home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Библиотека

Ну вот я и внутри. И что? Пыль и запустение. И ничего больше.

Хотя нет. Вижу магические структуры. И их здесь много. Так, и где я? Проверяю карту, скопированную анализатором с плана, показанного нам магом перед моим походом сюда. Компьютер, что поселился в моём сознании, выстраивает трёхмерную модель. После чего привязывает её к видимым мной источникам, как к своим магическим точкам координат. Ну а теперь посмотрим, что получилось.

Так. Это, похоже, как раз и есть те самые стражи, о которых говорил маг. Основу составляет магия тьмы и огня. В общем-то неудивительно. Одно из самых убойных сочетаний.

Сразу на память приходят инфернальные существа, одни из самых опасных во всех мирах, в чьей ауре как раз и преобладают подобные токи энергий.

Но в этих есть ещё немного воздуха, а также зачем-то земля. Большего пока разобрать не могу. Нужно подбираться ближе.

Их девять. Хотя нет, больше. Вот ещё несколько. О них, похоже, отец Караи не знал.

Дальше. Смотрю на комнату со сторожевым артефактом, который мне и следовало отключить. Тут тоже всё понятно. Примерно тот же ток энергий, только земли гораздо больше, а вот тьмы и огня, наоборот, меньше.

Так, дополнительно вижу ещё два помещения, одно где-то наверху этого здания, а другое прямо на этом же этаже дальше по коридору, где тоже угадывается достаточно много магических структур. Многие из них анализатор сумел опознать. Судя по всему, это различные артефакты. Вещи, конечно, любопытные и полезные, но для меня пока не представляющие особого интереса. Разве что в плане их реального использования или дальнейшего изучения.

Меня же на данный момент больше интересуют знания. И похоже, я нашёл книгохранилище.

На нижних уровнях есть лишь одно помещение, которое содержит различные магические структуры. Там их совсем не много, но мне почему-то кажется, что это и есть самое ценное там. Никто не станет тратить редкие и ценные ресурсы – а магия и различные материалы как раз эти самые ресурсы и есть – на то, что не представляет никакого интереса. Вот и вырисовалась цель номер один. Мне нужно то, что в книгохранилище даёт этот самый магический фон.

Совсем я его опустошить не могу. Это будет слишком подозрительно. Ведь не зря же на него вышел Крогас, и, скорее всего, он нашёл какую-то информацию о том, что здесь осталось что-то ценное, например, какие-то книги или иные носители информации. В общем, когда доберусь туда, сориентируюсь по обстановке, тем более и времени у меня будет не так и много.

Ладно, с этим понятно. Что ещё?

Крогас говорил о какой-то защите, которую ему потребуется взломать. Вижу что-то похожее на плетения. Это, видимо, она и есть.

Да. Практически все переходы, ведущие на нижний и верхний уровни, перекрыты как раз такими различными магическими конструктами и структурами. И тут тот же перечень используемых магических энергий, что и для создания магических стражей, хотя, конечно в этом случае, они применяются в более разнообразных комбинациях, которые используют и некоторые другие энергии, или завязаны только на основополагающие типы энергий без дополнительных примесей.

Но это практически всё. На некоторых лестницах, коридорах и переходах я никаких плетений не заметил. И тут есть, как обычно, два варианта. Первый – идти прямым путём, самостоятельно деактивируя плетения, а на обратном пути устанавливая их. Но мне непонятно, как на это отреагируют магические стражи. А если местных стражей отключить, то об этом наверняка почти сразу станет известно магистру. Если же структуры повторно не активировать, чтобы не давать никакого магического засвета – сам я при этом точно останусь незамеченным, – то потом мне нужно будет оставить их неработающими. И в этом случае, когда вслед за мной пойдёт основная группа, многих очень удивит, что некоторые плетения, как раз и открывающие проход на нижний уровень, туда, где находится книгохранилище, сейчас не активны. Что может вызвать лишние подозрения и вопросы со стороны команды. Чего мне пока не нужно.

Значит, нужно выбрать другой вариант решения этой задачи. И воспользоваться как раз теми переходами, что не были прикрыты магическими плетениями. Правда, если пользоваться именно этим маршрутом, то придётся достаточно петлять по зданию и, соответственно, мне побегать, но зато так не останется никаких следов моей деятельности.

Но тут возникает закономерный вопрос: а почему это так произошло? Кто разрядил эти самые плетения и тут ли он до сих пор?

Это мне не было понятно.

Но если я не хочу светиться перед нашим магом, магистром Крогасом, да и остальными, то лучше выбрать второй вариант. Он хоть и несколько дольше по времени, но зато даёт значительно больше преимуществ.

И поэтому я быстро ориентируюсь в пространстве. Сейчас мне вперёд, потом направо, дальше по коридору, мимо одного из стражей, и я как раз попаду на лестницу, ведущую вниз. Вот она-то и свободна от перекрывающего его плетения.

Первые два яруса я пролетел достаточно быстро. Тут никого не было.

Что интересно, на нижних уровнях было гораздо чище, чем на верхних. И особенно был замусорен тот зал, через который я и пролез в библиотеку. Так что насчёт следов я особо не беспокоился.

