home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Полтора часа спустя

– Эй, есть тут кто?! – стучусь в ворота хоть не очень высокого, но достаточно крепкого забора.

В ответ тишина.

– Эй, ну не все же там спят! – И снова стук. – Я же знаю, что кто-то там должен схорониться. Сова, открывай, Вини-Пух пришёл!

– Кто пришёл? – раздался удивлённый вопрос со стороны ворот.

– О, – задрал я голову, – я пришёл.

На меня смотрел молодой парень в наспех застёгнутом доспехе и с арбалетом.

– Ты там поосторожней, – показал я на оружие, зажатое в его руках, – мне не хотелось бы, чтобы у кого-то случайно дрогнул пальчик и меня прошило насквозь.

– Ну тогда и проваливай отсюда, – буркнул стражник, – а то он и правда дрогнет.

– Да я и уйду, – усмехнулся я, – правда, в этом случае ваши сельчане упустят неплохую возможность подзаработать. А сейчас, как я понимаю, не сезон и никакого нормального заработка у вас в посёлке нет.

– Ты о чём? – насторожился парень.

Похоже, в том, что у них тут полный глушняк с деньгами на таком-то отшибе от основного тракта, я не ошибся.

– Да вот хотел предложить работёнку кое-кому, но, видимо, вам это не нужно. – И я развернулся, будто собрался топать обратно туда, откуда пришёл.

– Слышь, погодь, – окликнули меня с ворот, – а про работу это правда?

Я лишь пожал плечами.

– Хорошо, – сказал он, – мой напарник сейчас сбегает за старостой, но тебе нужно пройти проверку на переворот.

– Да без проблем, – ответил я.

– Хорошо. – Видимо, последние мои слова парня полностью успокоили, и он уже более дружелюбно посмотрел на меня сверху и вдруг спросил: – Слышь, а я не подойду?

– Ну, если с управлением телегой справишься, то почему бы и нет?

– Я умею управлять телегой, – сразу закивал он, – у нас и своя есть. А также могу там по мелочи её отремонтировать и прочее. А если моего дядьку взять, то он тогда всё отремонтировать сможет.

Но тут парень резко замолчал, наверное поняв, что о своём родственнике сболтнул зря. Я же решил его успокоить:

– Эй, служивый, давай так. Меня хозяйка отправила сюда набрать людей в караван. Нам нужно двадцать возниц. Если поможешь найти ещё девятнадцать, то последнее место твоё.

Тот радостно закивал, правда, потом сообразил, что я его не вижу в темноте, и ответил:

– Согласен.

Я же подумал ещё кое о чём.

– Эй, – опять окликнул я его, – а ваш староста расторопный мужик?

Стражник задумался.

– Ну, при нём мы не голодаем, как при предыдущем, – ответил он.

– Нормально, – прокомментировал я. – Не знаешь, у вас поисковики есть? Артефакты кто-то собирает и сдаёт ему, ну или они у кого-то на руках есть?

– А зачем тебе? – удивился он.

– Да хозяйка всё, – махнул я рукой себе за спину, – сказала узнать, есть ли тут артефакты? И если есть, то я смог бы их приобрести. Ну, если, конечно, по деньгам сойдёмся. Но это надо уже со старостой разговаривать, как я понимаю.

Этот разговор я затеял не зря. Я знал, что сначала местный голова расспросит этого стражника. А мне нужно было отвлечь старосту от нежелательных вопросов типа, а где ваши старые возницы? Ведь даже идиоту понятно, что как-то мы сюда добрались. Поэтому и надо переключить этого старосту на что-то, что заставило бы забыть его о всякой мелочи, которую он может получить с этого дела, и задуматься о чём-то глобальном. А если он достаточно прижимистый управляющий, то и самую большую ценность, которую можно достать в этой местности, он должен аккумулировать у себя.

И коль эта деревенька удалена от тракта до такой степени, что сюда нет ни одной нормальной дороги, то и возможности распродать этот товар у него выпадают не часто. Вот на этом и нужно сыграть.

Размышляя, я услышал, как открываются ворота.

Встречают меня четверо хмурых мужиков.

