home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Некоторое время спустя

– Добрый день, – подлетела к нам невысокая милая девушка-гнома. – Чем могу помочь?

Обращалась она в основном к Даге, видимо профессионально выделив именно в ней главу нашего отряда. Только на этот раз миниатюрная гнома слегка ошиблась и говорить ей нужно было со мной.

– Добрый день, – привлекая её внимание, ответил я. – Мы хотели бы переговорить с кем-то из руководства и службы безопасности вашего банка.

Девушку хоть и удивила моя просьба, это было заметно по изменениям в её ауре, но внешне этого не показала.

– Простите, – обратилась она уже ко мне, – но я всё равно должна обрисовать суть проблемы, перед тем как обратиться к руководству.

Ну, тут всё просто. Это банк. Это финансы. Это прибыль и доходы. И хоть они и обезопасили себя толпой охранников, но всё равно в их системе есть бреши, которыми многие пользуются. А значит, как и все, завязанные на оборот наличности, банкиры очень чувствительны к такой простой и ничего не значащей для любых других людей фразе:

– Финансовые махинации, которые могут грозить вам достаточно большими убытками.

Девушка подозрительно посмотрела на меня, потом кивнула и, проводив нас в один из свободных кабинетов, попросила:

– Подождите, пожалуйста, здесь. – И быстро прошла куда-то вглубь здания.

Обе мои спутницы молчали. Хотя тоже подозрительно посматривали в мою сторону. Но что мне больше всего нравилось – они не задавали ненужных сейчас вопросов. Возможно, просто догадывались, что девушка-менеджер привела нас в это помещение не просто так. Лично я это знал наверняка, больно уж убедительны были направленные на нас арбалеты с наложенными на них магическими болтами и с десяток охранников вокруг.


– Господин Парас, – влетела в кабинет главы банка клана Глен, молодая сотрудница, приехавшая сюда на стажировку, – там какие-то странные посетители, и они хотят поговорить с вами и главой службы безопасности.

Уже эта фраза заставляла задуматься. Кто-то хочет не просто встретиться лично с ним, но ещё и с их главным безопасником. Такого на памяти пожилого гнома не было.

– Лона, успокойся, – попросил он девушку, – и расскажи всё более подробно.

Но не успела девушка и рта раскрыть, как он сказал:

– Хотя нет, подожди. – И, наклонившись к переговорному артефакту, связался со своим заместителем, который заведовал безопасностью банка.

Что удивительно, это был не гном, как во всех остальных отделениях, а пожилой тролль, под командованием которого Парас когда-то давно имел счастье служить в диверсионных войсках империи магом-подрывником. И которого он, по выслуге лет, пригласил работать к себе в банк начальником службы безопасности. И Парас не ошибся в своём решении. Гном, конечно, не питал особых иллюзий, но когда тролль показал ему все их прорехи и слабые места, то только удивился, как до сих пор их никто не ограбил.

Не прошло и нескольких минут, как к нему в кабинет зашёл такой великан, глядя на которого было понятно, что по сравнению с ним все его соплеменники были сущими недомерками, не говоря уж о представителях остальных рас, обитавших в империи.

– Чего звал? – пробасил тот с порога.

– Да вот… – Парас, усмехнувшись, указал на испуганно посмотревшую на гиганта миниатюрную гному.

Лона недавно работала в банке и собеседование проходила не с начальником службы безопасности, а с одним из его помощников, поэтому она ещё не видела тролля. И сейчас, когда на неё посмотрел этот великан, девушка впала в ступор.

– Эй, малышка, – вполне спокойно отреагировал на её реакцию тролль, – что ты нам хотела рассказать? – И он внимательным взглядом очень умных глаз, которые никак не вязались с его звероподобной внешностью, посмотрел на молодую девушку.

Лона просидела некоторое время, расширенными глазами глядя на ожидающего её ответа тролля, и, наконец взяв себя в руки, произнесла:

– Простите. Там очень необычные посетители. Они хотят встретиться с вами и господином управляющим.

– Так просто хотят встретиться? – уточнил улыбнувшийся тролль.

– Нет, что вы, – затрясла головой гнома. – Я, конечно, поинтересовалась причиной их столь странной просьбы. И меня попросили передать… – И девушка, будто зачитывая по памяти, процитировала: – «Финансовые махинации, которые могут грозить вам достаточно большими убытками».