Начало маршрута совпадало с тем, куда мне было необходимо идти, если бы я хотел отключить сторожевой артефакт.

Я всё-таки решил немного поторопиться. Нельзя ползать здесь целый час и выйти тютелька в тютельку, это тоже может вызвать подозрения. А потому я дал себе ещё меньше времени, где-то около получаса, возможно, чуть больше.

Но спешка спешкой, а бдительность я не ослаблял. Не то это место, которое позволяет спокойно разгуливать по своей территории.

И вот сейчас я в этом убедился.

Маг говорил, что живых существ тут не должно быть, но он почему-то не подумал о том, что это могут быть и не они. Да, я видел магического стража. Это был тот же голем, но сделанный гораздо качественнее. Он даже намного ближе к кадавру, если бы не одно но. Это существо не было живым. Как обычный робот, только магический. Есть условия, при которых он сработает, и голем начнёт действовать, нет – так и будет стоять на месте. Ну а в его мощи и силе я не сомневался, как и в том, что его создали специально для уничтожения магии. Только встроенные в него плетения подавителя энергии или нейтрализатора магии, которые распознал анализатор, чего стоили!

Все структуры мы с компьютером скопировали и внесли к себе в базу. Я ещё не видел такой ювелирной работы. Осталось только разобраться, как всё это действует и настраивается. Ведь при тупом копировании я воспроизведу и все те же настройки, что и были в этого магического стража прошиты. А мне что-то очень не хочется, чтобы меня прибило моё же творение. И потому сразу после внесения в нашу базу все плетения отправились на анализ и разбор моему ментальному компьютеру.

Однако теперь, пробираясь по тёмному коридору, я точно ощутил присутствие неподалеку некой ауры. И похожие я встречал в мёртвых городах древних на Ареане. Это нежить. И не просто скелетон, а кто-то посильней. Либо Рыцарь Тьмы, либо лич, что ещё хуже, так как он при такой концентрации разлитой вокруг энергии тьмы может задавить меня, да и любого другого, грубой силой.

Кстати, теперь стало понятно, почему кто-то хоть и разрядил ловушки-плетения, но не пострадал. Плетения, что я видел, судя по всему, как и ловушка тех существ, что мы встретили по дороге к библиотеке, были рассчитаны на живых людей, а не на разную нежить. Они хоть и сработали, но не причинили ей никакого вреда. Что с ней будет-то? Разве что лишний раз палец или ногу оторвёт, да и только.

Что интересно, обычно нежить замирает на столетия на месте, пока не увидит свою цель, но вот местный мертвец почему-то этого не хотел делать. Он всё время, судя по всему, бродил по округе.

И сейчас как раз направляется мне навстречу.

Необычно. Кстати, я, похоже, и сам двигался тем самым маршрутом, которым он обычно курсирует по зданию библиотеки.

«Он что, – усмехнулся я, – почитать ходит?»

Но если бы не абсурдность этой мысли, то именно так и можно было бы подумать. Ведь если взять все деактивированные плетения и объединить их по той карте, что была у меня в сознании, а потом всё это совместить с тем маршрутом, которым сейчас перемещается этот лич (пусть будет так, к местному колориту он больше подходит), то так получалось, что он начинался в покоях на третьем верхнем этаже и заканчивался в книгохранилище.

Опа. Пока я размышлял, тот как-то незаметно переместился ко мне уже достаточно близко.

Быстро отхожу немного назад и прячусь в небольшую нишу, вжимаясь в стену и стараясь слиться с нею.

Так. Лич идёт дальше по коридору, теперь в том, что это именно лич, у меня нет никаких сомнений. И очень сильный. Я таких даже и не встречал.

Вот он проходит то место, откуда я его заметил. Но неожиданно останавливается и начинает водить головой из стороны в сторону. Нет, он меня не видит, это я чувствую, но что-то его беспокоит.

Он начинает активировать обычное заклинание поиска, притом пользуется только рунными формулами, по всей видимости воспроизводя их мысленно. Что несколько странно, он задал какие-то определённые условия поиска, будто знал, кого и где ему искать. И как результат – в мою сторону поворачивается голова, и пустые глазницы осматривают нишу, где я затаился.

Я хотел пропустить его немного вперёд и ударить в спину, но тот не дошёл до моего укрытия.

«Пора, – решаю я, – иначе он меня заметит, и тогда будет поздно».

Быстро занеся заранее вынутый меч, готовлюсь нанести удар. Куда нужно бить, я уже определил, узловых точек много.

Но это сильный лич, из него придётся, кроме всего прочего, ещё и откачивать энергию, при этом не позволяя ему восстановиться или активировать следующее плетение. В общем, должно быть весело.

Но я не успеваю ничего сделать и останавливаюсь, так как в самый последний момент в моём сознании звучит тихий и спокойный, как и сама смерть, голос:

«Пришёл, значит. – И лич уже всем телом поворачивается в мою сторону. – И что тебе здесь нужно?»

Честно говоря, со мной нежить ещё ни разу не общалась. Я, конечно, читал, что высшие формы нежити обладают собственным разумом и сознанием, но чтобы вот так встретить одного из таких…

Но времени у меня было немного, поэтому я, особо на заморачиваясь, быстро ответил. Ведь и со мной говорили относительно вежливо, не пытались сразу прибить или разорвать на части.