– Привет всем, – машу я рукой под их направленными на меня арбалетами и прохожу в центр двора, где находится местный артефакт. – Ну давайте, приступайте, а то у меня времени маловато, хозяйка прибьёт, если я вовремя не вернусь. – И посмотрел на здешнего старосту, который был ещё и колдуном. Вернее, ведуном.

С артефактом он работать умел неплохо, не хуже Караи. Похоже, сказывался опыт его активации и проверки результатов этого своеобразного тестирования.

– Нормальный, – махнул он рукой своим людям. – Проводите его сюда, – и указал на небольшой домик, куда и сам прошёл передо мной.

– Ну и что у тебя к нам за дело, коль ты заявился посреди ночи и перебудоражил всю деревню? – всмотрелся он в меня цепким взглядом.

– Да есть парочка, – не стал отрицать я очевидного.

– Излагай, – приказал он.

Я посмотрел на мужиков, которые топтались у дверей, не решаясь войти. Похоже, староста их держал железной рукой, они даже шагу не решались сделать без его дозволения.

– Тут такое дело… – начал рассказывать я, но тут хлопнул себя ладонью по лбу: – Прости, я кое-что обещал охраннику с вашей стены, не знаю, кто это? – И вопросительно посмотрел на старосту.

– Прох! – крикнул староста в двери. – Зайди!

Через мгновение в комнату вошёл тот самый детина, что стоял на воротах.

– Это ты? – будто стараюсь понять, не пытаются ли меня надуть, спросил я.

– Угу, это я был на воротах, – кивнул он.

– А ведь и правда ты, – успокаиваясь, я откинулся на спинку кресла, – я тебя по голосу узнал, – как верх гениальности, резюмировал я.

За нами с ехидной искоркой в глазах наблюдал староста.

– Ещё что-то? – уточнил он у меня.

– Да нет, всё нормально, – ответил я.

– Тогда рассказывай, – поторопил он.

– Ну так вот, – начал я, – хозяйка просила найти людей в ближайшем селении нам в караван, нам не хватает ещё человек двадцать. Вот я и притопал к вам сюда. Это первое. – И понизил голос: – А второе – меня интересуют артефакты и магические вещи, которые у вас можно купить. Но вы учтите, – сразу предупредил я, – всякую фигню нам пихать не стоит, у нас в караване есть два очень сильных мага. Они сразу распознают обман.

Староста усмехнулся:

– И откуда ты знаешь, что они сильные? Ты ведь сам не маг.

– А, – я поднял вверх указательный палец, – я знаю. Один из них закончил Академию в столице, а второй работает гарнизонным магом в Таросе. Вот. – И я победно посмотрел на местного начальника.

– Хорошие маги, – уже вполне серьёзно кивнул староста.

– Вот и я о чём, – подтвердил я. – Ну так что, интересна наша работа и предложение?

– А что за работа для людей? – уточнил местный голова.

– Да, – махнул я рукой в сторону стоящего у входа стражника, – ему я уже рассказал. Нам нужны возницы. Двадцать человек. – И я ещё раз кивнул в сторону парня: – Ему я обещал, что если он поможет с поиском людей, то его я тоже возьму. Получается, нужно… – я ненадолго задумался, потом позагибал пальцы, – да, нужно ещё девятнадцать.

– Я понял, – кивнул староста, – но зачем вам возницы?

– А, – и я опять мазнул рукой, – хозяйка всё. Она поссорилась с ними, что-то по цене не договорились, и они прямо сегодня вечером снялись и ушли обратно к себе, а меня она отправила шляться по окрестностям и искать тех, кто согласится поработать на нас с недельку.

– Ну, так уж и недельку, – усмехнулся староста.

– А сколько? – удивился я, хотя прекрасно понимал, о чём он говорит.

– Так если они неделю будут с вами, то потом им ещё столько же возвращаться назад, если не больше. Так что минимум их тут не будет недели две.

– Да, – и я поражённо посмотрел на него, – я, если честно, не подумал об этом. Наверное, придётся ей сказать, что людей нам тут не найти. Проще вернуться в город, благо недалеко ещё уехали, и вернуть старых. Хорошо хоть, я успел спиться с их главным.