Гном и тролль переглянулись.

– И где они? – спросил Парас.

– Как меня и инструктировали, я отвела их в специально предназначенную для ведения опасных переговоров комнату, – отчиталась девушка.

– Молодец, – кивнул тролль и посмотрел на гнома: – Ну что, готов тряхнуть стариной? – И мотнул головой на стену, где было развешано какое-то оружие.

Гном молча кивнул ему в ответ и, подойдя к развешанным орудиям убийства, снял со стены обычный полуторный меч с потёртой рукоятью и в изношенных ножнах.

Лоне было странно наблюдать, как управляющий крупного банка облачается в лёгкую кольчугу и вешает на пояс перевязь с мечом. Троллю этого не требовалось, он и так был вооружён. Хотя и только кинжалами, которые больше походили на короткие мечи.

– Вы думаете, это всё необходимо? – не очень уверенно спросила она у гнома.

Но ответил ей тролль:

– Малышка, запомни, если люди, зная о том, что им никогда не выйти отсюда, принеся такие вести, всё равно приходят и говорят тебе об этом, то значит, у них припрятан такой туз в рукаве, о котором ты до последнего момента, пока тебе не разнесут голову на части, и не узнаешь.

Девушка удивлённо кивнула.

– Пойдём, – проверив, как выходит меч, произнёс гном, – веди нас к ним.

И они вышли в коридор.

– Да, а кто там? – вспомнив, что они так и не узнали, кто является их «гостями», спросил тролль.

Три наёмника. – И девушка стала быстро перечислять: – Один человек, судя по внешнему виду, северянин, не маг. Это проверили ещё на входе. Девушка-ламия, очень сильный боевой маг. И женщина-амазонка, как мне показалось. Но я их никогда не видела, так что могу ошибиться.

– Понятно, – кивнул гном, – я так понимаю, или амазонка, или ламия главная?

– Нет, – помотала головой Лона, – я тоже сначала подумала, что это амазонка, но общался со мной северянин. Женщины всё время молчали.

– Странно, – посмотрел на тролля гном.

Тот лишь пожал плечами. Северяне, их соседи в той местности, где проживало большинство общин троллей, были странными людьми, и было странно, что он с кем-то работает вместе. Не говоря уж о том, что северянин подчиняется кому-то. Так что тут, скорее всего, партнёрство. Слишком неуживчивый и жёсткий характер был у этих детей севера, чтобы работать с кем-то в команде, кроме своих собратьев. Поэтому и встретить северян можно было лишь группами, либо они были одиночками. А тут был кто-то, кто очень уж не вписывался в стандартные стереотипы.

«Вот и посмотрим, кто ты есть на самом деле», – решил тролль, уж северянина он распознать смог бы в любом случае.

Гнома подвела их к двери, за которой находились «гости».

– Ты с нами, – произнёс тролль, – так нужно, чтобы не вызывать подозрений.

Девушка кивнула. На инструктаже её предупреждали, как действовать в подобных ситуациях, что она должна делать и где находиться.


– Добрый день, – к нам в помещение вошёл гном, а за ним неимоверных размеров тролль.

Я думал, что больше Ргута, командира отряда поисковиков из Ледяных пустошей, встретить тролля будет сложно. Но ошибся: вот передо мной стоит громадина, которая выше моего знакомого чуть ли не на полторы головы и шире в плечах чуть ли не в два раза.

– Обалдеть, – не сдержался я, глядя на гиганта.

За что и получил локтем в бок от Караи.

– Простите, господа, – мило улыбнувшись, произнесла она, – он у нас совсем дикий, только недавно с гор спустился. – И ещё раз мило улыбнулась.

Тролль, поглядевший на неё, усмехнулся и пробасил так, что у меня чуть не заложило уши:

– Оно и видно. – А потом, без предисловия, повернувшись в мою сторону и вперив взгляд мне в лицо, спросил: – Ну и о чём ты хотел поговорить с нами, северянин?

Мне показалось или он как-то по особому выделил последнее слово?

Да ладно, всё равно я не понял, что он хотел этим сказать. А вот поговорить нам требовалось. Поэтому я посмотрел сначала на него, потом на вооружённого гнома и усмехнулся: «А взрослые дядечки подготовились к серьёзному разговору, особенно если учитывать окружившую нас охрану банка».