– А зачем ещё ходят в библиотеку? За знаниями, конечно. Или тут есть ещё что-то? – Я вопросительно посмотрел на лича, который так и стоял напротив меня.

«Хорошо, идём, я проведу тебя», – всё так же спокойно и тихо прошелестело в моём сознании.

И что? Это всё? И никакой ловушки? Что-то мне в это слабо верится.

– Э, любезный, – притормозил я уже развернувшуюся нежить, которая собралась двигаться в обратную сторону, – а в чём подвох?

Тот развернулся обратно и посмотрел на меня, а потом, помолчав, произнёс. И было не слишком ясно, думал он или просто стоял и смотрел на меня. Но в конце концов я получил ответ на свой вопрос.

«Я проведу тебя, – сказал лич, – но ты должен будешь мне одну услугу».

Так, это уже что-то, что я понимаю. Обычные торги. Но вот покупать кота в мешке не в моих правилах, а потому я уточняю:

– А что это за услуга?

Лич молчит несколько мгновений, я уже и не надеюсь получить ответ, но потом он неожиданно делает быстрый и длинный шаг вперёд, практически вплотную приблизившись ко мне, и резко вытягивает руку, при этом в моей голове звучат его слова:

«Ты станешь следующим Хранителем».

Э, нет. Со мной такие штуки не проходят уже очень давно.

И как только этот мертвец не то что сделал шаг в мою сторону, а просто посмотрел на меня, я мгновенно сместился в сторону и, пропуская его вытянутую руку, рубанул мечом сначала по ней, а потом возвратным движением и по внутренней стороне его шеи. Там как раз и располагалась одна из основных узловых точек его ментальной структуры. При этом я, продолжая смещаться дальше, коленом пнул его по спине, заставив сделать ещё один шаг. И наконец, высвободив второй клинок, рубанул им чуть ниже затылка, снося с плеч закрытую капюшоном голову.

Я проследил, как оседает на пол тело нежити.

«Да ну его нафиг, эти какие-то непонятные условия, – подумал я, смотря, как катится отделённый от туловища череп, обтянутый тонкой пергаментной кожей, – проживу и без них».

Только вот что-то не то здесь происходит. Нет у меня состояния покоя. Может, это потому, что в мёртвых пустых глазницах лича всё ещё тлеет какой-то непонятный отзвук магического урагана, который бушует до сих пор? Или это потому, что сюда начинают интенсивно стягиваться магические токи различных энергий? А может, потому, что у меня в голове звучат его последние слова «Я в тебе не ошибся, Хранитель»?

И вдруг этот ураган, что только что плескался в глазах нежити, вырывается на свободу и устремляется прямо ко мне. Мгновение – и в мою голову, вернее, в моё сознание втекает, врывается, вливается такой огромный объём информации, что я отключаюсь.

Но практически в ту же секунду прихожу в себя.

Стою посреди тёмного коридора. Передо мной лежит тело лича, который всю свою неимоверную силу и мощь вложил в этот последний посыл. Вокруг небольшой энергетический вакуум. Даже не предполагал, что подобное может произойти в этом мире.

«Неужели его заклинание не сработало?» – удивляюсь я.

Похоже, так и есть. Ничего необычного в себе не чувствую. Всё, как и раньше. Анализатор никаких отклонений не зарегистрировал. Ну, мне же лучше.

Оставив этот инцидент за спиной (а чего беспокоиться о том, что уже свершилось?), я быстро бегу дальше.

Хотя это была и странная встреча, и какое-то непонятное поведение нежити, но, похоже, ничего не произошло. Он где-то ошибся. И этому нужно радоваться. А то не хотелось бы так же, как и он, вечность бродить по этим тёмным мёртвым коридорам разрушенной библиотеки.

Пробегаю ещё порядка пятидесяти метров. Всё, я на месте. Теперь необходимо обойти главный вход в зал книгохранилища. Через него я пробираться внутрь не собираюсь. На карте указан один боковой вход. Вот туда мне и нужно. Хотя он и прикрыт, но не думаю, что наши поисковики полезут через него. Слишком он неудобен, если перед собой кто-то поставит цель вынести из книгохранилища как можно больше литературы. Но для меня, с моей чудо-сумкой, он вполне подойдёт.

Я подбираюсь к небольшой двери. Как и думал, защита стандартная для данного здания. То же переплетение энергий. Те же узловые точки.

«Деактивировать», – передаю я сигнал анализатору после того, как он сделал копию энергетической структуры наложенного на двери плетения.

«Выполнено», – докладывает мой виртуальный помощник.

Осторожно дёргаю за ручку. Двери без какого-либо скрипа открываются. Однако за первой оказывается ещё вторая. Но там, судя по всему, никакого сторожевого или охранного плетения нет и в помине.

Подхожу к двери чуть ближе. Удивительно. Даже магического замка нет. Она просто слегка прикрыта, даже не полностью. За ней проглядывает зал книгохранилища.