Староста сам понял, что загнал меня в ловушку своим прозорливым умом и напугал, а поэтому сразу предложил:

– Так коли ты уже добрался до нас, то найми людей здесь. Управлять телегой дело нехитрое.

– У нас фургоны, – гордо произнёс я.

– Ну, фургонами, – усмехнулся он.

– Я даже готов немного сбросить цену по сравнению с теми, что работали на вас. Сколько вы платили каждому?

– Ну… – я посмотрел на старосту, раздумывая, отвечать или нет, – хозяйка согласилась в последний раз на три золотых, но они просили четыре. А изначально мы вообще договаривались по два с половиной.

– Каковы наглецы… – протянул он.

Я заметил, как загорелись его глаза. Это не город, и тут о золоте если и слышали, то как о какой-то сказке, обычно тут расчёт шёл на бартер или медь, максимум – серебро. А тут сразу оперируют уже суммами, о которых местные и не мечтали. К тому же показательный пример в лице Проха, что стоял у входа, и его счастливое лицо говорило о многом. Но местный хозяин решил поломаться.

– Даже не знаю, – сказал он, – и три это не так и много.

– Да, – согласился я, – но мне нужно искать тех, кто согласится хотя бы на два. Больше мне не дали. Так что если не интересно, я сразу пойду дальше.

Когда стражник услышал мои слова, то было страшно на него смотреть. Он так обиженно и одновременно зло взглянул на их старосту, что, мне кажется, только этот взгляд и заставил подумать местного главу, что его будут очень долго и мучительно прибивать, если я уеду отсюда, так и не набрав людей.

– Ладно, – согласился он, – пусть прогуляются да свет посмотрят, – сказал он, – к тому же у меня для них будет пара поручений в городе. Оружие там прикупить да ещё кое-что по мелочи.

– О, если оружие, – и я посмотрел на него, – я могу поговорить с хозяйкой, и она может вам продать немного мечей. Но только они там, – я неопределённо махнул рукой, – в городе. Правда, оружие всё трофейное, но состояние хорошее. И попросит она недорого. Это я могу обещать.

– Хм, – посмотрел на меня староста, – я запомню. – И перевёл взгляд на Проха: – Ну, ты всё слышал. Так что не стой столбом. И дядьку своего ко мне позови, мне с ним нужно переговорить. Он с вами поедет за старшего. Это не обсуждается.

Парень быстро закивал и выбежал в коридор.

Я, если честно, уже думал, что староста позабыл об артефактах, и собирался сам напомнить ему об этом. Тогда как он первым поднял эту тему. Видимо, он просто ждал, пока отсюда уйдёт стражник и мы останемся только вдвоём.

– Ну а теперь перейдём к главному. – И староста заглянул мне в глаза: – На какую сумму ты хотел бы приобрести артефактов? – А через пару мгновений добавил: – И хватит строить из себя простофилю, не один здравомыслящий торговец не отправит деревенского увальня с таким поручением. Найти людей – я ещё поверил бы, но не скупать артефакты.

Я усмехнулся:

– А я всё думал, долго вы будете делать вид, что поверили мне, и слушать весь тот бред, что я несу.

Тот пожал плечами:

– Так было бы до тех пор, пока тут присутствовали бы те, кто этого слышать не должен.

Я кивнул, соглашаясь с ним.

– Вы выступаете от своего имени или от имени всей общины? – спросил я.

Этот вопрос его озадачил.

– От имени всей общины, естественно, – ответил он.

И даже ни капли сомнения в словах. Этот человек и правда старался не для себя, а для тех, кто ему доверился.

– Тогда нужен ещё один свидетель нашей сделки, – сказал я, – чтобы ни к вам, ни ко мне потом ни у кого не возникло вопросов.

Таковы правила заключения любого магического договора.

– Понял, – кивнул староста, – сейчас он подойдёт, Прох за ним умчался в первую очередь, а Гден поймёт, что ночью я не стал бы его беспокоить по пустякам.

Не зря я обратил внимание на цепкий взгляд этого мужичка. Он хоть и живёт тут в глухомани, но это не мешает ему быть сообразительным и смекалистым.