– Да вот, – ответил я троллю, прямо посмотрев ему в глаза, – хочу немного подзаработать, а вам дать возможность избежать крупных убытков. Да и престиж банка, – мотнул я головой в сторону гнома, – сохраните, показав, что с вами лучше не шутить.

Тролль молча постоял некоторое время, раздумывая над моей фразой, наконец ответил:

– Я уже несколько раз слышал о крупных убытках, но как о них можешь судить ты? И вообще, о какой сумме идёт речь? Может, ты нам голову морочишь, и это какая-то незначительная мелочь? – И гигант вперил свой тяжёлый взгляд мне в глаза.

Теперь настала моя очередь немного помолчать и подумать. Я прикидывал. На складе мы видели порядка двадцати фургонов. Все они под завязку забиты ящиками. Если говорить о реальном товаре, а не о том, что там может быть на самом деле, то каждый такой фургон – это порядка пятнадцати – двадцати тысяч золотом. И это по минимуму. Если прикинуть общую стоимость товара, то получится что-то около трёхсот – четырёхсот тысяч, и это без предполагаемой прибыли в процентов тридцать, а может, и больше. Итого получается, даже если брать по самому минимуму и слегка усреднить, достаточно крупная сумма в полмиллиона золотых. Правда, от этой суммы нужно минусовать затраты на организацию нападения, а это найм бойцов как подставных в караван, так и тех, что нас должны будут перехватить в дороге. Но и в этом случае навар должен быть приличным.

М-да. А этот торговец затеял неплохую авантюру, особенно если он постарается потом через подставных лиц реализовать весь товар повторно или провернёт подобную операцию несколько раз.

– Ну, если потеря что-то около пятисот тысяч золотых для вас это незначительные убытки, – ответил я, гладя на тролля, – то уж извините. Видимо, тогда я обратился не по адресу.

Гном напряжённо посмотрел на меня. Тролль же, наоборот, был спокоен и непробиваем как скала. Но я прекрасно видел, что и он сейчас сосредоточенно размышляет над моими словами. Но вот чьи эмоции так и написаны на лице, так это той самой девушки-гномы, что встретила нас.

Когда мы начали говорить, её так и не выставили за дверь. И теперь она незаметной мышкой с огроменными глазами притаилась в углу этой комнаты.

«Ты гляди-ка, – отметил я её выбор, – заняла единственный безопасный угол». Теперь не было сомнений: девушка точно знала, куда нас привела.

Тролль молчал. Гном тоже. Наконец, когда тишина начала угнетать, раздался голос гнома:

– Нам нужны хотя бы какие-то доказательства.

– Без проблем, – ответил я и замолчал.

Тролль, всё так и стоявший напротив меня, понял всё первым:

– Что ты хочешь?

– Думаю, двадцать процентов после завершения дела, – медленно произнёс я, будто ещё до конца не решив, не мало ли запросил, – будет неплохой частью за сохранение большей доли ваших средств.

Тут даже невозмутимый тролль дрогнул в лице.

– А ты не перегибаешь? – усмехнувшись, спросил он.

– Ну, вы их точно потеряете, если не наша помощь. Вот и думайте: на одних весах – всё, на вторых – лишь небольшая часть.

Глаза гиганта сузились.

– Северянин, – выделил он обращение, и опять показалось, что вложил в него какой-то иной смысл, – а ты уверен, что вы выйдете отсюда?

Я посмотрел на него и спокойно ответил:

– Уверен.

Даже не знаю, как у меня так вышло, но этот гигант слегка побледнел и сделал небольшой шажок в сторону двери, что уж говорить об остальных. Может, увидел он в моих глазах зверя, что я выпустил на долю мгновений, или на него так подействовали высокочастотные колебания, которые смодулировал анализатор и добавил в мой голос, но эффект был впечатляющим.

– Я понял, – выдохнул он.

Я лишь кивнул ему в ответ, незачем лишний раз давить на него.

– Но всё равно, это слишком большая сумма, – тихо возразил он.

Если честно, я и так знал, что она непомерная, но я исхожу из принципа: проси много, получишь столько, на сколько и рассчитываешь. Я надеялся на тридцать – сорок тысяч.

– Если всё окажется так, как ты говоришь, мы сможем заплатить тебе не больше… – Он повернулся к гному.