Вхожу в него. Огромное пустое тёмное помещение. Освещения нет. Вижу несколько столов и разложенные на них книги. Есть пара кресел. В каком всё это состоянии, непонятно. Но главное: весь периметр зала заставлен шкафами с книгами.

М-да. И это их я хотел обобрать за пару минут. Да тут несколько тысяч книг. Да мне, просто чтобы уложить их все в свою сумку, потребуется никак не меньше пары суток. Так что нужно выбирать самое ценное.

Ещё бы знать, что тут и где? Хорошо хоть, наметил примерный план действий.

Забираю сначала то, что отдаёт магией.

Блин, при полном отсутствии света я не смогу посмотреть, что в них написано. Да и не факт вообще, что смогу их прочитать.

И где у нас что?

Разыскиваю защищённые магией книги. Направляюсь к ближайшей из них. Иду мимо большого стеллажа с тёмными переплётами.

«Так, это история магии и её развитие. Этот раздел мне не интересен, – как-то мимоходом подумал я и неожиданно остановился, оглядывая стоящие на полках корешки книг. – Откуда я это знаю? – прочитать бы я ничего не смог, даже если бы захотел. И моих способностей не хватит, чтобы прочесть эти книги без дополнительного освещения, которое я могу вызвать только с помощью магии. – Похоже, не так уж у лича ничего и не получилось, – осознаю я, – скорее, это всё-таки я идиот. А вот его плетение сработало. Только я почему-то всё равно ничего не чувствую. – И я снова попытался разобраться в своём восприятии и сознании, но, как и в прошлый раз, ничего не заметил. – Хотя нет. Про то, что стоит здесь, я же как-то узнал. Значит, я вытащил эти знания откуда-то. Но знания всплыли только в тот момент, когда я увидел что-то знакомое и пожелал узнать, что здесь».

Понятно. Будем исходить именно из этого. Тогда сомнения пока побоку. Времени и так практически не осталось. Но у меня теперь есть зацепка, попробуем её.

Мне бы найти теорию магии и всё, что связано с рунной магией, артефакторикой, открытием порталов да магией древних.

«Э, нет, – останавливаю я себя, – сначала нужно сформулировать вопрос несколько на иной лад. Ведь я могу что-то и забыть. – И, заглянув в своё сознание, целенаправленно задаю себе вопрос: – Где здесь находится всё самое ценное?»

И невероятно. Некоторые книги, расположенные в разных местах зала, начинают подсвечиваться в моём сознании.

«Анализатор, запоминай», – обвожу я взглядом помещение.

Книг в общем-то не слишком много. Порядка семидесяти. Несколько свитков и что-то лежащее в отдельном небольшом шкафчике. Всё то, что отдавало магическим фоном, тоже попало в этот перечень.

«Дальше, – командую себе и уже по ранее перечисленному перечню: – Книги по рунной магии, артефакторике. Мне нужно лучшее. Справочники рунных формул, наиболее полные из них. Работа и создание порталов. Особенности этого мира. Всё, что связано с барьером, окружающим его. Работы древних. Инфокристаллы или другие носители информации».

Пока я перечислял, необходимые книги помечались в моём сознании. Это оказалось двойной работой. При первом поиске и так все эти книги были уже выбраны. Но когда я упомянул инфокристаллы и другие носители информации, пометился ещё один небольшой шкафчик, больше напоминающий обычный сейф.

«Чёрт, забыл самое главное. У меня и так дофига этих кристаллов. Нужно другое».

Я осмотрел все книги.

«Все о работе с носителями информации древних. Мне нужна наиболее полная инструкция по тому, как их прочитать и что нужно для этого сделать».

Выделилось ещё несколько корешков книг, и опять они были среди всего самого ценного. Кроме того, туда попало ещё что-то.

«Да. Мне нужна простая книга по соотнесению значений местного рунного алфавита и рун древних. А также справочник по интерпретации этих рун».

И вот здесь уже выделилось несколько корешков книг, ранее не попавших в общий список. Похоже, они не считались особо ценными, но мне они были нужны. Мне необходимы основы, которых у меня нет, но которые описывались там.

Так, сориентировался по времени. Его очень мало.

Больше ничего искать не стал. Жадность погубит, а я и так успел найти очень много.

Теперь быстро вдоль стеллажей. Времени с каждым мгновением всё меньше и меньше.

Книги собрал достаточно быстро. Немного повозился только с теми, которые стояли достаточно высоко, но и их достал, воспользовавшись одним из кресел.

Существенные проблемы доставил лишь сейф. Это была не магическая штука, и вскрыть его с ходу у меня не получилось. А разрушать его я не хотел, что указывало бы на явный взлом. Поэтому решил уже плюнуть на него, когда додумался спросить у себя, а как же его открыть? И руки сами всё сделали.

Тут были не только инфокристаллы. Несколько записных книжек, аналогичных той, что я нашёл в доме рунного мага, а также несколько кристаллов с инсталляционными пакетами. Они отличались от всех остальных тем, что были уложены в отдельные контейнеры. И, что очень хорошо, все были подписаны, правда, рунами древних.

Пока разбираться ни с чем из найденного не стал, и так сильно ограничен по времени, а у меня были ещё кое-какие планы. И потому просто покидал всё это добро к себе в сумку.