Как он и сказал, вскоре в двери без стука вошёл высокий огр.

«Так вот почему мне этот Прох показался немного странноватым, – только сейчас понял я, – у него в роду были огры, а парнишка – полукровка».

Всё время, хоть и живу тут уже достаточно долго, забываю, что здесь дети могут быть от совершенно различных представителей рас и народов.

– Чего звал, старина? – спросил он, проходя в помещение.

Староста поглядел на Гдена.

– О том, что ему, – кивок в мою сторону, – нужны люди, Прох, скорее всего, тебе уже рассказал.

– Есть такое, – согласился огр.

– Ну, тут как обычно, поедешь с ними, приглядишь в дороге, да и ещё кое-что обсудим. Но сейчас ты мне нужен по другому делу. – Местный ведун взглянул на меня. – Ты – второй свидетель со стороны деревни при нашей сделке.

Огр продолжал вопросительно смотреть на старосту.

– Он хочет приобрести у нас артефакты, а так как это сделка на достаточно крупную сумму, то необходимо заключить магический договор. И мне нужен кто-то, кому я доверяю, со стороны деревни.

Теперь дядя стражника понимал, о чём речь. Но спросил другое:

– А разве у нас есть артефакты?

Староста усмехнулся.

– Подождите здесь, – сказал он и вышел в коридор.

Отсутствовал он минут десять. За это время за стенами дома уже собралась значительная толпа. Обратив на неё внимание, огр произнёс:

– Спасибо за племяша, а то парень скучает тут, а так и возможность хоть на время вырваться отсюда есть и немного деньжат подзаработать.

– Да не за что, – удивлённо посмотрел я на него. Не знал, что Прох рассказал о нашем договоре своему дяде.

Наконец вернулся староста, неся какой-то не очень большой сундучок, но, судя по окружающей его ауре, полный. И что интересно, в нём явно были не только естественные артефакты, но и несколько поделок древних магов.

Староста поставил сундучок на стол, открыл его и стал выкладывать содержимое. Получилось что-то около двадцати артефактов.

С собой у меня было порядка девятисот кредитов, плюс остаток того, что выдала мне Дага.

– Интересно, – произнёс я. – Могу сразу сказать, хоть я и не маг, но знаю, что большинство из этого мы в конце концов сможем перепродать. – Я посмотрел на старосту: – Остался главный вопрос: сколько вы за это хотите и хватит ли у меня денег?

– Полторы, – даже не став особо размышлять, ответил тот.

Понятно, значит, он согласится и на меньшую сумму.

– Вы должны понимать, что за эти деньги у вас их никто никогда не купит, – сказал я. – Если же мы сойдёмся на более реальной цене, то я готов забрать у вас всё, иначе выберу только то, в чём полностью уверен, а этого тут мало. Но получите вы за это гораздо меньше, чем запрошенные полторы тысячи. Это очевидно. Учтите, мы потом должны это ещё и перепродать. И не факт, что сумеем это сделать.

Местный глава кивнул.

– Девятьсот, – почти в два раза скинул он цену.

Я сделал вид, что задумался, хотя цена и так уже была приемлемой. Даже если я где-то и ошибусь, то не намного. Прибыль наверняка будет, и вполне нормальная.

– Всё равно немного дороговато… – протянул я, глядя на разложенные передо мной артефакты, после чего перевёл взгляд на ведуна: – Мне нужно какое-то веское основание, чтобы я смог потратить такие деньги. Тут, – указал я на артефакты, – я пока его не вижу.

Староста кивнул, соглашаясь со мной, и произнёс:

– Я в общем-то так и подумал, а потому вот, это бонус. Если ты заберёшь всё. – И он положил на стол небольшой контейнер, который я сразу узнал.

– Инфокристалл древних, – утверждающе сказал я.

Хотя это был не совсем он. Вернее, это инфокристалл, но не простой. Это очередной установочный пакет.

– А я в тебе не ошибся, – посмотрел на меня староста. – Поисковик, разведчик? – поинтересовался он.

– Временами, – ответил я.