Тот что-то быстро прикинул в уме:

– Максимум шестьдесят тысяч.

Я сделал вид, что раздумываю над их предложением, хотя и так понятно, что я его принял. Ведь они не знают, что нам и самим с этим заказом деваться некуда и так и так придётся сопровождать караван. Но выжать из сложившегося положения максимум нужно.

– Хорошо, – ответил я, – но мне на пару часов будет необходима помощь ваших магов. Не боевая задача, контроль и проверка, – быстро пояснил я уже хотевшему возмутиться гному.

Тот закрыл рот и перевёл взгляд на тролля, а заметив какой-то специальный знак его рукой, ответил:

– Принимается.

– Хорошо. Тогда давайте заключать договор и приступим к делу.

Подписание документа с одной стороны нами и с другой – управляющим банка не заняло много времени. Проверив печати и перечитав условия, главным из которых было сохранение той суммы, что я им обещал, я кивнул:

– Всё точно.

– Ну а теперь давай свои доказательства, – потребовал гном.

Я усмехнулся и посмотрел на него:

– У вас есть возможность связаться с управляющим вашего филиала в городе Таргос?

Тот удивлённо взглянул на меня:

– Да, только мне нужно сходить за переговорным артефактом.

Я продолжал смотреть на него. Гном понял, что от него нужно, и встал:

– Я быстро.

Он и правда вернулся очень быстро. Было бы забавно наблюдать, как степенный гном носится по зданию банка, однако в кабинет он вошёл всё той же степенной походкой, что и вышел из него.

– Вот. – Он поставил на стол артефакт.

– Нужно связаться, – напомнил я.

Гном прикрыл глаза, и буквально через мгновение в комнате раздался немного удивлённый глуховатый голос:

– Парас, что ты хотел?

Было ясно, что собеседник не ожидал этого вызова.

– Привет, Шолд, – ответил гном, которого, оказывается, звали Парас, – у меня к тебе есть дело. Нужны кое-какие разъяснения по одному спорному вопросу.

– Помогу, чем смогу, – ответили с той стороны.

Местный управляющий посмотрел на меня. Я же перевёл взгляд на Дагу.

– Как имя торговца? – спросил я у неё, а то в договоре почему-то его не было, что меня тоже несколько удивило.

Я специально не стал говорить, что это наш непосредственный наниматель.

– Торговец Лорх, – ответила она.

Я повернулся к гному.

– Некто Лорх застраховал на определённую сумму свой караван в вашем банке, – это я сказал так, чтобы меня услышали на другом конце. – Не могли бы вы сообщить господину Парасу сумму страховки в случае потери каравана.

– Это кто? – спросил управляющий с той стороны установленного канала.

Но ему вместо гнома ответил тролль:

– Не переживай, Шолд, это наши временные партнёры в этом деле. Так что озвучь, пожалуйста, сумму.

– А, Гор, и ты там, – узнал тролля Шолд, – тогда ладно. – И ответил: – Он застраховал свой караван на пятьсот семьдесят тысяч, но мы сразу в контракте прописали найм одного из выбранных нами надёжных отрядов наёмников. Так что с этой стороны должно быть всё чисто.

– Понятно, спасибо, – произнёс я и повернулся к троллю и гному: – Можно отключаться, и мы продолжим разговор.

Гном, поблагодарив своего коллегу из другого города, деактивировал артефакт. Кстати, любопытная вещица. Похоже, сделана на основе плетений древних, но не ими самими. Анализатор сразу скопировал его структуру.

После того как внимание гнома вернулось ко мне, я стал рассказывать суть нашей истории.

– Для охраны каравана из двадцати фургонов торговец нанял отряд всего в несколько бойцов. Плюс очень уж подозрительные у него возницы, которые больше похожи на наёмников, чем на обычных работяг. И последнее, – я поглядел в глаза троллю, – очень уж он не вовремя или, наоборот, очень вовремя поменял маршрут следования каравана, направив его в сторону от основного тракта, именно туда, где ему просто не будет другого выхода, с тем количеством фургонов, что там есть, как ехать где-то ещё, кроме одного, строго определённого маршрута. – И я ещё раз взглянул на тролля. – Вам не кажется, что это идеальные условия для запланированной засады?