Дальше. Сейф, это и была как раз та часть плана по заметанию следов, оставлять его просто так пустым нельзя. Это я решил сразу.

«Нужны наиболее ценные книги из оставшихся, десять штук», – дал я себе команду на поиск. А собрав выбранные, положил в сейф и запер его.

Вот теперь можно валить отсюда.

Проверяю пол. Особо не наследил, ведь тут было убрано. Интересно, чьими это стараниями?

Времени, отведённого мне самому себе, уже практически не осталось. Нужно выбираться.

Быстро продвигаюсь в обратном направлении тем же маршрутом, что и пришёл. Пробегаю коридор, где должно было лежать тело лича. Только вот там ничего не было – ни его самого, ни его останков. Да и в энергетическом плане он не просматривался.

Теперь здание библиотеки было полностью пустым. Ну, это если не считать стражей. Куда делось тело, мне было интересно, но сейчас не до этого. И я, ещё раз убедившись, что ауры лича больше в здании нет, побежал дальше. Нужно было отключить охранный камень.

Сделал я это ровно через полторы минуты. Тем способом, что мне предложил Крогас. Разнёс охранный артефакт кувалдой. Хотя мог бы деактивировать его и так. Я знал отключающее этот артефакт плетение.

После этого я уже спокойнее отправился в направлении пролома в стене, который когда-то давно был дверью в это здание и через который должны были проникнуть в библиотеку остальные.

И на входе в главный зал первого этажа как раз и застал их.


– Ну, что там? – спросил Кланк у магистра, – тебе не кажется, что он долго возится?

– Нет, – отрицательно покачал головой маг, – этот северянин осторожный парень и неосмотрительностью не страдает, так что просто так он никуда не полезет и перепроверит всё по десять раз, ты же сам всё прекрасно видел.

– Этого у него не отнять, – согласился эльф.

Магистр пожал плечами, как бы говоря «ну а я о чём», и продолжил:

– Поэтому не торопись. У нас ещё есть время. – И посмотрел на здание библиотеки.

Но тут его внимание отвлекла ламия, обеспокоенно обратившись к нему с вопросом:

– А с ним ничего не могло случиться? Ведь он не маг и просто может не заметить затаившегося хищника или какого-то монстра. Особенно если это будет какой-то замаскированный зверь, на которого не обратили внимания магические стражи. Или вдруг ты не всё знаешь о них самих? – показала она пальцем на точки, которые отмечали месторасположение магических стражей, мимо двух из которых и должен был пройти северянин, а потом взглянула на магистра, ожидая ответа.

Тот нахмурился, размышляя над словами дочери.

– Нет, – покачал он головой, – из тех материалов, что я нашёл об этой библиотеке, чётко следовало, что стражи реагируют лишь на магически одарённых людей. Там даже специально упоминался какой-то местный Хранитель, видимо, это была некая должность. Как раз таки он не был магом, и его работа заключалась в том, что он постоянно следил как за книгохранилищем, так и за складами артефактов. И, насколько я понял из тех записей, что обнаружил, он в обязательном порядке должен был жить на территории этой самой библиотеки, не имея права покидать её. Это была какая-то пожизненная должность. Именно поэтому я специально и искал нейтрала, чтобы он свободно мог перемещаться в стенах этого здания, основываясь на этой информации.

– Понятно, – кивнула девушка, – но монстры? – Она задумчиво посмотрела в направлении выбитой двери, за которой сияла тьма.

Где-то там сейчас и находился северянин.

– Монстры? – усмехнулся эльф. – Ты знаешь, уж кто-кто, а этот парнишка опасность заметит гораздо раньше, чем она его. Слишком уж хороший у него нюх на неё. – И он тоже взглянул в тёмный зев, собираясь сказать что-то ещё, но его перебили.

– Он снял защиту, – неожиданно произнёс магистр и сразу направился к входу.

– Идите за мной и пока не разбредайтесь, – начал инструктировать Крогас пришедших с ним искателей и стражников. – Я сразу пойду в книгохранилище, а ты, Кланк, отправь со мной парочку своих людей.

Тот кивнул.

– С остальными же вы можете проверить здание. Но будьте осторожны, тут во многих местах установлены магические ловушки, и вам их придётся разряжать самостоятельно. Мне будет некогда. Я только проверю первый этаж и главный зал, где мы устроим временный лагерь.

– Понятно, – ответил эльф, слушая мага.

Хотя то, что говорил Крогас, и так было прекрасно известно. Магистр сюда пришёл за тем, что нужно ему, а они за тем, что будет интересно именно им. Они ведь всё-таки поисковики, и розыск, а также сбор артефактов в таких древних развалинах и есть основной профиль их работ.

Отец Караи продолжил говорить и дал им интересную наводку.

– Почему я упомянул первый этаж? – Маг посмотрел на эльфа. – Судя по плану здания, здесь, где-то на этом уровне, должно было находиться основное хранилище артефактов. – Он показал несколько комнат на схеме здания, которые предположительно и могли быть этим самым хранилищем.