– Ну, я так и решил, – усмехнулся староста, – как только увидел тебя, слишком уж ты спокойно ведёшь себя, в одиночку гуляя по окрестностям, а такие только среди вашего брата.

Понятно. – Я ещё раз посмотрел на предложенные товары: – Беру. – И стал вытаскивать деньги. – Тут девятьсот, – показал я на мешочки, – шестьсот золотом и триста серебром, устроит?

Тот кивнул.

После этого мы составили магический договор. Уже перед самым его заключением я предложил:

– Вы вроде нормальные парни, так что я могу включить сюда выплату гонорара вашим людям как предоплату, но мне нужна гарантия, что они полностью выполнят свои обязательства. – Я вопросительно посмотрел на старосту.

Тот задумался, не стал отвечать сразу, потом позвал стражника:

– Прох, кого ты позвал, ну, кроме тебя и Гдена?

Племянник орка перечислил людей.

– Нормально, эти не подведут, – кивнул сам себе староста и посмотрел на меня: – Согласен, вписываем и этот пункт.

Я дополнил договор ещё одной строчкой.

– Серебром или золотом? – спросил я у старосты.

Тот подумал, посмотрел на лежащие на столе за артефакты деньги и ответил:

– Лучше серебром.

Я выложил ещё сорок серебра. И мы подписали договор о закупке артефактов и найме людей в деревне.

– Приятно с вами иметь дело, – сказал я старосте.

– Да и с тобой тоже неплохо, – ответил он.

Оставив меня в помещении, он с Гденом куда-то ушёл, зато буквально через пару минут ввалился Прох с парой стражников, и они сдвинули к центру комнаты стол. Затем его быстро накрыла невысокая веснушчатая девчушка.

– Староста сказал пока покормить тебя и немного подождать, он выдаст какой-то список дяде, и они что-то обсудят, – пояснил мне парень на мой вопросительный взгляд.

Я кивнул ему и указал на стол:

– Садись, вместе перекусим, тут столько, что мне одному и за неделю не съесть.

– Да без проблем, – усмехнулся тот.

– Ну как там? – спросил я у него.

– Да всё нормально, – ответил он, – людей выбирал надёжных. Из тех, что смогут, если что, и с мечом в руке постоять, и кашу сварить. Мастера на все руки в общем. К тому же дядя сказал, что мы пару своих телег возьмём, так как обратно какой-то груз к себе повезём. Тебе за них платить не нужно, это для нас.

Я кивнул, соглашаясь.

– Что ещё? – спросил я.

– Ну… – замялся он, – тут о том, что мы в большой город поедем, прознали девки. В общем, не отвертеться старосте и дяде, ещё и их несколько взять придётся, они там что-то для общины должны посмотреть, ну и для себя, по женским делам. – И он безразлично махнул рукой. – Дочка старосты с нами намылилась. Но она мелкая совсем, не пустят её, а вот мою сеструху точно никто отговорить не сможет, она весь посёлок в противном случае разнесёт. Но если что, за ней дядя присмотрит. – Он замолчал.

Я тоже ел молча.

Всё логично. Коль подвернулась такая возможность, то они под достаточно большой караван собираются снарядить и свой небольшой обоз. Плюс и народ подобрали такой, что может его охраной выступить. Что в общем-то правильно.

Только не в нашем случае. Мы – это мина замедленного действия, и когда она рванёт, никто не скажет. Но отговаривать их бессмысленно, да я и не собирался. Чем больше бойцов в отряде, тем лучше, тем более если всё пойдёт по моему плану, а так оно и должно быть, то караван вообще не должен встретиться с той засадой.

Для тех, кто будет в засаде, я устрою несколько другую, более тёплую встречу.

Из деревни мы выехали через двадцать минут на четырёх телегах. Судя по внешнему виду и экипировке людей, если тут и был кто без боевого опыта, так это девушки, и то не все. Что удивило меня больше всего, среди них была ламия.

До лагеря мы добрались даже раньше, чем я рассчитывал. Когда я описал поляну, где мы остановились, местные провели к ней наш небольшой обоз какими-то тайными тропами.


предыдущая глава | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | cледующая глава







Loading...