Гор медленно кивнул:

– Похоже на то. И что ты хочешь нам предложить?

Я усмехнулся:

– Я же сказал ранее: уберечь вас от убытков и доставить караван до его места назначения. По факту, этим свои контрактом, – я указал на пергамент, зажатый в руке Даги, – вы наняли нас именно для этого.

Тролль снова кивнул, но продолжал подозрительно глядеть на меня.

– Но из этого твоего рассказа я так и не понял главного… – Он немного помолчал. – Я не понял, а зачем это нужно именно вам?

Я посмотрел на него в ответ и уже гораздо более серьёзным голосом сказал:

– Наши с вами интересы временно совпали, и потому я здесь.

Этот ответ полностью устроил бывшего силовика, а всё так и кричало, что тролль именно им и был.

– Когда и куда нам прислать своих магов? – уточнил он.

Я назвал номер склада и время, когда мы их будем ждать.

– Они будут там, – произнёс Гор.

– Тогда позвольте откланяться, господа. Нам нужно подготовиться к дороге. – Поднявшись, я кивнул девушкам, и мы направились к выходу из комнаты.

Но у самой двери меня нагнал странный вопрос:

– Северянин, какой у тебя дан?

Это что?

Честно говоря, я ожидал чего угодно, но только не такого бреда. Но каков вопрос, таков и правдивый ответ на него. Поэтому, развернувшись к троллю, я ответил:

– Нулевой, – и вышел из комнаты.

При этом я чувствовал, как мне в спину упёрся очень уж пронзительный взгляд Гора.


– Ты ему доверяешь? – спросил гном у своего старинного друга.

Он, конечно, понимал, что последний вопрос для Гора что-то значил, но никакого понимания это ему самому не давало. Что за дан? Да и вообще, что мог означать подобный вопрос?

– Да, – медленно ответил тот.

– Почему? Ведь он не северянин, это понял даже я.

Девушка, которая так и сидела в комнате, удивлённо посмотрела на них.

– Потому, что ты ошибаешься, – тихо произнёс тролль.

Парас даже не знал, что тот умеет говорить настолько тихо, обычно его зычный бас можно было услышать с другого конца здания.

– В смысле? Как ошибаюсь?

– Он северянин, притом самый коренной. – И вдруг повернувшись лицом к гному, спросил: – Как ты думаешь, сколько бы мы прожили, если бы постарались напасть на него?

Тот изумлённо всмотрелся в возбуждённое лицо своего старинного друга. Гном совершенно не понимал, о чём тот сейчас говорит.

– Я вообще об этом не думал. Но ты же прекрасно знаешь, что комната накрыта антимагическим колпаком, кругом охрана и арбалеты. Плюс здесь я и такой превосходный боец, как ты. У них не было бы никакого шанса.

Тролль кивнул.

– Вот и мы один раз думали точно так же, когда брали штурмом небольшую цитадель на северной границе империи.

Парас изумлённо посмотрел на Грома, тот никогда не рассказывал ему, что с ним произошло после того, как он стал работать в тайной страже. Тролль же, будто погрузившись в воспоминания, продолжил:

– Там было всего три бойца, два мага и нейтрал.

Гном только сейчас стал что-то понимать.

– А нас было больше сотни, – рассказывал Гром, – и мы действительно считали, что главную опасность представляют маги, а не их телохранитель, странный северянин, не похожий на всех остальных, с такими же серыми глазами и светлыми волосами, который даже не был магом. – Тролль замолчал. А потом резко поднял голову и вперил взгляд в лицо гнома. – В той операции выжило всего десять наших бойцов и один захваченный во время штурма маг. – Посмотрев в направлении двери, за которой скрылась эта странная троица, он добавил: – Практически всю нашу команду вырезал нейтрал. Как мы выяснили позже, допросив мага, у того нейтрала был первый дан. Что это за градация, мне неизвестно до сих пор. – И он вгляделся в глаза гнома. – Теперь ты понимаешь, насколько опасен этот северянин. – И он снова посмотрел в направлении выхода.

Откуда пришёл тот неизвестный боец и как оказался в империи, выяснить они так и не смогли. Но теперь он встретил еще одного такого. И был уверен, что будь этот парень с глазами холодной стали тогда и в той башне, из их отряда не выжил бы никто.


Город Кар. Территория у городских ворот | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | Вечер







Loading...