Эльф молча кивнул, это как раз и будет их основной целью, маг ошибался редко. Ведь вышел же он как-то на эту старинную библиотеку в разрушенном городе, а значит, и на то, что он не ошибся с артефактами, можно было положиться.

Кланк осмотрел своих людей, предупредил своего заместителя, чтобы не отставали, и двинулся вслед за отцом Караи.

Магистр был прав. Для сбора книг не потребуется много рабочих рук. А вот чтобы обыскать это здание, они нужны. Хорошо, у мага была хоть какая-то более точная информация и план помещений, не придётся прочёсывать строение полностью.

«Сначала необходимо проверить то, о чём нам известно, – размышлял Кланк, – а это книгохранилище и склад. И только потом, если останется время, можно заняться остальными этажами и помещениями».

Жаль, конечно, что это всего лишь библиотека и тут, в принципе, нет особых ценностей, кроме этих самых книг и небольшого количества артефактов, исследованием которых, скорее всего, и занимались маги, работавшие здесь. Но командир отряда искателей знал, на что они соглашались, и потому не надеялся на большое количество находок. Им и так уже повезло с теми вивернами, которых удалось уничтожить у портала.

Они прошли внутрь.

Магистр первым делом наложил на всё здание плетение магического скрыта. Оно не позволит заметить сильную магическую активность на территории, находящейся под защитой этого плетения, и не привлечёт к библиотеке различных монстров, обитающих в городе. Это стандартная практика при обыске таких древних развалин, если хочешь выбраться из него живым и не попасть на выходе в когти толпы опасных хищников.

– Готово, – сообщил Крогас через пару минут, – защиту поставил. У нас примерно четыре часа.

– Вы слышали? – обернулся Кланк к своим людям и приданным им стражникам из города.

В отряде были опытные поисковики. Да и городская стража – тёртые ребята, так что дважды им объяснять ничего не пришлось. Они уже поняли, что можно начинать поиск трофеев.

Маги сразу воспроизвели плетение или ночного видения, или магического фонаря. Последнее, естественно, было более предпочтительно, ведь здесь есть и те, кто не может воспользоваться этими заклинаниями или вообще не владеет магией.

«Да, кстати, – вспомнил эльф об одном из тех, кто как раз и относился к последней категории, – северянин». И, оглядевшись, обратился к дочке магистра:

– Карая, пока иди со своим отцом. Встретишь там северянина. Он свою работу выполнил. Теперь дело за нами. Сначала помогите отцу в книгохранилище, а когда закончите там, начните проверять это здание с верхних этажей, возможно, там что-то есть или вы найдёте что-то интересное. Вас ставлю вместе, так как северянина одного в поиск отправлять нельзя. Он может просто не заметить или пропустить что-то, основанное на магии.

Ламия кивнула. Это было вполне понятно и логично. Так чаще всего и делали, когда работали в команде: ставили сильного мага вместе с нейтралом. Один выступает как руки и ещё раз руки, второй же работает поисковиком и исследователем, становясь на магический след какого-нибудь артефакта.

Остальные пары в их группе сработанные, и менять члена команды будет только во вред общему делу. А так будет и от них с северянином хоть какая-то польза.

Девушка молча развернулась и пошла за отцом.

Но встречать никого не пришлось: как только они направились куда-то вглубь помещений, в зал вышел их разведчик.

– Молодец, – похвалил парня эльф, как только увидел его, – хорошо справился.

Тот пожал плечами и спросил:

– Мне теперь куда?

Кланк кивнул в направлении мага, работающего над следующим охранным плетением, преградившим им путь на нижний этаж:

– Пойдёшь вместе с магистром Крогасом в книгохранилище, поможешь ему собирать книги, которые он выберет. Здесь ты будешь пока малополезен. Ведь нам придётся работать с магическими ловушками, которые разбросаны по зданию. А ты вряд ли сможешь их заметить. Потом вместе с Караей пойдёте проверять здание. Я ей уже дал инструкции, что и как делать.

И почему Кланку показалось, что северянина это совсем не беспокоит? Наверное, потому, что тот так же равнодушно кивнул и потопал в сторону магистра, колдующего над плетением, которое должно освободить лестницу.

Карая стояла, наблюдая за действиями отца, когда вдруг почувствовала, что рядом с ней кто-то остановился. Это был северянин. Вроде его зовут Степан.

«Странное имя», – подумала девушка, она такое и не слышала раньше.

Но кто этих северных горцев поймёт с их именами и родовым строем. Может, оно и имеет какое-то значение, но она об этом не знает.

Её имя, например, переводилось как «сильная».

Хотя соплеменники парня достаточно часто появлялись в их городе, но они были замкнуты и не очень-то общительны. Как знала ламия, полноценных магов среди них практически не было. Ведуны, ритуалисты или шаманы – да. Так что северяне приезжали в основном, только чтобы закупить готовые амулеты, амуницию и прочий магический товар, не требующий наличия магических способностей или умений. Особенно часто они появлялись в дни большой ярмарки, как все называли её. Такие ярмарки проводились раз в три месяца и длились неделю.

И, как знала девушка, подобное практиковалось не только в их городе.

