несколько странно посмотрел на меня, но никак комментировать мой рассказ не стал. Я же вгляделся в глубь леса. Последний перевёртыш пропал. И это плохо, я не успел отследить из-за набежавшей толпы, в каком направлении он скрылся. Однако я почему-то был твёрдо уверен, что он где-то недалеко.

Между тем народ стал стягиваться на поляну.

– Ну что, – обратился к присутствующим маг, – вот и первые трофеи. – И он показал на тела виверн и принесённые трупы перевёртышей. – Это общее, – это относилось к большим монстрам, – ну а это – личный трофей, – кивнул он на постепенно превращающихся в животных псевдолюдей. – Немного помолчав, он посмотрел на небо и сказал: – На разделку туш не больше часа, иначе не успеем.

Все засуетились.

Как разделывать туши, я, конечно, знал, но вот что ценится в качестве трофеев, даже не представлял.

– Эй, северянин, – окликнул меня знакомый стражник, – ты чего застыл. Займись ими. – И подошёл ко мне. – За четверть готов помочь.

Я пожал плечами на его предложение. А он начал потрошить тушку уже полностью превратившегося в зверя перевёртыша. Потом вытащил из своей котомки несколько мешков и, взглянув на меня, спросил:

– Так ты чего?

– У меня мешков нет, – сказал я первое, что пришло на ум.

Он посмотрел на меня, как на идиота, и проворчал:

– И за каким, спрашивается, ты в лес попёрся? – С этими словами вытащил ещё несколько мешков и кинул их мне: – Потроши быстрей да выбирай потроха. На месте разберёмся что к чему. Вон, – кивнул он в сторону Караи, – если что, твою подружку за небольшую долю попросим помочь.

Теперь мне было понятно, что ему нужно. Все вырезали не просто мясо или кости, а то, что давало хоть какой-то магический засвет.

Однако так как я, опять же, не был в их представлении магом, то и определить ничего этого не мог. Ну да ладно, я пошёл другим путём. Я вырезал всё, где замечал хоть какую-то магическую активность, и для отвода глаз кидал туда ещё несколько органов или потрохов. Кроме того, я очистил ещё и все кости.

Не знаю как и кто, но я давно понял, что для изготовления амулетов они почти идеальный материал, даже если в них особо и нет никакой внутренней магической энергии. Но с перевёртышами это было не так. Она там была, хотя и достаточно слабая.

Так мы провозились час. Мешки я потом поместил в одну большую котомку, которая завалялась в моей сумке. Хороша она была тем, что поглощала магическое излучение. У всех остальных были примерно такие же сумки или рюкзаки, куда они и распихали раздобытые органические артефакты, как я сам для себя назвал все эти найденные потроха.

Что странно, виверн не разделали полностью и самую сильную их энергетическую составляющую почему-то не вырезали. Я решил скосить под дурака и попробовал вырезать этот непонятный орган.

– Ты чего? – спросил у меня Тарс.

– Так забыли же? – указал я на что-то непонятное.

– И что?

– Мои предки всегда его забирали с собой.

– Ну, вырезай, – пожал он плечами, – только он никому не интересен, ведь это виверна, а их преобразователь маны никому использовать не удаётся.

– Да? – удивился я. – Странно. Мои им пользовались.

Тарс насмешливо посмотрел на меня:

– И что они делали?

Я подумал и, усмехнувшись, ответил:

– Ели. Говорят, от всех болезней помогает.

Стражник ошарашенными глазами вгляделся в моё лицо.

– И как на вкус?

– Не знаю, дорогая вещь, мне ни разу не доставалась, – пожал я плечами и закинул в мешок второй вырезанный накопитель маны.

Мы направились к центру поляны. Там как раз собрались и все остальные. Кланк о чём-то разговаривал с отцом ламии и потом обратился к магам огня:

– Трупы необходимо уничтожить, а то разные подельщики сюда сбегутся со всех окрестностей.

Все трупы сложили в одну большую кучу, и огневики спалили её дружным залпом, оставив на поляне лишь прах и пепел.

– Всё, уходим отсюда, – скомандовал Кланк и указал вперёд: – По словам мастера, примерно через километр наша цель.

Все тронулись с мест.

Шли не долго. Минут пять от силы. И перед нами раскинулись огромные развалины какого-то города.

Я как-то академию представлял себе несколько меньше по размеру. А тут по площади эти развалины превышали город Парн. Ну и где разыскать эту самую библиотеку?

Но, похоже, отец девушки знал ответ.

Когда мы остановились, Кланк отыскал меня взглядом.

– Северянин, подойди, – попросил он.

Люди опять забыли моё имя, для них я вновь стал северянином.

Эльф указал направление и спросил:

– Видишь вон то здание с куполообразной крышей?

Я кивнул. Находилось оно не так далеко от края города.

– Тебе туда. По словам магистра, это и есть библиотека.

Я посмотрел на мага, он кивнул, подтверждая слова эльфа.

А Кланк продолжил инструктаж:

– Идёшь пятьдесят метров. Останавливаешься. Присматриваешься. Выглядываешь зверей. Я смотрю, ты глазастый парень: и виверн первый заметил, и перевёртышей. Так что, думаю, справишься. Потом машешь мне рукой, и мы выдвигаемся следом. Ты же идёшь дальше. И так – пока мы не доберёмся до библиотеки.

– Понял, – кивнул я.

– Хорошо, тогда готовься. Снимай с себя все амулеты. – Правда, оглядев меня, он удивлённо хмыкнул: – Хотя у тебя и так ничего нет. Даже оружие не магическое. Специально готовился? – уточнил он.

Я лишь неопределённо пожал плечами.

– Понятно, – кивнул он, – тебе особо и деваться-то некуда. Чистый нейтрал. Но это и правильно. Если справишься, можно будет поговорить о постоянном контракте. – Он ещё раз осмотрел меня с ног до головы. – Мешок-то оставь, – указал он на мою котомку с местными трофеями.

Я кивнул.

– Ну, вперёд, – уступил он мне дорогу.

Я посмотрел на развалины города.

«Почему дорогу должен проверять именно нейтрал?» – этот вопрос не давал мне покоя. Но, вероятно, уже через некоторое время я узнаю на него ответ.

Передо мной лежат развалины неизвестного города. И хоть это не город древних, но и в нём могут сохраниться кое-какие знания. И не факт, что они достанутся магистру, отцу Караи. Мне тоже нужны ответы на многие вопросы. И почему бы не начать их поиск именно здесь?

Приняв такое решение, я делаю шаг вперёд. За спиной остаются напряжённые лица моих спутников, а передо мной – развалины города.


предыдущая глава | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | Развалины







Loading...