Именно тогда съезжалось огромное количество разномастных торговцев и перекупщиков. Даже больше, чем при таких значительных выбросах, что произошёл в этом месяце. Ведь опытные поисковики все значимые свои находки как раз и продавали именно на ярмарке, они знали, что тогда за них можно выручить гораздо больше, чем в обычные дни.

Более выгодно можно было торговать только в столице их королевства. Но для этого нужно снаряжать собственный караван и организовывать его охрану. Слишком далеко было до побережья, да и опасно, чтобы перемещаться в одиночку.

Но в столице просто так не поторгуешь: налоги, пошлины, да и необходимо знать, к кому обратиться и что кого интересует. То есть, опять же, нужны или оптовые перекупщики, или свой собственный магазин. А цены на недвижимость там были не просто не подъёмные, а вообще заоблачные.

Хотя у Караи, если говорить об оптовиках, ещё с учёбы в Академии осталась пара знакомых, с которыми можно было бы договориться о закупке артефактов. Именно подобное предприятие со временем и хотели организовать подруги: туда переправлять артефакты, а сюда завозить различные высококачественные амулеты, свитки и зачарованное оружие, доспехи и прочую амуницию. Здесь подобный товар пользовался большим спросом.

Конечно, здесь можно было приобрести артефакты под заготовки для амулетов или зачарованные предметы на любой вкус, но, как ни странно, артефакторов и рунных магов в городе было не так и много, не приживались они на границе. Всё больше исследователи околачивались и требовались боевые маги.

«Хотя жаль, – расстроенно подумала ламия, – даже самые простые амулеты и свитки раскупались бы вмиг. А насчёт лавки можно договориться с отцом Марж и Кины, да и у себя первый этаж под это дело выделить. Тем более та же Кина, кроме того, что она замечательный повар, так ещё и превосходный оценщик».

Карая и Марж именно её в будущем хотели привлечь для этой работы.

Но это пока всего лишь мечты.

«Кстати, – вспомнила девушка, – а ведь до большой ярмарки осталось не так и много времени. Так что народ в городе, скорее всего, задержится до неё. Вот почему понаехало столько торгового люда».

Теперь девушке стало понятно, почему Кланк и его группа подрядились на это дело. Обычно именно в развалинах и находят всё наиболее ценное и интересное. Хоть и не так часто. А тут ещё была и точная наводка, которую дал им её отец.

Крогас как раз заканчивал с деактивацией плетения, наложенного на лестницу.

– Все, – наконец выдохнул он, – на следующем уровне находится книгохранилище. – И стал спускаться.

Девушка же обратила внимание, как сосредоточенно северянин в который уже раз наблюдал за действиями её отца.

– Интересно? – спросила девушка у парня.

– Да, – ответил тот, – он, по-моему, опять работал как ритуалист, а не как маг.

Ламия с удивлением повернула голову в сторону Степана:

– Почему ты так решил?

– Ну… – Северянин указал на начерченную на полу у лестницы пентаграмму: – Сложно этого не заметить. А подобное, насколько я знаю, как раз и завязано на использование ритуалов.

Девушка усмехнулась:

– Прости, задумалась о своём и сама не заметила такой очевидной вещи. – Махнув рукой отправленным вместе с ними стражникам, Карая сказала: – Идёмте, путь открыт.

И они все вместе прошли мимо пентаграммы и спустились вслед за магом.

Карая снова взглянула на парня и поинтересовалась:

– А ты сам никогда не хотел стать магом?

– Я? – Парень почесал затылок. – Если честно, как-то даже не думал об этом.

– Ну да, – кивнула она, ещё раз подивившись совершенно нейтральному тону северянина, – с твоими-то способностями приходится как-то приспосабливаться и выкручиваться.

Тот пожал плечами:

– Что я и делаю.

– Это да, – согласилась девушка, – и у тебя это неплохо выходит. Если уж на тебя обратил внимание Кланк, то, значит, в тебе что-то есть. Так что тут ты точно сможешь найти себе занятие. Ты идеально подходишь для такой вот работы. – Ламия обвела рукой вокруг.

Парень снова пожал плечами:

– Возможно.

И было непонятно, ответил он действительно согласием или просто из вежливости.

– Да, кстати… – Девушка вновь взглянула на парня. – А ведь не обязательно быть магом, чтобы работать с плетениями первого уровня. Их можно вызвать через тот же ритуал или руны. Ведь здесь всё зависит не от силы и умения мага, а от точности проведения процесса или правильно составленной рунной формулы. Эти плетения, конечно, будут очень простыми и не мощными. Но зато ты сможешь сам, например, активировать тот же магический фонарь. – Девушка указала на небольшую зависшую над ними точку, которая освещала их путь.

– Хм… – Северянин посмотрел вверх. – Интересно. Можно и попробовать. – После чего он несколько растерянно взглянул на ламию. – Только… – развёл он руками, – я не уверен, что меня примут хотя бы в самую плохонькую магическую школу.

– Это да, – согласилась Карая, но, улыбнувшись, добавила: – Правда, тут нет ничего сложного, и я сама могу тебе кое-что показать, да и учебники у меня ещё с магической школы и уж тем более с Академии сохранились. Так что можно попробовать. – Она уже вопросительно взглянула на парня.

Карая даже сама от себя не ожидала такого предложения.

Степан же, ещё раз, уже довольно долгим и оценивающим взглядом всмотрелся в лицо девушки, заставив ту смутиться и отвести глаза, и потом ответил:

– А почему бы и нет? Можно попробовать, когда вернёмся. Всё равно у меня пока никаких особых планов на будущее нет.

– Я рада, – искренне ответила девушка и удивлённо подумала: «Почему это, интересно, его согласие доставило мне такую радость?»

Этого девушка не поняла, но она действительно обрадовалась, когда северянин, идущий рядом с ней, согласился с её предложением.

Разговаривая, они добрались до входа в книгохранилище. Здесь отец опять снял наложенное на двери плетение и, проверив всё ещё раз, открыл их.

– Ну, пойдёмте посмотрим, не ошибся ли я, когда выложил за эту информацию полторы тысячи золотых.

Услышав сумму, Карая замерла в ступоре. Это были очень большие деньги. Что странно, прошедшего немного вперёд Степана названная цифра совершенно не тронула. По его лицу так и читалось: «Ну полторы тысячи и полторы, и что из этого?»

Девушка, маг и пара стражников, которые должны были помочь в книгохранилище, зашли внутрь и поражённо остановились у входа.

– И как мы всё это вынесем? – спросил один из стражников, обращаясь к магистру. – Тут же столько… – Он растерянно развёл руками.

Магистр и сам был растерян. И было от чего. Библиотека была полна книг. Тут их было больше, чем даже в книгохранилище магической гильдии их города.

– Будем искать самое ценное, – наконец ответил Крогас.

– И как тут что-то найдёшь, где искать-то? – всё так же недоумённо произнёс тот же стражник и оглядел стоящие по периметру зала стеллажи с полками, уставленные книгами сверху и донизу.

Но тут раздался спокойный и рассудительный голос северянина, который чуть в стороне рассматривал что-то, стоящее перед ним.

– Возможно, стоит начать вот с этого. – И он отошёл, давая возможность рассмотреть, на что обратил внимание.

– Сейф, – сразу узнал стоящий в углу помещения ящик маг, – точно. Самое ценное, что тут есть, скорее всего, должны были поместить именно туда.

И он быстро прошёл к металлическому шкафчику.

– Не магический, – сразу начал работать с ним Крогас, – нужно вскрывать. – И посмотрел на одного из воинов. – Сбегай к Кланку и попроси у него ломик и пару отмычек, я видел, у кого-то из его людей они были.

Стражник кивнул и быстро вышел.

А Крогас уже более весёлым взглядом осмотрел всё помещение. Потом обратился к Карае:

– Пройдись по периметру зала и осмотри ту литературу, что у тебя получится. Нам интересны книги по теории магии и справочники заклинаний. Ну и поглядывай, возможно, заметишь ещё что-то любопытное.

Девушка медленно пошла вдоль стеллажей.

– Идём, – позвала она северянина и протянула ему один из мешков, – держи. Я буду складывать сюда книги.

Степан взял мешок и спокойно двинулся за ламией.

Как заметила девушка, этот непонятный парень вообще ко всему относился со вселенским спокойствием и безразличием. Вон, по зданию библиотеки рыскают поисковики, разыскивающие различные сокровища, а он тут должен собирать в мешок вместо древних артефактов и амулетов покрывшуюся пылью литературу. Если бы Карая не знала, насколько ценна их находка, она и сама возмутилась бы. А этот парень, даже не зная об этом, совершенно не возмущается. Будто ему действительно всё равно. Складывается такое впечатление, что он не в рейд вышел, а так, в парк, на прогулку, и делает всё не ради заработка, а ради собственного удовольствия.

«О! – Карая заметила первую, показавшуюся ей интересной книгу. – „Справочник по плетениям магии огня с третьего по седьмой уровни”, – прочитала она на обложке. – Это как раз то, что нужно», – решила ламия, тем более она сама знала лишь в основном плетения пятого уровня да несколько шестого, а тут целый справочник и всё по одной из основных её специализаций!

Они бродили вдоль стеллажей порядка трёх часов.

– Ну, всё, – выдохнул маг, уже в третий раз обойдя помещение книгохранилища, – тут мы собрали всё, что может иметь хоть какую-то ценность.

У выхода из зала стояло семь мешков, заполненных книгами. Крогас забрал бы отсюда все книги, но кто их понесёт. Он реально оценивал возможности их отряда и то, какой груз можно взять с собой. Это и так было гораздо больше, чем он рассчитывал найти. Особенно если учесть десяток книг из взломанного сейфа. Они действительно оказались наиболее ценными экземплярами, и он сразу убрал их к себе в рюкзак.

– Как я понял, – посмотрел он на девушку и Степана, – Кланк вам разрешил, когда мы закончим, проверить верхние уровни. Так что можете идти. У вас ещё есть время.

Ламия кивнула и указала северянину на двери:

– Пойдём посмотрим, может, и нам повезёт.

Тот, как обычно равнодушно, пожал плечами и направился к выходу.


Развалины | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | Три часа спустя







Loading...